¿Qué equipos de League One subirán a Championship?

La temporada de la tercera división inglesa llega a la recta final y varios conjuntos se pelean por un puesto en los play-offs

plymouth

Esta temporada de League One está siendo verdaderamente apasionante. La tercera categoría del fútbol inglés está plagado de clubes históricos y enormes, de tal forma que el cierre de temporada estará sumamente parejo.

A diferencia de Championship, realmente no hay dos equipos asentados en los dos primeras puestos. Sin embargo, el Wigan Athletic sí parece estar en una mejor posición para quedarse con una de esas dos plazas de ascenso directo, e inclusive ser campeones de la categoría. La mayoría de estos equipos jugarán entre siete y ocho partidos en aproximadamente un mes, por lo que la acumulación de partidos será un factor clave.

Lucha por el segundo puesto

Rotherham United

Los ‘Millers’ son un equipo a la baja. Las lesiones han pegado fuerte en el cuadro de Paul Warne y suman una victoria en las últimas cinco jornadas. Vienen de ser goleados en casa por el Shrewsbury Town y están en su peor forma de la campaña. Sumado a la recta final de la temporada, el Rotherham jugará la final del EFL Trophy en unos días y el calendario estará apretado.

Aún tienen que enfrentarse al Sunderland, Portsmouth, Ipswich Town y Oxford United; cuatro equipos que se juegan muchas cosas estas últimas jornadas. Los ‘Millers’ tenían abundante ventaja hace unas semanas pero poco a poco han aflojado el paso, de tal forma que el MK Dons les está pisando los talones.

MK Dons

Es el equipo en mejor forma de la liga, y quizás de todo el fútbol inglés. El club de Milton Keynes suma nueve victorias y tres empates en las últimas doce jornadas, de tal forma que han pasado de pelear por el play-off a desafiar al Rotherham y Wigan por el ascenso directo. El MK Dons, dirigido por el joven Liam Manning, despliega un juego ofensivo admirable y vienen en una racha increíble.

Liam Manning ha hecho un trabajo magnífico. MK DONS

Sus siguientes jornadas son contra equipos asequibles, pero enfrentarán al Sheffield Wednesday, Oxford United y Plymouth Argyle en las últimas fechas del campeonato. La presencia en los play-offs está más que asegurada para el MK Dons pero aún tienen a la mano conseguir el ascenso directo.

Equipos en puestos de play-offs

Plymouth Argyle

Los ‘Pilgrims’ han firmado una temporada sensacional. La campaña pasada eran uno de los equipos recién ascendidos y terminaron en la 18ª posición. Para esta, el equipo del suroeste de Inglaterra pelea por ascender a la Championship. La gran sorpresa del club ha sido el entrenador Steven Schumacher, que se hizo cargo del equipo desde diciembre tras la salida de Ryan Lowe rumbo al Preston North End.

La consistencia y la inteligencia táctica ha sido clave para este equipo, que suele jugar con una línea de tres centrales y un mediocampo versátil y efectivo. Vienen de perder 1-0 ante el Ipswich Town pero hasta antes de ese partido acumulaban seis victorias consecutivas dejando la portería a cero. Tienen el calendario más complicado posible, ya que solamente les restan seis jornadas por jugar. De esos seis encuentros, cinco son ante rivales directos: Oxford United, Wycombe, Sunderland, Wigan y MK Dons.

Oxford United

Los ‘Yellows’ son el equipo más divertido de esta división. Este club ha estado constantemente luchando por subir a la Championship pero simplemente no han sido capaces de dar ese último paso. Son el equipo más goleador de esta temporada y su poderío ofensivo es envidiable. Además tienen a un magnífico entrenador como Karl Robinson que conoce al club y tiene un estilo de juego bien definido.

Suman cinco victorias, un empate y una derrota en las más recientes siete jornadas. También tienen un calendario complicado, ya que aún tienen que chocar ante el Plymouth, Sunderland, MK Dons y Rotherham. La tabla está sumamente apretada y cualquier tropiezo puede significar caerse de la zona de play-offs.

El Oxford United tiene los play-offs a su alcance. OXFORD UNITED FC

Sheffield Wednesday

Este club es uno de los grandes. Los ‘Owls’ tienen la misma cantidad de puntos y de jornadas disputadas que el Oxford United, por lo que actualmente cierran los puestos de play-offs. El cuadro de Sheffield ha ido de menos a más en esta temporada y buscan regresar a la Championship en su primer intento. Este equipo tiene una buena profundidad de plantilla, en la que destaca Barry Bannan, uno de los mejores jugadores de League One.

Vienen de derrotar por 4-1 al Cheltenham Town, ligando cuatro jornadas sin conocer la derrota. Aún tendrán que visitar al MK Dons y al Wycombe Wanderers, en lo que es un calendario, en teoría, módico para certificar un lugar en las semifinales. El Sheffield Wednesday ha crecido enormemente a lo largo de esta campaña y nadie querrá enfrentarlos en una hipotética semifinal del play-off.

Equipos peleando por entrar en play-offs

Sunderland

Los ‘Black Cats’ siguen atascados en esta división. El conocido club del noreste del país ha ido cayendo estrepitosamente en los últimos años y simplemente no logra dar con la tecla necesaria para salir de esta liga. Estuvieron en puestos de ascenso directo por un buen tramo de la temporada, pero sufrieron una racha negativa que terminó con el despido de su entrenador Lee Johnson. Ahora, con el experimentado Alex Neil en el banquillo, querrán meterse en los play-offs.

El Sunderland llega a esta recta final de la temporada con una seguidilla de seis partidos sin perder, producto de tres empates y tres victorias. Están solamente a dos puntos del Sheffield Wednesday con la misma cantidad de jornadas disputadas, por lo que no pueden perder puntos si quieren colarse en esas cuatro plazas. Les queda recibir al Rotherham y visitar Oxford y Plymouth, por lo que el devenir de los ‘Black Cats’ aún está en el aire.

Wycombe Wanderers

Los ‘Chairboys’ no se rinden y quieren volver a Championship. WYCOMBE WANDERERS

Los ‘Chairboys’ no quieren descolgarse de la pelea. El equipo dirigido por Gareth Ainsworth llegó a ser líder de liga en enero, pero poco a poco ha ido cayendo y tuvo una racha negativa de siete partidos sin conocer la victoria hace unas jornadas. Ahora llegan a este último estirón con tres triunfos y dos empates en los últimos cinco encuentros.

Sus siguientes tres jornadas serán ante Doncaster Rovers, Gillingham y Cambridge United, donde los dos primeros equipos pelean por no descender. Además, tendrán partidos en casa ante Plymouth Argyle y reciben al Sheffield Wednesday en la penúltima jornada. El calendario es algo asequible y veremos si Adebayo Akinfenwa puede llegar a los play-offs en la última temporada de su carrera futbolística.

Ipswich Town

Los ‘Tractor Boys’ eran los favoritos a ser campeones al inicio de la temporada. La inversión que realizó este equipo para reforzar la plantilla fue algo nunca antes visto en esta división, al igual que tener a un entrenador experimentado como Paul Cook. Los primeros meses de la temporada fueron paupérrimos y desplegaban un juego sumamente irregular e inconsistente. La temporada del Ipswich Town dio un giro de 180 grados cuando Kieran McKenna, auxiliar de Solskjaer en el Manchester United, fue nombrado técnico.

Este equipo ha jugado mucho mejor desde la llegada de McKenna. Parece que se quedarán cortos para entrar a los play-offs pero aún se aferran a un pequeño atisbo de esperanza. Lo negativo es que llevan 40 jornadas disputadas, por lo que tienen menos partidos para remontar tres posiciones. Aún tendrán que enfrentar a Rotherham y Wigan, pero los otros cuatro rivales son mucho más débiles.

Portsmouth

El ‘Pompey’ es otro de esos equipos históricos y con una dimensión gigante para estar sumidos en la tercera categoría del fútbol inglés. De acuerdo a las predicciones de FiveThirtyEight, solamente tienen un 3 % de posibilidades de entrar a los play-offs. El aspecto positivo es que tienen dos partidos menos que el Ipswich Town y podrían remontar algunos puestos.

El Portsmouth luchará hasta el final por colarse en la promoción. PORTSMOUTH FC

Sin embargo, el Portsmouth no ha demostrado lo suficiente como para lograr tal hazaña de meterse a los play-offs. El cuadro dirigido por Danny Cowley tendría que estar pensando en la siguiente temporada. Su presencia en los play-offs está prácticamente descartada pero matemáticamente siguen con vida. Su calendario no es para nada sencillo y tendrán que remar contracorriente para lograr lo que parece imposible.

Predicción

Como predicción personal, creo que el Wigan Athletic será coronado campeón de la League One 21-22 y certificará su ascenso a Championship. Adicionalmente, pienso que el MK Dons terminará remontando y acompañará a los ‘Latics’ en la segunda división.

En ese sentido, el Rotherham United tendrá que conformarse con los play-offs. Los otros tres equipos que completarán las semifinales serán Plymouth Argyle, Oxford United y Sheffield Wednesday. Finalmente, creo que al Rotherham le pasará factura el mal momento en estas semifinales y será el Oxford United quien acompañe a Wigan y MK Dons hacia la Championship.

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