El prometedor inicio del Everton de Rafa Benítez

El técnico español ha cambiado a los ‘Toffees’ por completo y lideran la Premier empatados a puntos con Man United, Chelsea y Liverpool

Rafa Benítez, en tan solo dos meses, ha cambiado al Everton por completo. Después de la inesperada salida de Carlo Ancelotti y la controvertida llegada del español criticada por su pasado en el Liverpool, el madrileño se ha metido a la hinchada ‘Toffee’ en el bolsillo. Líderes (junto a Man United, Chelsea y Liverpool) en Premier después de cuatro partidos y en la siguiente ronda de EFL Cup, los de Goodison Park se mantienen invictos.

Rafa Benítez, precisamente, no tuvo un caluroso recibimiento por parte de los fans del Everton. Pintadas y carteles en su casa mostraban el descontento con la directiva por haber fichado a un entrenador histórico de su mayor rival. Pero sabía lo que tenía que hacer para empezar con buen pie.

Su plan, según informa The Athletic, comenzaba por reunirse con los pesos pesados de la plantilla (Coleman, Calvert-Lewin, Richarlison, Pickford…) con la intención de contagiarles su idea. Lo que observó el español y más tarde declaró es que notó que les «faltaba» una «mentalidad ganadora».

Más importante aún era empezar la temporada sumando de tres en tres. Vencieron el primer partido contra el Soton (3-1), empataron vs Leeds (2-2) y derrotaron a Brighton (0-2) y Burnley (3-1). Si bien estos rivales son de media tabla-baja, la victoria contra el Huddersfield en la EFL Cup dejó la primera ovación de los ‘Toffees’ a Benítez.

Como dato de color, esta anécdota. Rafa tenía que elegir un nuevo coche para este año. ¿En qué color lo escogió? En azul royal, como la camiseta del Everton.

Bien se sabe que Benítez es uno de los técnicos más exigentes y con más mano dura en el día a día. Para él la puntualidad es algo innegociable y castiga con multas económicas a los jugadores que llegan tarde a entrenar. ¿Sus máximas? Compromiso, respeto e intensidad en el campo de entrenamiento.

Más allá de las sensaciones y relaciones con jugadores, afición y directiva, el principal cambio que ha supuesto en el Everton ha tenido que ver con el estilo de juego del equipo. Ancelotti daba prioridad a la salida de balón desde atrás y a controlar la posesión, Benítez ha roto con todo aquello. Sus mejores equipos siempre se han caracterizado por ser reactivos, compactos, defensivos y peligrosos al contragolpe. Su Everton, en tan poco tiempo, es un calco de esto.

El siguiente dato de WhoScored lo refleja a la perfección. Esta temporada, el Everton es el penúltimo equipo con menos posesión de balón de Premier (41,1%), una cifra inferior al 40% antes del partido contra el Burnley. Su plan es claro: repliegue intensivo, recuper y lanzar a extremos o puntas.

Con un 1-4-2-3-1 desde el inicio (vs Burnley fue 1-5-2-3), en este Everton destacan los extremos. Una parcela del campo en la que a los ‘Toffees’ les faltaban activos con velocidad y desequilibrio, ahora bien cubierta con los fichajes de Townsend y Demarai Gray (ambos llegaron por un total de 2 millones de euros). Entre los dos suman cinco goles y dos asistencias en cinco partidos.

Por último, Benítez ha conseguido hacer de Goodison Park un fortín cuando era un campo fácil para los rivales el año pasado. Con este inicio prometedor del técnico español la afición ‘Toffee’ vuelve a tener las expectativas altas. Aston Villa, QPR y Norwich son los próximos rivales, habrá que ver cómo responde el equipo contra los más grandes de Inglaterra.

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