Play-offs de League Two. Equipos, partidos y horarios

Este sábado comienzan los play-offs de League Two. Northampton, Port Vale, Swindon Town y Mansfield Town lucharán por ascender a League One

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La temporada de League Two ha sido una absoluta locura. De últimas, el Bristol Rovers venció por 7-0 al Scunthorpe y se garantizó el tercer boleto de ascenso directo, mientras que el Northampton se quedó con los mismos puntos y diferencia de goles, pero fueron superados en tantos a favor. El Bristol Rovers solo estuvo en el top 3 de la liga hasta este último partido.

Cuatro equipos chocarán cara a cara por un último puesto para ascender a League One. El Northampton Town se enfrentará con el Mansfield Town. El partido de ida será el sábado 14 de mayo en Mansfield, mientras que la vuelta será el miércoles 18 de mayo en campo del Northampton.

Por otro lado, el Port Vale chocará con el Swindon Town. El encuentro de ida será en Swindon el domingo 15 de mayo, mientras que la vuelta será el jueves 19 de mayo en Vale Park.

Northampton Town vs Mansfield Town

Northampton Town

Los ‘Cobblers’ llegan con sensaciones encontradas a estos play-offs. Tenían prácticamente en sus manos el ascenso directo, incluso derrotaron al Barrow en la última jornada, pero el Bristol Rovers goleó y los superó en la tabla de posiciones. Llegan a esta semifinal con cuatro victorias y un empate en los últimos cinco partidos.

Por más que llegan con una muy buena racha, este batacazo de quedarse a las puertas del ascenso directo puede ser determinante. Por la naturaleza de los play-offs, la parte mental es sumamente importante y eso les puede pegar duro. Sin embargo, cuentan con un equipo sumamente talentoso con gente como Pinnock y Hoskins, mientras que fueron el equipo con menos goles encajados.

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Los ‘Cobblers’ buscarán regresar a League One. NORTHAMPTON TOWN

Mansfield Town

El cuadro de Nigel Clough, hijo del mítico Brian Clough, empezó la temporada peleando por el descenso. Así como vimos varios ejemplos en Championship, los ‘Stags’ mejoraron inmensamente. Teniendo el trabajo en equipo y la fortaleza física como sus bastiones principales, el Mansfield Town finalmente se hizo con la última plaza para los play-offs.

Longstaff, cedido desde el Newcastle, ha producido ocho goles. MANSFIELD TOWN FC

Es un equipo que se hace fuerte en casa, acumulando 13 victorias en las últimas 15 jornadas en su estadio y sumando solamente cuatro derrotas a lo largo de toda la temporada. Tuvieron varios partidos pendientes por buen tramo de la campaña, por lo que siempre se vieron en la necesidad de tener que alcanzar a los equipos de arriba y finalmente lo lograron. Llegan a esta semifinal con dos empates consecutivos ante Salford City y Forest Green Rovers. Rhys Oates, uno de sus mejores jugadores, puede ser determinante para los ‘Stags’.

Port Vale vs Swindon Town

Port Vale

Hasta hace unas jornadas, el Port Vale era uno de los favoritos para ese tercer lugar. Sin embargo, sufrieron tres derrotas consecutivas entre la jornada 43 y 45. Al final lograron responder en el momento culminante y tras vencer por la mínima diferencia de visita al Exeter City, consiguieron quedarse en la quinta posición. Su entrenador, Darrell Clarke, estuvo de regreso en el banquillo para esta última jornada y tratará de guiar a los suyos hacia League One.

James Wilson, canterano del Manchester United, completó una temporada aceptable que redondeó con el gol del triunfo en Exeter para acceder a los play-offs. Su acompañante en ataque, Jamie Proctor, tendrá que dar un paso al frente y buscará ser determinante en estas semifinales. Tienen el segundo mejor registro en partidos como visitante, acumulando 11 victorias en 23 partidos fuera de casa.

El defensor Connor Hall es fundamental en la zona defensiva del equipo. PORT VALE FC

Swindon Town

El equipo de Ben Garner vino desde atrás para colarse en estos play-offs. Hace cinco jornadas estaban en la undécima posición y prácticamente decían adiós a la temporada, pero cuatro victorias en los últimos cuatro partidos fueron suficientes para ascender hasta el sexto puesto. Fueron un equipo bastante regular a lo largo de la temporada, estando 31 de las 46 fechas entre la tercera y séptima posición. Además, fueron la mejor ofensiva del campeonato con 77 goles y el mejor visitante de la temporada.

Sufrieron bajas importantes en invierno, principalmente la del delantero Tyreece Simpson. Otra duda recae en la portería, ya que Wollacott es el titular pero viene saliendo de una lesión. Sin embargo, han recuperado justo a tiempo al excéntrico ariete Harry McKirdy, que sumó 20 goles en la temporada y fue el tercer mejor goleador de la liga. El mediocampo de este equipo, conformado por Reed, Williams y Payne, es sinónimo de calidad y representan el estilo asociativo del Swindon Town. El verano pasado este equipo estuvo a punto de desaparecer y solamente podían fichar cedidos y jugadores libres. Ahora, pelean por regresar a League One.

Jonny Williams es pieza clave en su equipo. SWINDON TOWN FC

Le agradezco a Richard Benke, ferviente aficionado del Swindon Town, por sus opiniones e información de su equipo para la realización de este artículo.

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