Una nueva águila sobrevuela el cielo de Selhurst Park

Un análisis sobre Conor Gallagher, la promesa del Crystal Palace que brilla en Premier League

El futuro de los ‘Three Lions’ en el fútbol mundial está bien asegurado. A los Harry Kane, Declan Rice, Sterling, Mason Mount o Phil Foden se les están empezando a sumar la nueva camada de leones. Y es que el seleccionador inglés, Gareth Southgate, es un especialista en desenterrar nuevas joyas para su colección particular. Hoy, quien copa portadas y está en boca de todos es Conor Gallagher. El joven centrocampista del Crystal Palace que debutó con la selección nacional en la última ventana de clasificación para Catar 2022.

El chico de 21 años y natural de la ciudad de Epsom está siendo la sensación de este inicio de campaña en la Premier League. Canterano del Chelsea, tras una experiencia en Championship con el Charlton, y la pasada temporada con el West Bromwich Albion en Premier, ha recalado en el nido ‘Eagle’ para completar la plantilla de la leyenda Patrick Vieira.

Un Vieira que ha depositado toda su confianza en el joven mediocampista inglés. Gallagher ha formado parte del once inicial de los ‘Eagles’ en 11 de los 12 partidos disputados este año en la Premier, a excepción del encuentro que daba inicio a la temporada contra el Chelsea. El mediocentro ha jugado un total de 958 minutos, siendo el sexto jugador con más minutos disputados con un partido menos.

Sus números en Premier League

El impacto de Conor Gallagher en el Crystal Palace está siendo más que notable. El centrocampista lleva anotados cuatro goles y repartidas tres asistencias en este primer tercio de temporada que han servido para dar ocho puntos al equipo y colocarlo el décimo de la tabla con 16, a siete del descenso. El belga Christian Benteke y el costamarfileño Wilfred Zaha completan ese primer escalón goleador del equipo.

Conor celebra el segundo gol contra el Manchester City. PREMIER LEAGUE

Así juega Conor Gallagher

El sistema más utilizado por Patrick Vieira en estos 12 partidos de Premier League ha sido el 1-4-3-3. No es que este esquema se mantenga firme e inamovible durante los 90 minutos, sobre todo para Gallagher. La línea de tres centrocampistas acostumbran a formarla dos jugadores de corte defensivo como Kouyaté, Milivojevic y McArthur que han sido los más empleados; y el tercer mediocentro es Conor que desde el interior diestro goza de más libertad para moverse sobre el verde.

Vieira lo ve como un oxigenador del juego. Siendo el jugador más talentoso del centro del campo sabe que para explotar sus principales virtudes ha de estar liberado de tareas defensivas. De ahí que apueste por dos jugadores rocosos y físicamente superiores a Conor para emplearse en dicha materia. Los rasgos más destacables del joven inglés son su capacidad de filtrar pases entre los defensas rivales, la facilidad para lanzar contras con espacio por delante y su llegada de segunda línea.

Mapa de calor de Conor Gallagher esta temporada. SOFASCORE

El Crystal Palace no tiene un estilo de juego de carácter asociativo como el Manchester City, pero es un equipo que puede llevar la manija del partido y ser quienes propongan juego. Conor es un faro para Vieira. No es tanto un armador de juego en constante contacto con la pelota, pero sí es una luz móvil en zona de tres cuartos y siempre entre la línea defensiva y la de centrocampistas rivales. En un limbo futbolístico donde se mueve como pez en el agua.

Conor Gallagher es un ‘playmaker’ en toda regla. Prácticamente toda acción ofensiva pasa por sus pies o por sus movimientos con y sin balón. Con tiempo es capaz de recibir, encarar, centrar, cambiar el juego o disparar. Es un jugador que cerca de la portería rival se atreve a disparar, y es que sus 2,2 tiros por partido, siendo uno de ellos entre los tres palos, y sus 0,4 goles por partido de promedio lo avalan.

Gallagher actuando en la zona de peligro entre líneas durante una jugada de ataque. DAZN

Si a todo esto se suma su papel con el balón, el juego mejora todavía más. A las ya comentadas tres asistencias esta temporada hay que añadir que Conor genera 1,8 pases clave por partido que terminan en jugada de peligro. Su promedio de pases queda cerca de 32 por encuentro con 79,5 % de acierto en ellos lo que supone convertir en buenos 25,4. El mediocentro genera también 1,5 centros por partido y 1,3 balones en largo en cada encuentro.

Su último encuentro en Premier League

El pasado sábado el encuentro entre Burnley y Crystal Palace en Turf Moor se saldó con un empate por 3 a 3. El Burnley, que actuaba de local, necesitaba sumar para dejar atrás la zona de descenso. El Palace quería seguir con las sensaciones positivas y asegurar su cómoda posición de media tabla. El partido de Gallagher, que venía de anotar en los dos últimos encuentros, fue de mucho nivel. Elegido MVP del partido gracias a su influencia en el juego de los ‘Eagles’ y a su asistencia a Christian Benteke.

Los jugadores del Crystal Palace celebran el primer gol de Benteke. PREMIER LEAGUE

81 minutos en los que dio una clase de como moverse a la espalda de los centrocampistas y en los que dejó tres ‘key passes’ y cuatro centros que derivarían en los dos primeros goles del conjunto londinense. El primero de ellos, obra de Benteke tras un mal despeje de la defensa local para alejar el centro de Gallagher; el segundo, obra también del belga, que aprovecharía un pase de la muerte de Conor para batir a Pope e igualar el marcador en ese momento.

El mediocentro de Epsom vive un momento de dulce en su carrera profesional siendo titular indiscutible en la línea de centrocampistas del Crystal Palace. Ahora, tras haber debutado con Inglaterra ante San Marino se ha convertido en una opción para Southgate de cara al próximo Mundial de Catar.

Sus actuaciones partido tras partido se han hecho notar y Thomas Tuchel, entrenador del Chelsea, ya declaró en The Guardian que ya sabían de su potencial y que no es de extrañar que haya debutado con los ‘Three Lions’. La cesión de Conor en el Palace termina en junio, quién sabe si formará parte de las filas de Tuchel la próxima temporada.

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