El corazón del Burnley volvió a latir

Tras un fatídico inicio de temporada, los ‘Clarets’ confían en su defensa central para conseguir resultados

La frase ‘un buen ataque es la mejor defensa’ no aplica al Burnley. De hecho, se puede aplicar a muchos equipos, pero no al Burnley. Justamente, la defensa es lo que mantuvo (y mantiene) al equipo en la Premier League desde su ascenso en la temporada 2016-2017 y que incluso los hizo soñar con competencias europeas en la campaña siguiente.

La temporada en curso es un subibaja de emociones entre los equipos que se disputan la cima de la clasificación y parece ser una sentencia sobre los equipos que pelean por no descender. El Burnley tuvo un agitado comienzo de campaña, pero de a poco está volviendo a ser ese equipo sólido de años atrás. Esto puede explicarse por una sola razón: la defensa.

Las lesiones en la zaga son uno de los principales motivos de la irregularidad de muchos equipos este año y los ‘Clarets’ no han estado exentos de ello. La incertidumbre a causa de la pandemia, es otro factor de la actual situación de la Premier y que, con los partidos aplazados, hace que el ‘fixture’ sea aún más apretado y cargado. Por ejemplo, Burnley debe dos partidos al día de la fecha.

Precisamente, los ‘Clarets’ estuvieron sin su capitán, Ben Mee, durante los primeros seis partidos de la temporada (además de rotar en reiteradas oportunidades sobre los cuatro del fondo). Mee volvió para el duelo ante Brighton previo al último parón de selecciones en noviembre. En ese lapso, sumaron dos puntos de 21 posibles. Solo el Sheffield United sumó menos, récord que aún ostentan sobre el resto de la clasificación. Desde entonces, el Burnley sumó 14 puntos de 30 posibles, con cuatro derrotas en sus últimos 11 encuentros. Con 17 partidos jugados y 16 puntos, los dirigidos por Sean Dyche se encuentran decimoséptimos a 4 puntos del Fulham (último en descender) con la misma cantidad de encuentros disputados.

Ben Mee celebra su gol ante Sheffield United. PREMIER LEAGUE

Tras recuperarse de una lesión en los isquiotibiales, Ben Mee fue la pieza que garantizó el resurgimiento del Burnley, o al menos una mejoría en su estado de forma. Pero… ¿Tan importante es el zaguero británico para los ‘Clarets’? Desde su regreso, su equipo pasó de conceder una media de 2 goles por partido a conceder por debajo de 1 (0,90). En cuanto a resultados, victorias ante Arsenal y Wolves y sendos empates ante Everton y Villa, todos equipos aspirantes a entrar en competencias europeas, vuelven a hacer del Burnley un hueso duro de roer.

BEN mee EN PREMIER 20-21

  • 4,9 despejes por partido
  • 1,8 intercepciones por partido
  • 1,3 remates bloqueados
  • 61 % de duelos aéreos ganados (3.5 por partido)
  • 61 % de duelos ganados (5.4 por partido)
  • 63 % de duelos en piso ganados (1.8 por partido)
  • 2,1 disparos por partido (1 gol)

En toda zaga el trabajo es de a dos, por eso es crucial repasar también la importancia del otro zaguero (tan crucial como sus despejes), James Tarkowski.

Impacto continental de Tarkowski

Durante todo el 2020, ningún jugador bloqueó más remates (38) en las cinco ligas europeas de mayor importancia. Además, Tarkowski fue el segundo con más despejes (159) y tercero en duelos aéreos ganados (148). Una estadística brutal que sirve para poner en relieve la figura de James Tarkowski y la importancia del juego defensivo del Burnley.

James Tarkowski disputó cada minuto de la pasada temporada por Premier League. El internacional inglés forma parte del núcleo de una de las mejores defensas en toda la competencia (y también de Europa). De hecho, Burnley consiguió 15 vallas invictas en la 19-20, tan solo una por detrás del City. El juego aéreo es otro aspecto clave en el esquema de Dyche y para ponerlo en relieve, los ‘Clarets’ convirtieron ocho veces desde un córner en la temporada pasada. Tan solo Liverpool (11) convirtió más. En cuanto a pelota parada, solo tres equipos concedieron menos que Burnley y seis convirtieron más. Sorprendente por donde se lo mire.

Las virtudes defensivas del Burnley

En una entrevista con The Athletic, Tarkowski fue consultado sobre varios aspectos de su juego y el de su equipo. Uno de ellos fue la difícil tarea de defender ante los jugadores más ofensivos del torneo, particularmente a aquellos que juegan por banda izquierda. Tarkowski rescató la importancia de saber apoyar a tu compañero, de tener disciplina en el juego y de saber analizar al oponente para compensar la diferencia de inversión en plantilla.

James Tarkowski dando indicaciones. PREMIER LEAGUE

«Es el lugar (banda izquierda) donde están los jugadores más peligrosos: Grealish, Zaha, Rashford, Mané, Aubameyang… Si quedas uno contra uno contra ellos, estás en problemas, pero si refuerzas la posición de tu compañero entonces condensas el espacio de ataque. Yo cubro a Matt Lowton, pero él también tendrá apoyo del extremo y del mediocentro», explicó para el medio.

El central inglés también habló de lo unidos que están como equipo. «Somos disciplinados dentro y fuera del terreno de juego, la forma en que entrenamos, el respeto que tenemos. No puedo recordar la última tarjeta roja que tuvimos. Dependemos de nosotros mismos».

«Otros equipos tienen la posibilidad de gastar 50 o 60 millones de libras para reforzarse. Nosotros no tenemos esa posibilidad, por eso nuestra ventaja es demostrarle a los oponentes que somos un equipo duro de enfrentar. Cuando examinas las fortalezas de tus oponentes, a veces te das cuenta de que se trata de doblar la marca, pero también de que puedes anticiparse a las jugadas dependiendo la dirección en que acostumbren a moverse los delanteros», añadió Tarkowski.

tarkowski en premier 20-21

  • 4,7 despejes por partido
  • 1,1 intercepciones por partido
  • 2,2 tackles por partido
  • 6,7 duelos ganados (67 %)
  • 2,9 duelos en piso ganados (67 %)
  • 3,9 duelos aéreos ganados (67 %)
James Tarkoski y Ben Mee discuten un fallo arbitral. PREMIER LEAGUE

La esperanza de seguir en Premier

Tras un fatídico comienzo de temporada, la recuperación de su núcleo defensivo has sido clave para que Burnley pueda salir del fondo. Los ‘Clarets’ han concedido solo 22 goles, uno más que Liverpool, Leicester y Everton, y uno menos que equipos como Manchester United y Chelsea. En cuanto a vallas invictas, ya tienen seis (compartiendo la octava posición con Liverpool, Man United, Leeds y Tottenham).

El crecimiento del equipo de Dyche es notorio. En el horizonte aguardan cuatro fechas consecutivas con duelos complicados (Liverpool, Villa, Chelsea y City), pero los de Turf Moor buscarán dar el golpe. Aún falta Charlie Taylor en la defensa, pero con la zaga completa, el Burnley sabe que puede conceder poco y fortalecer su juego. Con los nuevos dueños, esperemos que Dyche pueda armar un equipo con variantes y evitar padecer una temporada llena de incertidumbres.

«Dos cabezas piensan mejor que una», recita el popular dicho. Pues bien, para el Burnley eso significa otra cosa: dos cabezas despejan mejor que una.

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