Fulham: Previa 2020-2021

El Fulham ha regresado a la Premier League. Después de haber descendido de forma dramática en la temporada 18-19, los ‘Cottagers’ se han ganado su boleto de regreso a la máxima categoría del fútbol inglés. Derrotaron al Brentford en la Final del Playoff, con un Joe Bryan como héroe inesperado, y tendrán una nueva oportunidad en la élite.

Sin embargo, el Fulham deberá aprender de su más reciente y caótica aventura en Premier League. Dicha temporada quedaron penúltimos en la liga con 26 puntos, solamente superando en la clasificación a un esperpéntico Huddersfield Town. Ese Fulham fue un auténtico desastre: más de una decena de fichajes aleatorios, cambio de entrenadores, sesiones de yoga que terminaron a golpes. Este nuevo Fulham buscará evitar ese espejismo y permanecer en la Premier League.

Temporada pasada (2019-2020)

El Fulham jugaba con la obligación de regresar a la Premier League, debido a los altos salarios y la calidad de la plantilla. Cumplieron con las expectativas y finalizaron en la cuarta posición de Championship, derrotando al Cardiff City en la Semifinal del play-off y al Brentford en la final.

Resumen de la Final del Playoff entre Fulham y Brentford. FULHAM FC

Scott Parker, entrenador del Fulham, lideró el proyecto de los ‘Cottagers’ en la segunda división y los guió de vuelta a la Premier League. Si bien se mostraron como un equipo irregular al inicio de la larga y extenuante campaña de Championship, se mantuvieron en puestos de play-off desde la jornada 17. Mediante un juego ofensivo y basados en la figura goleadora del equipo, Aleksandar Mitrović, lograron su principal objetivo.

El tema de las copas domésticas no era una prioridad y el accionar fue negativo. En Carabao Cup fueron eliminados en primera ronda por el Southampton. Por la FA Cup, vencieron al Aston Villa en tercera ronda pero fueron derrotados por el Manchester City en la siguiente eliminatoria.  

Mercado de fichajes

El Fulham se ha movido bastante en este mercado de fichajes. A inicios de la ventana de transferencias, parecía que el club sería más cauto y selectivo con las incorporaciones, tratando de alejarse de las tendencias de la temporada 18-19. Sin embargo, algunos fichajes se perciben como bastante al azar y con poca experiencia en la liga. Para la portería, regresó Fabri de su préstamo y se sumó cedido Alphonse Areola. En defensa, los fichajes han sido Antonee Robinson del Wigan, Ola Aina cedido del Torino y Kenny Tete proveniente del Olympique de Lyon.

Zambo Anguissa y Seri regresan de cesión, aunque parece que el segundo no cuenta para Parker. Harrison Reed ha sido comprado luego de ser clave en Championship, además de la llegada de Mario Lemina a préstamo desde Southampton. Anthony Knockaert también ha sido adquirido de forma permanente. Había un acuerdo para la llegada de Marlon, defensa brasileño del Sassuolo, pero falló las pruebas médicas y su llegada no se concretó.

Harrison Reed fue clave para el ascenso de los ‘Cottagers’. FULHAM FC

En el tema de bajas, estas no han sido muy sonadas o importantes dentro de la plantilla titular de la temporada pasada. Alfie Mawson y Steven Sessegnon han salido al Bristol City. Marcus Bettinelli, Cyrus Christie, Harry Arter, Terence Kongolo y Luca de la Torre son algunos de los nombres que han dejado de forma permanente o temporal el cuadro de Fulham.

Sobre algunos rumores, solamente suena la salida de Jean-Michaël Seri al Inter de Milán. Además, han surgido ciertos reportes sobre la llegada de Todibo, Scott Dann o Ademola Lookman pero aún no hay nada concreto sobre este tema. Sobre este asunto, Scott Parker ha declarado que su equipo necesita más fichajes pero desconoce si podrán sumarse otros jugadores antes del cierre de mercado.

Planes del entrenador

El estilo de juego de Scott Parker favorece el juego ofensivo, buscando una propuesta propositiva y arriesgada. Pero, para el inicio de esta Premier League, los problemas y carencias han salido a la superficie. No ha repetido alineación en alguna de las tres jornadas, evidenciando que aún no encuentra su equipo o sistema ideal.

Scott Parker comandará al Fulham en su vuelta a la Premier League. FULHAM FC

Scott Parker, siendo aún un entrenador novato y con poca experiencia en la élite, sigue en la búsqueda de la formación y los jugadores idóneos para plasmar su idea de juego y conseguir resultados. Su sistema predilecto de la temporada pasada fue un 1-4-2-3-1, Rodák en portería, Odoi, Ream, Hector y Bryan en defensa. Cairney y Reed en el medio campo, Onomah, Decordova-Reid y Kebano más adelantados y Mitrović como punta de ataque.

Si bien ese fue su sistema más usado, probó con una línea de tres centrales en su más reciente partido contra el Aston Villa. Parker alineó a Hector, Ream y Odoi como sus centrales, Joe Bryan y Tete como carrileros. En mediocampo se colocaron Cairney y Zambo Anguissa, como extremos jugaron De Cordova-Reid y Cavaleiro; con Mitrović en punta. El resultado fue un sencillo 0-3 para los ‘Villanos’, evidenciando una defensa muy endeble, un mediocampo ineficiente y, aunque Mitrović fue dominante en el juego aéreo y área rival, no se hizo presente en el marcador. Además, el Fulham ha concedido gol dentro de los primeros ocho minutos de cada mitad de partido que ha jugado esta temporada.

Parecería que Mitrović es la única herramienta realmente peligrosa en la parcela ofensiva, existiendo cierta dependencia sobre lo que pueda generar el delantero serbio. Si ‘Mitro’ no hace goles, la permanencia del Fulham es prácticamente una misión imposible.

‘Mitro’ cargará con la pesada losa de marcar goles para el Fulham. FULHAM FC

Aspiraciones para la nueva temporada

No hay ninguna duda del objetivo principal del Fulham: la salvación. En términos generales, este equipo no aspira a otra cosa que permanecer en Premier League. Sería un éxito tremendo si logran evitar el descenso. La base del equipo que ganó el ascenso está ahí, pero surgen dudas sobre su calidad invidual y colectiva en una competencia de mayor exigencia.

Tal y como la temporada pasada, el tema de las copas pasa a un segundo plano. La prioridad primordial de este Fulham es evitar un nuevo fracaso, buscar la estabilidad y evitar otra temporada efímera en Premier League.

Jugadores a seguir

Aleksandar Mitrović: El jugador más importante del Fulham. Anotó 26 goles la temporada pasada en Championship, siendo el goleador de la categoría. Es un delantero sumamente potente y físico. Las esperanzas de la permanencia del Fulham pasan por la cuota goleadora que pueda completar ‘Mitro’.

Recopilación de goles de ‘Mitro’ en el Fulham. FULHAM FC

Tom Cairney: El capitán ‘Cottager’ es uno de los hombres más talentosos del cuadro de Parker. Es momento de que el mediocampista inglés de un paso al frente y sea un jugador clave en Premier League, no solamente en la segunda división.

Michael Hector: El defensa central de 28 años es el pilar de la línea defensiva. Completó una temporada destacada en Championship, y ahora se ha ganado su primera oportunidad en Premier League como titular después de estar vagando por múltiples equipos. Su inicio no ha sido alentador, por lo que deberá elevar su nivel y estar a la altura de las circunstancias.

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