¿Qué equipos de League Two son favoritos para ascender a League One?

La temporada en la cuarta división inglesa llega a la recta final y varios conjuntos se pelean por un puesto en los play-offs

Bristol-Rovers

Si pensábamos que Championship y League One eran dos ligas sumamente parejas, la cuarta división inglesa se cuece a parte. Recordemos que en League Two se tienen tres plazas de ascenso directo, además de un puesto extra para el ganador del play-off.

El Forest Green Rovers y el Exeter City parecen los únicos equipos que tienen prácticamente garantizado un puesto de ascenso directo. Pero, los equipos del tercero al undécimo se juegan bastante. Solamente hay 5 puntos entre ellos, y tenemos a ocho conjuntos separados por solamente 4 puntos. De estos nueve equipos, uno ascenderá de forma directa, cuatro entran a los play-offs y cuatro se quedan fuera. La única certeza es que el final de temporada será trepidante y las posiciones se definirán hasta el último momento.

Port Vale

Este dato del Port Vale es una absoluta locura. PORT VALE

El único equipo que le ha ganado a los otros 91 equipos actuales del fútbol profesional inglés. El Port Vale, con una de las propietarias más carismáticas del fútbol inglés, pasó por un mal momento hace unos meses pero ahora están en una forma excelente e igualados a puntos con el Northampton Town habiendo disputado un partido menos. Acumulan 18 partidos seguidos recibiendo máximo un gol. Sufrieron la ausencia por unas semanas de su entrenador Darrell Clarke por problemas personales pero ahora está de vuelta dirigiendo al equipo.

Cuentan con jugadores de mediocampo muy interesantes como Tom Conlon y Ben Garrity, complementados por un ataque vertical con Proctor y James Wilson, canterano del Manchester United. Su calendario restante es retador y veremos si tienen lo necesario para ascender.

Northampton Town

Los ‘Cobblers’ se mantienen en la lucha por un puesto de ascenso directo. No han salido de los puestos de play-off desde la jornada 13 y es un equipo bastante regular. Vienen de perder un partido vital ante el Mansfield Town. Recordemos que este equipo estuvo la pasada temporada en League One pero terminaron en la 22ª posición y están de regreso en cuarta división.

Tienen en Mitchell Pinnock al segundo mejor asistente de la liga y su portero, Liam Roberts, ha mantenido 18 porterías a cero en la campaña, siendo el mejor en este rubro. Aún les queda chocar ante el Exeter City, mientras que el resto de sus rivales son de una zona media-baja de la tabla. Su calendario se ve asequible pero serán partidos de alto calibre.

Sam Hoskins es clave en el juego de su equipo. NORTHAMPTON TOWN

Bristol Rovers

El equipo dirigido por el mítico y problemático Joey Barton. Otro ejemplo de club que empezó la temporada de forma muy floja pero últimamente han sido uno de los mejores conjuntos de la división. Antes de su derrota de hace algunos días ante el Carlisle United sumaban ocho victorias en diez partidos. ‘The Gas’ es todo un histórico del fútbol inglés y buscan regresar a League One en su primer intento, tras ser colistas en la pasada campaña. Sus siguientes partidos son ante Tranmere Rovers, Salford City, Port Vale y Forest Green Rovers. El devenir de estos cuatro partidos definirán la temporada del club.

Mansfield Town

Los ‘Stags’ han remontado la tabla general de una manera fantástica. Sumaron ocho victorias consecutivas desde la jornada 19 hasta la 26. A partir de la fecha 15, solamente han sufrido tres derrotas. El Mansfield Town, dirigido por el bueno de Brian Clough que hizo un estupendo trabajo en el Burton Albion, busca ascender a League One. Rhys Oates, que la temporada pasada jugaba en Non-League con el Hartlepool United, es una de las estrellas del club con 14 contribuciones para gol.

Tienen una profundidad de plantilla como pocos equipos de la división y son un serio candidato al ascenso. Uno de los aspectos fundamentales es que han jugado 39 jornadas, una menos que sus rivales directos. Con la vital victoria conseguida ante el Northampton, el Mansfield Town suma once victorias consecutivas en casa. Sin embargo, vienen de perder ante el Forest Green Rovers, equipo al que volverán a enfrentar en la última jornada.

El Mansfield Town quiere meterse en los play-offs. MANSFIELD TOWN FC

Tranmere Rovers

Uno de los equipos con momento de forma algo irregular. Suman dos victorias en las últimas diez jornadas, cayendo de una estable segunda posición hasta la séptima. El inicio de la temporada fue sumamente extraño, ya que casi no anotaban goles pero eran una defensa infranqueable. Poco a poco fueron mejorando sus prestaciones de cara a gol y rápidamente escalaron posiciones en la tabla general. Su capitán y líder de la zaga, Peter Clarke, acaba de cumplir 40 años y es todo un ídolo en el club.

Acaban de empatar en casa ante el Carlisle United, dejando ir los tres puntos con un gol al minuto 97. Tienen dos partidos ante rivales directos contra Bristol Rovers y Exeter City, mientras que el resto de sus oponentes pelean el descenso o están en media tabla.

Newport County

El equipo galés se quedó a las puertas del ascenso la temporada pasada, al perder la final del play-off ante el Morecambe. Comenzaron la campaña de forma dubitativa, e inclusive despidieron a su joven entrenador Michael Flynn, que había transformado al equipo de una manera impresionante. Su sucesor, James Rowberry, ha caído como anillo al dedo y ha posicionado al Newport County en los primeros lugares.

La estrella del equipo es el ariete Dom Telford, máximo goleador de League Two con 24 goles. Todavía tienen que jugar ante el Exeter City, visitar al Swindon Town, Sutton United y Port Vale. Será un final de temporada trepidante para los ‘Exiles’ y veremos si esta vez podrán lograr el éxito de ascender a tercera división.

Swindon Town

Este es otro de los equipos que descendieron de League One la temporada pasada y ahora buscan regresar a esa división. El equipo del estratega Ben Garner es sinónimo de juego de posesión. Registran un 60,3 % de posesión media por partido, además de ser líder en el rubro de precisión de pases por partido y múltiples estadísticas similares. El Swindon Town ha sufrido un poco desde la jornada 28, ya que desde ese encuentro suman seis victorias, cinco derrotas y un empate.

Su portero, Jojo Wollacott, ha sido uno de los mejores de la temporada. Una noticia sumamente negativa es la lesión de Harry McKirdy, goleador del club con 16 goles y que se perderá el resto de la temporada. Su calendario es quizás el más asequible, ya que solamente reciben al Newport County y el resto de las jornadas son ante rivales de zona media-baja.

Salford City

El Salford City busca dar la sorpresa. SALFORD CITY FC

Con 62 puntos y 39 jornadas disputadas, el equipo ubicado en Manchester está en racha y se aferra a una alentadora posibilidad del 41 % de colarse entre los siete primeros lugares. Este equipo saltó a la fama debido a sus famosos propietarios: Peter Lim y varios jugadores de la ‘clase del 92’ del Manchester United (los Neville, Scholes, Beckham, Giggs y Butt). Han conseguido el éxito mayormente debido a grandes inversiones de los dueños, por lo que son uno de los clubes menos queridos de Inglaterra.

Hasta antes de su caída ante el Port Vale, sumaban 11 partidos sin conocer la derrota y se mantienen al acecho de equipos como Newport County y Tranmere Rovers. Aún les queda recibir en el Peninsula Stadium a Mansfield Town en la penúltima jornada, además de una complicada visita para enfrentar al Bristol Rovers. Venían en un buen momento pero veremos si esta derrota ante el Port Vale no les termina por afectar demasiado.

Sutton United

Se nos cayó el Sutton United. La historia de este club es magnífica. Hace un año seguían siendo un club amateur, jugaban en una cancha de césped artificial y esta temporada es la primera de su historia en el fútbol profesional. Empezaron la campaña de forma terrible pero muy pronto comenzaron a ligar victorias y sorprendieron a propios y extraños. Estuvieron en puestos de play-offs y hasta de ascenso directo, pero cayeron hasta la undécima posición.

Su forma actual hace que sea difícil verles entrando en el play-off, pero su calendario no es extremadamente complicado y pueden dar la sorpresa. Vienen de caer en la final del EFL Trophy de forma muy dolorosa ante el Rotherham, dejando ir la victoria al minuto 95. Sea cual sea el destino final del Sutton United, esta temporada es un completo éxito.

Predicción

Quizás esta sea la liga más difícil de predecir, ya que hemos visto lo apretada que está la tabla general y las diferencias en jornadas disputadas entre varios equipos. Pienso que el Forest Green Rovers terminará siendo el campeón, un premio sumamente merecido para este club que ha venido haciendo las cosas bien. Considero que Exeter City y Port Vale serán los otros dos equipos que ascenderán directamente League One.

Ahora la parte todavía más compleja. Creo que Northampton, Mansfield Town, Bristol Rovers y Salford City completarán el cuadro del play-off. Y, finalmente, el Mansfield Town saldrá como vencedor en Wembley.

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