La transformación del Crystal Palace de la mano de Patrick Vieira

La leyenda del Arsenal regresa a casa liderando a los ‘Eagles’. ¿Seguirá apostando por su estilo de juego valiente y propositivo?

Patrick Vieira, leyenda del Arsenal, fue nombrado entrenador del Crystal Palace en julio de este año en un movimiento arriesgado por parte del club de Selhurst Park. Los ‘Eagles’ decían adiós al mítico Roy Hodgson con la intención de dejar a un lado un estilo clásico y defensivo por otro más moderno y atrevido.

Aunque solo se hayan disputado ocho jornadas de esta Premier League 21-22 y el Palace solo haya ganado un partido, ya se comienzan a apreciar los primeros brotes verdes de este proyecto de Vieira. Su equipo se siente mucho más cómodo con la posesión que en campañas anteriores, los jugadores jóvenes están cobrando protagonismo y la perspicacia del entrenador francés ha llamado la atención de aficionados y especialistas.

Un nuevo enfoque

Durante la etapa de Hodgson en Selhurst Park, el Palace era un conjunto eminentemente contragolpeador al que le gustaba salir hacia adelante rápidamente desde una base defensiva profunda y compacta. Vieira ha roto con todo esto y, por el contrario, fomenta salir con el balón jugado desde atrás y mantener la posesión durante periodos prolongados.

Olise es una de las apuestas de futuro para el Palace. CPFC

Los datos esclarecen todo esto. En la temporada pasada los ‘Eagles’ promediaron 370,2 pases por partido, 316,5 pases cortos y un porcentaje de posesión del 40%. Esta campaña han mejorado drásticamente estas cifras: 457,1 pases por partido, 401,7 pases cortos y un 50% de posesión del balón.

Estos números solo hacen referencia al cambio de estilo que se ha visto este año en el sur de Londres y no garantizan sumar más puntos, pero lo cierto es que el cuadro de Vieira ha mejorado el promedio de goles esperados (xG) y de goles esperados en contra (xGA) respecto al año pasado. Los fichajes de Guehi y Andersen han dado un plus en la zaga, al igual que la incorporación de Edouard en la delantera.

Volviendo al tema de los pases, el Crystal Palace promedia 52 más por partido que el Arsenal esta temporada, mientras que su porcentaje de posesión es un 5% más alto. Este lunes, en el encuentro que cierra la jornada 8, la leyenda de los ‘Gunners’ regresa a casa. ¿Animará a sus jugadores a confiar en el balón y tomar la iniciativa en este encuentro?

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