La transformación del Crystal Palace de la mano de Patrick Vieira

La leyenda del Arsenal regresa a casa liderando a los ‘Eagles’. ¿Seguirá apostando por su estilo de juego valiente y propositivo?

Patrick Vieira, leyenda del Arsenal, fue nombrado entrenador del Crystal Palace en julio de este año en un movimiento arriesgado por parte del club de Selhurst Park. Los ‘Eagles’ decían adiós al mítico Roy Hodgson con la intención de dejar a un lado un estilo clásico y defensivo por otro más moderno y atrevido.

Aunque solo se hayan disputado ocho jornadas de esta Premier League 21-22 y el Palace solo haya ganado un partido, ya se comienzan a apreciar los primeros brotes verdes de este proyecto de Vieira. Su equipo se siente mucho más cómodo con la posesión que en campañas anteriores, los jugadores jóvenes están cobrando protagonismo y la perspicacia del entrenador francés ha llamado la atención de aficionados y especialistas.

Un nuevo enfoque

Durante la etapa de Hodgson en Selhurst Park, el Palace era un conjunto eminentemente contragolpeador al que le gustaba salir hacia adelante rápidamente desde una base defensiva profunda y compacta. Vieira ha roto con todo esto y, por el contrario, fomenta salir con el balón jugado desde atrás y mantener la posesión durante periodos prolongados.

Olise es una de las apuestas de futuro para el Palace. CPFC

Los datos esclarecen todo esto. En la temporada pasada los ‘Eagles’ promediaron 370,2 pases por partido, 316,5 pases cortos y un porcentaje de posesión del 40%. Esta campaña han mejorado drásticamente estas cifras: 457,1 pases por partido, 401,7 pases cortos y un 50% de posesión del balón.

Estos números solo hacen referencia al cambio de estilo que se ha visto este año en el sur de Londres y no garantizan sumar más puntos, pero lo cierto es que el cuadro de Vieira ha mejorado el promedio de goles esperados (xG) y de goles esperados en contra (xGA) respecto al año pasado. Los fichajes de Guehi y Andersen han dado un plus en la zaga, al igual que la incorporación de Edouard en la delantera.

Volviendo al tema de los pases, el Crystal Palace promedia 52 más por partido que el Arsenal esta temporada, mientras que su porcentaje de posesión es un 5% más alto. Este lunes, en el encuentro que cierra la jornada 8, la leyenda de los ‘Gunners’ regresa a casa. ¿Animará a sus jugadores a confiar en el balón y tomar la iniciativa en este encuentro?

El prometedor inicio del Everton de Rafa Benítez

El técnico español ha cambiado a los ‘Toffees’ por completo y lideran la Premier empatados a puntos con Man United, Chelsea y Liverpool

Rafa Benítez, en tan solo dos meses, ha cambiado al Everton por completo. Después de la inesperada salida de Carlo Ancelotti y la controvertida llegada del español criticada por su pasado en el Liverpool, el madrileño se ha metido a la hinchada ‘Toffee’ en el bolsillo. Líderes (junto a Man United, Chelsea y Liverpool) en Premier después de cuatro partidos y en la siguiente ronda de EFL Cup, los de Goodison Park se mantienen invictos.

Rafa Benítez, precisamente, no tuvo un caluroso recibimiento por parte de los fans del Everton. Pintadas y carteles en su casa mostraban el descontento con la directiva por haber fichado a un entrenador histórico de su mayor rival. Pero sabía lo que tenía que hacer para empezar con buen pie.

Su plan, según informa The Athletic, comenzaba por reunirse con los pesos pesados de la plantilla (Coleman, Calvert-Lewin, Richarlison, Pickford…) con la intención de contagiarles su idea. Lo que observó el español y más tarde declaró es que notó que les «faltaba» una «mentalidad ganadora».

Más importante aún era empezar la temporada sumando de tres en tres. Vencieron el primer partido contra el Soton (3-1), empataron vs Leeds (2-2) y derrotaron a Brighton (0-2) y Burnley (3-1). Si bien estos rivales son de media tabla-baja, la victoria contra el Huddersfield en la EFL Cup dejó la primera ovación de los ‘Toffees’ a Benítez.

Como dato de color, esta anécdota. Rafa tenía que elegir un nuevo coche para este año. ¿En qué color lo escogió? En azul royal, como la camiseta del Everton.

Bien se sabe que Benítez es uno de los técnicos más exigentes y con más mano dura en el día a día. Para él la puntualidad es algo innegociable y castiga con multas económicas a los jugadores que llegan tarde a entrenar. ¿Sus máximas? Compromiso, respeto e intensidad en el campo de entrenamiento.

Más allá de las sensaciones y relaciones con jugadores, afición y directiva, el principal cambio que ha supuesto en el Everton ha tenido que ver con el estilo de juego del equipo. Ancelotti daba prioridad a la salida de balón desde atrás y a controlar la posesión, Benítez ha roto con todo aquello. Sus mejores equipos siempre se han caracterizado por ser reactivos, compactos, defensivos y peligrosos al contragolpe. Su Everton, en tan poco tiempo, es un calco de esto.

El siguiente dato de WhoScored lo refleja a la perfección. Esta temporada, el Everton es el penúltimo equipo con menos posesión de balón de Premier (41,1%), una cifra inferior al 40% antes del partido contra el Burnley. Su plan es claro: repliegue intensivo, recuper y lanzar a extremos o puntas.

Con un 1-4-2-3-1 desde el inicio (vs Burnley fue 1-5-2-3), en este Everton destacan los extremos. Una parcela del campo en la que a los ‘Toffees’ les faltaban activos con velocidad y desequilibrio, ahora bien cubierta con los fichajes de Townsend y Demarai Gray (ambos llegaron por un total de 2 millones de euros). Entre los dos suman cinco goles y dos asistencias en cinco partidos.

Por último, Benítez ha conseguido hacer de Goodison Park un fortín cuando era un campo fácil para los rivales el año pasado. Con este inicio prometedor del técnico español la afición ‘Toffee’ vuelve a tener las expectativas altas. Aston Villa, QPR y Norwich son los próximos rivales, habrá que ver cómo responde el equipo contra los más grandes de Inglaterra.

La previa de la final de Europa League entre Villarreal y Manchester United

Esta noche en Gdansk, ‘groguets’ y ‘Red Devils’ lucharán por hacerse con el título de UEL

Hoy es el día. En unas horas, Villarreal y Manchester United se enfrentarán en el Arena Gdansk por el título de Europa League. Un gigante del fútbol mundial contra un club de una ciudad de 50.000 habitantes, que llega a la primera final de su historia comandado por un Unai Emery que bien conoce esta competición (tres veces campeón de UEL con el Sevilla y un segundo puesto con el Arsenal).

Un Manchester United de Solskjaer que ha finalizado segundo en esta Premier por detrás de sus vecinos ‘Sky Blues’, con una plantilla más completa y una idea de juego perfeccionada en la tercera temporada del noruego en el banquillo de Old Trafford. En frente, el Submarino Amarillo ha terminado séptimo en LaLiga, con un bajón de rendimiento acusado al apretado calendario de final de campaña.

Los ‘groguets’ llegan a esta final con el aliciente de que ganarla supondría clasificar para la Champions League. Pero no lo tendrán nada fácil, pues el Manchester United ha sido el conjunto más en forma en esta Europa League y parte como favorito para hacerse con un trofeo que ya conquistó en 2017.

Camino a la final de Gdansk

El Manchester United comenzó la temporada 20-21 en Champions League, en un grupo complicado con PSG, RB Leipzig e Istanbul Basaksehir. Los ‘Red Devils’ acabaron terceros, cayendo a una Europa League que han dominado con puño de hierro desde entonces. En dieciseisavos derrotaron a la Real Sociedad (4-0 global), en octavos al Milan (2-1 global), en cuartos al Granada (4-0 global) y en semis a la Roma (8-5 global).

Por su parte, el Villarreal terminó primero en su grupo de UEL, con cinco victorias y un empate contra Maccabi Tel Aviv, Sivasspor y Qarabag. Ya en las eliminatorias vencieron al RB Salzburg en dieciseisavos (4-1 global), al Dinamo Kiev en octavos (4-0 global), al Dinamo Zagreb en cuartos (3-1 global) y al Arsenal en semis (2-1 global).

Los datos muestran el potencial ofensivo de los ingleses, pero también la solidez de un Villarreal que se mantiene invicto en esta Europa League. Los ‘Red Devils’ llegan a la final liderados por un magnífico Bruno Fernandes (28 goles y 19 asistencias esta temporada) y un Edinson Cavani con buenos números de anotación. Los españoles, pese a contar con Gerard Moreno (29 goles y 11 asistencias esta temporada) se encomendarán a su solidez como bloque antes que a sus individualidades.

Datos de color

La final de Europa League de este año se celebra este miércoles 26 de junio, una fecha muy especial para todo el Manchester United. Justo hace 22 años, en 1999, los ‘Red Devils’ vencieron al Bayern en el Camp Nou para conquistar su segunda Copa de Europa. ¿Saben quién marcó el gol de la victoria en los últimos minutos? La persona que hoy dirige a los mancunianos, Ole Gunnar Solskjaer.

Los aficionados del Man United también recuerdan el 26 de junio por Matt Busby, quien nació ese día del año 1909. Hablamos de una de las personas más influyentes en la historia del club, un entrenador que, junto a Alex Ferguson, construyeron el United que hoy conocemos. El escocés sobrevivió a la tragedia de Múnich y ganó desde 1947 a 1968 13 títulos con los ‘Red Devils’, de los cuales destaca su primera Copa de Europa (1968).

En unas horas rodará el balón en el Arena Gdansk. Un choque entre dos clubes muy diferentes en cuanto a historia, dos estilos contrapuestos y dos entrenadores poco parecidos. Veremos quién acaba levantando el título de la Europa League 20-21.

¿Cómo llega el Chelsea a la final de FA Cup?

El conjunto de Tuchel es uno de los equipos más en forma de Europa y quieren conseguir el primer título de la temporada

Este sábado el Chelsea de Tuchel y el Leicester de Brendan Rodgers se verán las caras en la final de FA Cup. Ambos conjuntos, situados en puestos de Champions, llegan en un gran momento de forma pese haber tenido altibajos a lo largo de esta temporada. Los ‘Blues’ cambiaron de técnico el pasado enero y ahora, con Tuchel, son uno de los equipos más fuertes de Europa. ¿Cuál ha sido su evolución esta campaña?

El Chelsea acabó la temporada pasada clasificado a la Champions (4º en Premier) y alcanzando una final de FA Cup que perdió contra el Arsenal. Frank Lampard había aprobado con buena nota en su primer año en Stamford Bridge, salvando los muebles después de un verano sin fichajes y potenciando a jóvenes de la casa como Mount, Abraham o Reece James. Pero todo cambiaría el último verano. El Chelsea protagonizaba un ambicioso mercado estival (más de 200 millones en traspasos) y Lampard se enfrentaba a un reto mucho más complicado.

El Chelsea comenzaba este curso con muy buenas sensaciones. Lideraban la Premier junto a Liverpool y Tottenham y los nuevos fichajes encajaban perfectamente. Mendy como portero titular, Thiago Silva como mariscal en la zaga, Ben Chilwell en el lateral izquierdo, Ziyech de extremo derecho y Werner arriba. Todos menos la incorporación estrella, Kai Havertz, al cual Lampard no le encontraba acomodo en su esquema.

Zouma, uno de los pilares del Chelsea de Lampard. PREMIER LEAGUE

El mejor Chelsea de Lampard lo vimos a finales de 2020, en un 1-4-3-3 con Kanté de pivote, dos interiores ofensivos y laterales de gran recorrido. El técnico entendía que simplificar la idea de juego era el mejor camino para alcanzar un contexto perfecto en el que la calidad individual decantara los partidos. Así, los ‘Blues’ comenzaron a crecer a partir de tres argumentos ofensivos más bien simples: centros laterales, balón parado y contragolpes.

Con Mount como cerebro del equipo, Kovacic de volante, Giroud o Abraham en la punta, Werner en banda y centradores top (Chilwell, James o Ziyech), el Chelsea seguía arriba y pasaba a octavos de Champions como líder de grupo. Pero todo se torció en enero. Los errores individuales y la saturación física debido al apretado calendario minaron la mentalidad del grupo y entraron en una dinámica complicada. Los resultados no llegaban, Lampard no daba con la tecla y con un equipo noveno en liga, la leyenda de Stamford Bridge era despedido.

El bálsamo de Tuchel

Thomas Tuchel en un entrenamiento. CHELSEA FC

Lo primero que hizo Thomas Tuchel al llegar a Stamford Bridge fue romper con el 1-4-3-3 de Frank Lampard y crear una estructura muy sólida en 1-3-4-2-1. Para que estos cambios no fueran muy bruscos y los resultados llegaran a corto plazo, el alemán confió en veteranos y especialistas en ese tipo de sistema (recuperó a Azpilicueta, Christensen, Rudiger, Jorginho y Marcos Alonso).

Mientras con Lampard las rotaciones no eran frecuentes, Tuchel creó en poco tiempo una estructura tan fuerte que no se debilitaba al quitar piezas clave. Con la defensa de tres centrales el alemán acabó con los problemas defensivos del Chelsea, y con Jorginho como ‘regista’, el equipo comenzó a construirse a través de una mejora en el ataque posicional.

Diferencias entre el Chelsea de Lampard y el de Tuchel. LAPIZARRADELMÍSTER

Tuchel conseguía buenos resultados mientras progresaba en Champions (eliminando al Atlético y Porto) y escalaba posiciones en Premier. Su conjunto, de autor, dominaba todas las fases del juego siendo una piedra en el zapato para los más grandes y capaz de enfrentarse a cualquier rival. Además, bajo su mando, subía el nivel de sus compatriotas Rüdiger, Werner y Havertz; también el de Pulisic, con el que coincidió en el Dortmund.

Llegó el tramo más complicado de la campaña y los de Stamford Bridge salieron airosos. Eliminaron al Real Madrid para colarse en la final de Champions y derrotaron al Manchester City para clasificar a la de FA Cup. Un equipo en el que ha sobresalido su capacidad para no encajar goles y someter a sus oponentes con la posesión del balón. Los datos son claros: esta temporada, con Lampard, el Chelsea jugó 29 partidos en los que recibió 27 goles. Con Tuchel, los ‘Blues’ han jugado hasta la fecha 26, con 12 tantos en contra y 18 porterías a 0.

Centrándonos en la FA Cup, el Chelsea eliminó al Morecambe (4-0), al Luton Town (3-1), Barnsley (0-1), Sheffield United (2-0) y al Manchester City (1-0). Unos resultados que les colocan como favoritos en esta final frente al Leicester. Pero ya saben que todo puede pasar en la mágica FA Cup.

Ivan Toney y Adam Armstrong, los goleadores que dejó escapar el Newcastle

Ambos ex jugadores de los ‘Magpies’ se están saliendo en Championship

No es la primera vez que en este medio de comunicación se dice que la Championship, aun siendo una segunda división, es una de las mejores ligas de Europa. La calidad de las plantillas y el poder económico de los clubes la convierten en una de las competiciones más seguidas del viejo continente, además de hacer de escaparate para que los jugadores jóvenes muestren su potencial y den el salto a Premier League (véase Maddison, Benrahma, Watkins o Eze).

Esta temporada de Championship la está dominando con puño de hierro el Norwich de Farke. Watford y Bournemouth, beneficiados por los ‘parachute payments’ (ayudas que la Premier concede a los equipos descendidos) luchan por el ascenso con Swansea, Brentford, Reading y Barnsley. En el top 3 de máximos goleadores vemos a Teemu Pukki (20), escoltado por dos jóvenes ingleses con pasado en el Newcastle: Ivan Toney y Adam Armstrong.

Ivan Toney

Ivan Toney con el Brentford. BRENTFORD FC

El de Northampton despuntó joven en su ciudad natal llamando en la atención del Newcastle en 2015. Los ‘Magpies’ le dieron la oportunidad para debutar en Premier, pero no acabó por consolidarse en el equipo de Rafa Benítez y tuvo que buscar suerte lejos del norte de Inglaterra. Concretamente, Toney jugó para Barnsley, Shrewsbury Town, Scunthorpe y Wigan de League One.

En 2018 se hizo oficial su fichaje por el Peterborough United, equipo en el que el inglés recuperó su mejor nivel. Sus 23 goles en la 18-19 y 26 en la 19-20 provocaron que varios equipos de Championship llamaran a la puerta, pero la pugna se la acabó llevando un Brentford que buscaba sustituto para Ollie Watkins.

El salto a segunda división inglesa no ha sido nada para Toney, pues lidera la tabla de goleadores con 24 dianas además de llevar nueve asistencias. Estos números, según informó The Sun, han captado el interés de varios clubes de Premier como West Ham, Leicester o Arsenal, pero el Brentford ha sido claro y ya ha fijado un precio de 25 millones de libras por su ariete.

Adam Armstrong

Armstrong celebra un gol con el Blackburn. BLACKBURN ROVERS

Una historia similar es la que ha vivido Adam Armstrong. Criado en la cantera del Newcastle desde los nueve años, el delantero fue escalando categorías hasta debutar en Premier en la temporada 13-14. Al año siguiente formó parte del primer equipo, pero no convenció a Pardew ni Carver y terminó por marcharse de casa.

Un fructífero préstamo en Coventry (20 goles) y otros dos en Barnsley y Bolton lo llevaron a un Blackburn de League One. Con los ‘Rovers’ ascendió en 2018 a Championship, equipo para el que ya ha marcado 55 goles. De hecho, su mejor versión la estamos viendo esta temporada: Armstrong se sitúa tercero en la tabla de goleadores y lidera a un Blackburn que sueña con el play-off.

Dos atacantes que en su día pertenecieron al Newcastle y que tuvieron que salir del norte de Inglaterra para hacerse un nombre en el fútbol británico. Un conjunto, las urracas, que no tiene en sus filas un delantero que llegue a 15 tantos en Premier desde Demba Ba en 2012. Es probable que Toney y Armstrong acaben jugando algún día en la Premier, ¿será para el equipo con el que debutaron en la élite?

Daniel Podence, Pedro Neto y la misión de liderar a los Wolves

Estos dos portugueses han despuntado en un equipo tocado por la baja de Raúl Jiménez y la mala racha de Adama Traoré

Los Wolves están atravesando actualmente uno de los momentos más complicados desde que regresaron a Premier League en 2018. Su mejor jugador (Raúl Jiménez) está recuperándose de la fractura craneal que sufrió en noviembre, Adama Traoré no está ofreciendo el rendimiento esperado y el equipo solo ha conseguido una victoria en los últimos ocho partidos de liga. En este contexto adverso han despuntado Daniel Podence (Oeiras, 1995) y Pedro Neto (Viana do Castelo, 2000), dos actores de reparto que se han convertido en verdaderos protagonistas.

En aquel encuentro frente al Arsenal, tras la lesión del delantero mexicano en un choque con David Luiz, Neto y Podence marcaron los goles para llevarse los tres puntos a Wolverhampton. Después cayeron 4-0 en Anfield y 0-1 en casa contra el Aston Villa, pero dieron un golpe sobre la mesa venciendo 2-1 al Chelsea. Los máximos exponentes de esta victoria fueron, de nuevo, Neto y Podence, con un tanto cada uno.

Pedro Neto celebra un gol con los Wolves. PREMIER LEAGUE

Llegó la maratón navideña y, con ella, el inicio de la mala racha de los lobos: derrota vs Burnley, empate vs Tottenham, derrota vs Man United, empate vs Brighton y derrota vs Everton. Partidos en los que se ha observado un equipo necesitado de referentes, colapsado cuando no le salían las cosas y dependiente de las individualidades de estos dos delanteros portugueses.

Porque esta temporada, los jugadores más determinantes en el Molineux están siendo Neto y Podence. Entre los dos han generado 12 dianas en liga, que bien suman al sexto equipo menos goleador de la competición. El primero se ha destapado como uno de los futbolistas más rápidos de Premier, con un gran disparo y manejo de las dos piernas; el segundo, destaca por su juego interior, regate y cambio de ritmo.

Debido a los contratiempos de esta campaña, Nuno se está viendo obligado a hacer rotaciones cuando nunca ha sido muy amigo de estas, y a romper su defensa de cinco por acoplar a sus hombres de arriba. La intensidad y la verticalidad como sello de los Wolves están ahí, pero poco se parecen a los lobos de las dos últimas temporadas.

El Wolverhampton arrancó la 20-21 con el objetivo de regresar a la Europa League, pero sin Doherty, Diogo Jota, la lesión de Jiménez y su actual estancamiento en media tabla, parece que acabará en una temporada de transición. Por lo menos esta les habrá servido para descubrir el potencial que atesoran Neto y Podence. Porque estos portugueses están para cotas muy altas.

El Everton, en racha, se reinventa sin James Rodríguez

Los de Carlo Ancelotti han cambiado el estilo de juego y suman tres victorias consecutivas frente al Chelsea, Leicester y Arsenal

Parecía que el efecto Ancelotti se estaba diluyendo en el Everton. Después de un ilusionante comienzo de temporada con siete victorias en siete partidos (cuatro en Premier y tres en Carabao Cup) solo consiguieron ganar uno de los siete siguientes. Las lesiones de jugadores clave como Coleman, Digne, James o la sanción a Richarlison golpeaban a un conjunto que caía a la novena posición en liga después de haber liderado la tabla semanas atrás. Sin embargo, y, con todo en su contra, Carletto y sus muchachos han sabido reinventarse. Han cambiado su plan de juego y logrado tres victorias muy importantes contra Chelsea, Leicester y Arsenal que le devuelven a puestos Champions.

El Everton inició la campaña con un 1-4-3-3 muy reconocible ideado para que James se moviera con total libertad y Richarlison y Calvert-Lewin ejercieran de finalizadores. Tras el empate en el Derbi de Merseyside y con el equipo bastante tocado, el Everton fue derrotado por Soton, Newcastle y Manchester United. Coleman y Digne eran fichas de vital importancia a la hora de aportar profundidad por los carriles, pero sus lesiones obligaron a Ancelotti a cambiar el plan.

El italiano probó un 1-3-4-3 contra Fulham, Leeds y Burnley. Cuatro puntos de nueve posibles frente a rivales de la zona baja supieron a poco en una oportunidad perfecta para coger confianza. Se acercaba el tramo más complicado del calendario (Chelsea, Leicester y Arsenal) y los ‘Toffees’ necesitaban cambios: vuelta al 1-4-2-3-1 con Sigurdsson en la mediapunta, Iwobi en banda derecha, Godfrey y Holgate de laterales.

Y así se han transformado. Han retrasado el bloque de presión y regalado la posesión en pro de fortalecer la zaga (punto más débil del equipo que urge mejorar) y golpear al rival a la contra y a balón parado. Hechos que hablan muy bien de la versatilidad de Ancelotti y de los registros que tiene su equipo.

James debe reivindicarse con los ‘Toffees’. EVERTON FC

El Everton se enfrenta este miércoles en cuartos de Carabao Cup a un Manchester United en buena racha, encuentro en el que ya podrá contar con James. Sheffield United en ‘Boxing Day’ y Manchester City cerrarán el 2020 para los ‘Toffees’. Veremos qué hace Carletto cuando disponga de todas sus piezas, si vuelve a ese 1-4-3-3 inicial o si da continuidad al pragmatismo con el que ha vencido a los grandes. Veremos también qué hace este Everton, si continúa su camino de colarse en Europa o si todo (de nuevo) vuelve a terminar en un espejismo.

Mohamed Salah marca su gol 85 en Premier y supera a Cristiano Ronaldo

El delantero egipcio empata con Fernando Torres y Hazard y podría superar este año a Bergkamp, Berbatov o van Nistelrooy

Mohamed Salah va camino de convertirse en uno de los máximos goleadores de la historia de la Premier League. El delantero egipcio marcó la pasada jornada contra el Fulham su gol número 85 en la competición, superando así la cifra de Cristiano Ronaldo con el Manchester United (84). El jugador del Liverpool, ahora empatado con Fernando Torres y Eden Hazard, podría pasar esta temporada a Bergkamp (87), Berbatov (94) o Ruud van Nistelrooy (95).

Unas cifras que destacan la capacidad goleadora del 11 ‘Red’. Con el Chelsea solo marcó dos goles en 13 encuentros, pero es que con los de Klopp se ha desatado: 32 en la 17-18, 22 en la 18-19, 19 en la 19-20 y 10 en lo que llevamos de esta temporada. Números que le han valido para ganar una Premier (19-20), dos Botas de Oro (17-18 y 18-19) y un trofeo ‘Player of the Season’ (17-18).

Estos datos tienen aún más valor por haberse conseguido en tan poco tiempo (tres campañas y media). En solo 132 partidos de Premier Mohamed Salah ha generado 116 goles (85 tantos y 31 asistencias), uno de los más productivos de la historia de la competición. Ahora tiene el ojo puesto en Giroud (87), su compañero de equipo Sadio Mané (88) o Raheem Sterling (89). Un poco más lejos queda Jamie Vardy (113), Harry Kane (152) o el ‘Kun’ Agüero (180).

¿Cómo juega el Tottenham de José Mourinho?

Analizamos a los ‘Spurs’ desde un punto de vista táctico

El Tottenham de José Mourinho está teniendo un inicio de temporada prometedor. Tras 11 jornadas lideran (empatados a 24 puntos con el Liverpool) la tabla de Premier y progresan en Europa, dejando muy buenas sensaciones como equipo. Hasta la fecha es el conjunto menos goleado de liga (nueve tantos) y el tercero más goleador (23), números que le postulan como candidato al título más que mero ‘outsider’.

En este artículo se analizarán las claves tácticas de este equipo: sistema y alineación, idea de juego del entrenador, plan ofensivo, plan defensivo y jugadores destacados: Harry Kane y Son como estandartes de la plantilla.

Contexto del Tottenham

José Mourinho recaló en el Tottenham a finales de 2019 para remplazar a Mauricio Pochettino, técnico con el que los ‘Spurs’ habían crecido durante los cinco años anteriores. Contratar a un técnico de la talla del portugués evidenció la deriva que tomaba el club presidido por Daniel Levy: apostar más por los títulos que por la formación, como apuntó Gus Poyet en una entrevista para este medio.

En media temporada se notó la mano de Mou: el equipo escaló posiciones en liga y clasificó a Europa League como sexto aunque cayó en octavos de Champions vs RB Leipzig. El cuadro adoptó las máximas que han acompañado a su entrenador durante toda su carrera, pero carecían de piezas para ser determinantes en las competiciones más importantes. Sin embargo, este año, la cosa es bien diferente: el Tottenham ha crecido como bloque y ya tiene muy marcado ese sello Mourinho.

José Mourinho ha cambiado por completo a los ‘Spurs’. TOTTENHAM HOTSPUR

Mourinho como entrenador

Resulta curioso que Mourinho haya ganado la liga inglesa, italiana y española desde un perspectiva de inferioridad. Sería paradójico por la magnitud de estos clubes y por el potencial de sus plantillas, pero no por adoptar una filosofía de «equipo chico» en muchas ocasiones criticada. En una época en la que los grandes abrazaban la posesión para dominar a los rivales, el de Setúbal rehuía de ella por hacerse fuerte atrás y castigar al contragolpe.

Allá donde Mou ha triunfado (Porto, Chelsea, Inter y Real Madrid) siempre se han reiterado (con mismos dibujos o diferentes) las partes que fundamentan su idea de juego. No se profundizará demasiado en su trayectoria ni trabajos anteriores, pero se dará unas pinceladas de lo que el portugués siempre quiere en su equipo.

El portugués ganó tres ligas con el Chelsea. PREMIER LEAGUE

José Mourinho llegó al Chelsea en 2004 después de haber ganado la Champions con un Porto ultra defensivo y conquistó una liga de récords en su primer año con los ‘Blues’. Su mayor impacto en Inglaterra tuvo que ver con el análisis de la oposición y con cómo minimizar sus fortalezas. Así comenzó a construir un equipo sólido, reactivo y letal en las transiciones, como se vería también en Milán y Madrid.

En lo referente a los dibujos, Mourinho ha trabajado con muchos y muy diferentes a lo largo de su carrera (1-4-4-2 en rombo, 1-4-3-3, 1-4-5-1, sistemas con defensa de cinco, 1-4-2-3-1…), pero ha sido este último el entendido como su preferido.

Sistema de juego en el Tottenham

XI de los ‘Spurs’. LAPIZARRADELMÍSTER

Después de un año de trabajo probando con diferentes esquemas, Mou ha encontrado en el 1-4-2-3-1 el mejor para potenciar a los futbolistas del Tottenham. Un dibujo que recuerda a aquel del portugués en el Madrid con fichas que cumplen roles prácticamente calcados. En portería el capitán Hugo Lloris; la pareja de centrales Dier y Alderweireld; en los laterales son clave Reguilón y Aurier o Doherty, encargados de dar amplitud y profundidad y muy disciplinados en defensa.

Pierre-Emil Hojbjerg (Xabi Alonso) y Sissoko (Khedira) forman el doble pivote con una labor de contención más que de construcción del juego. El mediapunta, Ndombele o Lo Celso (Özil) tiene una función más creativa, libertad para moverse entre líneas y mezclar con el mediocampo y el ataque.

En delantera Harry Kane (Benzema), futbolista que ha culminado su evolución y ha roto en un delantero total capaz de anotar, asistir y jugar como un mediocentro natural. En bandas están Heung-Min Son (Ronaldo) y Bergwijn o Moura, quienes se aprovechan de los espacios generados por Kane. El primero con un rol de goleador del equipo, el otro como segunda espada a sumar.

Kane crea constantes ventajas. DAZN

Plan ofensivo

Como se ha explicado antes y, teniendo en cuenta su trayectoria, Mourinho siempre ha relegado la posesión a un segundo plano en pro de otros aspectos como el equilibrio y la creación de un bloque compacto que se mueva al unísono. Bien podría haber conseguido esto trabajando con el balón, pero él, ya sea por jugadores o por su manera entender el fútbol, piensa que es más fácil llegar a ese punto reaccionando antes que proponiendo.

Lo que más éxitos le ha dado durante su carrera ha sido el juego vertiginoso de transiciones, con atacantes realmente rápidos que destrozaran a las defensas rivales al contragolpe. Tradicionalmente ha preferido el juego directo que el elaborado, aunque poco a poco haya ido adaptándose a este último. Por eso los últimos equipos del portugués han ido ganando en porcentaje de posesión, aunque hayan sido siempre conscientes de que esta herramienta la utilizaban como un elemento de control en pequeños tramos de los partidos.

El contragolpe es el mayor arma de este Tottenham. DAZN

Queda claro con este dato de Whoscored: en 11 jornadas disputadas de Premier los ‘Spurs’ figuran como el undécimo equipo con más posesión de la liga (50, 1 %), bastante lejos de sus rivales del ‘Big Six’ y de equipos menores como el Leeds, Soton o Brighton. Mourinho bien sabe que su baza son las contras, pero está mejorando desde el ataque posicional con figuras como Hojbjerg y Kane.

En salida de balón, el Tottenham alterna el juego directo con sacar en corto. Mourinho lateraliza a Hojbjerg o Sissoko, pide a sus extremos que se metan por dentro y coloca a sus laterales bien altos. La eficacia de estas acciones dependen de la creatividad del mediapunta y de Kane (que baja a dar apoyos), pero la mayoría de ocasiones no acaban en buen puerto, perdiendo la posesión y organizándose en defensa.

El Tottenham ha mejorado con el balón, pero donde se siente cómodo es en las transiciones. DAZN

Así pues, y, como era de esperar, la mayoría de goles del Tottenham están llegando de la forma más directa. Harry Kane, excelso como asistente, y Son, como una máquina anotadora, conforman la dupla más prolífica de la actualidad. Hasta la fecha, el inglés ha producido 27 goles (14 tantos y 13 asistencias) en 18 partidos, mientras que el coreano lleva 19 (13+6) en los mismos.

Plan defensivo

El plan defensivo no implica mayores complejidades que el ofensivo. Este se limita a llevar al máximo lo básico en este y en la mayoría de deportes: bloque compacto, alta intensidad, competitividad, solidaridad y un trabajado sistema de ayudas. Rara es la vez en la que Mourinho manda a sus jugadores a presionar arriba, pues se siente muy cómodo con un bloque medio-bajo.

El Tottenham forma un 1-4-4-2 en defensa. DAZN

En defensa, el 1-4-2-3-1 pasa a ser un 1-4-4-2 (esquema que más utilizan los entrenadores en la actualidad para defender), con Kane y el mediapunta formando pareja arriba, rotando a la hora de bascular a una u otra banda. La consigna es fortalecer el carril central, donde se ubican Sissoko y el danés como escudo antes de llegar a los centrales.

Así, Mourinho dispone de jugadores rápidos que pueden anticiparse para cortar pases rivales y armar rápido la fase ofensiva. Ante la defensa de centros laterales los dos centrales nunca salen del área ni pierden la posición; en los carriles, las ayudas son constantes.

Kane y Lo Celso se escalonan en función de la disposición rival. DAZN

Para defender, Mourinho ha implementado un sistema de marcaje zonal en el que cada jugador se reparte su espacio. Los tres centrocampistas tienen que lidiar con los mediocentros rivales y los dos centrales con los delanteros. Sin embargo, en las bandas el marcaje suele ser al hombre tapando las líneas de pase. Los extremos se emparejan con los laterales rivales y viceversa. Siempre que hay superioridad rival aparecen las ayudas de Sissoko o Hojbjerg.

Este ha sido un breve análisis táctico de los aspectos más básicos del Tottenham de José Mourinho. Un conjunto que ha necesitado tiempo para alcanzar un gran nivel y que está sorprendiendo a todos en este inicio de competición. Con fichajes clave como Reguilón y Hojbjerg, el aporte de Gareth Bale y el nivel de Kane y Son pueden llegar a lograr grandes cosas. ¿Está Mourinho preparado para dar un golpe sobre la mesa y reivindicarse?

Kurt Zouma, un seguro en defensa y ataque para el Chelsea de Frank Lampard

El central francés se ha convertido en el líder de la zaga de los ‘Blues’ y además lleva cuatro goles en Premier

Pocos hubieran imaginado el rendimiento actual de Kourt Zouma en el Chelsea. El central francés de 26 años ha respondido a la confianza que le ha dado Frank Lampard, ha dejado atrás a Azpilicueta, Rüdiger, Christensen y Tomori y, junto a Thiago Silva, lidera la defensa de uno de los candidatos al título de Premier League.

El galo es un seguro atrás para los ‘Blues’ y un arma para desatascar partidos complicados. Desde que comenzó la temporada ha marcado cuatro goles en Premier, todos de remate tras un centro lateral. Contra el Brighton fue con el pie, al Crystal Palace, Burnley y Leeds de cabeza. Cuatro dianas al igual que Timo Werner, el otro máximo anotador del equipo en liga.

Zouma tiene un perfil muy completo que encaja de maravilla en el sistema de Lampard. Tiene buen manejo de balón con los pies para construir los ataques desde el fondo y una exuberancia física para corregir errores, cortar contragolpes y hacer vigilancias.

El Chelsea fichó a un joven Zouma en 2014 procedente del Saint-Éttiene, pero no acabó de consolidarse en Stamford Bridge y optaron por cederle para no cortar su progresión. Con el Stoke City lo hizo muy bien a pesar del descenso, también en la 18-19 con el Everton de Marco Silva. El zaguero por fin ha roto en el jugador que prometía ser y quiere seguir sorprendiendo a propios y extraños.

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