El deporte rey

El Manchester City se proclama campeón de la Premier League tras una remontada épica

Hace tiempo me encontraba aburrido en el sillón de mi casa. Con la ayuda del control hacía zapping hasta detenerme por escasos minutos en un canal deportivo. Debido a esa brevedad, tal vez, no recuerdo quién fue el que escupiría una verdad que me hizo ver el fútbol diferente: «La gente va a ver fútbol, paga por verlo, porque nunca sabe que se va a encontrar. Así la lógica diga que será un 1-0 aburrido todos vamos a la cancha porque existe esa posibilidad que sea un 4-4 con goles al último segundo». Vaya si tenia razón, porque ayer no fue un partido normal.

En la pantalla de mi pc tenía puesto el partido de mi desesperanza (los que ya me han leído antes sabrán que mi corazón estaba en Anfield). Lo catalogué así porque la lógica me marcaba un partido sencillo para los de Guardiola, uno que demostró que era capaz de arrollar a equipos mejor colocados en la tabla de posiciones, como Newcastle o Wolves, que a cada uno les propinaría una goleada por cinco goles. El sentido común, la probabilidad, la historia hacía imaginar un final de Premier más parecido al de la 18-19, más llena de emoción por los puntos de diferencia que por lo que ocurrió en aquellos partidos. Pero la lógica a veces falla.

Se lo comentaba a mis amigos y ahora se lo transmito a ustedes: no recuerdo haber visto tan nerviosos tanto a ‘Citizens’ como a ‘Reds’ en un partido de liga. A lo mejor por ello es que ambos empezaron abajo en el marcador y les costó, en mucho tiempo, monopolizar sus respectivos encuentros. Cierto es que el gol del Liverpool llegaría antes que el primero del City, pero, para ese momento, los de Guardiola aún eran campeones.

Pero si el primer tiempo fue impredecible, al segundo se le queda corto ese adjetivo. Todos esperábamos que tanto Klopp como Guardiola centraran a los suyos y en el segundo tiempo pasara lo que pasa siempre: dominio absoluto de ambos equipos. Pero no. El Liverpool erraba sus pases y el City se encontraba con la muralla Olsen, que, para ironía del guion, estaba debutando con la camiseta del Aston Villa.

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Hincha del Manchester City sufriendo por su equipo. MATT WEST

Para situaciones difíciles de creer, el 0-2 de Coutinho abría un abanico de pensamientos y titulares para cualquier desenlace. En la transmisión del Liverpool afirmaban que con un gol les bastaba para ser campeones. En la del City, se reafirmaba que seguían dependiendo de ellos mismos para ganar la Premier. No puedo estar en la mente de todo aficionado, pero estoy seguro que los del City no podían imaginarse perder la liga de esta forma ni los del Liverpool que, tras haber llegado el milagro que tanto esperaban, su equipo no fuese capaz de capitalizar sus opciones de ganar el título.

Sin embargo, lo predeciblemente impredecible llegaría: una ráfaga de tres goles en cinco minutos del Manchester City los haría campeones de la Premier. Porque en momentos de adrenalina, tensión y nervios no hay espacios para delicadezas, pero de talento sí, como el de Kevin De Bruyne en la asistencia del definitorio 3-2. Pocos minutos después, como si en la portería de ‘The Kop’ hubiese habido hechizo hasta que el City remontara, entraba el tan esperado 2-1. Salah celebraría eufóricamente hasta que un aficionado les informaría, en pleno festejo, del gol de Gundogan.

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Manchester City alza su octavo título de liga. GOAL

El pitido final llegaría en ambos estadios. El del Etihad fue una fiesta marcada por una invasión de campo que permitiría palpar la tensión liberada por sus aficionados. La cuarta liga en cinco años para un Pep Guardiola que, aunque muchos busquen manchar sus logros en los millones gastados, ha demostrado ser un excelente gestor en todos los niveles. Si no me creen, pregúntenle al PSG en Francia si es tan sencillo como parece.

Al terminar la jornada se impuso la lógica ilógica por gran tramo del domingo 22 de mayo: Manchester City 93 puntos, Liverpool 92 puntos. Los cálculos que todos hicieron al inicio de la fecha, pero que les demostraría que en el fútbol no hay análisis racional que valga.

Felicidades a todos los hinchas del Manchester City. Nos vemos la próxima temporada.

Play-offs de League Two. Equipos, partidos y horarios

Este sábado comienzan los play-offs de League Two. Northampton, Port Vale, Swindon Town y Mansfield Town lucharán por ascender a League One

La temporada de League Two ha sido una absoluta locura. De últimas, el Bristol Rovers venció por 7-0 al Scunthorpe y se garantizó el tercer boleto de ascenso directo, mientras que el Northampton se quedó con los mismos puntos y diferencia de goles, pero fueron superados en tantos a favor. El Bristol Rovers solo estuvo en el top 3 de la liga hasta este último partido.

Cuatro equipos chocarán cara a cara por un último puesto para ascender a League One. El Northampton Town se enfrentará con el Mansfield Town. El partido de ida será el sábado 14 de mayo en Mansfield, mientras que la vuelta será el miércoles 18 de mayo en campo del Northampton.

Por otro lado, el Port Vale chocará con el Swindon Town. El encuentro de ida será en Swindon el domingo 15 de mayo, mientras que la vuelta será el jueves 19 de mayo en Vale Park.

Northampton Town vs Mansfield Town

Northampton Town

Los ‘Cobblers’ llegan con sensaciones encontradas a estos play-offs. Tenían prácticamente en sus manos el ascenso directo, incluso derrotaron al Barrow en la última jornada, pero el Bristol Rovers goleó y los superó en la tabla de posiciones. Llegan a esta semifinal con cuatro victorias y un empate en los últimos cinco partidos.

Por más que llegan con una muy buena racha, este batacazo de quedarse a las puertas del ascenso directo puede ser determinante. Por la naturaleza de los play-offs, la parte mental es sumamente importante y eso les puede pegar duro. Sin embargo, cuentan con un equipo sumamente talentoso con gente como Pinnock y Hoskins, mientras que fueron el equipo con menos goles encajados.

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Los ‘Cobblers’ buscarán regresar a League One. NORTHAMPTON TOWN

Mansfield Town

El cuadro de Nigel Clough, hijo del mítico Brian Clough, empezó la temporada peleando por el descenso. Así como vimos varios ejemplos en Championship, los ‘Stags’ mejoraron inmensamente. Teniendo el trabajo en equipo y la fortaleza física como sus bastiones principales, el Mansfield Town finalmente se hizo con la última plaza para los play-offs.

Longstaff, cedido desde el Newcastle, ha producido ocho goles. MANSFIELD TOWN FC

Es un equipo que se hace fuerte en casa, acumulando 13 victorias en las últimas 15 jornadas en su estadio y sumando solamente cuatro derrotas a lo largo de toda la temporada. Tuvieron varios partidos pendientes por buen tramo de la campaña, por lo que siempre se vieron en la necesidad de tener que alcanzar a los equipos de arriba y finalmente lo lograron. Llegan a esta semifinal con dos empates consecutivos ante Salford City y Forest Green Rovers. Rhys Oates, uno de sus mejores jugadores, puede ser determinante para los ‘Stags’.

Port Vale vs Swindon Town

Port Vale

Hasta hace unas jornadas, el Port Vale era uno de los favoritos para ese tercer lugar. Sin embargo, sufrieron tres derrotas consecutivas entre la jornada 43 y 45. Al final lograron responder en el momento culminante y tras vencer por la mínima diferencia de visita al Exeter City, consiguieron quedarse en la quinta posición. Su entrenador, Darrell Clarke, estuvo de regreso en el banquillo para esta última jornada y tratará de guiar a los suyos hacia League One.

James Wilson, canterano del Manchester United, completó una temporada aceptable que redondeó con el gol del triunfo en Exeter para acceder a los play-offs. Su acompañante en ataque, Jamie Proctor, tendrá que dar un paso al frente y buscará ser determinante en estas semifinales. Tienen el segundo mejor registro en partidos como visitante, acumulando 11 victorias en 23 partidos fuera de casa.

El defensor Connor Hall es fundamental en la zona defensiva del equipo. PORT VALE FC

Swindon Town

El equipo de Ben Garner vino desde atrás para colarse en estos play-offs. Hace cinco jornadas estaban en la undécima posición y prácticamente decían adiós a la temporada, pero cuatro victorias en los últimos cuatro partidos fueron suficientes para ascender hasta el sexto puesto. Fueron un equipo bastante regular a lo largo de la temporada, estando 31 de las 46 fechas entre la tercera y séptima posición. Además, fueron la mejor ofensiva del campeonato con 77 goles y el mejor visitante de la temporada.

Sufrieron bajas importantes en invierno, principalmente la del delantero Tyreece Simpson. Otra duda recae en la portería, ya que Wollacott es el titular pero viene saliendo de una lesión. Sin embargo, han recuperado justo a tiempo al excéntrico ariete Harry McKirdy, que sumó 20 goles en la temporada y fue el tercer mejor goleador de la liga. El mediocampo de este equipo, conformado por Reed, Williams y Payne, es sinónimo de calidad y representan el estilo asociativo del Swindon Town. El verano pasado este equipo estuvo a punto de desaparecer y solamente podían fichar cedidos y jugadores libres. Ahora, pelean por regresar a League One.

Jonny Williams es pieza clave en su equipo. SWINDON TOWN FC

Le agradezco a Richard Benke, ferviente aficionado del Swindon Town, por sus opiniones e información de su equipo para la realización de este artículo.

Todo lo que debes saber sobre los play-offs de Championship

Este viernes comienzan los play-offs de Championship. Huddersfield, Luton, Nottingham Forest y Sheffield United lucharán por ascender a Premier

La temporada 21-22 en Championship ya ha llegado su fin. Sin embargo, para los amantes de las categorías inferiores del fútbol inglés, eso significa la llegada de los play-offs. Cuatro equipos peleando por un último boleto para ascender a la Premier League.

El Huddersfield Town se enfrentará con el Luton Town, dos de las sorpresas de la temporada. El partido de ida será el viernes 13 de mayo en Kenilworth Road. El juego de vuelta será el lunes 16 de mayo en Huddersfield.

Por otro lado, el Nottingham Forest chocará con el Sheffield United. El encuentro de ida será en Bramall Lane el sábado 14 de mayo, mientras que la vuelta será el martes 17 de mayo en Nottingham.

Huddersfield Town vs Luton Town

Huddersfield Town

El cuadro de Carlos Corberán completó una temporada de ensueño. La labor de reclutamiento de los ‘Terriers’ ha sido admirable, fichando jugadores extremadamente baratos que han encajado a la perfección en el equipo del español. Cerraron la temporada con seis victorias y un empate en las últimas siete jornadas, por lo que encaran estos play-offs con la ilusión de regresar a la Premier League. De igual manera, son un equipo que trabaja el juego aéreo a la perfección y la consistencia en esto es un factor clave. Solo suman dos derrotas en los últimos 26 partidos de liga.

El guardameta, Lee Nicholls, fue seleccionado en el mejor once de Championship, y fue el segundo portero con más porterías imbatidas. El juego por bandas, principalmente con Sorba Thomas y Harry Toffolo (cinco goles en sus últimos siete partidos), es fundamental para el Huddersfield Town. Thomas y el incansable mediocampista Lewis O’Brien están lesionados y son duda para estas eliminatorias.

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Lee Nicholls fue el mejor portero de la temporada. HUDDERSFIELD TOWN

Luton Town

La mayor sorpresa de la temporada. Pensar que hace tan solo ocho años estaban jugando en National League y hoy están a tres partidos de ascender a Premier League. Los ‘Hatters’ le pusieron drama a su temporada y tras derrotar por 1-0 al Reading en la última jornada, amarraron ese sexto lugar y un boleto a los play-offs.

Sin embargo, el equipo de Nathan Jones llega sumamente forzado y con una plaga de lesiones, incluyendo a jugadores fundamentales como Adebayo, Mpanzu, Berry, entre muchos otros. Inclusive, se vieron en la necesidad de solicitar una cesión de emergencia del portero Matt Ingram, que será el sexto arquero que ataja para los ‘Hatters’ en esta temporada.

Lo positivo es el regreso de Jordan Clark y Allan Campbell, jugadores importantes en el mediocampo. El cierre de temporada del Luton Town no fue el mejor, incluyendo una derrota de 7-0 ante el Fulham y otra de visita en Huddersfield, pero tomando en cuenta todas las circunstancias adversas, la labor de los ‘Hatters’ es histórica. Tendrán las lesiones en su contra y el cansancio, pero todo eso ya queda atrás y ahora tendrán la oportunidad de seguir luchando por el ascenso a la Premier League.

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Nathan Jones, entrenador del Luton. LUTON TOWN

Le agradezco a Steven Kelsh, ferviente aficionado del Luton Town, por sus opiniones e información de su equipo para la realización de este artículo.

Nottingham Forest vs Sheffield United

Nottingham Forest

A cualquier romántico del fútbol inglés le encantaría ver al Forest en la Premier League. Este equipo tuvo un inicio de temporada paupérrimo, pero desde que Steve Cooper fue nombrado entrenador la transformación de los ‘Tricky Trees’ ha sido espectacular. Ningún equipo ha acumulado más puntos que el Forest desde que Cooper está al mando. Jugadores como Djed Spence, Joe Worrall, Ryan Yates y Brennan Johnson han firmado una temporada fenomenal, con los tres primeros siendo seleccionados en el mejor once de Championship.

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El Forest buscará ese último boleto a la Premier League. NOTTINGHAM FOREST

Se quedaron extremadamente cerca de conseguir el ascenso directo, ya que cayeron con el Bournemouth en la penúltima jornada en un duelo determinante. Además, empataron con el Hull City en esta última jornada y, por ende, bajaron a la cuarta posición. Será interesante ver si el delantero Keinan Davis, cedido del Aston Villa, podría estar de regreso en el terreno de juego. De no ser así, Sam Surridge ocuparía ese puesto en la delantera junto a Johnson y Zinckernagel.

Le agradezco a Oli Brady, apasionado aficionado del Nottingham Forest, por sus opiniones e información de su equipo para la realización de este artículo.

Sheffield United

Con este equipo observamos un caso similar al del Nottingham Forest. Tuvieron una primer mitad de temporada sumamente irregular, pero desde el despido de Jokanović y la llegada de Heckingbottom, los ‘Blades’ son otro equipo totalmente diferente. Por un momento se pensaba que quizás se quedarían cortos para acceder a los play-offs, pero una racha positiva en el cierre de la temporada les da el quinto puesto.

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Billy Sharp es el emblema de los ‘Blades’. PREMIER LEAGUE

Además, llegan con el ánimo por las nubes tras golear por 4-0 a un ya ascendido y campeón Fulham en la última fecha. Pero no todo es miel sobre hojuelas, ya que Ndiaye salió lesionado en este partido y veremos su evolución de cara a la promoción. La parcela atacante es la más afectada por las lesiones, ya que jugadores como Brewster, McGoldrick, McBurnie y Sharp son bajas.

Un minuto para todo

Anfield fue testigo de una nueva goleada del Liverpool al Manchester United

Anfield tiene vida propia: empuja cuando se ha de remontar una eliminatoria, le gusta la fiesta y es agradecido con aquellos que dejan todo por el escudo. De Kenny Dalglish a Luis Suárez, el estadio del Liverpool se ha deshecho en aplausos de manos de obreros a dioses que bajaron al barro. Pero si hay algún ‘7’ al que jamás imaginaron homenajear es a uno del eterno rival Manchester United.

Pero esto sucedería, porque Anfield también es humano y llenaría el séptimo minuto del encuentro con aplausos y canticos del You’ll Never Walk Alone. Cristiano Ronaldo, que perdió recientemente a uno de sus hijos, recibiría el calor de un estadio que, desde lo ocurrido en Hillsborough en 1989, siempre nos recuerda que el fútbol es la cosa más importante de las cosas menos importantes.

Un minuto duraría el homenaje, para que el estadio de los ‘Reds’ siguiera con furia empujando a los suyos, que ya ganaban con un 1-0 anotado por Luis Díaz. Aquel homenaje al astro portugués haría olvidar, por un minuto, lo dispar que es en la actualidad el Liverpool-United. Si hace una semana se remarcaba el valor de los dos segundos, este encuentro desnudó todas las flaquezas de un Manchester que miraba con resignación cómo cuatro pases de primera intención terminaban en un golazo de Salah.

Simone Inzaghi, a la misma hora, dirigía un Derbi della Madonnina con su Inter. Pero, jugando en competiciones ajenas y con cientos de kilómetros de distancia, unas declaraciones suyas retumbaban en la cabeza de Ralf Rangnick: «El Liverpool es especialista en darte esperanza para luego destrozarlas». El técnico del Manchester United fue osado en la segunda mitad, título de valiente que adquiere porque él mismo se encargó de decirle al mundo entero, antes del partido, que necesitaba a la mayor cantidad de hombres detrás de la pelota para no perder. La entrada de Jadon Sancho por Phil Jones no cambiaría nada.

Cuando parecía que el partido descansaría en un inocente 2-0, por la necesidad de los de Klopp de llegar lo más enteros posible a esta recta final de infarto, Robertson se asociaría con Díaz para que este pusiera en bandeja el tercero a Mané. Un partido redondo del tridente que completaría Salah con su doblete. Con este cuarto gol, el egipcio se convierte en el primer jugador en marcarle cinco a los ‘Red Devils’ en una temporada.

Robertson y Diaz celebran el primer tanto del encuentro. EFE

El tiempo avanzaba y Anfield ovacionó a Fabinho, Thiago y Luis Díaz, premio al trabajo y el talento. Sería injusto quedarse solo con esos tres, porque fue un partido en el que todo el equipo estuvo brillante. La cruz se vio en sus homólogos del United, quienes no estuvieron a la altura del partido. Bruno Fernandes parecía querer decorar su pobre actuación con una tarjeta roja, realizando faltas innecesarias en el ocaso del encuentro.

Al final del partido, Klopp fue preguntado por su opinión sobre el homenaje a Ronaldo: «En la vida hay cosas más importantes que el fútbol», respondió con firmeza. Tras esas declaraciones las luces del estadio descansarían y cada quién se marcharía a su casa con lo innegable. El Liverpool dormía líder provisional de la Premier y el United se alejaba un poco más de la lucha por los puestos Champions. Eso sí, también quedaría claro que, cuando se quiere, hay un minuto para todo.

Cuando la aptitud y la actitud se encuentran

Manchester City y Liverpool nos regalaron el mejor partido de la temporada. Guardiola y Klopp demostraron, de nuevo, por qué son unos genios

Te doy la bienvenida a La Resaca, ese lugar donde se habla de un partido que era mejor verlo con una cerveza en la mano que con un teclado.

Crear cuesta tiempo, crear con sentido aún más. El pasado sábado conocí por primera vez los Museos Vaticanos y la Capilla Sixtina, una experiencia a la que no hay palabras ni imágenes que hagan honor a su dimensión. Siempre fui un friki del arte, no porque conozca mucho, sino porque dejo que una obra penetre en mí y me transforme. Cuando estuve frente al fresco de la Escuela de Atenas un par de lágrimas se escaparon. Cuando miré arriba en la Capilla, sentí como las piernas me temblaban, como si hubiese corrido una maratón.

«El trabajo nos hará libre», decía un filosofo que no voy a citar porque podría extenderme. Pero quiero contradecirlo, no cualquier trabajo y no cualquier trabajador está designado para la tarea de crear. Por eso la Sixtina fue encargada a Miguel Ángel, por eso la Escuela de Atenas fue pedida a Rafael (a Sanzio, no a servidor). Es como si, para hacer algo especial, no bastase solo con esfuerzo o talento, se requiriesen de ambas. El otro día en el Etihad, 22 en el campo y dos en la banda nos lo recordaron durante 90 minutos.

Frescos de la Capilla Sixtina. NATIONAL GEOGRAPHIC

«El fútbol llevado a otra dimensión«, afirmaba el comentarista de ESPN, David Faitelson tras ver el Manchester City-Liverpool correspondiente a la jornada 32 de la Premier League. Opinión que veía repetida en redes sociales de otros periodistas. Aquel encuentro fue una oda al fútbol que solo disfrutaron, al menos en vivo, los espectadores neutrales. Sufrí desde el minuto uno, sobra decirlo, pero la agonía de ver cada ataque del City fue diferente esta vez: sentía angustia, pero era capaz de admirar en tiempo real el trabajo de máquinas disfrazadas de humanos.

Este empate fue tan extraño, empezando por su mismo resultado. El City fue su mejor versión en mucho tiempo (se los digo yo, que sabe bien que es ver cómo te arrebatan tus sueños), fue capaz de pasar por encima del mejor Liverpool de Klopp que se recuerda. A lo mejor por eso fue un 2-2, y no otra goleada. Los ‘Reds’ se hicieron fuertes en sus errores y en los del rival, así mantuvieron viva la lucha por el título, por ahora.

Fue el partido de los dos segundos. Eso es lo máximo que duraba un balón en cualquier sector transitado de la cancha Citizen. Pero para los veintidós futbolistas eso era mucho tiempo. La relatividad. Dos segundos fue lo que tardó Bernardo Silva en asistir a De Bruyne en el 1-0 con un pase rápido, dos segundos fue lo que necesitó Salah para controlar, levantar la cabeza y asistir a Mané para el 2-2. Ese es el tiempo que separaba el acierto del error en una presión, en un pase. Lo más gracioso es que a los muy cabrones pareciese que no les afectara el correr del reloj ni la presión.

Remate del 1-0 de Kevin De Bruyne. EUROSPORT

Por ello sorprenden los gestos tan humanos cuando el árbitro quiso bajar el telón de la obra: un abrazo entre Pep y Klopp, una charla entre De Bruyne y van Dijk. Recordamos que eran humanos, pero que tienen un talento y una voluntad especial. Porque este empate fue el mejor partido de lo que va de temporada no exactamente por el acierto, sino por ser capaces de provocar errores impropios en cada equipo.

Los cuatro goles tienen errores: el 1-0, una desconcentración en un saque rápido; el 1-1, nace luego de un mal despeje de un centro; el 2-1, de un fuera de juego mal tirado; y el 2-2 en el espacio de una espalda. Tuve que ver el partido en diferido (primera vez que lo hago) para darme cuenta que la belleza de este encuentro reside en los errores humanos, no en los aciertos. Tal vez a la gente le pareció espectacular ver a estos aliens fallar por primera vez.

Humana es la belleza y el fallo también. Miguel Ángel plasmó en su obra en la Capilla ligeras representaciones que denotaban su falta de autoestima frente a su trabajo y otros artistas. Ojalá hubiese visto este partido, para así darse cuenta que el error también es una oportunidad para hacer arte. La fibra se toca cuando con actitud te sobrepones a situaciones adversas, cuando usas tu aptitud para la transformación de lo feo a lo bello, del mal al bien, de la oscuridad a la luz.

Cuando la actitud y la aptitud se encuentran, somos capaces de olvidarnos de todo. Cuando estas dos se juntan, ocurre el nacimiento del arte.

¿Qué equipos de League Two son favoritos para ascender a League One?

La temporada en la cuarta división inglesa llega a la recta final y varios conjuntos se pelean por un puesto en los play-offs

Si pensábamos que Championship y League One eran dos ligas sumamente parejas, la cuarta división inglesa se cuece a parte. Recordemos que en League Two se tienen tres plazas de ascenso directo, además de un puesto extra para el ganador del play-off.

El Forest Green Rovers y el Exeter City parecen los únicos equipos que tienen prácticamente garantizado un puesto de ascenso directo. Pero, los equipos del tercero al undécimo se juegan bastante. Solamente hay 5 puntos entre ellos, y tenemos a ocho conjuntos separados por solamente 4 puntos. De estos nueve equipos, uno ascenderá de forma directa, cuatro entran a los play-offs y cuatro se quedan fuera. La única certeza es que el final de temporada será trepidante y las posiciones se definirán hasta el último momento.

Port Vale

Este dato del Port Vale es una absoluta locura. PORT VALE

El único equipo que le ha ganado a los otros 91 equipos actuales del fútbol profesional inglés. El Port Vale, con una de las propietarias más carismáticas del fútbol inglés, pasó por un mal momento hace unos meses pero ahora están en una forma excelente e igualados a puntos con el Northampton Town habiendo disputado un partido menos. Acumulan 18 partidos seguidos recibiendo máximo un gol. Sufrieron la ausencia por unas semanas de su entrenador Darrell Clarke por problemas personales pero ahora está de vuelta dirigiendo al equipo.

Cuentan con jugadores de mediocampo muy interesantes como Tom Conlon y Ben Garrity, complementados por un ataque vertical con Proctor y James Wilson, canterano del Manchester United. Su calendario restante es retador y veremos si tienen lo necesario para ascender.

Northampton Town

Los ‘Cobblers’ se mantienen en la lucha por un puesto de ascenso directo. No han salido de los puestos de play-off desde la jornada 13 y es un equipo bastante regular. Vienen de perder un partido vital ante el Mansfield Town. Recordemos que este equipo estuvo la pasada temporada en League One pero terminaron en la 22ª posición y están de regreso en cuarta división.

Tienen en Mitchell Pinnock al segundo mejor asistente de la liga y su portero, Liam Roberts, ha mantenido 18 porterías a cero en la campaña, siendo el mejor en este rubro. Aún les queda chocar ante el Exeter City, mientras que el resto de sus rivales son de una zona media-baja de la tabla. Su calendario se ve asequible pero serán partidos de alto calibre.

Sam Hoskins es clave en el juego de su equipo. NORTHAMPTON TOWN

Bristol Rovers

El equipo dirigido por el mítico y problemático Joey Barton. Otro ejemplo de club que empezó la temporada de forma muy floja pero últimamente han sido uno de los mejores conjuntos de la división. Antes de su derrota de hace algunos días ante el Carlisle United sumaban ocho victorias en diez partidos. ‘The Gas’ es todo un histórico del fútbol inglés y buscan regresar a League One en su primer intento, tras ser colistas en la pasada campaña. Sus siguientes partidos son ante Tranmere Rovers, Salford City, Port Vale y Forest Green Rovers. El devenir de estos cuatro partidos definirán la temporada del club.

Mansfield Town

Los ‘Stags’ han remontado la tabla general de una manera fantástica. Sumaron ocho victorias consecutivas desde la jornada 19 hasta la 26. A partir de la fecha 15, solamente han sufrido tres derrotas. El Mansfield Town, dirigido por el bueno de Brian Clough que hizo un estupendo trabajo en el Burton Albion, busca ascender a League One. Rhys Oates, que la temporada pasada jugaba en Non-League con el Hartlepool United, es una de las estrellas del club con 14 contribuciones para gol.

Tienen una profundidad de plantilla como pocos equipos de la división y son un serio candidato al ascenso. Uno de los aspectos fundamentales es que han jugado 39 jornadas, una menos que sus rivales directos. Con la vital victoria conseguida ante el Northampton, el Mansfield Town suma once victorias consecutivas en casa. Sin embargo, vienen de perder ante el Forest Green Rovers, equipo al que volverán a enfrentar en la última jornada.

El Mansfield Town quiere meterse en los play-offs. MANSFIELD TOWN FC

Tranmere Rovers

Uno de los equipos con momento de forma algo irregular. Suman dos victorias en las últimas diez jornadas, cayendo de una estable segunda posición hasta la séptima. El inicio de la temporada fue sumamente extraño, ya que casi no anotaban goles pero eran una defensa infranqueable. Poco a poco fueron mejorando sus prestaciones de cara a gol y rápidamente escalaron posiciones en la tabla general. Su capitán y líder de la zaga, Peter Clarke, acaba de cumplir 40 años y es todo un ídolo en el club.

Acaban de empatar en casa ante el Carlisle United, dejando ir los tres puntos con un gol al minuto 97. Tienen dos partidos ante rivales directos contra Bristol Rovers y Exeter City, mientras que el resto de sus oponentes pelean el descenso o están en media tabla.

Newport County

El equipo galés se quedó a las puertas del ascenso la temporada pasada, al perder la final del play-off ante el Morecambe. Comenzaron la campaña de forma dubitativa, e inclusive despidieron a su joven entrenador Michael Flynn, que había transformado al equipo de una manera impresionante. Su sucesor, James Rowberry, ha caído como anillo al dedo y ha posicionado al Newport County en los primeros lugares.

La estrella del equipo es el ariete Dom Telford, máximo goleador de League Two con 24 goles. Todavía tienen que jugar ante el Exeter City, visitar al Swindon Town, Sutton United y Port Vale. Será un final de temporada trepidante para los ‘Exiles’ y veremos si esta vez podrán lograr el éxito de ascender a tercera división.

Swindon Town

Este es otro de los equipos que descendieron de League One la temporada pasada y ahora buscan regresar a esa división. El equipo del estratega Ben Garner es sinónimo de juego de posesión. Registran un 60,3 % de posesión media por partido, además de ser líder en el rubro de precisión de pases por partido y múltiples estadísticas similares. El Swindon Town ha sufrido un poco desde la jornada 28, ya que desde ese encuentro suman seis victorias, cinco derrotas y un empate.

Su portero, Jojo Wollacott, ha sido uno de los mejores de la temporada. Una noticia sumamente negativa es la lesión de Harry McKirdy, goleador del club con 16 goles y que se perderá el resto de la temporada. Su calendario es quizás el más asequible, ya que solamente reciben al Newport County y el resto de las jornadas son ante rivales de zona media-baja.

Salford City

El Salford City busca dar la sorpresa. SALFORD CITY FC

Con 62 puntos y 39 jornadas disputadas, el equipo ubicado en Manchester está en racha y se aferra a una alentadora posibilidad del 41 % de colarse entre los siete primeros lugares. Este equipo saltó a la fama debido a sus famosos propietarios: Peter Lim y varios jugadores de la ‘clase del 92’ del Manchester United (los Neville, Scholes, Beckham, Giggs y Butt). Han conseguido el éxito mayormente debido a grandes inversiones de los dueños, por lo que son uno de los clubes menos queridos de Inglaterra.

Hasta antes de su caída ante el Port Vale, sumaban 11 partidos sin conocer la derrota y se mantienen al acecho de equipos como Newport County y Tranmere Rovers. Aún les queda recibir en el Peninsula Stadium a Mansfield Town en la penúltima jornada, además de una complicada visita para enfrentar al Bristol Rovers. Venían en un buen momento pero veremos si esta derrota ante el Port Vale no les termina por afectar demasiado.

Sutton United

Se nos cayó el Sutton United. La historia de este club es magnífica. Hace un año seguían siendo un club amateur, jugaban en una cancha de césped artificial y esta temporada es la primera de su historia en el fútbol profesional. Empezaron la campaña de forma terrible pero muy pronto comenzaron a ligar victorias y sorprendieron a propios y extraños. Estuvieron en puestos de play-offs y hasta de ascenso directo, pero cayeron hasta la undécima posición.

Su forma actual hace que sea difícil verles entrando en el play-off, pero su calendario no es extremadamente complicado y pueden dar la sorpresa. Vienen de caer en la final del EFL Trophy de forma muy dolorosa ante el Rotherham, dejando ir la victoria al minuto 95. Sea cual sea el destino final del Sutton United, esta temporada es un completo éxito.

Predicción

Quizás esta sea la liga más difícil de predecir, ya que hemos visto lo apretada que está la tabla general y las diferencias en jornadas disputadas entre varios equipos. Pienso que el Forest Green Rovers terminará siendo el campeón, un premio sumamente merecido para este club que ha venido haciendo las cosas bien. Considero que Exeter City y Port Vale serán los otros dos equipos que ascenderán directamente League One.

Ahora la parte todavía más compleja. Creo que Northampton, Mansfield Town, Bristol Rovers y Salford City completarán el cuadro del play-off. Y, finalmente, el Mansfield Town saldrá como vencedor en Wembley.

¿Qué equipos de League One subirán a Championship?

La temporada de la tercera división inglesa llega a la recta final y varios conjuntos se pelean por un puesto en los play-offs

Esta temporada de League One está siendo verdaderamente apasionante. La tercera categoría del fútbol inglés está plagado de clubes históricos y enormes, de tal forma que el cierre de temporada estará sumamente parejo.

A diferencia de Championship, realmente no hay dos equipos asentados en los dos primeras puestos. Sin embargo, el Wigan Athletic sí parece estar en una mejor posición para quedarse con una de esas dos plazas de ascenso directo, e inclusive ser campeones de la categoría. La mayoría de estos equipos jugarán entre siete y ocho partidos en aproximadamente un mes, por lo que la acumulación de partidos será un factor clave.

Lucha por el segundo puesto

Rotherham United

Los ‘Millers’ son un equipo a la baja. Las lesiones han pegado fuerte en el cuadro de Paul Warne y suman una victoria en las últimas cinco jornadas. Vienen de ser goleados en casa por el Shrewsbury Town y están en su peor forma de la campaña. Sumado a la recta final de la temporada, el Rotherham jugará la final del EFL Trophy en unos días y el calendario estará apretado.

Aún tienen que enfrentarse al Sunderland, Portsmouth, Ipswich Town y Oxford United; cuatro equipos que se juegan muchas cosas estas últimas jornadas. Los ‘Millers’ tenían abundante ventaja hace unas semanas pero poco a poco han aflojado el paso, de tal forma que el MK Dons les está pisando los talones.

MK Dons

Es el equipo en mejor forma de la liga, y quizás de todo el fútbol inglés. El club de Milton Keynes suma nueve victorias y tres empates en las últimas doce jornadas, de tal forma que han pasado de pelear por el play-off a desafiar al Rotherham y Wigan por el ascenso directo. El MK Dons, dirigido por el joven Liam Manning, despliega un juego ofensivo admirable y vienen en una racha increíble.

Liam Manning ha hecho un trabajo magnífico. MK DONS

Sus siguientes jornadas son contra equipos asequibles, pero enfrentarán al Sheffield Wednesday, Oxford United y Plymouth Argyle en las últimas fechas del campeonato. La presencia en los play-offs está más que asegurada para el MK Dons pero aún tienen a la mano conseguir el ascenso directo.

Equipos en puestos de play-offs

Plymouth Argyle

Los ‘Pilgrims’ han firmado una temporada sensacional. La campaña pasada eran uno de los equipos recién ascendidos y terminaron en la 18ª posición. Para esta, el equipo del suroeste de Inglaterra pelea por ascender a la Championship. La gran sorpresa del club ha sido el entrenador Steven Schumacher, que se hizo cargo del equipo desde diciembre tras la salida de Ryan Lowe rumbo al Preston North End.

La consistencia y la inteligencia táctica ha sido clave para este equipo, que suele jugar con una línea de tres centrales y un mediocampo versátil y efectivo. Vienen de perder 1-0 ante el Ipswich Town pero hasta antes de ese partido acumulaban seis victorias consecutivas dejando la portería a cero. Tienen el calendario más complicado posible, ya que solamente les restan seis jornadas por jugar. De esos seis encuentros, cinco son ante rivales directos: Oxford United, Wycombe, Sunderland, Wigan y MK Dons.

Oxford United

Los ‘Yellows’ son el equipo más divertido de esta división. Este club ha estado constantemente luchando por subir a la Championship pero simplemente no han sido capaces de dar ese último paso. Son el equipo más goleador de esta temporada y su poderío ofensivo es envidiable. Además tienen a un magnífico entrenador como Karl Robinson que conoce al club y tiene un estilo de juego bien definido.

Suman cinco victorias, un empate y una derrota en las más recientes siete jornadas. También tienen un calendario complicado, ya que aún tienen que chocar ante el Plymouth, Sunderland, MK Dons y Rotherham. La tabla está sumamente apretada y cualquier tropiezo puede significar caerse de la zona de play-offs.

El Oxford United tiene los play-offs a su alcance. OXFORD UNITED FC

Sheffield Wednesday

Este club es uno de los grandes. Los ‘Owls’ tienen la misma cantidad de puntos y de jornadas disputadas que el Oxford United, por lo que actualmente cierran los puestos de play-offs. El cuadro de Sheffield ha ido de menos a más en esta temporada y buscan regresar a la Championship en su primer intento. Este equipo tiene una buena profundidad de plantilla, en la que destaca Barry Bannan, uno de los mejores jugadores de League One.

Vienen de derrotar por 4-1 al Cheltenham Town, ligando cuatro jornadas sin conocer la derrota. Aún tendrán que visitar al MK Dons y al Wycombe Wanderers, en lo que es un calendario, en teoría, módico para certificar un lugar en las semifinales. El Sheffield Wednesday ha crecido enormemente a lo largo de esta campaña y nadie querrá enfrentarlos en una hipotética semifinal del play-off.

Equipos peleando por entrar en play-offs

Sunderland

Los ‘Black Cats’ siguen atascados en esta división. El conocido club del noreste del país ha ido cayendo estrepitosamente en los últimos años y simplemente no logra dar con la tecla necesaria para salir de esta liga. Estuvieron en puestos de ascenso directo por un buen tramo de la temporada, pero sufrieron una racha negativa que terminó con el despido de su entrenador Lee Johnson. Ahora, con el experimentado Alex Neil en el banquillo, querrán meterse en los play-offs.

El Sunderland llega a esta recta final de la temporada con una seguidilla de seis partidos sin perder, producto de tres empates y tres victorias. Están solamente a dos puntos del Sheffield Wednesday con la misma cantidad de jornadas disputadas, por lo que no pueden perder puntos si quieren colarse en esas cuatro plazas. Les queda recibir al Rotherham y visitar Oxford y Plymouth, por lo que el devenir de los ‘Black Cats’ aún está en el aire.

Wycombe Wanderers

Los ‘Chairboys’ no se rinden y quieren volver a Championship. WYCOMBE WANDERERS

Los ‘Chairboys’ no quieren descolgarse de la pelea. El equipo dirigido por Gareth Ainsworth llegó a ser líder de liga en enero, pero poco a poco ha ido cayendo y tuvo una racha negativa de siete partidos sin conocer la victoria hace unas jornadas. Ahora llegan a este último estirón con tres triunfos y dos empates en los últimos cinco encuentros.

Sus siguientes tres jornadas serán ante Doncaster Rovers, Gillingham y Cambridge United, donde los dos primeros equipos pelean por no descender. Además, tendrán partidos en casa ante Plymouth Argyle y reciben al Sheffield Wednesday en la penúltima jornada. El calendario es algo asequible y veremos si Adebayo Akinfenwa puede llegar a los play-offs en la última temporada de su carrera futbolística.

Ipswich Town

Los ‘Tractor Boys’ eran los favoritos a ser campeones al inicio de la temporada. La inversión que realizó este equipo para reforzar la plantilla fue algo nunca antes visto en esta división, al igual que tener a un entrenador experimentado como Paul Cook. Los primeros meses de la temporada fueron paupérrimos y desplegaban un juego sumamente irregular e inconsistente. La temporada del Ipswich Town dio un giro de 180 grados cuando Kieran McKenna, auxiliar de Solskjaer en el Manchester United, fue nombrado técnico.

Este equipo ha jugado mucho mejor desde la llegada de McKenna. Parece que se quedarán cortos para entrar a los play-offs pero aún se aferran a un pequeño atisbo de esperanza. Lo negativo es que llevan 40 jornadas disputadas, por lo que tienen menos partidos para remontar tres posiciones. Aún tendrán que enfrentar a Rotherham y Wigan, pero los otros cuatro rivales son mucho más débiles.

Portsmouth

El ‘Pompey’ es otro de esos equipos históricos y con una dimensión gigante para estar sumidos en la tercera categoría del fútbol inglés. De acuerdo a las predicciones de FiveThirtyEight, solamente tienen un 3 % de posibilidades de entrar a los play-offs. El aspecto positivo es que tienen dos partidos menos que el Ipswich Town y podrían remontar algunos puestos.

El Portsmouth luchará hasta el final por colarse en la promoción. PORTSMOUTH FC

Sin embargo, el Portsmouth no ha demostrado lo suficiente como para lograr tal hazaña de meterse a los play-offs. El cuadro dirigido por Danny Cowley tendría que estar pensando en la siguiente temporada. Su presencia en los play-offs está prácticamente descartada pero matemáticamente siguen con vida. Su calendario no es para nada sencillo y tendrán que remar contracorriente para lograr lo que parece imposible.

Predicción

Como predicción personal, creo que el Wigan Athletic será coronado campeón de la League One 21-22 y certificará su ascenso a Championship. Adicionalmente, pienso que el MK Dons terminará remontando y acompañará a los ‘Latics’ en la segunda división.

En ese sentido, el Rotherham United tendrá que conformarse con los play-offs. Los otros tres equipos que completarán las semifinales serán Plymouth Argyle, Oxford United y Sheffield Wednesday. Finalmente, creo que al Rotherham le pasará factura el mal momento en estas semifinales y será el Oxford United quien acompañe a Wigan y MK Dons hacia la Championship.

¿Qué equipos de Championship son los favoritos para ascender a Premier League?

La temporada en segunda inglesa llega a la recta final y varios conjuntos se pelean por un puesto en los play-offs

La temporada en el fútbol inglés está llegando a su fin. Sin embargo, para los amantes de las categorías inferiores, eso significa una cosa: los play-offs. Todo indica que veremos de regreso en la Premier League a Fulham y Bournemouth, por lo que esos dos puestos de ascenso directo parecen asegurados. Por el otro lado, varios equipos lucharán a muerte por ese último boleto para subir a la codiciada primera división.

Equipos en buen momento

Luton Town

Los ‘Hatters’ son el auténtico caballo negro de la competición. El conjunto dirigido por Nathan Jones ha realizado una temporada sobresaliente, por lo que son uno de los equipos que llegan en mejor forma a este último tramo de la campaña. De la mano de jugadores clave como Adebayo y el estandarte Campbell en el mediocampo, el Luton Town busca hacer historia.

Su calendario restante no será nada sencillo, ya que aún les queda visitar al Huddersfield Town y recibir al Nottingham Forest, dos rivales directos. En la penúltima jornada visitan al Fulham, que posiblemente ya hayan certificado su ascenso y no se jueguen demasiado. Quizás sean la plantilla menos amplia de los contendientes a promoción pero nada les impide soñar con la Premier League.

Sheffield United

Pocos imaginábamos ver a los ‘Blades’ en esta posición tras el inicio tan pobre de la temporada. Desde que Paul Heckingbottom se hizo cargo del equipo, el Sheffield United mostró una cara totalmente diferente. Este entrenador ha logrado activar a gente importante como Morgan Gibbs-White y Sander Berge, además de que Billy Sharp sigue marcando goles. De igual manera, ha sabido lidiar de forma extraordinaria con la decena de lesiones en el club y es muestra de la profundidad de plantilla.

Berge es uno de sus mejores jugadores. PREMIER LEAGUE

Aún les queda enfrentar al QPR en dos ocasiones, al igual que recibir al Bournemouth en unas semanas y terminar su temporada jugando en casa contra el Fulham. Los ‘Blades’ sorprendieron a propios y extraños en la temporada 19-20, al terminar novenos en Premier League. No cabe duda que este equipo viene con la motivación a tope y muchas veces eso es un factor clave en los play-offs.

Middlesbrough

Chris Wilder ha demostrado ser un estratega ejemplar. El Boro iba camino hacia otra temporada irregular con Neil Warnock manejando el timón, pero la directiva decidió cambiar el rumbo y encontró el sustituto perfecto en Chris Wilder. Este entrenador saltó a la fama con su particular Sheffield United en la Premier League, con esos centrales llegando a línea de fondo y haciendo pasadas por las bandas.

Wilder ha potenciado a un jugador muy importante como Isaiah Jones en el carril derecho, además de formar un mediocampo férreo y muy completo con Howson, el gigante Crooks y el talento de Tavernier. Fueron eliminados en cuartos de final de FA Cup hace unos días por el Chelsea, no sin antes derrotar a gigantes del fútbol inglés como Manchester United y Tottenham. Los de Teesside reciben a Fulham en unas semanas y después visitan al Bournemouth y reciben al Huddersfield Town, tres partidos que pueden definir la temporada.

middlesbrough
El Boro busca colarse en los play-offs. MIDDLESBROUGH FC

Nottingham Forest

A cualquier romántico del fútbol inglés le encantaría ver al Forest en la Premier League. Este equipo tuvo un inicio de temporada paupérrimo, pero desde que Steve Cooper fue nombrado entrenador, la transformación de los ‘Tricky Trees’ ha sido increíble. Jugadores como Djed Spence, Brennan Johnson y Ryan Yates han firmado una temporada fenomenal.

Cayeron en los cuartos de final de FA Cup hace unos días, donde antes eliminaron a Arsenal y Leicester City. Aunque la ilusión de seguir progresando en esta copa era innegable, esto les permite centrar todos sus esfuerzos en la liga. Aún les queda visitar al Luton Town, al Fulham y al Bournemouth, por lo que serán partidos de alto calibre. Sin embargo, el resto del calendario se muestra un poco favorable, tienen algunos partidos pendientes sobre el resto de los equipos y vienen desplegando un juego explosivo y vertiginoso.

Equipos en mal momento

Huddersfield Town

Los ‘Terriers’ suman 1 punto de los últimos 9 posibles. Acarrean dos derrotas consecutivas, una de visita ante el Millwall y una dolorosa goleada en casa ante el Bournemouth. El cuadro del español Carlos Corberán es el otro tapado en esta contienda, ya que han sorprendido a todo el país con una temporada notable. Anterior a esta reciente mala racha, el Huddersfield acumulaba 16 partidos sin perder.

Corberán está haciendo un gran trabajo en Huddersfield. HUDDERSFIELD TOWN

Ahora llega el momento culminante para este equipo. Si logran recuperarse y sacudirse las últimas derrotas, posiblemente los veamos en los play-offs. Lo negativo es que algunos equipos en la zona tienen menos partidos jugados que ellos y podrían rebasarlos en la tabla. Sus próximas jornadas serán trascendentales, ya que visitan al Hull City y al Boro, y entremedias reciben al Luton Town y al QPR.

Blackburn Rovers

Se nos cayó el Blackburn Rovers. Desde la lesión del chileno Ben Brereton hace varias jornadas, el equipo ha sufrido una caída dramática. Suman dos victorias en sus últimas once jornadas y vienen de perder ante el Reading, equipo que pelea por no descender. El equipo dirigido por Mowbray era un auténtico vendaval hace unos meses pero ahora luce como un equipo desahuciado.

Además, y al igual que el Huddersfield Town, tienen 39 jornadas disputadas y equipos como el Boro y el Forest tienen dos y tres partidos menos respectivamente. El calendario restante es algo alentador pero la realidad es que el conjunto de Ewood Park no levanta cabeza y su puesto en los play-offs está en riesgo.

Queens Park Rangers

El QPR ha sufrido una suerte similar a la del Blackburn Rovers. La forma del equipo londinense se ha venido abajo desde febrero, ya que suman solamente 8 puntos de los últimos 30. Vienen de perder en casa ante el Peterborough, conjunto que se perfila para descender. Por si fuera poco, perderán por lesión a Chris Willock para el resto de la temporada; mientras que el ariete escocés Lyndon Dykes sigue alejado de las canchas.

Chris Willock venía siendo el mejor jugador del club. QPR

Un punto positivo para el QPR es que lleva 38 jornadas disputadas, una menos que equipos como Blackburn o Huddersfield Town. Tras el parón por fecha FIFA, recibe al Fulham y visita al Sheffield United en un lapso de cuatro días. Esas dos jornadas serán clave para el devenir de la temporada, de tal forma que pueden seguir en la pelea o caerse casi por completo.

Equipos que se quedan cortos

Millwall, Coventry City y West Brom son tres equipos que buscarán algún resquicio para meterse en la pelea pero es prácticamente imposible. La posibilidad de que estos equipos se metan a los play-offs es ínfima, y necesitarían tener un final de temporada espectacular y que los demás equipos se caigan de forma estrepitosa. Sabemos que en la Championship todo es posible pero estos equipos quizás tengan que esperar su oportunidad hasta la siguiente campaña.

Predicción

El Nottingham Forest quiere ser equipo de Premier League. NOTTINGHAM FOREST FC

Como predicción personal, considero que Sheffield United, Luton Town y Nottingham Forest se colarán en los play-offs. Esa cuarta plaza estaría entre Middlesbrough y el Huddersfield Town. Sin embargo, creo que el Boro será ese equipo que complete el cuadro de las semifinales.

Por más que sería increíble ver al Luton en la Premier League, los románticos soñarán con un Nottingham Forest certificando su ascenso en Wembley.

Harry Kane, entre los cinco máximos goleadores en la historia de Premier League

El capitán del Tottenham, que ha superado recientemente a Thierry Henry y Lampard, ya está muy cerca del ‘Kun’ Agüero

Harry Kane es historia de la Premier League. El delantero y capitán del Tottenham, con su gol contra el Brighton, ha escrito con letras de oro su nombre en la competición. Y es que acaba de superar a Thierry Henry (175) y Frank Lampard (177) en la tabla de máximos goleadores históricos de Premier. Con 178, el atacante inglés se sitúa quinto en esta prestigiosa lista.

Un ranking que encabeza Alan Shearer con 260 goles. Le sigue Wayne Rooney con 208, por delante de Andy Cole (187), quien cierra el top 3. En la cuarta posición se sitúa el ‘Kun’ Agüero (184), el cual colgó las botas hace pocos meses.

Parece que Harry Kane lleva toda una vida en Premier, pero lo cierto es que aún no ha cumplido los 30 años. Después de 10 temporadas en la élite y más de 270 encuentros jugados en esta liga, cada campaña ofrece una mejor versión. Lejos queda aquel gran rematador de sus primeros años, hace tiempo que evolucionó en un delantero moderno, completo fuera del área, capaz de hacer jugar mejor a sus compañeros y ser la pieza clave de su equipo.

Todo hace pensar que el capitán del Tottenham superará a Agüero y a Cole la próxima temporada. La cifra de Wayne Rooney tendrá que esperar un poco más. La duda es si, respetado por las lesiones, podrá superar a Shearer para convertirse en el mayor goleador de la historia de la Premier League.

En este enlace pueden seguir la clasificación de goleadores históricos actualizada.

El Chelsea pasa a cuartos de Champions League. El United, a casa

Los dirigidos por Thomas Tuchel completaron el triplete de británicos en la siguiente fase de UCL

Se terminaron los octavos de final de la Champions League, con un global de tres de cuatro equipos británicos clasificados para la próxima ronda. El Chelsea es el último en unirse a la lista que ya conformaban Liverpool y Manchester City y que, desafortunadamente, el Manchester United privó del pleno.

Manchester United, crónica de una muerte anunciada

Rangnick nunca supo que dar con la tecla, ni cuando llegó ni ahora. Es cierto que es complicado recalar en un vestuario turbulento, lleno de egos y que afronta una de las peores sequías en la modernidad del conjunto ‘Red Devil’. Desde un inicio se podía predecir la hecatombe a la que estaba condenada el club desde el despido de Solskjaer, que aunque le faltaba aún para dar el paso al siguiente nivel, encaminaba al club para darlo.

El partido de ida fue bastante mediocre para lo que es la institución de Manchester. Un equipo sin ideas que se vio dominado desde el inicio de ese partido por un gol tempranero en contra. Pero el fútbol, la magia, la causalidad y la casualidad existen. Reinildo resbaló, Elanga estuvo en el lugar ideal y le dio vida al equipo para el partido en la vuelta.

Cristiano Ronaldo, uno de los grandes señalados por la eliminación. GETTY

Old Trafford se vistió de gala. Los locales, fieles a su historia, trataron de proponer desde el minuto 0. Oblak fue protagonistas en varias jugadas, especialmente en el tiro de Elanga que impacto en el rostro del portero esloveno. Pero todo fue un espejismo, porque un gol de Lodi bastó para demostrar que el United es un equipo sin ideas cuando el rival no da ventajas. El marcador fue muy ajustado para lo que se vio, incluso muy cruel para los aficionados que creían en avanzar a la próxima ronda.

Ahora solo queda pensar en Premier League, porque el Arsenal, con dos partidos menos, y el Tottenham, con un partido menos, darán pelea por la cuarta plaza, una en la que el United sigue creyendo más por individualidades que por trabajo.

El Chelsea dará guerra

Los ‘Blues’ sabían que este partido de vuelta no sería un paseo militar, pese a que todo lo que rodea al club sea una guerra. Para nadie es un secreto los problemas que atraviesa el Chelsea por las sanciones sobre su dueño, Román Abramóvich, que imposibilitan al club tareas básicas como negociar contratos o el presupuesto para viajes, por citar ejemplos. Aunque el mismo Tuchel se propuso como chofer si hacía falta.

En el partido de ida, a pesar de que los franceses compitieron bien, el Chelsea supo hacer valer su afición y su jerarquía en la competición para sacar un 2-0 que parecía ser suficiente para avanzar de ronda. Grave error, porque en el fútbol no hay nada escrito, ni rival sencillo.

En Francia todo empezaba con dudas. Un penal para el Lille, de esas manos que nos hacen preguntar cuáles sí y cuáles no, ayudaba a los locales a recortar distancias a un gol para la prórroga. Pero el Capitán América (Pulisic), ese que también llegó en época de crisis, se encargó de empatar el marcador cuando quedaban escasos segundos para el final del primer tiempo. De esos goles que duelen si eres quien lleva la ventaja.

En la segunda mitad el Lille, con más necesidad que fútbol, se quiso volcar, sin mucho éxito, al área rival. Y en esos minutos en los que el equipo que debe remontar piensa que se queda tiempo, llegó el definitorio 1-2 (1-4 en el global) mediante un remate de Azpilicueta. Un jugador que representa a la perfección este Chelsea: jerarquía, clase, perseverancia y mucha lucha. Un baluarte cuya continuidad sigue en el aire, más aún con un club que no puede realizar movimientos contractuales con ningún jugador.

Es muy fácil querer triturar, especialmente en los medios, a un equipo que pasa por una inestabilidad provocada por un conflicto bélico del que nadie debería ser partícipe. Pero una cosa es segura, que por más rumores que haya en la prensa, son los actuales campeones de Europa y este año volverán a dar guerra.

Este viernes 18 de marzo tendrá lugar el sorteo definitivo de la Champions: cuartos, posibles semifinales y orden de localía en la final de París serán conocidos. Buena suerte a todos los británicos en contienda.

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