Criptomonedas y NFTs para dirigir el nuevo Crawley Town

Los nuevos dueños de este equipo de League Two quieren revolucionar el mundo del fútbol con un modelo de propiedad nunca antes visto

El Crawley Town es ese típico equipo inglés con un estadio pequeño y que forma parte fundamental del folclore del pueblo. Este club, fundado en 1896 y con más de 125 años de historia, encara la siguiente temporada de League Two (cuarta división) con una gran incertidumbre.

Su entrenador, John Yems, acaba de ser despedido después de graves y deplorables acusaciones de racismo y discriminación en el vestuario. Y, por si fuera poco, tienen unos nuevos propietarios estadounidenses con unas ideas algo excéntricas. Ahora, el futuro de este club recae en la toma de decisiones de unos dueños recién llegados.

WAGMI United, los dueños

WAGMI United, grupo propietario del Crawley Town liderado por Preston Johnson y Eben Smith, planea utilizar la estadística avanzada y los NFTs para desarrollar un nuevo modelo de propiedad de un equipo deportivo. Johnson es un reconocido apostador y analista deportivo, mientras que Smith lleva varios años involucrado en el mundo de las finanzas.

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Preston Johnson (izq) y Eben Smith (der) son la cara visible del grupo. SUBSTACK CDN

Cabe recalcar que este grupo tanteó la compra del Bradford City hace algunos meses, pero esta operación no llegó a buen puerto debido a las críticas de todas las partes relacionadas con los ‘Bantmans’.

Los tokens no fungibles (NFTs por sus siglas en inglés) tienen una relación directa con las criptomonedas, siendo dos aspectos que estos nuevos dueños quieren implementar en el club. Colocando a estos NFTs como piedra angular del proyecto, tienen la ambición de crear una comunidad digital alrededor del Crawley Town. Han declarado que su meta principal es alcanzar la Premier League, un objetivo que ha resultado ser demasiado ambicioso para varios equipos.

Preston Johnson (derecha) ya se ha dejado ver por Crawley. CRAWLEY TOWN FC

Sin embargo, la mayoría de los miembros de WAGMI United no tienen experiencia en el mundo del fútbol, y mucho menos en la dirección de un club de League Two. Consideran que el modelo de propiedad actual se ha vuelto algo obsoleto y planean, de cierta forma, utilizar el modelo de NFTs para vender pequeñas partes del club y ceder terreno en la toma de decisiones. Quieren convertir al Crawley Town en un «club cripto». Además, algunas informaciones reportan que tienen en mente realizar un documental del club, al estilo de Sunderland ‘Til I Die.

Un inicio escabroso

Poco después de confirmarse la compra del club, Preston Johnson y Eben Smith fueron invitados a un podcast para hablar de su experiencia en la compra del club y sus planes a corto, medio y largo plazo. Sin embargo, lejos de brindar esperanza y certeza a los aficionados del Crawley Town, algunas de sus declaraciones generan muchas preguntas.

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Los aficionados tienen abundantes dudas sobre estos nuevos propietarios. CRAWLEY TOWN FC

Resumiendo algunas de estas, dijeron que el Crawley Town es el patio de juegos perfecto para probar un montón de cosas y que no habría mucho que lamentarse si no llegan a funcionar. Se refirieron a la League Two como «EFL 2», además de equivocarse en la cantidad de equipos que ascienden desde National League y asumir incorrectamente que el Crawley es el equipo con menor presupuesto de la liga.

También, llegaron a sonar en un tono burlesco acerca del poco presupuesto del Crawley Town y desconocían que las entradas en días de partido es la mayor fuente de ingresos del club. Finalmente, describieron esta adquisición como una aventura lunática donde serían propietarios de una franquicia deportiva.

Después de todo esto, es difícil predecir el futuro del Crawley Town. No cabe duda que estos nuevos propietarios traerán ideas frescas y nuevas, las cuales no necesariamente funcionarán de la forma en la que esperan. Más que velar por el bien del club y la comunidad, parece ser que utilizarán al equipo como un conejillo de indias para sus movidas. Si esto en sí genera un montón de incertidumbre, la salida de su entrenador John Yems empeora la situación.

La salida de John Yems

Este entrenador, conocido por su agresivas formas en las ruedas de prensa y acreedor de constantes multas por su comportamiento en el campo, acaba de ser despedido del Crawley Town por acusaciones de racismo y discriminación sumamente graves.

En un principio no se sabía demasiado sobre estas acusaciones ni la confiabilidad de las mismas, por lo que Yems fue separado del equipo por un tiempo y la misma afición pedía su regreso. Sin embargo, estas acusaciones se han confirmado y generan un sentimiento de repulsión y absoluto disgusto hacia John Yems.

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John Yems ha sido despedido. CRAWLEY TOWN FC

Se dio a conocer que Yems instauró vestidores segregados, por lo que las personas negras y blancas se cambiaban en lugares distintos. Se le acusa de utilizar continuamente la ‘n-word’, referirse a un jugador como un «guerrero zulú», además de otros términos claramente racistas. Llamó «bombardero suicida» a un juvenil del equipo con ascendencia asiática, además de aconsejarle no utilizar una mochila en el transporte público por si la gente pensaba que se inmolaría.

Es importante destacar que estas alegaciones se dieron hace algún tiempo, pero ninguna persona se sintió con la confianza de darlo a conocer. En estos momentos, la FA está reuniendo evidencias con miras a desarrollar un caso disciplinario en contra de Yems.

Un jugador, el cual no fue nombrado, declaró lo siguiente para el Daily Mail: «Nos llamó terroristas, bombarderos suicidas, glotones de curry. Esto lleva pasando desde 2020, en el vestidor y en los entrenamientos. Nadie lo cuestionó porque es el entrenador y no sentíamos que pudiéramos hacerlo. Algunas veces los jugadores dicen cosas en el calor del momento pero es diferente si viene del entrenador. Él es el jefe, así que es un abuso de poder».

Esto no pudo haber sucedido en peor momento, ya que se dio pocos días después de la llegada de los nuevos propietarios. Además, estas personas no han manejado el tema de la forma más transparente ni eficiente, por lo que la afición está descontenta.

La perspectiva de un aficionado

Con el objetivo de complementar la información recabada, contactamos con un aficionado del Crawley Town llamado Dan Jones. Procedimos a realizar una breve entrevista para conocer su opinión sobre lo que rodea al club.

Pregunta: ¿Cuáles son sus primeras impresiones de los nuevos propietarios del Crawley Town?

Respuesta: Aunque parecen financieramente competentes, realmente me temo que la dirección que quieren tomar para el club no está alineada con lo que quieren los fans. Parece que están muy dispuestos a promocionar agresivamente a la comunidad NFT, y mi mayor preocupación es que terminemos en una situación en la que el nombre y los colores solo sirvan para ganar dinero. Siento que ven esta estructura DAO (Objeto de Acceso a Datos) como un experimento sin pérdidas para ellos, y no están comprometidos a defender la integridad del club en sí si esto sale mal.

P: Tomando en cuenta la historia y las tradiciones del club, ¿considera que este enfoque cripto-NFTs será un acierto o un error en Crawley Town?

R: Creo que el aspecto de NFTs se dirige en gran medida a los fans potenciales en el extranjero en lugar de a la base de aficionados locales. Somos un club de pueblo pequeño que ha pasado la mayor parte de su historia en Non-League. Dudo mucho que la afición local quiera participar en un cambio a esta escala.

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La afición espera lo mejor para su club. CRAWLEY TOWN FC

P: ¿Cuáles son sus expectativas para la siguiente temporada?

R: Realmente no quiero hacer predicciones para la próxima temporada porque este verano se va a llevar a cabo una gran transición. Los altos mandos del club en la toma de decisiones, así como nuestro director de fútbol, se fueron con el cambio de propiedad, por lo que no tengo idea de cómo será nuestro reclutamiento. También espero que John Yems no esté en el club la próxima temporada, aunque haya sido la columna vertebral del club durante los últimos años. Los propietarios han hecho alusiones a querer cambiar a un estilo de mayor presión en la cancha, por lo que elegir al técnico adecuado será crucial.

P: ¿Dónde ve al Crawley Town en unos tres años?

R: Siendo realistas, todavía nos veo en League Two. Nuestros ingresos indican que estamos constantemente superando nuestras propias barreras, y aunque los nuevos propietarios tienen activos para administrar el club día a día, se necesitaría una gran inversión para subir al siguiente nivel.

Play-offs de League Two. Equipos, partidos y horarios

Este sábado comienzan los play-offs de League Two. Northampton, Port Vale, Swindon Town y Mansfield Town lucharán por ascender a League One

La temporada de League Two ha sido una absoluta locura. De últimas, el Bristol Rovers venció por 7-0 al Scunthorpe y se garantizó el tercer boleto de ascenso directo, mientras que el Northampton se quedó con los mismos puntos y diferencia de goles, pero fueron superados en tantos a favor. El Bristol Rovers solo estuvo en el top 3 de la liga hasta este último partido.

Cuatro equipos chocarán cara a cara por un último puesto para ascender a League One. El Northampton Town se enfrentará con el Mansfield Town. El partido de ida será el sábado 14 de mayo en Mansfield, mientras que la vuelta será el miércoles 18 de mayo en campo del Northampton.

Por otro lado, el Port Vale chocará con el Swindon Town. El encuentro de ida será en Swindon el domingo 15 de mayo, mientras que la vuelta será el jueves 19 de mayo en Vale Park.

Northampton Town vs Mansfield Town

Northampton Town

Los ‘Cobblers’ llegan con sensaciones encontradas a estos play-offs. Tenían prácticamente en sus manos el ascenso directo, incluso derrotaron al Barrow en la última jornada, pero el Bristol Rovers goleó y los superó en la tabla de posiciones. Llegan a esta semifinal con cuatro victorias y un empate en los últimos cinco partidos.

Por más que llegan con una muy buena racha, este batacazo de quedarse a las puertas del ascenso directo puede ser determinante. Por la naturaleza de los play-offs, la parte mental es sumamente importante y eso les puede pegar duro. Sin embargo, cuentan con un equipo sumamente talentoso con gente como Pinnock y Hoskins, mientras que fueron el equipo con menos goles encajados.

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Los ‘Cobblers’ buscarán regresar a League One. NORTHAMPTON TOWN

Mansfield Town

El cuadro de Nigel Clough, hijo del mítico Brian Clough, empezó la temporada peleando por el descenso. Así como vimos varios ejemplos en Championship, los ‘Stags’ mejoraron inmensamente. Teniendo el trabajo en equipo y la fortaleza física como sus bastiones principales, el Mansfield Town finalmente se hizo con la última plaza para los play-offs.

Longstaff, cedido desde el Newcastle, ha producido ocho goles. MANSFIELD TOWN FC

Es un equipo que se hace fuerte en casa, acumulando 13 victorias en las últimas 15 jornadas en su estadio y sumando solamente cuatro derrotas a lo largo de toda la temporada. Tuvieron varios partidos pendientes por buen tramo de la campaña, por lo que siempre se vieron en la necesidad de tener que alcanzar a los equipos de arriba y finalmente lo lograron. Llegan a esta semifinal con dos empates consecutivos ante Salford City y Forest Green Rovers. Rhys Oates, uno de sus mejores jugadores, puede ser determinante para los ‘Stags’.

Port Vale vs Swindon Town

Port Vale

Hasta hace unas jornadas, el Port Vale era uno de los favoritos para ese tercer lugar. Sin embargo, sufrieron tres derrotas consecutivas entre la jornada 43 y 45. Al final lograron responder en el momento culminante y tras vencer por la mínima diferencia de visita al Exeter City, consiguieron quedarse en la quinta posición. Su entrenador, Darrell Clarke, estuvo de regreso en el banquillo para esta última jornada y tratará de guiar a los suyos hacia League One.

James Wilson, canterano del Manchester United, completó una temporada aceptable que redondeó con el gol del triunfo en Exeter para acceder a los play-offs. Su acompañante en ataque, Jamie Proctor, tendrá que dar un paso al frente y buscará ser determinante en estas semifinales. Tienen el segundo mejor registro en partidos como visitante, acumulando 11 victorias en 23 partidos fuera de casa.

El defensor Connor Hall es fundamental en la zona defensiva del equipo. PORT VALE FC

Swindon Town

El equipo de Ben Garner vino desde atrás para colarse en estos play-offs. Hace cinco jornadas estaban en la undécima posición y prácticamente decían adiós a la temporada, pero cuatro victorias en los últimos cuatro partidos fueron suficientes para ascender hasta el sexto puesto. Fueron un equipo bastante regular a lo largo de la temporada, estando 31 de las 46 fechas entre la tercera y séptima posición. Además, fueron la mejor ofensiva del campeonato con 77 goles y el mejor visitante de la temporada.

Sufrieron bajas importantes en invierno, principalmente la del delantero Tyreece Simpson. Otra duda recae en la portería, ya que Wollacott es el titular pero viene saliendo de una lesión. Sin embargo, han recuperado justo a tiempo al excéntrico ariete Harry McKirdy, que sumó 20 goles en la temporada y fue el tercer mejor goleador de la liga. El mediocampo de este equipo, conformado por Reed, Williams y Payne, es sinónimo de calidad y representan el estilo asociativo del Swindon Town. El verano pasado este equipo estuvo a punto de desaparecer y solamente podían fichar cedidos y jugadores libres. Ahora, pelean por regresar a League One.

Jonny Williams es pieza clave en su equipo. SWINDON TOWN FC

Le agradezco a Richard Benke, ferviente aficionado del Swindon Town, por sus opiniones e información de su equipo para la realización de este artículo.

Todo lo que debes saber sobre los play-offs de Championship

Este viernes comienzan los play-offs de Championship. Huddersfield, Luton, Nottingham Forest y Sheffield United lucharán por ascender a Premier

La temporada 21-22 en Championship ya ha llegado su fin. Sin embargo, para los amantes de las categorías inferiores del fútbol inglés, eso significa la llegada de los play-offs. Cuatro equipos peleando por un último boleto para ascender a la Premier League.

El Huddersfield Town se enfrentará con el Luton Town, dos de las sorpresas de la temporada. El partido de ida será el viernes 13 de mayo en Kenilworth Road. El juego de vuelta será el lunes 16 de mayo en Huddersfield.

Por otro lado, el Nottingham Forest chocará con el Sheffield United. El encuentro de ida será en Bramall Lane el sábado 14 de mayo, mientras que la vuelta será el martes 17 de mayo en Nottingham.

Huddersfield Town vs Luton Town

Huddersfield Town

El cuadro de Carlos Corberán completó una temporada de ensueño. La labor de reclutamiento de los ‘Terriers’ ha sido admirable, fichando jugadores extremadamente baratos que han encajado a la perfección en el equipo del español. Cerraron la temporada con seis victorias y un empate en las últimas siete jornadas, por lo que encaran estos play-offs con la ilusión de regresar a la Premier League. De igual manera, son un equipo que trabaja el juego aéreo a la perfección y la consistencia en esto es un factor clave. Solo suman dos derrotas en los últimos 26 partidos de liga.

El guardameta, Lee Nicholls, fue seleccionado en el mejor once de Championship, y fue el segundo portero con más porterías imbatidas. El juego por bandas, principalmente con Sorba Thomas y Harry Toffolo (cinco goles en sus últimos siete partidos), es fundamental para el Huddersfield Town. Thomas y el incansable mediocampista Lewis O’Brien están lesionados y son duda para estas eliminatorias.

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Lee Nicholls fue el mejor portero de la temporada. HUDDERSFIELD TOWN

Luton Town

La mayor sorpresa de la temporada. Pensar que hace tan solo ocho años estaban jugando en National League y hoy están a tres partidos de ascender a Premier League. Los ‘Hatters’ le pusieron drama a su temporada y tras derrotar por 1-0 al Reading en la última jornada, amarraron ese sexto lugar y un boleto a los play-offs.

Sin embargo, el equipo de Nathan Jones llega sumamente forzado y con una plaga de lesiones, incluyendo a jugadores fundamentales como Adebayo, Mpanzu, Berry, entre muchos otros. Inclusive, se vieron en la necesidad de solicitar una cesión de emergencia del portero Matt Ingram, que será el sexto arquero que ataja para los ‘Hatters’ en esta temporada.

Lo positivo es el regreso de Jordan Clark y Allan Campbell, jugadores importantes en el mediocampo. El cierre de temporada del Luton Town no fue el mejor, incluyendo una derrota de 7-0 ante el Fulham y otra de visita en Huddersfield, pero tomando en cuenta todas las circunstancias adversas, la labor de los ‘Hatters’ es histórica. Tendrán las lesiones en su contra y el cansancio, pero todo eso ya queda atrás y ahora tendrán la oportunidad de seguir luchando por el ascenso a la Premier League.

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Nathan Jones, entrenador del Luton. LUTON TOWN

Le agradezco a Steven Kelsh, ferviente aficionado del Luton Town, por sus opiniones e información de su equipo para la realización de este artículo.

Nottingham Forest vs Sheffield United

Nottingham Forest

A cualquier romántico del fútbol inglés le encantaría ver al Forest en la Premier League. Este equipo tuvo un inicio de temporada paupérrimo, pero desde que Steve Cooper fue nombrado entrenador la transformación de los ‘Tricky Trees’ ha sido espectacular. Ningún equipo ha acumulado más puntos que el Forest desde que Cooper está al mando. Jugadores como Djed Spence, Joe Worrall, Ryan Yates y Brennan Johnson han firmado una temporada fenomenal, con los tres primeros siendo seleccionados en el mejor once de Championship.

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El Forest buscará ese último boleto a la Premier League. NOTTINGHAM FOREST

Se quedaron extremadamente cerca de conseguir el ascenso directo, ya que cayeron con el Bournemouth en la penúltima jornada en un duelo determinante. Además, empataron con el Hull City en esta última jornada y, por ende, bajaron a la cuarta posición. Será interesante ver si el delantero Keinan Davis, cedido del Aston Villa, podría estar de regreso en el terreno de juego. De no ser así, Sam Surridge ocuparía ese puesto en la delantera junto a Johnson y Zinckernagel.

Le agradezco a Oli Brady, apasionado aficionado del Nottingham Forest, por sus opiniones e información de su equipo para la realización de este artículo.

Sheffield United

Con este equipo observamos un caso similar al del Nottingham Forest. Tuvieron una primer mitad de temporada sumamente irregular, pero desde el despido de Jokanović y la llegada de Heckingbottom, los ‘Blades’ son otro equipo totalmente diferente. Por un momento se pensaba que quizás se quedarían cortos para acceder a los play-offs, pero una racha positiva en el cierre de la temporada les da el quinto puesto.

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Billy Sharp es el emblema de los ‘Blades’. PREMIER LEAGUE

Además, llegan con el ánimo por las nubes tras golear por 4-0 a un ya ascendido y campeón Fulham en la última fecha. Pero no todo es miel sobre hojuelas, ya que Ndiaye salió lesionado en este partido y veremos su evolución de cara a la promoción. La parcela atacante es la más afectada por las lesiones, ya que jugadores como Brewster, McGoldrick, McBurnie y Sharp son bajas.

¿Qué equipos de League Two son favoritos para ascender a League One?

La temporada en la cuarta división inglesa llega a la recta final y varios conjuntos se pelean por un puesto en los play-offs

Si pensábamos que Championship y League One eran dos ligas sumamente parejas, la cuarta división inglesa se cuece a parte. Recordemos que en League Two se tienen tres plazas de ascenso directo, además de un puesto extra para el ganador del play-off.

El Forest Green Rovers y el Exeter City parecen los únicos equipos que tienen prácticamente garantizado un puesto de ascenso directo. Pero, los equipos del tercero al undécimo se juegan bastante. Solamente hay 5 puntos entre ellos, y tenemos a ocho conjuntos separados por solamente 4 puntos. De estos nueve equipos, uno ascenderá de forma directa, cuatro entran a los play-offs y cuatro se quedan fuera. La única certeza es que el final de temporada será trepidante y las posiciones se definirán hasta el último momento.

Port Vale

Este dato del Port Vale es una absoluta locura. PORT VALE

El único equipo que le ha ganado a los otros 91 equipos actuales del fútbol profesional inglés. El Port Vale, con una de las propietarias más carismáticas del fútbol inglés, pasó por un mal momento hace unos meses pero ahora están en una forma excelente e igualados a puntos con el Northampton Town habiendo disputado un partido menos. Acumulan 18 partidos seguidos recibiendo máximo un gol. Sufrieron la ausencia por unas semanas de su entrenador Darrell Clarke por problemas personales pero ahora está de vuelta dirigiendo al equipo.

Cuentan con jugadores de mediocampo muy interesantes como Tom Conlon y Ben Garrity, complementados por un ataque vertical con Proctor y James Wilson, canterano del Manchester United. Su calendario restante es retador y veremos si tienen lo necesario para ascender.

Northampton Town

Los ‘Cobblers’ se mantienen en la lucha por un puesto de ascenso directo. No han salido de los puestos de play-off desde la jornada 13 y es un equipo bastante regular. Vienen de perder un partido vital ante el Mansfield Town. Recordemos que este equipo estuvo la pasada temporada en League One pero terminaron en la 22ª posición y están de regreso en cuarta división.

Tienen en Mitchell Pinnock al segundo mejor asistente de la liga y su portero, Liam Roberts, ha mantenido 18 porterías a cero en la campaña, siendo el mejor en este rubro. Aún les queda chocar ante el Exeter City, mientras que el resto de sus rivales son de una zona media-baja de la tabla. Su calendario se ve asequible pero serán partidos de alto calibre.

Sam Hoskins es clave en el juego de su equipo. NORTHAMPTON TOWN

Bristol Rovers

El equipo dirigido por el mítico y problemático Joey Barton. Otro ejemplo de club que empezó la temporada de forma muy floja pero últimamente han sido uno de los mejores conjuntos de la división. Antes de su derrota de hace algunos días ante el Carlisle United sumaban ocho victorias en diez partidos. ‘The Gas’ es todo un histórico del fútbol inglés y buscan regresar a League One en su primer intento, tras ser colistas en la pasada campaña. Sus siguientes partidos son ante Tranmere Rovers, Salford City, Port Vale y Forest Green Rovers. El devenir de estos cuatro partidos definirán la temporada del club.

Mansfield Town

Los ‘Stags’ han remontado la tabla general de una manera fantástica. Sumaron ocho victorias consecutivas desde la jornada 19 hasta la 26. A partir de la fecha 15, solamente han sufrido tres derrotas. El Mansfield Town, dirigido por el bueno de Brian Clough que hizo un estupendo trabajo en el Burton Albion, busca ascender a League One. Rhys Oates, que la temporada pasada jugaba en Non-League con el Hartlepool United, es una de las estrellas del club con 14 contribuciones para gol.

Tienen una profundidad de plantilla como pocos equipos de la división y son un serio candidato al ascenso. Uno de los aspectos fundamentales es que han jugado 39 jornadas, una menos que sus rivales directos. Con la vital victoria conseguida ante el Northampton, el Mansfield Town suma once victorias consecutivas en casa. Sin embargo, vienen de perder ante el Forest Green Rovers, equipo al que volverán a enfrentar en la última jornada.

El Mansfield Town quiere meterse en los play-offs. MANSFIELD TOWN FC

Tranmere Rovers

Uno de los equipos con momento de forma algo irregular. Suman dos victorias en las últimas diez jornadas, cayendo de una estable segunda posición hasta la séptima. El inicio de la temporada fue sumamente extraño, ya que casi no anotaban goles pero eran una defensa infranqueable. Poco a poco fueron mejorando sus prestaciones de cara a gol y rápidamente escalaron posiciones en la tabla general. Su capitán y líder de la zaga, Peter Clarke, acaba de cumplir 40 años y es todo un ídolo en el club.

Acaban de empatar en casa ante el Carlisle United, dejando ir los tres puntos con un gol al minuto 97. Tienen dos partidos ante rivales directos contra Bristol Rovers y Exeter City, mientras que el resto de sus oponentes pelean el descenso o están en media tabla.

Newport County

El equipo galés se quedó a las puertas del ascenso la temporada pasada, al perder la final del play-off ante el Morecambe. Comenzaron la campaña de forma dubitativa, e inclusive despidieron a su joven entrenador Michael Flynn, que había transformado al equipo de una manera impresionante. Su sucesor, James Rowberry, ha caído como anillo al dedo y ha posicionado al Newport County en los primeros lugares.

La estrella del equipo es el ariete Dom Telford, máximo goleador de League Two con 24 goles. Todavía tienen que jugar ante el Exeter City, visitar al Swindon Town, Sutton United y Port Vale. Será un final de temporada trepidante para los ‘Exiles’ y veremos si esta vez podrán lograr el éxito de ascender a tercera división.

Swindon Town

Este es otro de los equipos que descendieron de League One la temporada pasada y ahora buscan regresar a esa división. El equipo del estratega Ben Garner es sinónimo de juego de posesión. Registran un 60,3 % de posesión media por partido, además de ser líder en el rubro de precisión de pases por partido y múltiples estadísticas similares. El Swindon Town ha sufrido un poco desde la jornada 28, ya que desde ese encuentro suman seis victorias, cinco derrotas y un empate.

Su portero, Jojo Wollacott, ha sido uno de los mejores de la temporada. Una noticia sumamente negativa es la lesión de Harry McKirdy, goleador del club con 16 goles y que se perderá el resto de la temporada. Su calendario es quizás el más asequible, ya que solamente reciben al Newport County y el resto de las jornadas son ante rivales de zona media-baja.

Salford City

El Salford City busca dar la sorpresa. SALFORD CITY FC

Con 62 puntos y 39 jornadas disputadas, el equipo ubicado en Manchester está en racha y se aferra a una alentadora posibilidad del 41 % de colarse entre los siete primeros lugares. Este equipo saltó a la fama debido a sus famosos propietarios: Peter Lim y varios jugadores de la ‘clase del 92’ del Manchester United (los Neville, Scholes, Beckham, Giggs y Butt). Han conseguido el éxito mayormente debido a grandes inversiones de los dueños, por lo que son uno de los clubes menos queridos de Inglaterra.

Hasta antes de su caída ante el Port Vale, sumaban 11 partidos sin conocer la derrota y se mantienen al acecho de equipos como Newport County y Tranmere Rovers. Aún les queda recibir en el Peninsula Stadium a Mansfield Town en la penúltima jornada, además de una complicada visita para enfrentar al Bristol Rovers. Venían en un buen momento pero veremos si esta derrota ante el Port Vale no les termina por afectar demasiado.

Sutton United

Se nos cayó el Sutton United. La historia de este club es magnífica. Hace un año seguían siendo un club amateur, jugaban en una cancha de césped artificial y esta temporada es la primera de su historia en el fútbol profesional. Empezaron la campaña de forma terrible pero muy pronto comenzaron a ligar victorias y sorprendieron a propios y extraños. Estuvieron en puestos de play-offs y hasta de ascenso directo, pero cayeron hasta la undécima posición.

Su forma actual hace que sea difícil verles entrando en el play-off, pero su calendario no es extremadamente complicado y pueden dar la sorpresa. Vienen de caer en la final del EFL Trophy de forma muy dolorosa ante el Rotherham, dejando ir la victoria al minuto 95. Sea cual sea el destino final del Sutton United, esta temporada es un completo éxito.

Predicción

Quizás esta sea la liga más difícil de predecir, ya que hemos visto lo apretada que está la tabla general y las diferencias en jornadas disputadas entre varios equipos. Pienso que el Forest Green Rovers terminará siendo el campeón, un premio sumamente merecido para este club que ha venido haciendo las cosas bien. Considero que Exeter City y Port Vale serán los otros dos equipos que ascenderán directamente League One.

Ahora la parte todavía más compleja. Creo que Northampton, Mansfield Town, Bristol Rovers y Salford City completarán el cuadro del play-off. Y, finalmente, el Mansfield Town saldrá como vencedor en Wembley.

¿Qué equipos de League One subirán a Championship?

La temporada de la tercera división inglesa llega a la recta final y varios conjuntos se pelean por un puesto en los play-offs

Esta temporada de League One está siendo verdaderamente apasionante. La tercera categoría del fútbol inglés está plagado de clubes históricos y enormes, de tal forma que el cierre de temporada estará sumamente parejo.

A diferencia de Championship, realmente no hay dos equipos asentados en los dos primeras puestos. Sin embargo, el Wigan Athletic sí parece estar en una mejor posición para quedarse con una de esas dos plazas de ascenso directo, e inclusive ser campeones de la categoría. La mayoría de estos equipos jugarán entre siete y ocho partidos en aproximadamente un mes, por lo que la acumulación de partidos será un factor clave.

Lucha por el segundo puesto

Rotherham United

Los ‘Millers’ son un equipo a la baja. Las lesiones han pegado fuerte en el cuadro de Paul Warne y suman una victoria en las últimas cinco jornadas. Vienen de ser goleados en casa por el Shrewsbury Town y están en su peor forma de la campaña. Sumado a la recta final de la temporada, el Rotherham jugará la final del EFL Trophy en unos días y el calendario estará apretado.

Aún tienen que enfrentarse al Sunderland, Portsmouth, Ipswich Town y Oxford United; cuatro equipos que se juegan muchas cosas estas últimas jornadas. Los ‘Millers’ tenían abundante ventaja hace unas semanas pero poco a poco han aflojado el paso, de tal forma que el MK Dons les está pisando los talones.

MK Dons

Es el equipo en mejor forma de la liga, y quizás de todo el fútbol inglés. El club de Milton Keynes suma nueve victorias y tres empates en las últimas doce jornadas, de tal forma que han pasado de pelear por el play-off a desafiar al Rotherham y Wigan por el ascenso directo. El MK Dons, dirigido por el joven Liam Manning, despliega un juego ofensivo admirable y vienen en una racha increíble.

Liam Manning ha hecho un trabajo magnífico. MK DONS

Sus siguientes jornadas son contra equipos asequibles, pero enfrentarán al Sheffield Wednesday, Oxford United y Plymouth Argyle en las últimas fechas del campeonato. La presencia en los play-offs está más que asegurada para el MK Dons pero aún tienen a la mano conseguir el ascenso directo.

Equipos en puestos de play-offs

Plymouth Argyle

Los ‘Pilgrims’ han firmado una temporada sensacional. La campaña pasada eran uno de los equipos recién ascendidos y terminaron en la 18ª posición. Para esta, el equipo del suroeste de Inglaterra pelea por ascender a la Championship. La gran sorpresa del club ha sido el entrenador Steven Schumacher, que se hizo cargo del equipo desde diciembre tras la salida de Ryan Lowe rumbo al Preston North End.

La consistencia y la inteligencia táctica ha sido clave para este equipo, que suele jugar con una línea de tres centrales y un mediocampo versátil y efectivo. Vienen de perder 1-0 ante el Ipswich Town pero hasta antes de ese partido acumulaban seis victorias consecutivas dejando la portería a cero. Tienen el calendario más complicado posible, ya que solamente les restan seis jornadas por jugar. De esos seis encuentros, cinco son ante rivales directos: Oxford United, Wycombe, Sunderland, Wigan y MK Dons.

Oxford United

Los ‘Yellows’ son el equipo más divertido de esta división. Este club ha estado constantemente luchando por subir a la Championship pero simplemente no han sido capaces de dar ese último paso. Son el equipo más goleador de esta temporada y su poderío ofensivo es envidiable. Además tienen a un magnífico entrenador como Karl Robinson que conoce al club y tiene un estilo de juego bien definido.

Suman cinco victorias, un empate y una derrota en las más recientes siete jornadas. También tienen un calendario complicado, ya que aún tienen que chocar ante el Plymouth, Sunderland, MK Dons y Rotherham. La tabla está sumamente apretada y cualquier tropiezo puede significar caerse de la zona de play-offs.

El Oxford United tiene los play-offs a su alcance. OXFORD UNITED FC

Sheffield Wednesday

Este club es uno de los grandes. Los ‘Owls’ tienen la misma cantidad de puntos y de jornadas disputadas que el Oxford United, por lo que actualmente cierran los puestos de play-offs. El cuadro de Sheffield ha ido de menos a más en esta temporada y buscan regresar a la Championship en su primer intento. Este equipo tiene una buena profundidad de plantilla, en la que destaca Barry Bannan, uno de los mejores jugadores de League One.

Vienen de derrotar por 4-1 al Cheltenham Town, ligando cuatro jornadas sin conocer la derrota. Aún tendrán que visitar al MK Dons y al Wycombe Wanderers, en lo que es un calendario, en teoría, módico para certificar un lugar en las semifinales. El Sheffield Wednesday ha crecido enormemente a lo largo de esta campaña y nadie querrá enfrentarlos en una hipotética semifinal del play-off.

Equipos peleando por entrar en play-offs

Sunderland

Los ‘Black Cats’ siguen atascados en esta división. El conocido club del noreste del país ha ido cayendo estrepitosamente en los últimos años y simplemente no logra dar con la tecla necesaria para salir de esta liga. Estuvieron en puestos de ascenso directo por un buen tramo de la temporada, pero sufrieron una racha negativa que terminó con el despido de su entrenador Lee Johnson. Ahora, con el experimentado Alex Neil en el banquillo, querrán meterse en los play-offs.

El Sunderland llega a esta recta final de la temporada con una seguidilla de seis partidos sin perder, producto de tres empates y tres victorias. Están solamente a dos puntos del Sheffield Wednesday con la misma cantidad de jornadas disputadas, por lo que no pueden perder puntos si quieren colarse en esas cuatro plazas. Les queda recibir al Rotherham y visitar Oxford y Plymouth, por lo que el devenir de los ‘Black Cats’ aún está en el aire.

Wycombe Wanderers

Los ‘Chairboys’ no se rinden y quieren volver a Championship. WYCOMBE WANDERERS

Los ‘Chairboys’ no quieren descolgarse de la pelea. El equipo dirigido por Gareth Ainsworth llegó a ser líder de liga en enero, pero poco a poco ha ido cayendo y tuvo una racha negativa de siete partidos sin conocer la victoria hace unas jornadas. Ahora llegan a este último estirón con tres triunfos y dos empates en los últimos cinco encuentros.

Sus siguientes tres jornadas serán ante Doncaster Rovers, Gillingham y Cambridge United, donde los dos primeros equipos pelean por no descender. Además, tendrán partidos en casa ante Plymouth Argyle y reciben al Sheffield Wednesday en la penúltima jornada. El calendario es algo asequible y veremos si Adebayo Akinfenwa puede llegar a los play-offs en la última temporada de su carrera futbolística.

Ipswich Town

Los ‘Tractor Boys’ eran los favoritos a ser campeones al inicio de la temporada. La inversión que realizó este equipo para reforzar la plantilla fue algo nunca antes visto en esta división, al igual que tener a un entrenador experimentado como Paul Cook. Los primeros meses de la temporada fueron paupérrimos y desplegaban un juego sumamente irregular e inconsistente. La temporada del Ipswich Town dio un giro de 180 grados cuando Kieran McKenna, auxiliar de Solskjaer en el Manchester United, fue nombrado técnico.

Este equipo ha jugado mucho mejor desde la llegada de McKenna. Parece que se quedarán cortos para entrar a los play-offs pero aún se aferran a un pequeño atisbo de esperanza. Lo negativo es que llevan 40 jornadas disputadas, por lo que tienen menos partidos para remontar tres posiciones. Aún tendrán que enfrentar a Rotherham y Wigan, pero los otros cuatro rivales son mucho más débiles.

Portsmouth

El ‘Pompey’ es otro de esos equipos históricos y con una dimensión gigante para estar sumidos en la tercera categoría del fútbol inglés. De acuerdo a las predicciones de FiveThirtyEight, solamente tienen un 3 % de posibilidades de entrar a los play-offs. El aspecto positivo es que tienen dos partidos menos que el Ipswich Town y podrían remontar algunos puestos.

El Portsmouth luchará hasta el final por colarse en la promoción. PORTSMOUTH FC

Sin embargo, el Portsmouth no ha demostrado lo suficiente como para lograr tal hazaña de meterse a los play-offs. El cuadro dirigido por Danny Cowley tendría que estar pensando en la siguiente temporada. Su presencia en los play-offs está prácticamente descartada pero matemáticamente siguen con vida. Su calendario no es para nada sencillo y tendrán que remar contracorriente para lograr lo que parece imposible.

Predicción

Como predicción personal, creo que el Wigan Athletic será coronado campeón de la League One 21-22 y certificará su ascenso a Championship. Adicionalmente, pienso que el MK Dons terminará remontando y acompañará a los ‘Latics’ en la segunda división.

En ese sentido, el Rotherham United tendrá que conformarse con los play-offs. Los otros tres equipos que completarán las semifinales serán Plymouth Argyle, Oxford United y Sheffield Wednesday. Finalmente, creo que al Rotherham le pasará factura el mal momento en estas semifinales y será el Oxford United quien acompañe a Wigan y MK Dons hacia la Championship.

¿Qué equipos de Championship son los favoritos para ascender a Premier League?

La temporada en segunda inglesa llega a la recta final y varios conjuntos se pelean por un puesto en los play-offs

La temporada en el fútbol inglés está llegando a su fin. Sin embargo, para los amantes de las categorías inferiores, eso significa una cosa: los play-offs. Todo indica que veremos de regreso en la Premier League a Fulham y Bournemouth, por lo que esos dos puestos de ascenso directo parecen asegurados. Por el otro lado, varios equipos lucharán a muerte por ese último boleto para subir a la codiciada primera división.

Equipos en buen momento

Luton Town

Los ‘Hatters’ son el auténtico caballo negro de la competición. El conjunto dirigido por Nathan Jones ha realizado una temporada sobresaliente, por lo que son uno de los equipos que llegan en mejor forma a este último tramo de la campaña. De la mano de jugadores clave como Adebayo y el estandarte Campbell en el mediocampo, el Luton Town busca hacer historia.

Su calendario restante no será nada sencillo, ya que aún les queda visitar al Huddersfield Town y recibir al Nottingham Forest, dos rivales directos. En la penúltima jornada visitan al Fulham, que posiblemente ya hayan certificado su ascenso y no se jueguen demasiado. Quizás sean la plantilla menos amplia de los contendientes a promoción pero nada les impide soñar con la Premier League.

Sheffield United

Pocos imaginábamos ver a los ‘Blades’ en esta posición tras el inicio tan pobre de la temporada. Desde que Paul Heckingbottom se hizo cargo del equipo, el Sheffield United mostró una cara totalmente diferente. Este entrenador ha logrado activar a gente importante como Morgan Gibbs-White y Sander Berge, además de que Billy Sharp sigue marcando goles. De igual manera, ha sabido lidiar de forma extraordinaria con la decena de lesiones en el club y es muestra de la profundidad de plantilla.

Berge es uno de sus mejores jugadores. PREMIER LEAGUE

Aún les queda enfrentar al QPR en dos ocasiones, al igual que recibir al Bournemouth en unas semanas y terminar su temporada jugando en casa contra el Fulham. Los ‘Blades’ sorprendieron a propios y extraños en la temporada 19-20, al terminar novenos en Premier League. No cabe duda que este equipo viene con la motivación a tope y muchas veces eso es un factor clave en los play-offs.

Middlesbrough

Chris Wilder ha demostrado ser un estratega ejemplar. El Boro iba camino hacia otra temporada irregular con Neil Warnock manejando el timón, pero la directiva decidió cambiar el rumbo y encontró el sustituto perfecto en Chris Wilder. Este entrenador saltó a la fama con su particular Sheffield United en la Premier League, con esos centrales llegando a línea de fondo y haciendo pasadas por las bandas.

Wilder ha potenciado a un jugador muy importante como Isaiah Jones en el carril derecho, además de formar un mediocampo férreo y muy completo con Howson, el gigante Crooks y el talento de Tavernier. Fueron eliminados en cuartos de final de FA Cup hace unos días por el Chelsea, no sin antes derrotar a gigantes del fútbol inglés como Manchester United y Tottenham. Los de Teesside reciben a Fulham en unas semanas y después visitan al Bournemouth y reciben al Huddersfield Town, tres partidos que pueden definir la temporada.

middlesbrough
El Boro busca colarse en los play-offs. MIDDLESBROUGH FC

Nottingham Forest

A cualquier romántico del fútbol inglés le encantaría ver al Forest en la Premier League. Este equipo tuvo un inicio de temporada paupérrimo, pero desde que Steve Cooper fue nombrado entrenador, la transformación de los ‘Tricky Trees’ ha sido increíble. Jugadores como Djed Spence, Brennan Johnson y Ryan Yates han firmado una temporada fenomenal.

Cayeron en los cuartos de final de FA Cup hace unos días, donde antes eliminaron a Arsenal y Leicester City. Aunque la ilusión de seguir progresando en esta copa era innegable, esto les permite centrar todos sus esfuerzos en la liga. Aún les queda visitar al Luton Town, al Fulham y al Bournemouth, por lo que serán partidos de alto calibre. Sin embargo, el resto del calendario se muestra un poco favorable, tienen algunos partidos pendientes sobre el resto de los equipos y vienen desplegando un juego explosivo y vertiginoso.

Equipos en mal momento

Huddersfield Town

Los ‘Terriers’ suman 1 punto de los últimos 9 posibles. Acarrean dos derrotas consecutivas, una de visita ante el Millwall y una dolorosa goleada en casa ante el Bournemouth. El cuadro del español Carlos Corberán es el otro tapado en esta contienda, ya que han sorprendido a todo el país con una temporada notable. Anterior a esta reciente mala racha, el Huddersfield acumulaba 16 partidos sin perder.

Corberán está haciendo un gran trabajo en Huddersfield. HUDDERSFIELD TOWN

Ahora llega el momento culminante para este equipo. Si logran recuperarse y sacudirse las últimas derrotas, posiblemente los veamos en los play-offs. Lo negativo es que algunos equipos en la zona tienen menos partidos jugados que ellos y podrían rebasarlos en la tabla. Sus próximas jornadas serán trascendentales, ya que visitan al Hull City y al Boro, y entremedias reciben al Luton Town y al QPR.

Blackburn Rovers

Se nos cayó el Blackburn Rovers. Desde la lesión del chileno Ben Brereton hace varias jornadas, el equipo ha sufrido una caída dramática. Suman dos victorias en sus últimas once jornadas y vienen de perder ante el Reading, equipo que pelea por no descender. El equipo dirigido por Mowbray era un auténtico vendaval hace unos meses pero ahora luce como un equipo desahuciado.

Además, y al igual que el Huddersfield Town, tienen 39 jornadas disputadas y equipos como el Boro y el Forest tienen dos y tres partidos menos respectivamente. El calendario restante es algo alentador pero la realidad es que el conjunto de Ewood Park no levanta cabeza y su puesto en los play-offs está en riesgo.

Queens Park Rangers

El QPR ha sufrido una suerte similar a la del Blackburn Rovers. La forma del equipo londinense se ha venido abajo desde febrero, ya que suman solamente 8 puntos de los últimos 30. Vienen de perder en casa ante el Peterborough, conjunto que se perfila para descender. Por si fuera poco, perderán por lesión a Chris Willock para el resto de la temporada; mientras que el ariete escocés Lyndon Dykes sigue alejado de las canchas.

Chris Willock venía siendo el mejor jugador del club. QPR

Un punto positivo para el QPR es que lleva 38 jornadas disputadas, una menos que equipos como Blackburn o Huddersfield Town. Tras el parón por fecha FIFA, recibe al Fulham y visita al Sheffield United en un lapso de cuatro días. Esas dos jornadas serán clave para el devenir de la temporada, de tal forma que pueden seguir en la pelea o caerse casi por completo.

Equipos que se quedan cortos

Millwall, Coventry City y West Brom son tres equipos que buscarán algún resquicio para meterse en la pelea pero es prácticamente imposible. La posibilidad de que estos equipos se metan a los play-offs es ínfima, y necesitarían tener un final de temporada espectacular y que los demás equipos se caigan de forma estrepitosa. Sabemos que en la Championship todo es posible pero estos equipos quizás tengan que esperar su oportunidad hasta la siguiente campaña.

Predicción

El Nottingham Forest quiere ser equipo de Premier League. NOTTINGHAM FOREST FC

Como predicción personal, considero que Sheffield United, Luton Town y Nottingham Forest se colarán en los play-offs. Esa cuarta plaza estaría entre Middlesbrough y el Huddersfield Town. Sin embargo, creo que el Boro será ese equipo que complete el cuadro de las semifinales.

Por más que sería increíble ver al Luton en la Premier League, los románticos soñarán con un Nottingham Forest certificando su ascenso en Wembley.

El Luton Town y su sueño de ascender a Premier League

Los ‘Hatters’, asentados en Championship, ya tienen la mira puesta en la élite del fútbol inglés

Todos somos el Luton Town. Es prácticamente imposible no querer ver a un equipo así en lo más alto del fútbol inglés. Tienes que tener algo de mal gusto si no apoyas, siquiera un poco, a los ‘Hatters’. A todos nos gusta escuchar una historia donde el protagonista toca fondo, logra reinventarse a base de esfuerzo y trabajo, y se acerca a tierra prometida. En pocas palabras esa es la historia de este club, la cual veremos en este artículo.

Fundado en 1885, traicionado en 2008

Esta particular pancarta adorna el estadio del Luton Town. HATTERS NEWS

¿Por qué se dice que el Luton Town fue traicionado por la FA? Esta historia se remonta casi quince años atrás. En la fatídica temporada 2008-2009, los ‘Hatters’ descendieron de la cuarta división y abandonaron el sistema de fútbol profesional inglés. Esto fue solamente la concatenación de años anteriores mucho peores, una cereza podrida de un pastel amargo.

El Luton Town sufrió descensos consecutivos hasta salir de la EFL, problemas financieros, estuvieron un tiempo en administración y, finalmente, sufrieron una deducción de 30 puntos. Todos estos factores se juntaron y, como ya se comentó, los ‘Hatters’ tocaron fondo al bajar a quinta división.

Unos días antes de certificar su descenso a National League, el Luton Town salió campeón del EFL Trophy en un partido frenético. El entonces entrenador y hoy leyenda del club, Mick Harford, marcó ese día (13 de abril 2009) como el renacer del equipo. Pocas personas sabían que ese renacer sería tan espectacular.

El despertar del Luton Town

Mick Harford es una pieza fundamental en el club. LUTON TOWN

Luton Town necesitó cinco temporadas para salir de la quinta división, tiempo en el cual el club se reinventó y sentó las bases de un exitoso proyecto. Gary Sweet, parte de la dirigencia del club, comentó que esa época fue una lección dura de cómo construir estabilidad en un club de fútbol.

Sweet añade que eso es algo muy difícil de lograr y si algún otro equipo quiere reinventarse como el Luton Town, la única manera de hacerlo es estando fuera de la EFL. Después de llegar a los play-offs tres veces en cuatro años, finalmente se coronaron campeones de National League en la temporada 13-14. El primer paso estaba hecho. Ahora quedaba sobrevivir en League Two (aquí es donde aparece un héroe sin igual).

La temporada 14-15 en League Two fue todo un éxito al terminar en la octava posición. Sin embargo, la campaña 15-16 tomaba un rumbo peligroso y la amenaza del descenso estaba presente. A mitad de esa temporada, Nathan Jones fue presentado como entrenador de los ‘Hatters’. Jones había formado parte del cuerpo técnico del Brighton and Hove Albion, pero ahora llegaba para enderezar el barco y guió a su nuevo equipo hacia una cómoda undécima posición de la tabla.

La temporada 16-17, la primera bajo el mando de Nathan Jones, terminó con una caída en los play-offs pero finalmente selló su ascenso a League One en 2018. Esa primer temporada en tercera división comenzó de muy buena forma, a tal punto que el Stoke City, jugando en Championship, contactó con Nathan Jones y el entrenador abandonó Luton a mitad de la temporada.

Nathan Jones vivió tiempos grises en Stoke. DAILY MAIL

En esa época apareció de nuevo el legendario Mick Harford. Tomó las riendas del equipo y los hizo campeones de League One. El club que había sufrido descensos consecutivos ahora sumaba su segundo ascenso en dos años. Rumbo a la nueva temporada, el Luton Town nombró a Graeme Jones como entrenador pero las cosas no saldrían tan bien.

El Luton Town sufrió sin Nathan Jones y Nathan Jones sufrió sin el Luton Town. La temporada 19-20 pintaba ser una catástrofe para ambas partes. El entrenador solamente duró diez meses en Stoke City y los ‘Hatters’ estaban prácticamente descendidos a falta de una decena de partidos.

En mayo del 2020 y tras el parón por el COVID-19, Nathan Jones regresó a Luton Town y terminó evitando el descenso de una forma increíble. Se encontraban a 10 puntos de la salvación, pero desde su llegada solamente perdieron uno de los últimos nueve partidos y lograron permanecer en Championship.

La Championship estaba siendo una prueba extremadamente dura para el Luton Town. Sin embargo, el regreso de Nathan Jones revitalizó al equipo. La pasada temporada 20-21, los ‘Hatters’ terminaron en una muy meritoria duodécima posición.

Un club comprometido con su comunidad

Existen varios factores que hacen al Luton Town un club ejemplar y lleno de carisma. Es el equipo profesional más antiguo del sur de Inglaterra. Su estadio, Kenilworth Road, es quizás uno de sus aspectos más curiosos. Este recinto está enclavado en un barrio residencial, de tal forma que la entrada al estadio está ubicada en fachadas de casas y los aficionados visitantes observan los patios traseros mientras caminan hacia su asiento.

Sin embargo, la magia de Kenilworth Road será reemplazada por la modernidad de Power Court. Este nuevo estadio, con capacidad para unas 23.000 personas y con vistas a terminarse en 2024, incluirá toda una remodelación y desarrollo de áreas aledañas al estadio.

Esto supondrá la generación de 10.000 nuevos empleos, así como el ingreso de unas 250 millones de libras anuales a la economía local. Recordemos que Luton es una ciudad industrial y en decadencia, por lo que este nuevo estadio será un centro de desarrollo muy importante para la localidad.

El Luton Town es un club centrado en la comunidad. No aceptan patrocinios relacionados con casas de apuestas, una decisión ejemplar que pocos clubes toman. Los dirigentes son originarios de Luton, por lo que existen fuertes raíces entre el club y la ciudad.

Además, realizan abundante trabajo comunitario y son acreditados por la ‘Living Wage Foundation’, que reconoce el salario digno otorgado a los empleados. También colaboran con ‘Level Playing Field’, que busca una experiencia inclusiva para aficionados con discapacidad.

Mick Harford, ese hombre tan importante en el club, ha estado viviendo una batalla muy complicada. A finales del 2020 se le diagnosticó cáncer de próstata. El staff del club logró recaudar 27.000 libras para ayudar con los costos del tratamiento y, tras largos meses, Mick Harford está de regreso como asistente de Nathan Jones. Como era de imaginarse, Harford fue recibido como un auténtico héroe por lo hecho dentro y fuera del campo.

El objetivo de Premier League

Gráfico que muestra el progreso del Luton Town. COYH

Antes hemos hablado del crecimiento exponencial del Luton Town en la cancha: en 2015 padecían en quinta división y ahora están cerca de la Premier League. Los ‘Hatters’ descendieron en la primera campaña de la Premier (1992-1993) en su historia, y ahora están cerca de volver.

Esta presente temporada está siendo magnífica, pues el Luton se ubica en puestos de play-off de promoción a Premier. Si bien el ascenso directo se antoja difícil, mantenerse en play-off está a su alcance. Según las proyecciones de FiveThirtyEight, los ‘Hatters’ tienen un 76 % de probabilidad de entrar en promoción y, de momento, un 23 % de ascender de forma directa a la Premier League.

La actual plantilla del Luton Town es muestra del reclutamiento tan efectivo del club, donde construyen poco a poco y han logrado una combinación perfecta de jugadores con amplio recorrido, veteranos experimentados y jóvenes emocionantes. Cuentan con uno de los presupuestos más bajos de Championship y su valor de plantilla es de 21 millones de euros, compitiendo con equipos como Fulham y Bournemouth que tienen valor de hasta ocho veces más.

Pelly Ruddock Mpanzu lleva jugando en el Luton desde National League, acumula más de 320 partidos con el club, ha ascendido en tres ocasiones y tiene solamente 28 años recién cumplidos. Otros jugadores importantes como Dan Potts, Luke Berry, Harry Cornick y Danny Hylton han estado desde la época en League Two.

Mpanzu ha vivido los buenos y los malos momentos. PA

Algunos jugadores experimentados son Robert Snodgrass, Cameron Jerome, Sonny Bradley, Henri Lansbury, Jordan Clark y Kal Naismith. Gente como Snodgrass y Jerome incluso tienen pasado en Premier League, mientras que otros son todos unos estandartes de las divisiones inferiores del fútbol inglés.

Por si fuera poco, también cuentan con una camada de jóvenes muy interesantes como James Bree, Allan Campbell, Elijah Adebayo (máximo anotador en liga) o Carlos Mendes Gomes, entre otros.

El escenario está listo. El Luton Town, protagonista de esta historia, ha tenido que tocar fondo para revertir su suerte y levantar cabeza. Un equipo que ha pasado buenos y malos momentos, acompañado en su camino por figuras clave como Harford y Jones. Su propia historia aún está por escribirse. En pocas semanas seremos testigos de ese desenlace.

Ángelo Balanta: Un colombiano en el barro inglés

Hablamos con este experimentado atacante sobre su paso por las divisiones inferiores de Inglaterra

Ángelo Balanta (Cali, 1990) es un atacante colombiano y actual capitán del Dagenham and Redbridge de la National League (quinta división inglesa). Inició su carrera con el Queens Park Rangers, donde gozó de algunas oportunidades que le llevaron a salir cedido al Wycombe Wanderers, MK Dons y Yeovil Town. Con los ‘Dons’ estuvo tres temporadas y rindió a un gran nivel.

Después de pasar por Bristol Rovers y Carlisle United, recaló en el Boreham Wood de National League, justo antes de llegar al Dag and Read, equipo para el que es una pieza fundamental. En la presente temporada acumula ocho goles en 16 partidos, siendo parte de la mejor ofensiva del campeonato. Los ‘Daggers’ marchan séptimos en la clasificación, bien posicionados para buscar ese ascenso a la League Two.

La entrevista original fue realizada en inglés, por lo que este artículo presenta la traducción en español de la misma.

Trayectoria en el fútbol inglés

Pregunta. Colombiano de nacimiento pero desde muy pequeño vive en Inglaterra. ¿Cómo fue ese cambio junto a su familia?

Respuesta. Así es. Yo llegué a Inglaterra cuando tenía seis o siete años junto a mis padres y a mi hermano. Llevo acá desde entonces, unos 25 años.

P. Sabemos que el inicio de su carrera futbolística se da en el Queens Park Rangers. ¿Cuánto le debe a este club tomando en cuenta su posterior trayectoria en este deporte?

R. Empecé con el QPR aunque entré en la academia bastante tarde. Comencé a los 16 años cuando normalmente tienes jugadores que inician en las academias a los ocho o nueve. Fue un momento muy importante en mi vida, a esa edad normalmente no cuentas con muchas oportunidades para convertirte en futbolista. Fui muy afortunado de poder unirme al QPR y firmar un contrato profesional.

P. Llegó a estar cedido algunos meses en el Wycombe y tuvo un buen rendimiento. ¿Cuáles son sus recuerdos con los ‘Chairboys’?

R. Estuve en Wycombe cuando tenía 17 años y esa fue mi primera cesión. No sabía qué esperar realmente pero disfruté mi tiempo allí y creo que anoté dos goles para ellos. Fue una cesión muy corta, entre dos meses y medio y tres meses. Me encantó mi tiempo allá, especialmente siendo un jugador joven y fue una gran experiencia para mí en ese entonces.

Balanta en un partido con el Wycombe Wanderers. EUROSPORT

P. Además, estuvo cedido en el MK Dons en tres ocasiones diferentes donde gozó de cierta regularidad. Tomando en cuenta la historia de cómo se forma este club, ¿llegó a experimentar cierto rechazo o un contexto turbio en algún partido de visitante?

R. No como tal. Es un club maravilloso y en ese entonces estaban en League One. La primera vez que fui cedido a MK Dons fue la temporada completa y más adelante regresé a préstamo en otras dos ocasiones. Disfruté todas las veces que estuve allí, el entrenador y el presidente confiaron en mí. Solo tengo buenas palabras para este club. Pasé un tiempo muy agradable allí.

P. Posteriormente llega al Bristol Rovers y forma parte de ese equipo que logra el ascenso a League Two ganando el play-off en el mítico Wembley. Compartió vestidor con delanteros importantes como Ellis Harrison y Matty Taylor. ¿Qué memorias tiene de esa temporada?

R. De nueva cuenta, mi tiempo en Bristol Rovers fue bastante bueno. Personalmente no jugué demasiado fútbol, creo que solamente participé en 23 partidos saliendo desde la banca. Pero poder estar involucrado en la temporada del ascenso fue excelente. El grupo que teníamos era muy bueno, el staff también y éramos como una pequeña familia. Eso fue lo que lo hizo diferente y algo determinante en la temporada. Como dije, disfruté mucho mi paso en Bristol Rovers aunque no tuve demasiada participación. Lograr el ascenso en Wembley fue increíble.

Angelo Balanta con la camiseta del MK Dons. SPORTS MOLE UK

P. También llegó a jugar en el Boreham Wood de Non-League. En ese equipo jugaba Sorba Thomas, quien actualmente está brillando con el Huddersfield Town en Championship. ¿Se le veían cualidades para llegar a la élite?

R. Sí claro, yo incluso lo entrené por un tiempo. Él entrenaba y jugaba con nosotros en el primer equipo, siempre tuvo el talento pero era cuestión de darle una oportunidad. Y cuando le dieron esa oportunidad, demostró el jugador que es. Era solamente cuestión de tiempo para que consiguiera un buen traspaso. Como dijiste, ahora está en Huddersfield y puedes ver la calidad que tiene. También ganó el galardón de ‘Jugador del Mes’ en Championship hace unos meses. Es un muy buen chico y creo que aún queda mucho por ver de él. Es muy joven y si puede mantenerse a ese nivel, estoy seguro que tendrá una gran carrera.

P. Actualmente es capitán del Dag and Red, club que se encuentra peleando el ascenso a League Two. ¿Diría que este tiempo con los ‘Daggers’ es cuando más motivado se ha sentido en toda su carrera?

R. Llevo en el Dag and Red tres años y medio, tres temporadas para ser más concretos. Todo se trató de ir construyendo poco a poco para lograr pelear en la zona alta de la tabla. Siento que esta temporada tenemos la plantilla y el staff técnico para conseguir algo importante. Estamos colocados en una buena posición al momento y esperamos seguir ganando partidos e ir sumando puntos para lograr el objetivo.

Lo especial del fútbol inglés

P. ¿Qué es lo que hace único y diferente a los clubes de Non-League?

R. Mucha gente se sorprenderá, pero la Non-League es extremadamente difícil. Se trata de un fútbol muy físico y exigente. Constantemente tienes partidos en sábado y luego en martes. También tienes que ser mentalmente fuerte porque, como dije, tienes un juego y a los tres días tienes otro. Es un fútbol muy demandante en constante mejora. No tengo duda de que esta liga seguirá creciendo en los próximos años.

P. ¿Cuál ha sido el estadio más impresionante en el que ha jugado?

R. Siempre diré que el estadio del Chelsea, Stamford Bridge. Creo recordar que entré de cambio alrededor del minuto 70, fue un partido de FA Cup con el QPR. Jugué unos 20 minutos y el estadio es simplemente maravilloso. Además, en aquel entonces, el Chelsea tenía jugadores como Michael Ballack, Shaun Wright-Phillips, Hernán Crespo… Muchos futbolistas de alto calibre jugando. Fui muy afortunado de jugar a lado de ellos. Terminamos perdiendo 1-0 pero la experiencia fue excelente.

P. ¿Qué significa para Ángelo Balanta la FA Cup y esos partidos memorables entre equipos de divisiones inferiores sorprendiendo a equipos de Premier League?

R. Desafortunadamente este año fuimos eliminados por el Salford City. Generalmente la FA Cup, año tras año, es muy buena porque da una oportunidad a los equipos de divisiones inferiores de ir y desafiar a los grandes. Si eres capaz de ir avanzando las rondas previas y sales sorteado con un club grande, siempre es una experiencia buena. Aquí en Dagenham no tuvimos suerte este año pero esperamos más de la próxima FA Cup.

El colombiano es uno de los jugadores más jóvenes en anotar para el QPR. FLW

P. Fuera de la conocida Premier League, ¿qué es lo que hace tan especial al fútbol inglés?

R. Hay tantos jugadores, tantos buenos jugadores en estas ligas… Llevo cinco años jugando en National League y, temporada a temporada, el nivel crece. El estándar es tan bueno que incluso las ligas inferiores como Conference South y Conference North (sexta división) tienen excelentes jugadores y son muy competitivas. Es fascinante tener la oportunidad de competir en estas divisiones.

P. ¿Cómo ha impactado el COVID-19 a los equipos de categorías inferiores del fútbol inglés?

R. Ha afectado demasiado a los equipos de divisiones inferiores y los clubes han batallado financieramente. Al comienzo de la pandemia no había público en los estadios, así que prácticamente no había flujo de dinero entrando en el club. Incluso nosotros teníamos boletos de ‘hospitality’ (boletos en paquete) los sábados y, por lo tanto, no podíamos rentar el bar para conseguir algo de ingresos. Dag and Red, como todos los demás clubes, batallamos contra esta situación, pero creo que ahora estamos empezando a ver cambios con la vuelta del público a las gradas. Ojalá todo esto acabe pronto y el fútbol vuelva a la normalidad.

El público vuelve a las gradas poco a poco. DAGENHAM AND REDBRIDGE

P. Teniendo los recientes casos de clubes con dificultades financieras como Derby o Reading, así como clubes liquidados como Macclesfield Town o el Bury, ¿qué considera que se debería hacer para evitar esto o qué le correspondería hacer a la Premier o al Gobierno en estas situaciones?

R. No me gusta hablar demasiado sobre el tema de los dueños, ya que ellos son los propietarios y los que ponen el dinero en el club. Al mismo tiempo, no quieres ver a clubes de divisiones inferiores como Macclesfield sufrir de la forma en que lo hicieron y ser liquidados. Si la Premier League pudiera de alguna forma conseguir ayuda para estos equipos sería importante. En verdad estos clubes son parte de toda una comunidad. Como dije, Macclesfield ha estado allí mucho tiempo y, en un abrir y cerrar de ojos, fue liquidado. Me imagino que esto llegó a afectar a miles de personas, gente que pierde su trabajo… Esperamos que al estar saliendo de la pandemia, las cosas puedan ir mejorando para muchos clubes.

P. Mucho se ha venido argumentado que la National League ha superado en calidad y nivel a muchos equipos de League Two con actuales casos como el Sutton United o el Hartlepool United. ¿Considera que esta National League ya es mejor que League Two? Hay clubes que han invertido mucho dinero, como el Wrexham, el Stockport County…

R. Esta quinta división, por sí misma, ha ido mejorando y se ha hecho aún más demandante por los jugadores que han ido llegando. El nivel de la liga ha ido hacia arriba, tiene unos estándares muy buenos y crecerá con el paso de los años. Es fantástico formar parte de esto y lo disfruto mucho.

El Bury FC, a punto de renacer gracias a sus aficionados

Dos años después de su expulsión de la Football League, un grupo de fans trabajan por revivir su club

No fue hace mucho tiempo cuando salió la noticia de que el Bury FC, un club fundado en 1885, estaba en riesgo de ser liquidado. Desgraciadamente, este tipo de historias son ahora más comunes tal como el caso del Macclesfield Town. En una noticia positiva, un grupo de aficionados y otros benefactores de la ciudad han completado la compra del club.

Es importante recordar que el Bury FC nunca desapareció. En su momento, el club perdió su licencia en la EFL por malos manejos financieros y otros asuntos. El club entró en administración y, en consecuencia, fue expulsado de la Football League. En ese sentido, un grupo de aficionados decidió crear el Bury AFC como un club fénix del original Bury FC. Esta historia es muy similar a la del Macclesfield Town, entidad que se vio obligada a refundarse.

Miles de personas trataron de salvar el club en 2019 pero no fue suficiente.

Esta reciente adquisición del club significará que podrán aplicar para entrar de nuevo en el sistema del fútbol inglés, esto con vistas a empezar a competir la próxima temporada. La compra incluye el nombre de Bury FC, el estadio de Gigg Lane, así como toda la historia del club y la propiedad intelectual. Gigg Lane es uno de los estadios profesionales de fútbol más antiguos del mundo y es hogar del Bury desde su fundación en 1885.

Un comunicado en la página web del grupo de aficionados que compraron el club (EST.1885), lee lo siguiente: «Durante el proceso de debida diligencia, formalizaremos nuestra intención previamente declarada de que el club y el campo estén en manos de una organización que sea y siempre será propiedad mayoritaria de los fanáticos, democrática y libre de deudas».

Steve Dale era el dueño del Bury FC cuando fueron expulsados de la Football League.

Por supuesto que esto es una noticia positiva. El Bury FC podrá volver a competir en el fútbol inglés, y además hacerlo en su histórico estadio. Sin embargo, no podemos dejar de lado los malos manejos que lo tienen en esta posición.

La EFL tiene una gran responsabilidad en estos tristes casos y debe establecer regulaciones financieras más estrictas. Los clubes de fútbol son sinónimo de cultura e historia en las ciudades inglesas, por lo que deben protegerse de personas con intenciones egoístas y deshonestas.

El fin de la impresionante racha de James Ward-Prowse

El capitán del Southampton fue expulsado contra el Chelsea, cortando una racha de 117 partidos seguidos disputados

James Ward-Prowse va camino de convertirse en una leyenda del Southampton, con potencial para ser el Matt Le Tissier de estos tiempos. En el partido de la jornada pasada ante el Chelsea de Tuchel, en el cual cayeron derrotados por marcador de 3-1, el capitán de los ‘Saints’ salió expulsado y no estará disponible algunos encuentros.

Al tratarse de una tarjeta roja directa, Ward-Prowse recibiría un castigo de tres partidos sin jugar. Si bien Hassenhüttl ha declarado que revisarán la jugada en cuestión para ver la posibilidad de apelar la tarjeta roja, lo cierto es que de momento todo indica que la suspensión se mantendrá. De esa manera, el mediocampista inglés de 26 años se perdería los partidos de liga ante Leeds United y Burnley, además de un partido de Carabao Cup contra el Chelsea.

Esta ausencia de Ward-Prowse cortará una racha impresionante de 117 partidos jugados con el Southampton de forma ininterrumpida, de los cuales 86 de esos partidos han sido de Premier League. Esto solo confirma la vital importancia que tiene Ward-Prowse en su equipo. Es un jugador que se caracteriza por su liderazgo en el centro del campo, así como su capacidad goleadora desde tiros libres y su fino golpeo a pelota parada.

Esta fue la fuerte entrada de Ward-Prowse sobre Jorginho. PREMIER LEAGUE

El Southampton sigue sin ganar un solo partido en esta Premier League y se encamina a una temporada complicada. Son la penúltima peor ofensiva del campeonato con solo cinco goles a favor en siete partidos. La ausencia de ‘Prowsey’ será de peso y quedará por ver cómo la gestiona Hassenhüttl.

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