Leeds United: Previa 2020-2021

El equipo de Yorkshire vuelve a la Premier League tras una ausencia de 16 años

Uno de los equipos más tradicionales y emblemáticos de Inglaterra vuelve a la élite. El Leeds United viene de proclamarse campeón del Championship y están de regreso en la máxima categoría. Los dirigidos por Marcelo Bielsa tendrán la siempre complicada misión de permanecer en la primera división y necesitarán reforzarse bien para poder lograrlo.

La espera de 16 años pareció una eternidad, más con la auténtica odisea por la que pasó el Leeds. Un descenso administrativo a tercera, problemas institucionales, años sin rumbo en dos categorías y un ascenso a Premier fallido. En retrospectiva, el camino más difícil terminó por traer mucha alegría a los fanáticos, quienes esperan esperanzados por ver a su equipo hacer un buen papel en la Premier y por qué no, volver a la gloria de noches europeas que parecen tan distantes en el tiempo.

Temporada pasada 2019-2020

Una temporada atípica, sin dudas. El parón producto del COVID-19 hizo que una competencia larga y extenuante como lo es el Championship fuera eterna. A lo largo de 46 jornadas todo puede pasar y el nivel de los equipos es realmente parejo. Que se lo digan al Leeds si no. Los de Bielsa, a fuerza de buen juego y grandes actuaciones estuvieron a dos partidos de asegurar su ascenso en la temporada 18-19, pero fallaron en el intento. El equipo de Yorkshire cayó en sus últimos dos encuentros y eso posibilitó que el Sheffield United, un rival de toda la vida, acompañara al Norwich en el ascenso directo relegando a los ‘Whites’ al play-off. Ahí caerían ante el Derby County, dirigido por Frank Lampard en aquel entonces y le dirían adiós a la posibilidad de ascender. El Leeds había vuelto a hacer un Leeds.

La pasada temporada sería distinta, el equipo siempre se mantuvo firme en los puestos de ascenso y si bien cada tropiezo sembraba dudas en propios y extraños, el equipo se mantuvo unido y logró su cometido: volver a la Premier League. 93 puntos, 77 goles a favor (segunda mejor marca) y 35 goles en contra (mejor defensa) le bastaron al Leeds para coronarse campeón por 10 puntos de diferencia sobre West Brom y volver a Premier después de 16 años. Tras la caída inicial ante el Cardiff luego del retorno, Leeds ganó siete de sus últimos ocho partidos manteniendo su valla invicta en cinco de esos encuentros.

En cuanto a su desempeño en copas lo más interesante se dio el pasado enero, cuando enfrentaron al Arsenal por la tercera ronda de la FA Cup, torneo que terminarían conquistando los ‘Gunners’. Leeds puso contra las cuerdas a los dirigidos por Arteta en gran parte del encuentro con una memorable actuación colectiva en juego y presión, pero como el fútbol no entiende de merecimientos, terminaron cayendo por 1-0. El mensaje fue fuerte y claro: ningún equipo la tendrá tan sencillo. Este no es un ascendido cualquiera, no. Este equipo tiene una identidad asumida y no la va a negociar ante nada ni nadie.

Mercado de fichajes

Mantener la base y reforzar posiciones vitales son las claves de que un equipo ascendido tenga chances reales de permanecer en la categoría. En este sentido, Leeds está muy bien encaminado. Hélder Costa (Wolverhampton), Illan Meslier (Lorient), y Jack Harrison (Man City) fueron los primeros en volver. Todos jóvenes, pero que forman parte de los cimientos del primer equipo. Estas fueron las primeras confirmaciones del mercado. A ellos se le suman proyectos a futuro como Joe Gelhardt (Wigan), Cody Drameh (Fulham), Sam Greenwood (Arsenal) y grandes talentos como Rodrigo Moreno (Valencia) y Robin Koch (Friburgo). El español y el alemán cuentan con experiencia internacional y eran figuras en sus equipos.

Los de Bielsa, de momento, aseguraron a su portero titular (al menos durante el último tramo), sus dos extremos principales, un defensor central como Koch para garantizar la salida desde el fondo e iniciar el juego (en reemplazo de Ben White que volvió al Brighton) y un delantero como Rodrigo, que puede ser la referencia de ataque pero también participar en la creación de oportunidades (Bamford solo anotó 16 goles a lo largo de todo el Championship).

Rodrigo tiene que ser el jugador clave del Leeds. PREMIER LEAGUE

Esto es solo el comienzo. En silencio, Leeds podría firmar un mercado más que prometedor, con refuerzos de fuste y que le agregarían una categoría sustancial a un equipo bien equilibrado y trabajado. El joven central croata Josko Gvardiol, el argentino Rodrigo de Paul (de confirmarse, sería el fichaje más caro de la historia del club) y el español Rafinha, son algunos de los nombres que suenan para sumarse esta temporada a tan solo una semana del comienzo de la misma.

Planes del entrenador

Bielsa siempre es una incógnita. El ‘Loco’ es alguien que aprovecha cada recurso disponible para trabajarlo a fondo y es sumamente autocrítico de su trabajo, al igual que consciente de sus capacidades y sus falencias. La incertidumbre de los fanáticos y los directivos del club se hizo carne tras el fallido ascenso del 2019, pero Bielsa decidió prorrogar su vínculo con la institución por un año más. El rosarino confirmó que estará al frente de los whites esta temporada, por lo tanto solo queda ver que es capaz de hacer en la Premier League.

Dijimos que la base es parte clave del éxito de un equipo y sus aspiraciones. Bielsa confía en sus jugadores y estos conocen sus roles de memoria. Un 1- 4-1-4-1 es la alineación por la que se inclinaría el entrenador argentino, una formación que puede modificarse mientras se desarrolla el juego y dependiendo del rival. Meslier; Ayling, Koch, Cooper, Dallas; Phillips (como eje), Harrison, Klich, Hernández, Costa y Bamford/Rodrigo podrían ser los once titulares hoy por hoy.

Bamford, Cooper y Harrison celebrando tras un gol. LEEDS UNITED

Los laterales cumplen un rol vital en ensanchar el campo de juego, sumar mayoría en ataque y en atraer marcas para dejar a otros jugadores libres. Por su parte, el joven Kalvin Phillips (quien gracias a sus actuaciones bajo la tutela de Bielsa consiguió su primera convocatoria a la selección inglesa), se sitúa entre las líneas de cuatro para colaborar con la salida en defensa y para organizar el juego desde la medular. Lo clave para Bielsa es siempre tener un hombre que permita la mayoría en cualquier oportunidad y alguien libre con quien jugar. Phillips será el encargado de hacer fluir todo.

Aspiraciones para la nueva temporada

La permanencia es el primer objetivo claro del Leeds. Al igual que con cualquier equipo recién llegado, todo lo que suceda después, es un premio aún más grande. Las sensaciones y el ‘hype’ que genera el Leeds apunta a que tendrá una gran temporada, pero aún debe probar de si están realmente a la altura o no. Liverpool en Anfield marcará la bienvenida a la Premier. Fulham (local), Sheffield United (visitante), Man City (local) y Wolves (local) marcan el resto de los primeros cinco partidos del regreso. No, no es nada fácil lo que le depara al Leeds, pero esta competencia no te regala nada. Ya sea que quieras salir campeón, ingresar a competencia europea o quedarte en la categoría, cada partido cuenta y cualquiera puede ser el resultado.

Jugadores a seguir

Kalvin Phillips: El mediocentro de 24 años y formado en la institución es la gran apuesta de Bielsa y es el orgullo de Leeds. Encargado de las transiciones entre defensa y medio centro, cumple un rol clave en el esquema propuesto por el argentino. También es el encargado de la pelota parada y cuenta con una pegada y un posicionamiento en cancha para destacar.

Pablo Hernández: El mago español ya sabe lo que es jugar en la Premier con un equipo modesto en cuanto a nombres (Swansea), pero capaz de sorprender con un juego vertiginoso e interesante. El será el encargado de mover los hilos del equipo.

Los fichajes de Rodrigo y Koch forman parte del grupo de jugadores a tener en cuenta, pero tanto Phillips como Hernández serán quienes se encarguen de regular al equipo y valía la pena destacarlos sobre el resto.

Leeds tiene ante sí un reto que a priori parece sumamente complejo, pero como dijimos previamente, este no parece ser un equipo cualquiera. Hoy en día tener una identidad colectiva trabajada es clave, al igual que el correcto manejo de los refuerzos. Muchos jugadores disputarán por primera vez un juego de primera división y a pesar de toda incertidumbre que eso puede traer, desde ya se sabe que estarán a la altura del reto. Su entrenador no esperará nada menos y créannos cuando decimos que un equipo así de decidido será muy interesante de ver.

Este sitio web utiliza cookies. ¿Acepta nuestra política de cookies? Pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies