El último baluarte para la defensa del Chelsea

Una disección de Trevoh Chalobah, la nueva pieza de la zaga del Chelsea

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El continente europeo tiene nuevo dueño desde finales de mayo de 2021. Un monstruo, en términos futbolísticos, de color azul que campeonó en la máxima competición a nivel de clubes. Thomas Tüchel es su creador. Transformar al antiguo Chelsea, endeble y con poca claridad, en campeón de la Champions League no fue tarea fácil. Seguro que por la cabeza del técnico alemán se dibujó la frase «no hay mejor ataque que una buena defensa».

De ahí que la solidez defensiva fuera una de las claves para alcanzar el título. Los ‘Blues’ fueron el equipo menos goleado con cuatro goles en toda la pasada edición. Además, en la competición doméstica con 36 tantos fue el segundo equipo que menos encajó. En esta campaña liguera la situación se repite, los de Stamford Bridge han visto su portería agujereada únicamente once ocasiones. Y, a que esto sea así ha ayudado el papel del joven central debutante Trevoh Chalobah.

¿Quién es Trevoh Chalobah?

El chico, con nacionalidad inglesa pero natural de Sierra Leona, es la apuesta de Tüchel para ser el cuarto o quinto central, en función de la posición de Azpilicueta. Tanta es la confianza del alemán en él que, en verano, lo prefirió por delante de Kurt Zouma (West Ham). Con 22 años y una presencia imperiosa ha disputado 124 partidos como profesional. Dos etapas en Championship en Ipswich y Huddersfield; y la pasada campaña con el Lorient en Ligue 1.

Sus logros en categorías inferiores son notables: con el Chelsea consiguió la Uefa Youth League, y con la selección inglesa el Campeonato Europeo sub-19. No obstante, su impacto en el Chelsea ha sido inmediato, pues disputó los 120 minutos del partido de Supercopa de Europa contra el Villarreal CF donde los ‘Blues’ se alzaron con el título.

Sus datos en Premier League

Chalobah no puede contener la emoción por su primer gol en Premier. PREMIER LEAGUE

Parecía difícil armar un mejor bloque defensivo en el Chelsea, pero la llegada de Trevoh ha supuesto una opción más para Tüchel. La situación del debutante es distinta a la de Gallagher en el Palace o de Smith Rowe en el Arsenal, ya que él es defensa central y dicha posición, en el equipo, está bastante poblada. No obstante, ha disputado once partidos de la competición, siendo titular en nueve de estos y con un total de 748 minutos sobre el verde.

A pesar de ser defensa y participar poco en labores ofensivas, su papel en materia goleadora es notable. En esta presente campaña ha sido capaz de anotar dos tantos, y es el central más goleador de la liga con dos tantos; compartiendo ese estatus con otros defensas como Marc Guehi (Crystal Palace), Ezri Konsa (Aston Villa) o Ben Mee (Burnley).

Pero más allá de su papel en la faceta ofensiva, su impacto en el equipo brilla más en tareas defensivas. Cuando Trevoh está sobre el verde el Chelsea no ha perdido el partido. En estos primeros 11 partidos en la máxima competición inglesa ha ayudado al Chelsea a mantener la portería a cero en cinco ocasiones. Además, únicamente han encajado tres goles, lo que supone un menos de un tanto cada tres encuentros.

Así juega Trevoh Chalobah

Mapa de calor de Trevoh Chaloba en Premier League. SOFASCORE

No se entiende el éxito que ha tenido el Chelsea de Tüchel sin poner el foco sobre el sistema de juego que utiliza. El alemán ha propuesto, desde que llegó en enero a Londres, el esquema 1-3-4-2-1. En esa línea de tres centrales es donde suele actuar Trevoh Chalobah. El joven central llegó como última opción para completar ese abanico de posibilidades para el técnico alemán. Rüdiger, Thiago Silva, Christensen e incluso Azpilicueta estaban por delante del chico en las quinielas.

Dadas sus cualidades la posición que más ha ocupado ha sido la de defensa central por la derecha. Su condiciones físicas lo avalan para escoltar al compañero que juega en el eje central de la línea de tres. Su trabajo a nivel defensivo no tiene ninguna pega. Promedia 1,6 entradas por partido lo que supone un total de 18 ‘tackles’ realizados con éxito.

Trevoh realiza una entrada durante su encuentro contra el Southampton. PREMIER LEAGUE

El 50 % de estas barridas han tenido sus frutos. Y esto, culturalmente, para el aficionado inglés siempre ha sido motivo de aplauso y elogio. Es un central eficiente y duro, pero no violento. Únicamente ha cometido 10 faltas en esta presente Premier League, menos de una por encuentro. Además, bloquea 0,4 disparos e intercepta un balón por encuentro.

La forma más escéptica de definir lo que es Chalobah como jugador sería que es un gran central rematador. Puede ser uno de los zagueros más difíciles de sobrepasar cuando el balón es jugado por el aire y él se encuentra de cara al mismo. En la presente temporada 45 son los duelos totales ganados, siendo 17 de ellos en la faceta aérea.

Chalobah gana un nuevo duelo aéreo durante el encuentro ante el Everton. DAZN

Su trabajo en la creación del juego del equipo pasa a un segundo plano. Promedia 51,5 pases por partido, pero estos suelen ser toques de continuación sobre sus compañeros más cercanos y rara vez rompen líneas.

Su último partido en Premier League

Necesitaba el Chelsea la victoria para mantenerse en la lucha por el título, y lo acontecido ayer, en el Molineux Stadium, estuvo lejos de cubrir las exigencias ‘Blues’. El encuentro entre Wolverhampton y Chelsea se saldó con un empate a cero.  El partido de ayer suponía la novena titularidad del joven inglés en Premier League, y el empate ratifica que cuando Trevoh está en el Chelsea no conoce la derrota.

No estuvo cómodo en el doble pivote compartido con Kanté, y la climatología neblinosa no ayudó a la práctica futbolística. El inglés actuó como mediocentro más fijo, liberando al francés de su posición para que saltara a la presión, aunque no surgió el efecto que esperaba Tüchel.

Chalobah toma posesión de la zona que deja desprotegida la presión de Kanté. DAZN

Su papel era actuar como nexo entre los defensas y la línea de ataque ‘blue’. Con la presión alta el Chelsea pasaba de 1-3-4-2-1 a formar un 1-4-2-3-1. El inglés ocupaba el espacio libre que dejaba Kanté a su espalda. Fue un partido tedioso pero el papel defensivo de Chalobah siguió en su línea. Ganó la mayoría de duelos aéreos y desactivó varias contras de los ‘Wolves’. Raúl Jiménez le sacó la primera cartulina amarilla de la temporada al defensa inglés.

Cerca del minuto 35 un choque con Thiago Silva lo dejó mermado hasta el final de la primera mitad. Ahí terminó el partido para Trevoh que no realizó un gran encuentro dado el contexto en el que jugaba. Además, el bloque bajo del Wolverhampton y las contras dificultaron su papel en el partido.

Con el empate, el Chelsea se descuelga un poco más de la lucha por el título liguero y ansía la vuelta de los lesionados para encarar el resto de partidos que le esperan de aquí al final de año.

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