El joven artillero que destroza la Premier League

Una lectura sobre Emile Smith Rowe, la joya del Arsenal que reluce en Premier League

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Las tierras del norte de la ciudad de Londres han sido gobernadas futbolísticamente, durante la mayor parte de la historia, por el Arsenal FC. El equipo ‘Gunner’ ha gozado de un estatus superior a sus muchos rivales y vecinos de la ciudad, aunque una marea ‘Blue’ se esté haciendo cada vez más notable desde hace poco menos de dos décadas. Tras una mala campaña del Arsenal parece que, este año, las sonrisas vuelven a aparecer en las caras de los aficionados artilleros.

Gran parte de la culpa de ello la tiene una de las perlas del equipo, Emile Smith Rowe. Un nuevo tesoro futbolístico que mantiene viva la ilusión por volver a ser un equipo ‘invencible’. Y así lo eran hasta hace escasas semanas cuando el Liverpool de Klopp decidió romper la racha de 10 partidos sin conocer la derrota; y el Manchester United, hasta hace unos días entrenado por Michael Carrick, lo reafirmó en la jornada intersemanal.

El joven canterano, que suma ya más de 60 partidos con el conjunto ‘Gunner’, se ha convertido en una esperanza, junto con Bukayo Saka, para devolver al Arsenal a lo más alto de la competición. El protagonismo de Smith Rowe es tal que sus números en la presente campaña son de top mundial.

El londinense ha participado en los 14 encuentros de liga que ha disputado el conjunto de Arteta hasta la fecha, siendo titular en 13 de ellos. El centrocampista es el jugador más utilizado por el entrenador y el que más tiempo ha estado en el terreno de juego de toda la plantilla, con un total de 1.143 minutos en Premier.

Sus cifras en Premier League

Smith Rowe celebrando su tanto contra el Aston Villa. PREMIER LEAGUE

A diferencia de Conor Gallagher, protagonista del último análisis en BOX TO BOX; esta no es la primera campaña de Smith Rowe en Premier. El centrocampista debutó en liga con el Arsenal dos temporadas atrás y el año pasado fue protagonista en las horas bajas del equipo. Esta campaña se ha destapado como goleador y prueba de ello está en los cinco dianas que ha anotado hasta la fecha en Premier. Es el jugador que más goles y asistencias ha convertido del equipo.

A sus 21 años de edad, Smith Rowe ha participado en un total de 13 goles en sus primeros 36 partidos de Premier con el Arsenal. Unos números que le han servido para debutar con Inglaterra y para levantar la Community Shield de 2021, su primer título oficial como jugador ‘Gunner’.

Así juega Emile Smith Rowe

El esquema que más se ha repetido Mikel Arteta ha sido el 1-4-4-1-1. Ramsdale se ha vuelto amo de la portería y defendiendo el feudo Arteta ha armado una línea de cuatro con Tomiyasu, Gabriel, Ben White y Nuno Tavares. Emile es el encargado de ocupar la posición de medio izquierdo en la línea de cuatro centrocampistas, acompañando el doble pivote Lokonga-Partey, y Saka por derecha. La media punta es para Odegaard y la referencia ofensiva para el gabonés Aubameyang.

Mapa de calor de Emile Smith-Rowe esta temporada. SOFASCORE

El Arsenal acostumbra a llevar la iniciativa de los encuentros. Arteta ha dado con la clave para que el equipo sea combinativo y que no se rompa en defensa. A pesar de que en banda no se realzan las cualidades de Emile, la idea con el chico está clara: que goce de libertad para moverse hacia el centro y que el carril izquierdo quede todo para el lateral Nuno Tavares.

No se puede encadenar a un jugador de la calidad de Smith Rowe. Mantenerlo fijo en el sector izquierdo sería limitar el juego que atesora en sus botas, porque cuando él la tiene pasan cosas. Algo que destaca de Emile en su juego es la conducción que tiene con el balón, tanto por la velocidad como por el control de la pelota. Es una magnífica arma para romper líneas y ganar terreno rival. Además, es un jugador con una capacidad asociativa innata, es decir, busca siempre procrear el juego. Sus 31,1 pases de media por partido así lo avalan, y a ello hay que añadir un acierto del 89%.

Emile, con libertad de movimientos, cede el carril izquierdo a su lateral. DAZN

El canterano es determinante tanto en el juego del equipo como en el resultado de los encuentros. Sin desviarnos de su papel más asociativo, hasta la fecha tiene una media de dos ocasiones de peligro creadas por partido y 1,3 pases clave por encuentro; el resultado de ello son las dos asistencias repartidas en este primer tercio de la temporada.

Sin embargo, si por algo está destacando este año es por ese olfato goleador que ha desarrollado. He ahí una de sus principales bazas, crear peligro entrando desde segunda línea hacia el punto de penalti. Es su movimiento estrella y lo usa en la zona crítica donde más peligro tiene porqué puede definir las jugadas. De hecho, cuatro de sus cinco goles en Premier han llegado con remates desde dentro del área.

Smith-Rowe dispara para abrir el marcador en Old Trafford. PREMIER LEAGUE

Sus estadísticas en cuanto a la faceta anotadora son notables, 1,5 disparos por partido con 0,9 entre los tres palos; y un promedio goleador de 0,4 goles por encuentro, siendo un jugador que parte desde la banda izquierda. Todo ello lo ha llevado a ser nombrado MVP en dos ocasiones.

Su último encuentro en Premier League

La jornada intersemanal dejó uno de los encuentros más importantes dentro del fútbol inglés. El partido entre el Manchester United y Arsenal en Old Trafford se saldó con victoria para los ‘Red Devils’ por 3 a 2. De haber conseguido el triunfo los de Londres hubieran conseguido la tercera victoria consecutiva contra el United en Old Trafford. Todo joven futbolista sueña con aparecer en las grandes citas, y para Smith Rowe ya no es ningún reto.

El Arsenal, como de costumbre, fue quien se encargó de proponer más juego y de crear el mismo a partir de la pelota. Y es por ello que los primeros compases del partido fueron totalmente ‘Gunners’, asfixiando al United en la salida de balón. De ahí nacen las primeras ocasiones de peligro del Arsenal y tras algo de fortuna en un córner, Smith Rowe anotó el primero de la noche en Manchester.

Smith-Rowe anotando el primer gol en Old Trafford desde su zona de influencia. DAZN

Las órdenes de Arteta para Emile habían dado sus frutos. El inglés que tiene peligro cerca del borde del área disparó y anotó. No fue el gol más hermoso, pero sí uno de los quedan para la historia ya que suponía la primera vez que el Manchester United encajaba nueve goles de manera consecutiva en Old Trafford sin haber anotado ninguno.

Smith Rowe no es precisamente una extensión de Arteta en el campo, pero sí es una faro para el equipo para crear hacia delante y como vía de escape ante una presión alta del rival. Es una bombona de oxígeno. No es tan eléctrico como pueden serlo otros, sin embargo es un agente perfecto sobre el que pivotar.

Smith-Rowe actuando como un punto de escape para oxigenar el juego. DAZN

Es un tipo de jugador que no necesita estar en constante contacto con la pelota para ser peligroso, entiende qué movimiento ha de hacer para aprovechar una situación de ventaja espacio-temporal respecto al rival. Algo que destaca de él es que juega muy fácil, tiene un primer toque de balón envidiable, ya sea como pase de continuación o para descargar y dar aire al equipo.

Sin ninguna duda Emile es la sensación de la temporada en el Arsenal, una alegría para la afición ‘Gunner’ que sueña con poder volver a la máxima competición europea de la mano de sus jóvenes talentos. Con contrato hasta junio de 2026 el futuro del centrocampista está atado a Londres, y allí goza de todo para poder alcanzar su máxima versión liderando el proyecto de Arteta junto a su compañero Bukayo Saka.

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