Nueva era en St. James’ Park

Se avecinan nuevos tiempos en el nordeste de Inglaterra, más concretamente en la ciudad de Newcastle. Son muchos los rumores que han llegado desde las islas británicas en relación a la más que posible compra por parte del príncipe heredero de Arabia Saudí, Mohamed bin Salmán, una personalidad muy conocida en Oriente que quiere adentrarse de lleno en el maravilloso (y millonario) mundo del fútbol.

La pandemia mundial provocada por el COVID-19 ha desencadenado una crisis en todos los niveles que, posiblemente, haya sido el motivo más significativo para que la inminente venta esté ahora en ‘stand-by’, pero las informaciones no cesan. Se habla de un equipo galáctico con una plantilla repleta de superestrellas, con un gasto en fichajes de más de 300 millones de euros. Pero la realidad está muy alejada de estos rumores.

La nueva realidad del actual conjunto de Steve Bruce pasa por un aspecto clave que determinará el futuro de este: el ‘fair play’ financiero. El mundo del fútbol se rige en la actualidad por el activo más importante, el dinero. Pero no se puede utilizar de cualquier forma ni gastar todo el que se desee, hay ciertas normas y leyes que existen para asegurar el buen desarrollo económico de los clubes, evitando así su quiebra, bancarrota o desaparición. Esto no cambia que la inversión que se quiere hacer en el club ‘Magpie’ sea una cantidad que supere los 300 millones. Aunque menos de la mitad irá destinada a nuevas altas en el equipo.

Oda al fútbol moderno

Y en este punto surge la primera gran cuestión. ¿Por qué un futuro rey saudita querría comprar un club de media-baja tabla de Inglaterra? Esta pregunta tiene dos respuestas claras, dos variantes distintas de lo que esta figura pública ansía.

La primera va relacionada con el presente y futuro de este deporte: el fútbol como negocio. Ya se han dado muchas adquisiciones de clubes por parte de jeques saudíes, y no siempre ha salido bien. Ejemplos como Málaga o Racing en España son los máximos exponentes a la hora de medir las ventajas e inconvenientes de la llegada de los líderes de Oriente al fútbol europeo. 

Mohamed bin Salmán tiene un proyecto en mente y quiere llevarlo a cabo: colocar en la órbita de los clubes más grandes del panorama internacional al Newcastle. Otra prueba más de que el fútbol hoy día no es un deporte como tal, sino miles de empresas denominadas clubes con afán de conseguir los mejores jugadores sin importar el precio, buscando el máximo beneficio y la fama, dejando atrás aquellos tiempos en los que se llenaban campos los domingos para ver un fútbol puro y desintoxicado de empresas y dinero a raudales. El verdadero fútbol era ese. Una oda al capitalismo y no a la ambición, los colores y los aficionados, que son realmente los que mantienen vivo este sentimiento.

La segunda respuesta a la pregunta anterior está ligada a la ética y a la imagen de Arabia Saudí como país. Es sabido que es una nación restrictiva en cuanto a derechos, con muy pocas libertades (sobre todo en las mujeres) y muchas polémicas en temas bélicos y gubernamentales, por lo que la compra del Newcastle supondría un lavado de imagen para el régimen (‘sportswashing’). Además, alejándose de lo moral, los aficionados verían esta compra como un acto de bondad y generosidad por haber elegido su club y por haber encontrado sustituto al poco querido Mike Ashley, su actual presidente. Son estas dos dimensiones las que se tienen que tener en cuenta a la hora de aceptar y negociar una operación como esta, pero como todos sabemos, el dinero ciega.

Ya comienzan a sonar los candidatos al banquillo (Pochettino o el ya conocido en Newcastle Rafa Benítez) sin haberse concretado la compra aún, por lo que nos esperan unos meses muy ajetreados en el club. Estos son tan solo los primeros rumores, y llegarán muchos más en el momento en el que se reanude la competición, pero yo sigo haciéndome la misma pregunta desde que salió a la luz el interés de compra: ¿Es este el cambio que necesita el Newcastle?

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