El Chelsea pasa a cuartos de Champions League. El United, a casa

Los dirigidos por Thomas Tuchel completaron el triplete de británicos en la siguiente fase de UCL

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Se terminaron los octavos de final de la Champions League, con un global de tres de cuatro equipos británicos clasificados para la próxima ronda. El Chelsea es el último en unirse a la lista que ya conformaban Liverpool y Manchester City y que, desafortunadamente, el Manchester United privó del pleno.

Manchester United, crónica de una muerte anunciada

Rangnick nunca supo que dar con la tecla, ni cuando llegó ni ahora. Es cierto que es complicado recalar en un vestuario turbulento, lleno de egos y que afronta una de las peores sequías en la modernidad del conjunto ‘Red Devil’. Desde un inicio se podía predecir la hecatombe a la que estaba condenada el club desde el despido de Solskjaer, que aunque le faltaba aún para dar el paso al siguiente nivel, encaminaba al club para darlo.

El partido de ida fue bastante mediocre para lo que es la institución de Manchester. Un equipo sin ideas que se vio dominado desde el inicio de ese partido por un gol tempranero en contra. Pero el fútbol, la magia, la causalidad y la casualidad existen. Reinildo resbaló, Elanga estuvo en el lugar ideal y le dio vida al equipo para el partido en la vuelta.

Cristiano Ronaldo, uno de los grandes señalados por la eliminación. GETTY

Old Trafford se vistió de gala. Los locales, fieles a su historia, trataron de proponer desde el minuto 0. Oblak fue protagonistas en varias jugadas, especialmente en el tiro de Elanga que impacto en el rostro del portero esloveno. Pero todo fue un espejismo, porque un gol de Lodi bastó para demostrar que el United es un equipo sin ideas cuando el rival no da ventajas. El marcador fue muy ajustado para lo que se vio, incluso muy cruel para los aficionados que creían en avanzar a la próxima ronda.

Ahora solo queda pensar en Premier League, porque el Arsenal, con dos partidos menos, y el Tottenham, con un partido menos, darán pelea por la cuarta plaza, una en la que el United sigue creyendo más por individualidades que por trabajo.

El Chelsea dará guerra

Los ‘Blues’ sabían que este partido de vuelta no sería un paseo militar, pese a que todo lo que rodea al club sea una guerra. Para nadie es un secreto los problemas que atraviesa el Chelsea por las sanciones sobre su dueño, Román Abramóvich, que imposibilitan al club tareas básicas como negociar contratos o el presupuesto para viajes, por citar ejemplos. Aunque el mismo Tuchel se propuso como chofer si hacía falta.

En el partido de ida, a pesar de que los franceses compitieron bien, el Chelsea supo hacer valer su afición y su jerarquía en la competición para sacar un 2-0 que parecía ser suficiente para avanzar de ronda. Grave error, porque en el fútbol no hay nada escrito, ni rival sencillo.

En Francia todo empezaba con dudas. Un penal para el Lille, de esas manos que nos hacen preguntar cuáles sí y cuáles no, ayudaba a los locales a recortar distancias a un gol para la prórroga. Pero el Capitán América (Pulisic), ese que también llegó en época de crisis, se encargó de empatar el marcador cuando quedaban escasos segundos para el final del primer tiempo. De esos goles que duelen si eres quien lleva la ventaja.

En la segunda mitad el Lille, con más necesidad que fútbol, se quiso volcar, sin mucho éxito, al área rival. Y en esos minutos en los que el equipo que debe remontar piensa que se queda tiempo, llegó el definitorio 1-2 (1-4 en el global) mediante un remate de Azpilicueta. Un jugador que representa a la perfección este Chelsea: jerarquía, clase, perseverancia y mucha lucha. Un baluarte cuya continuidad sigue en el aire, más aún con un club que no puede realizar movimientos contractuales con ningún jugador.

Es muy fácil querer triturar, especialmente en los medios, a un equipo que pasa por una inestabilidad provocada por un conflicto bélico del que nadie debería ser partícipe. Pero una cosa es segura, que por más rumores que haya en la prensa, son los actuales campeones de Europa y este año volverán a dar guerra.

Este viernes 18 de marzo tendrá lugar el sorteo definitivo de la Champions: cuartos, posibles semifinales y orden de localía en la final de París serán conocidos. Buena suerte a todos los británicos en contienda.

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