Jacob Ramsey, otro joven ‘villano’ que acapara las luces de Birmingham

Una observación de la última perla de la cantera del Aston Villa

En el imaginario social, cuando dos figuras legendarias unen sus caminos es porque algo va a suceder. En esta ocasión, el destino de un mítico club como el Aston Villa se encuentra en manos de Steven Gerrard, otro histórico del fútbol inglés. Y, si a la magnitud de estos dos entes unimos la magia y fantasía de una ciudad como Birmingham, se obtiene un cóctel ideal para empezar a soñar.

Desde finales de noviembre el ex jugador del Liverpool es el técnico que se sienta en el banquillo de Villa Park. El mal inicio de temporada de los ‘villanos’ llevó a la destitución de Dean Smith; y a la posterior presentación de ‘Steve’ como nuevo entrenador. Tres años en el fútbol escocés y un título liguero con el Rangers FC son su carta de presentación para iniciarse en la Premier League.

En estos dos meses, cuatro victorias en los últimos siete partidos son los primeros frutos del nuevo Aston Villa. El equipo ha mejorado en todos los aspectos numéricos, pero para el aficionado hay algo más especial que se está fraguando en las filas del equipo: Jacob Ramsey. De igual modo que ocurría con Jack Grealish, hay un nuevo ‘Peaky Blinder’ que despierta sensaciones en Birmingham.

El chico, natural de la ciudad, ha sido criado en las filas ‘villanas’ desde los seis años y ha desarrollado toda su carrera allí, excepto un breve periodo de seis meses en League One con el Doncaster Rovers. Debutó como jugador profesional en 2019, cuando el Aston Villa militaba en Championship. Desde entonces, la carrera del joven Ramsey no ha parado de ascender como la espuma hasta el día de hoy.

Sus registros en Premier League

Jacob Ramsey define para anotar su segundo gol de la temporada. PREMIER LEAGUE

La carrera de Ramsey con el Aston Villa sigue un paralelismo a la de Emile Smith-Rowe y el Arsenal. El joven centrocampista de Birmingham debutó la temporada pasada en Premier League, y ya son 38 partidos oficiales en la máxima competición del fútbol inglés. En la presente campaña ha disputado un total de 16 partidos, siendo titular en 11 ocasiones. Es el décimo jugador de la plantilla que más tiempo ha estado sobre el verde con un total de 1.004 minutos.

Además, esta situación se magnifica desde la llegada de Gerrard a Villa Park ya que el jugador ha gozado de mayor relevancia aún. En siete de los ocho partidos con el nuevo entrenador Ramsey ha sido titular; habiendo disputado 558 minutos y, únicamente, sin vestirse de corto en su encuentro contra el Manchester City.

Su presencia en el once de Gerrard no es ya ninguna sorpresa. En lo que va de Premier ha participado en el 62 % de los minutos totales posibles y ha anotado dos goles (Arsenal y Norwich City), unos números más que aceptables para el joven centrocampista.

Así juega Jacob Ramsey

Mapa de calor de Jacob Ramsey en Premier League. SOFASCORE

En los últimos partidos, los ‘villanos’ han formado sobre el verde en 1-4-3-3. El protagonista de este análisis ha participado como interior izquierdo en la línea de tres centrocampistas, escoltando, junto al otro interior, a Douglas Luiz. Se trata de un centro del campo bastante físico, pero sin enmarcarse dentro del perfil de centrocampista rocosos. Más bien es una línea de mediocentros con mucho recorrido y capacidad de llegada en ambas áreas.

Ramsey sería una especie de jugador ‘box to box’ con mucho trabajo a nivel defensivo. Se trata de un perfil similar al de Mateo Kovačić en el Chelsea. Ambos comparten una cualidad muy especial y que casa de manera perfecta en el fútbol inglés: la rápida conducción con el balón pegado a los pies. Ese cambio de ritmo en los diez primeros metros lo hace un jugador diferente y con capacidad para romper líneas.

Brilla más por su faceta defensiva que ofensiva, al menos de momento. Jacob ha realizado con éxito 29 ‘tackles’ en lo que va de Premier League, lo que supone ganar el 62 % de las entradas realizadas. Su papel para desbaratar ocasiones de peligro rival es notable, ha realizado seis bloqueos y nueve intercepciones de balón. La idea de Gerrard con él es encimar a los centrocampistas rivales para evitar que el equipo se arrincone en el área.

Ramsey interecpta un balón durante el partido ante el Crystal Palace. PREMIER LEAGUE

Esa capacidad para salir rápido viene precedida, en muchas ocasiones, de su habilidad para recuperar la posesión. De hecho, sus estadísticas muestran que 49 han sido las veces que Ramsey ha logrado arrebatar el balón a sus rivales con una media de cuatro duelos ganados por partido. Todo ello lo lleva a ser uno de los centrocampistas más versátiles de esta presente campaña. Ha realizado 14 faltas en 17 partidos, menos de una por partido; y sancionado con amarilla en tres ocasiones.

No es un futbolista que destaque por su faceta ofensiva, aún así ha anotado dos tantos. Promedia 1,1 tiros por partido y ha conseguido materializar el 12 % de sus disparos. Su influencia en el juego suele ser más sin balón, pero su acierto supera el 86 %. Es importante en la salida de balón del equipo, ambos interiores caen a banda para recibir el esférico y empujan a sus laterales al campo rival para ganar amplitud y espacios.

Jacob Ramsey cae a banda para facilitar la salida de balón del Aston Villa. DAZN

Su último encuentro en Premier League

La vigesimoprimera jornada de la competición los enfrentaba al Brentford en el Community Stadium de Londres. Ambos equipos llegaban al partido tras caer en sus anteriores encuentros y necesitaban los tres puntos para establecerse en la media tabla.

Gerrard repetía esquema pero no once titular tras las bajas de Watkins y Mings. El cielo gris y una ligera lluvia insistente cubrían a los 22 protagonistas del encuentro. Ramsey ocupó su posición habitual de interior izquierdo, pero no se le vio demasiado brillante. De nuevo su principal aportación fue a nivel defensivo, siendo sobre todo un péndulo en la basculación del centro del campo.

Para Gerrard es una opción muy fiable, pues dado el físico que tiene y su capacidad de recorrer muchos metros le sirve para presionar muy alto y ayudar en tareas defensivas. Realizó tres barridas con éxito y seis duelos ganados, uno de ellos sirvió para cortar una contra de peligro conducida por Ivan Toney.

Ramsey logra robar el balón y frenar la contra peligrosa del Brentford. DAZN

Durante la primera parte contactó un número considerable de veces con la pelota, la mayoría en salida de balón cuando se abría a banda y dejaba el carril para Targett. Gerrard ha inculcado a sus interiores que esa es la posición que han de ocupar para conducir la pelota hacia la portería contraria.

Llegados al descanso con empate a uno, su papel en la segunda mitad se diluyó por completo. Estuvo desaparecido, intentó varios desmarques al espacio y algún cambio de ritmo con balón; sin embargo, viendo que los ‘Bees’ se hacían con el control del centro del campo el entrenador decidió sustituirlo.

El partido terminó con derrota para el Villa. Cuatro victorias y cuatro derrotas para Gerrard al frente de los ‘villanos’ que deja a los aficionados conformes, pero con la sensación de que el equipo tiene que estar más arriba

El último baluarte para la defensa del Chelsea

Una disección de Trevoh Chalobah, la nueva pieza de la zaga del Chelsea

El continente europeo tiene nuevo dueño desde finales de mayo de 2021. Un monstruo, en términos futbolísticos, de color azul que campeonó en la máxima competición a nivel de clubes. Thomas Tüchel es su creador. Transformar al antiguo Chelsea, endeble y con poca claridad, en campeón de la Champions League no fue tarea fácil. Seguro que por la cabeza del técnico alemán se dibujó la frase «no hay mejor ataque que una buena defensa».

De ahí que la solidez defensiva fuera una de las claves para alcanzar el título. Los ‘Blues’ fueron el equipo menos goleado con cuatro goles en toda la pasada edición. Además, en la competición doméstica con 36 tantos fue el segundo equipo que menos encajó. En esta campaña liguera la situación se repite, los de Stamford Bridge han visto su portería agujereada únicamente once ocasiones. Y, a que esto sea así ha ayudado el papel del joven central debutante Trevoh Chalobah.

¿Quién es Trevoh Chalobah?

El chico, con nacionalidad inglesa pero natural de Sierra Leona, es la apuesta de Tüchel para ser el cuarto o quinto central, en función de la posición de Azpilicueta. Tanta es la confianza del alemán en él que, en verano, lo prefirió por delante de Kurt Zouma (West Ham). Con 22 años y una presencia imperiosa ha disputado 124 partidos como profesional. Dos etapas en Championship en Ipswich y Huddersfield; y la pasada campaña con el Lorient en Ligue 1.

Sus logros en categorías inferiores son notables: con el Chelsea consiguió la Uefa Youth League, y con la selección inglesa el Campeonato Europeo sub-19. No obstante, su impacto en el Chelsea ha sido inmediato, pues disputó los 120 minutos del partido de Supercopa de Europa contra el Villarreal CF donde los ‘Blues’ se alzaron con el título.

Sus datos en Premier League

Chalobah no puede contener la emoción por su primer gol en Premier. PREMIER LEAGUE

Parecía difícil armar un mejor bloque defensivo en el Chelsea, pero la llegada de Trevoh ha supuesto una opción más para Tüchel. La situación del debutante es distinta a la de Gallagher en el Palace o de Smith Rowe en el Arsenal, ya que él es defensa central y dicha posición, en el equipo, está bastante poblada. No obstante, ha disputado once partidos de la competición, siendo titular en nueve de estos y con un total de 748 minutos sobre el verde.

A pesar de ser defensa y participar poco en labores ofensivas, su papel en materia goleadora es notable. En esta presente campaña ha sido capaz de anotar dos tantos, y es el central más goleador de la liga con dos tantos; compartiendo ese estatus con otros defensas como Marc Guehi (Crystal Palace), Ezri Konsa (Aston Villa) o Ben Mee (Burnley).

Pero más allá de su papel en la faceta ofensiva, su impacto en el equipo brilla más en tareas defensivas. Cuando Trevoh está sobre el verde el Chelsea no ha perdido el partido. En estos primeros 11 partidos en la máxima competición inglesa ha ayudado al Chelsea a mantener la portería a cero en cinco ocasiones. Además, únicamente han encajado tres goles, lo que supone un menos de un tanto cada tres encuentros.

Así juega Trevoh Chalobah

Mapa de calor de Trevoh Chaloba en Premier League. SOFASCORE

No se entiende el éxito que ha tenido el Chelsea de Tüchel sin poner el foco sobre el sistema de juego que utiliza. El alemán ha propuesto, desde que llegó en enero a Londres, el esquema 1-3-4-2-1. En esa línea de tres centrales es donde suele actuar Trevoh Chalobah. El joven central llegó como última opción para completar ese abanico de posibilidades para el técnico alemán. Rüdiger, Thiago Silva, Christensen e incluso Azpilicueta estaban por delante del chico en las quinielas.

Dadas sus cualidades la posición que más ha ocupado ha sido la de defensa central por la derecha. Su condiciones físicas lo avalan para escoltar al compañero que juega en el eje central de la línea de tres. Su trabajo a nivel defensivo no tiene ninguna pega. Promedia 1,6 entradas por partido lo que supone un total de 18 ‘tackles’ realizados con éxito.

Trevoh realiza una entrada durante su encuentro contra el Southampton. PREMIER LEAGUE

El 50 % de estas barridas han tenido sus frutos. Y esto, culturalmente, para el aficionado inglés siempre ha sido motivo de aplauso y elogio. Es un central eficiente y duro, pero no violento. Únicamente ha cometido 10 faltas en esta presente Premier League, menos de una por encuentro. Además, bloquea 0,4 disparos e intercepta un balón por encuentro.

La forma más escéptica de definir lo que es Chalobah como jugador sería que es un gran central rematador. Puede ser uno de los zagueros más difíciles de sobrepasar cuando el balón es jugado por el aire y él se encuentra de cara al mismo. En la presente temporada 45 son los duelos totales ganados, siendo 17 de ellos en la faceta aérea.

Chalobah gana un nuevo duelo aéreo durante el encuentro ante el Everton. DAZN

Su trabajo en la creación del juego del equipo pasa a un segundo plano. Promedia 51,5 pases por partido, pero estos suelen ser toques de continuación sobre sus compañeros más cercanos y rara vez rompen líneas.

Su último partido en Premier League

Necesitaba el Chelsea la victoria para mantenerse en la lucha por el título, y lo acontecido ayer, en el Molineux Stadium, estuvo lejos de cubrir las exigencias ‘Blues’. El encuentro entre Wolverhampton y Chelsea se saldó con un empate a cero.  El partido de ayer suponía la novena titularidad del joven inglés en Premier League, y el empate ratifica que cuando Trevoh está en el Chelsea no conoce la derrota.

No estuvo cómodo en el doble pivote compartido con Kanté, y la climatología neblinosa no ayudó a la práctica futbolística. El inglés actuó como mediocentro más fijo, liberando al francés de su posición para que saltara a la presión, aunque no surgió el efecto que esperaba Tüchel.

Chalobah toma posesión de la zona que deja desprotegida la presión de Kanté. DAZN

Su papel era actuar como nexo entre los defensas y la línea de ataque ‘blue’. Con la presión alta el Chelsea pasaba de 1-3-4-2-1 a formar un 1-4-2-3-1. El inglés ocupaba el espacio libre que dejaba Kanté a su espalda. Fue un partido tedioso pero el papel defensivo de Chalobah siguió en su línea. Ganó la mayoría de duelos aéreos y desactivó varias contras de los ‘Wolves’. Raúl Jiménez le sacó la primera cartulina amarilla de la temporada al defensa inglés.

Cerca del minuto 35 un choque con Thiago Silva lo dejó mermado hasta el final de la primera mitad. Ahí terminó el partido para Trevoh que no realizó un gran encuentro dado el contexto en el que jugaba. Además, el bloque bajo del Wolverhampton y las contras dificultaron su papel en el partido.

Con el empate, el Chelsea se descuelga un poco más de la lucha por el título liguero y ansía la vuelta de los lesionados para encarar el resto de partidos que le esperan de aquí al final de año.

El joven artillero que destroza la Premier League

Una lectura sobre Emile Smith Rowe, la joya del Arsenal que reluce en Premier League

Las tierras del norte de la ciudad de Londres han sido gobernadas futbolísticamente, durante la mayor parte de la historia, por el Arsenal FC. El equipo ‘Gunner’ ha gozado de un estatus superior a sus muchos rivales y vecinos de la ciudad, aunque una marea ‘Blue’ se esté haciendo cada vez más notable desde hace poco menos de dos décadas. Tras una mala campaña del Arsenal parece que, este año, las sonrisas vuelven a aparecer en las caras de los aficionados artilleros.

Gran parte de la culpa de ello la tiene una de las perlas del equipo, Emile Smith Rowe. Un nuevo tesoro futbolístico que mantiene viva la ilusión por volver a ser un equipo ‘invencible’. Y así lo eran hasta hace escasas semanas cuando el Liverpool de Klopp decidió romper la racha de 10 partidos sin conocer la derrota; y el Manchester United, hasta hace unos días entrenado por Michael Carrick, lo reafirmó en la jornada intersemanal.

El joven canterano, que suma ya más de 60 partidos con el conjunto ‘Gunner’, se ha convertido en una esperanza, junto con Bukayo Saka, para devolver al Arsenal a lo más alto de la competición. El protagonismo de Smith Rowe es tal que sus números en la presente campaña son de top mundial.

El londinense ha participado en los 14 encuentros de liga que ha disputado el conjunto de Arteta hasta la fecha, siendo titular en 13 de ellos. El centrocampista es el jugador más utilizado por el entrenador y el que más tiempo ha estado en el terreno de juego de toda la plantilla, con un total de 1.143 minutos en Premier.

Sus cifras en Premier League

Smith Rowe celebrando su tanto contra el Aston Villa. PREMIER LEAGUE

A diferencia de Conor Gallagher, protagonista del último análisis en BOX TO BOX; esta no es la primera campaña de Smith Rowe en Premier. El centrocampista debutó en liga con el Arsenal dos temporadas atrás y el año pasado fue protagonista en las horas bajas del equipo. Esta campaña se ha destapado como goleador y prueba de ello está en los cinco dianas que ha anotado hasta la fecha en Premier. Es el jugador que más goles y asistencias ha convertido del equipo.

A sus 21 años de edad, Smith Rowe ha participado en un total de 13 goles en sus primeros 36 partidos de Premier con el Arsenal. Unos números que le han servido para debutar con Inglaterra y para levantar la Community Shield de 2021, su primer título oficial como jugador ‘Gunner’.

Así juega Emile Smith Rowe

El esquema que más se ha repetido Mikel Arteta ha sido el 1-4-4-1-1. Ramsdale se ha vuelto amo de la portería y defendiendo el feudo Arteta ha armado una línea de cuatro con Tomiyasu, Gabriel, Ben White y Nuno Tavares. Emile es el encargado de ocupar la posición de medio izquierdo en la línea de cuatro centrocampistas, acompañando el doble pivote Lokonga-Partey, y Saka por derecha. La media punta es para Odegaard y la referencia ofensiva para el gabonés Aubameyang.

Mapa de calor de Emile Smith-Rowe esta temporada. SOFASCORE

El Arsenal acostumbra a llevar la iniciativa de los encuentros. Arteta ha dado con la clave para que el equipo sea combinativo y que no se rompa en defensa. A pesar de que en banda no se realzan las cualidades de Emile, la idea con el chico está clara: que goce de libertad para moverse hacia el centro y que el carril izquierdo quede todo para el lateral Nuno Tavares.

No se puede encadenar a un jugador de la calidad de Smith Rowe. Mantenerlo fijo en el sector izquierdo sería limitar el juego que atesora en sus botas, porque cuando él la tiene pasan cosas. Algo que destaca de Emile en su juego es la conducción que tiene con el balón, tanto por la velocidad como por el control de la pelota. Es una magnífica arma para romper líneas y ganar terreno rival. Además, es un jugador con una capacidad asociativa innata, es decir, busca siempre procrear el juego. Sus 31,1 pases de media por partido así lo avalan, y a ello hay que añadir un acierto del 89%.

Emile, con libertad de movimientos, cede el carril izquierdo a su lateral. DAZN

El canterano es determinante tanto en el juego del equipo como en el resultado de los encuentros. Sin desviarnos de su papel más asociativo, hasta la fecha tiene una media de dos ocasiones de peligro creadas por partido y 1,3 pases clave por encuentro; el resultado de ello son las dos asistencias repartidas en este primer tercio de la temporada.

Sin embargo, si por algo está destacando este año es por ese olfato goleador que ha desarrollado. He ahí una de sus principales bazas, crear peligro entrando desde segunda línea hacia el punto de penalti. Es su movimiento estrella y lo usa en la zona crítica donde más peligro tiene porqué puede definir las jugadas. De hecho, cuatro de sus cinco goles en Premier han llegado con remates desde dentro del área.

Smith-Rowe dispara para abrir el marcador en Old Trafford. PREMIER LEAGUE

Sus estadísticas en cuanto a la faceta anotadora son notables, 1,5 disparos por partido con 0,9 entre los tres palos; y un promedio goleador de 0,4 goles por encuentro, siendo un jugador que parte desde la banda izquierda. Todo ello lo ha llevado a ser nombrado MVP en dos ocasiones.

Su último encuentro en Premier League

La jornada intersemanal dejó uno de los encuentros más importantes dentro del fútbol inglés. El partido entre el Manchester United y Arsenal en Old Trafford se saldó con victoria para los ‘Red Devils’ por 3 a 2. De haber conseguido el triunfo los de Londres hubieran conseguido la tercera victoria consecutiva contra el United en Old Trafford. Todo joven futbolista sueña con aparecer en las grandes citas, y para Smith Rowe ya no es ningún reto.

El Arsenal, como de costumbre, fue quien se encargó de proponer más juego y de crear el mismo a partir de la pelota. Y es por ello que los primeros compases del partido fueron totalmente ‘Gunners’, asfixiando al United en la salida de balón. De ahí nacen las primeras ocasiones de peligro del Arsenal y tras algo de fortuna en un córner, Smith Rowe anotó el primero de la noche en Manchester.

Smith-Rowe anotando el primer gol en Old Trafford desde su zona de influencia. DAZN

Las órdenes de Arteta para Emile habían dado sus frutos. El inglés que tiene peligro cerca del borde del área disparó y anotó. No fue el gol más hermoso, pero sí uno de los quedan para la historia ya que suponía la primera vez que el Manchester United encajaba nueve goles de manera consecutiva en Old Trafford sin haber anotado ninguno.

Smith Rowe no es precisamente una extensión de Arteta en el campo, pero sí es una faro para el equipo para crear hacia delante y como vía de escape ante una presión alta del rival. Es una bombona de oxígeno. No es tan eléctrico como pueden serlo otros, sin embargo es un agente perfecto sobre el que pivotar.

Smith-Rowe actuando como un punto de escape para oxigenar el juego. DAZN

Es un tipo de jugador que no necesita estar en constante contacto con la pelota para ser peligroso, entiende qué movimiento ha de hacer para aprovechar una situación de ventaja espacio-temporal respecto al rival. Algo que destaca de él es que juega muy fácil, tiene un primer toque de balón envidiable, ya sea como pase de continuación o para descargar y dar aire al equipo.

Sin ninguna duda Emile es la sensación de la temporada en el Arsenal, una alegría para la afición ‘Gunner’ que sueña con poder volver a la máxima competición europea de la mano de sus jóvenes talentos. Con contrato hasta junio de 2026 el futuro del centrocampista está atado a Londres, y allí goza de todo para poder alcanzar su máxima versión liderando el proyecto de Arteta junto a su compañero Bukayo Saka.

Una nueva águila sobrevuela el cielo de Selhurst Park

Un análisis sobre Conor Gallagher, la promesa del Crystal Palace que brilla en Premier League

El futuro de los ‘Three Lions’ en el fútbol mundial está bien asegurado. A los Harry Kane, Declan Rice, Sterling, Mason Mount o Phil Foden se les están empezando a sumar la nueva camada de leones. Y es que el seleccionador inglés, Gareth Southgate, es un especialista en desenterrar nuevas joyas para su colección particular. Hoy, quien copa portadas y está en boca de todos es Conor Gallagher. El joven centrocampista del Crystal Palace que debutó con la selección nacional en la última ventana de clasificación para Catar 2022.

El chico de 21 años y natural de la ciudad de Epsom está siendo la sensación de este inicio de campaña en la Premier League. Canterano del Chelsea, tras una experiencia en Championship con el Charlton, y la pasada temporada con el West Bromwich Albion en Premier, ha recalado en el nido ‘Eagle’ para completar la plantilla de la leyenda Patrick Vieira.

Un Vieira que ha depositado toda su confianza en el joven mediocampista inglés. Gallagher ha formado parte del once inicial de los ‘Eagles’ en 11 de los 12 partidos disputados este año en la Premier, a excepción del encuentro que daba inicio a la temporada contra el Chelsea. El mediocentro ha jugado un total de 958 minutos, siendo el sexto jugador con más minutos disputados con un partido menos.

Sus números en Premier League

El impacto de Conor Gallagher en el Crystal Palace está siendo más que notable. El centrocampista lleva anotados cuatro goles y repartidas tres asistencias en este primer tercio de temporada que han servido para dar ocho puntos al equipo y colocarlo el décimo de la tabla con 16, a siete del descenso. El belga Christian Benteke y el costamarfileño Wilfred Zaha completan ese primer escalón goleador del equipo.

Conor celebra el segundo gol contra el Manchester City. PREMIER LEAGUE

Así juega Conor Gallagher

El sistema más utilizado por Patrick Vieira en estos 12 partidos de Premier League ha sido el 1-4-3-3. No es que este esquema se mantenga firme e inamovible durante los 90 minutos, sobre todo para Gallagher. La línea de tres centrocampistas acostumbran a formarla dos jugadores de corte defensivo como Kouyaté, Milivojevic y McArthur que han sido los más empleados; y el tercer mediocentro es Conor que desde el interior diestro goza de más libertad para moverse sobre el verde.

Vieira lo ve como un oxigenador del juego. Siendo el jugador más talentoso del centro del campo sabe que para explotar sus principales virtudes ha de estar liberado de tareas defensivas. De ahí que apueste por dos jugadores rocosos y físicamente superiores a Conor para emplearse en dicha materia. Los rasgos más destacables del joven inglés son su capacidad de filtrar pases entre los defensas rivales, la facilidad para lanzar contras con espacio por delante y su llegada de segunda línea.

Mapa de calor de Conor Gallagher esta temporada. SOFASCORE

El Crystal Palace no tiene un estilo de juego de carácter asociativo como el Manchester City, pero es un equipo que puede llevar la manija del partido y ser quienes propongan juego. Conor es un faro para Vieira. No es tanto un armador de juego en constante contacto con la pelota, pero sí es una luz móvil en zona de tres cuartos y siempre entre la línea defensiva y la de centrocampistas rivales. En un limbo futbolístico donde se mueve como pez en el agua.

Conor Gallagher es un ‘playmaker’ en toda regla. Prácticamente toda acción ofensiva pasa por sus pies o por sus movimientos con y sin balón. Con tiempo es capaz de recibir, encarar, centrar, cambiar el juego o disparar. Es un jugador que cerca de la portería rival se atreve a disparar, y es que sus 2,2 tiros por partido, siendo uno de ellos entre los tres palos, y sus 0,4 goles por partido de promedio lo avalan.

Gallagher actuando en la zona de peligro entre líneas durante una jugada de ataque. DAZN

Si a todo esto se suma su papel con el balón, el juego mejora todavía más. A las ya comentadas tres asistencias esta temporada hay que añadir que Conor genera 1,8 pases clave por partido que terminan en jugada de peligro. Su promedio de pases queda cerca de 32 por encuentro con 79,5 % de acierto en ellos lo que supone convertir en buenos 25,4. El mediocentro genera también 1,5 centros por partido y 1,3 balones en largo en cada encuentro.

Su último encuentro en Premier League

El pasado sábado el encuentro entre Burnley y Crystal Palace en Turf Moor se saldó con un empate por 3 a 3. El Burnley, que actuaba de local, necesitaba sumar para dejar atrás la zona de descenso. El Palace quería seguir con las sensaciones positivas y asegurar su cómoda posición de media tabla. El partido de Gallagher, que venía de anotar en los dos últimos encuentros, fue de mucho nivel. Elegido MVP del partido gracias a su influencia en el juego de los ‘Eagles’ y a su asistencia a Christian Benteke.

Los jugadores del Crystal Palace celebran el primer gol de Benteke. PREMIER LEAGUE

81 minutos en los que dio una clase de como moverse a la espalda de los centrocampistas y en los que dejó tres ‘key passes’ y cuatro centros que derivarían en los dos primeros goles del conjunto londinense. El primero de ellos, obra de Benteke tras un mal despeje de la defensa local para alejar el centro de Gallagher; el segundo, obra también del belga, que aprovecharía un pase de la muerte de Conor para batir a Pope e igualar el marcador en ese momento.

El mediocentro de Epsom vive un momento de dulce en su carrera profesional siendo titular indiscutible en la línea de centrocampistas del Crystal Palace. Ahora, tras haber debutado con Inglaterra ante San Marino se ha convertido en una opción para Southgate de cara al próximo Mundial de Catar.

Sus actuaciones partido tras partido se han hecho notar y Thomas Tuchel, entrenador del Chelsea, ya declaró en The Guardian que ya sabían de su potencial y que no es de extrañar que haya debutado con los ‘Three Lions’. La cesión de Conor en el Palace termina en junio, quién sabe si formará parte de las filas de Tuchel la próxima temporada.

La transformación del Crystal Palace de la mano de Patrick Vieira

La leyenda del Arsenal regresa a casa liderando a los ‘Eagles’. ¿Seguirá apostando por su estilo de juego valiente y propositivo?

Patrick Vieira, leyenda del Arsenal, fue nombrado entrenador del Crystal Palace en julio de este año en un movimiento arriesgado por parte del club de Selhurst Park. Los ‘Eagles’ decían adiós al mítico Roy Hodgson con la intención de dejar a un lado un estilo clásico y defensivo por otro más moderno y atrevido.

Aunque solo se hayan disputado ocho jornadas de esta Premier League 21-22 y el Palace solo haya ganado un partido, ya se comienzan a apreciar los primeros brotes verdes de este proyecto de Vieira. Su equipo se siente mucho más cómodo con la posesión que en campañas anteriores, los jugadores jóvenes están cobrando protagonismo y la perspicacia del entrenador francés ha llamado la atención de aficionados y especialistas.

Un nuevo enfoque

Durante la etapa de Hodgson en Selhurst Park, el Palace era un conjunto eminentemente contragolpeador al que le gustaba salir hacia adelante rápidamente desde una base defensiva profunda y compacta. Vieira ha roto con todo esto y, por el contrario, fomenta salir con el balón jugado desde atrás y mantener la posesión durante periodos prolongados.

Olise es una de las apuestas de futuro para el Palace. CPFC

Los datos esclarecen todo esto. En la temporada pasada los ‘Eagles’ promediaron 370,2 pases por partido, 316,5 pases cortos y un porcentaje de posesión del 40%. Esta campaña han mejorado drásticamente estas cifras: 457,1 pases por partido, 401,7 pases cortos y un 50% de posesión del balón.

Estos números solo hacen referencia al cambio de estilo que se ha visto este año en el sur de Londres y no garantizan sumar más puntos, pero lo cierto es que el cuadro de Vieira ha mejorado el promedio de goles esperados (xG) y de goles esperados en contra (xGA) respecto al año pasado. Los fichajes de Guehi y Andersen han dado un plus en la zaga, al igual que la incorporación de Edouard en la delantera.

Volviendo al tema de los pases, el Crystal Palace promedia 52 más por partido que el Arsenal esta temporada, mientras que su porcentaje de posesión es un 5% más alto. Este lunes, en el encuentro que cierra la jornada 8, la leyenda de los ‘Gunners’ regresa a casa. ¿Animará a sus jugadores a confiar en el balón y tomar la iniciativa en este encuentro?

Jadon Sancho vs Jack Grealish, una rivalidad que promete en Manchester

Los dos fichajes promesa de United y City generan expectativas sobre un derbi apasionante

No hay duda de que el mercado de pases es una gran oportunidad para que los equipos añadan a sus filas jugadores de clase mundial. El Manchester City, en los últimos años, nos tiene bastante acostumbrados a ello, pero lo cierto es que el United nos ha sorprendido en la última ventana de fichajes con las compras de Cristiano Ronaldo, Raphael Varane y Jadon Sancho.

La adquisición de este último corresponde a un movimiento por hacerse con una de las mayores promesas del fútbol mundial y además conlleva un morbo añadido, pues Sancho se formó en a cantera de los ‘Citizens’. El Man City, por su parte, rompió el mercado con el fichaje de Grealish. Un movimiento de 117,5 millones de euros que lo convertía en el jugador más caro de la historia de la Premier League.

Tanto Grealish como Sancho añaden calidad, rapidez y técnica a sus nuevos equipos. Dos incorporaciones que hacen de City y United conjuntos aún más competitivos. Es por eso que todos los amantes de este deporte, en especial del fútbol inglés, esperamos con expectación los duelos de titanes que tendrán lugar este año en la ciudad de Mánchester.

La afición de Old Trafford tiene muchas esperanzas en Sancho. MAN UNITED

No es un secreto que el Man United esperó y movió cielo y tierra para tener en sus filas a Jadon Sancho. Pese a que en la última Eurocopa no brilló, el joven jugador tiene en sus piernas el talento suficiente para sacar adelante a un club desesperado. Si bien Bruno Fernandes, Cavani, Shaw y Pogba hicieron lo que pudieron la temporada pasada, la inyección del extremo inglés al ataque de los ‘Red Devils’ es el complemento perfecto.

Mucho se habla de la cantidad del traspaso del atacante inglés, la cual ronda los 85 millones de euros. Luego de una intensa novela, en donde se decía que el Dortmund no lo iba a soltar, ambos cumplieron su cometido. El United se hizo con Jadon y Jadon llegó a la Premier.

Grealish, el jugador más caro de la historia de la Premier. PREMIER LEAGUE

Después de una magnífica temporada con el Aston Villa, se oficializó un secreto a voces. No se sabía a qué equipo, pero estaba claro que tarde o temprano Jack Grealish acabaría jugando para un equipo del ‘Big Six’. El carismático inglés llegó al Man City, vigente campeón de la Premier y uno de los conjuntos más fuertes del panorama europeo.

Dueño de una garra y de una técnica espectacular, Grealish llega para reforzar la ofensiva de los ‘Skyblues’, algo que han ido perdiendo en el transcurso de las últimas temporadas. Con esta incorporación, el equipo de Guardiola gana desequilibrio, calidad y un creador constante de ventajas y ocasiones de gol.

Un comienzo flojo

Pese a que ambos llegaron como fichajes de rendimiento inmediato, la realidad ha sido un comienzo de temporada poco favorable para ambos. En el caso de Sancho, la disputa de ego entre Cristiano Ronaldo y Cavani ha dejado las expectativas sobre su rendimiento en un segundo plano.

Grealish ha gozado de la entera confianza de Southgate, a diferencia de Sancho. GETTY IMAGES

Muy a parte de lo mediático, Sancho no termina de demostrar el interés que se tenía por él. Ya ha jugado cerca de 10 partidos y aún no se ha estrenado como goleador ni asistente. Si bien Grealish ha gozado de la confianza de Guardiola y ha anotado dos goles y repartido dos asistencias en lo que llevamos de temporada, lo cierto es que no termina de conectar con su hinchada.

Grealish se encuentra en un mejor estado de forma que Sancho y es por esto que es un fijo para Southgate en el combinado inglés. Pero hay que recordar que ambos vienen de realidades distintas, uno de gozar de oportunidades plenas con la selección y otro de contemplar los partidos desde el banquillo. La balanza ahora se decanta hacia el 10 del City, habrá que ver si Jadon Sancho la invierte.

Fabinho en la nueva época de los mediocentros

El brasileño, hasta ahora mediocentro contracultural, se ha visto obligado a readaptarse siguiendo la corriente de los tiempos

Primero fueron los dinosaurios, luego los líberos y ahora los mediocentros. Cuando los mediapuntas empiezan a reaparecer da la impresión que los pivotes están migrando de su posición. Los más técnicos se están convirtiendo en interiores ‘box-to-box’ (véase el caso de Frenkie de Jong), mientras que los de corte más defensivo han retrasado su posición a la de central.

En un pasado todos esos centrales con buena salida de pelota habrían jugado por delante de la defensa para explotar su buen trato de balón en el centro del campo. Jugadores como John Stones, cuyas dotes defensivas nunca han sido su principal virtud, pese a sus buenas dotes con el esférico.

En la época de éxodo de los mediocentros figuras como la de Fabinho van en contra de la cultura dominante. El brasileño combina una buena salida de balón con unas dotes defensivas espléndidas. El del Liverpool recorrió el camino inverso a lo que hoy en día parece natural. Salió del Real Madrid siendo un buen lateral y en el Mónaco se convirtió en mejor mediocentro. Tanto como para fichar por el equipo rojo de la ciudad de los Beatles y convertirse en un corista de lujo de la orquesta que conquistó la Champions League y la Premier League.

Esta temporada ha disputado 3.433 minutos, un promedio de 82 por encuentro. Solo en siete partidos ha sido suplente (Leeds United, Lincoln City, Arsenal, los dos partidos contra el Midtjylland, Atalanta y Fulham). La cuestión es que los problemas con las lesiones del equipo le han obligado a desplazarse a la posición de defensa, donde ha jugado 2.010 minutos, el 59 % del total, 84′ por partido. Más de quinientos minutos menos de los que ha disputado en su posición la de pivote, 1.423′ (79′ por partido).

Imagen
Fabinho solo ha sido suplente en siete partidos esta temporada. LIVERPOOL FC

Como central llama la atención su capacidad a la hora de lanzar balones largos. Fabinho promedia siete balones largos de media por partido, con un éxito del 59 %. Unas cifras muy elevadas que contrastan con las que produce jugando como pivote, donde solo intenta cuatro balones largos por partido con un éxito del 46 %.

Por el contrario, al jugar más retrasado se ve inmerso en menos duelos rasos. Solo cuatro por los siete duelos en los que compite cuando actúa de pivote, algo coherente atendiendo al sistema de juego del Liverpool que apuesta por presionar arriba con delanteros y mediocentros. Todo lo contrario sucede con los duelos aéreos, en os que no solo promedia el doble que de pivote (4 – 2) con un éxito superior (48 % – 52 %). Sin embargo, esta tasa oscila bastante en función del perfil en el que actúa Fabinho. Cuando ejerce de central por el flanco izquierdo el éxito en los duelos aéreos asciende al 54 %, mientras que por el lado derecho decae hasta regresar al 48 % promediado como pivote.

Jugando como pivote vemos un jugador agresivo, que promedia dos entradas y dos intercepciones por solo un despeje y 0,22 disparos bloqueados por partido. En cambio, cuando atendemos a los partidos que ha jugado como central vemos que su rol ha variado en función del perfil por el que se ha desempeñado, lo que habla de un jugador todavía más versátil de lo que a priori puede parecer.

Por el lado derecho vemos un jugador más inmerso en tareas puramente defensivas, que promedia dos intercepciones, dos entradas y tres despejes por partido. La tarea en la que se ve menos cómodo es la defensa del área, pues en ninguna posición alcanza el disparo bloqueado por partido, aunque el ratio más alto sigue promediándolo como central derecho (0,44 por partido).

Klopp: Why I'm so excited about Fabinho signing - Liverpool FC
La llegada de Fabinho fue una de las que acercó al Liverpool a su sexta Champions y su primera Premier League. LIVERPOOL FC

Por la izquierda, en cambio, Fabinho ejerce de un central más creativo que defensivo. No solo intercepta menos (0,93 por partido), sino que es regateado en menos ocasiones (solo 0,47 por partido, 7 en total). En cambio, llama la atención los cuatro pases clave que ha dado jugando en esta posición, más que jugando de pivote (3) y en la derecha (0). No solo en términos absolutos, sino también en relativos (0,27 pases clave por encuentro frente a los 0,17 que ha dado jugando de centrocampista).

Pese a todo, la mejor versión de Fabinho esta temporada se ha visto cuando este ha jugado en la medular. Ya no es solo que él, a título individual, luzca más en esta posición. También el equipo agradece tener a alguien de sus características en esta posición. La ausencia de un futbolista tan puro de contención en la sala de máquinas obliga a trastocar todo el sistema defensivo del equipo, que tiene que no es capaz de presionar tan arriba y tiene que retrasar su bloque defensivo a una zona donde todo el conjunto no se siente tan cómodo.

Por tanto, Fabinho no es solo un jugador que van en contra de su ADN como brasileño (más leñero que sambero), sino también contra el paso del tiempo, que amenaza con acabar con su posición. En un fútbol en el que a los pivotes se les exige llegada para convertirse en interiores o retrasar su posición para dar una salida limpia desde la línea defensiva, él guarda su sitio en la medular. Un caso particular en la nueva era de los mediocentros.

¿La lucha por el descenso en Premier perdió el factor sorpresa?

Un repaso a las fatídicas campañas de Fulham, West Brom y Sheffield United

Con la temporada 20-21 de la Premier League ya finalizada, llega el momento de desmenuzar algunos aspectos claves de la misma. El primero, sin duda, está referido a la lucha por la permanencia. Hay una pregunta que vale la pena hacerse y que titula este artículo: ¿la lucha por el descenso perdió el factor sorpresa? Si bien es posible pronosticar al comienzo de cualquier competición qué conjuntos descenderán, este año en Premier hemos tenido opciones un tanto predecibles y que han dejado mucho que desear.

El dato que deja en evidencia la floja actuación de Sheffield United, West Brom y Fulham este curso es el siguiente: se necesitaron sólo 30 puntos para marcar la salvación. La cifra más baja de la historia de la Premier League. Toda competencia tiene a equipos destinados a pelear por no bajar de categoría, pero que los tres descendidos muestren semejante nivel es algo que llama (y mucho) la atención.

Otros datos que ayudan a entender el porqué de sus descensos cantados son los siguientes:

  • ‘Blades’, ‘Baggies’ y ‘Cottagers’ bajaron al fondo de la tabla por primera vez en la jornada 9. Básicamente, desde el primer cuarto de la temporada ya estaban en descenso de manera simultánea. Esto llegó después de que el Burnley ganara su primer partido del curso.
  • Desde la jornada 12, los tres se mantuvieron ininterrumpidamente en el fondo de la tabla. Sí, leyeron bien. No, no es un chiste. Desde mediados de diciembre en el famoso ‘bottom three’. Dos tercios del torneo sin abandonar esas posiciones. Ah, por si el drama no era suficiente, durante las 11 jornadas previas estuvieron en la parte baja de la tabla. En ningún momento pasaron más arriba del décimo puesto, ni se acercaron tampoco. Un auténtico despropósito.
Sam Allardyce no pudo evitar el descenso con el WBA y sumó el primero en su historia como entrenador. PREMIER LEAGUE

Fulham

Temporada ‘Déjà vu’ para los de Scott Parker. Ya el curso 19-20 en Championship había sido complicado. Ingresaron por la ventana tras vencer al Brentford en la final del Play-off de ascenso. Todo esto con una plantilla idéntica a la que había descendido en Premier League durante la 18-19. No poder hacer valer el peso de una plantilla semejante, ya es un mal indicio.

Justamente en la plantilla estuvo el inconveniente mayor. Ya había demostrado ser un tanto limitada para jugar en la élite. Recordemos que la mantuvo en Championship y al subir, todos los jugadores seguían. De hecho comenzó la temporada sin muchos refuerzos y el partido inaugural fue la gota que rebalsó el vaso. Los de blanco fuera de tono en todas las zonas del campo y los ‘Gunners’, sus verdugos en aquella ocasión, parecían que estaban encaminados a pelear por algo grande. Solo una de dos cosas fue una fija toda la temporada. Ya sabemos cual.

Scott Parker tuvo que reestructurar la plantilla para suplir falencias. FULHAM FC

Como consecuencia de esto, Fulham volvió a los vicios y contrató refuerzos a mansalva con la temporada ya iniciada. Casi todos en defensa. Esta fue su alineación en la primera fecha: Rodak; Hector, Odoi, Ream, Bryan; Kebano, Cairney, Cavaleiro, Reed, Onomah y Kamara. ¿Cuántos jugadores fueron habitués del XI inicial en el resto de la temporada? Casos contados.

En ataque, tampoco había garantías. Mitrovic desapareció completamente y se mencionaba que la relación con Parker distaba de ser ideal. El entrenador probó con varias alternativas improvisadas en punta de ataque, pero ninguna funcionó. En invierno, Josh Maja fue el refuerzo, pero si bien hizo su parte, no era suficiente. El capitán Tom Cairney tampoco pudo hacer gala de su buen juego por segunda temporada consecutiva. ¿Otro caso de jugador muy bueno para Championship pero que no rinde en la Premier?

Fulham solo convirtió nueve goles en casa durante la temporada. PREMIER LEAGUE

De todas maneras, los londinenses fueron los únicos con una mínima luz de esperanza alrededor de marzo. Pero una serie de varias derrotas en fila vio frustrado el sueño de un ‘great escape’. Aunque difícilmente lo pudieran conseguir de todos modos, si tan solo convirtieron nueve goles en casa. Un récord en Premier League. No es particularmente uno que todos quisieran lograr, pero al menos es un récord.

West Bromwich Albion

Con el repaso a la temporada de los ‘Baggies’ siguen los récords. Pues sí, también hay récords cuando se hacen las cosas tan mal. El West Brom igualó la marca del Norwich como equipo con más descensos en la PL con cinco. Justamente, los ‘Canaries’ ascendieron esta temporada e igualaron la marca del WBA como equipo con más ascensos, también con cinco. Si buscan la definición de «equipo ascensor», aquí la tienen.

Lo cierto es que, a pesar de ascender como segundos en Championship, la temporada de los por entonces dirigidos por Slaven Bilic distaba de ser ideal y básicamente aprovecharon el pinchazo del Brentford en las últimas dos jornadas. Se notaba que los ‘Bees’ no estaban preparados, pues cayeron con dos de los tres equipos que descenderían en esta temporada. Con su reciente ascenso esperemos que sea la confirmación de que pueden jugar en la élite del fútbol inglés. Sin dudas un proyecto muy interesante para ver.

Matheus Pereira fue la figura de los ‘Baggies’ en la Premier League. PREMIER LEAGUE

Volvamos al West Brom. Un equipo puede mantener su núcleo tras ascender. A veces funciona (Leeds, Sheffield 19-20), a veces no (Norwich 19-20 y el propio WBA). Muchas son las razones para que esto suceda. Una de ellas es la defensa. De hecho, no se reforzaron y los jugadores no dieron la talla. Como no podía ser de otra manera, fueron los más goleados encajando 76 goles. Por otro lado, no hubo inversión en ataque. O no la suficiente al menos. Para un equipo cualquiera, pero sobretodo para un recién ascendido, una garantía arriba puede marcar la diferencia. Entre los cuatro delanteros de referencia de los ‘Baggies’ sumaron 11 goles. Nada más que decir.

No todas son malas, eso sí. La contratación de Matheus Pereira fue una gran noticia. El brasileño había sido vital en el ascenso y lo fue esta temporada. Pero, al igual que le ocurrió a Emi Buendía en la temporada 19-20 con el Norwich, demasiada creatividad resulta en vano si nadie acompaña o finaliza las jugadas. Matheus tiene futuro en Premier League asegurado.

Sheffield United

El síndrome del segundo año puede afectar en mayor o menor medida a un equipo, pero para el Sheffield fue demasiado. Decepcionante fue poco. La partida de Henderson, la lesión de su capitán O’Connell fueron fatídicas para los de Wilder. El esquema defensivo que tan buena impresión había causado el curso anterior se desvaneció. Jugadores que eran figuras un año atrás, desaparecidos completamente. Los refuerzos no rindieron, quizá por juventud e inexperiencia o quizá porque no era lo que necesitaba el equipo. La falta de gol continuó siendo la gran falencia del Sheffield, solo que en la temporada 19-20 el equipo tuvo la suerte de ser un cerrojo atrás. 

Sheffield United fue la revelación de la pasada Premier. PREMIER LEAGUE

Para comprender lo grave de esta temporada de los ‘Blades’ basta con ver un solo dato: su primera victoria llegó en enero recién. Como no podía ser de otra manera, se rumoreaba que el récord del Derby estaba a la vuelta de la esquina. Por suerte no fue tan humillante la temporada. Aún así, consiguieron más victorias (siete) que Fulham y West Brom (cinco cada uno). No todas tenían que ser malas.

Al tratar al Fulham mencionamos los récords. Pues bien, el Sheffield consiguió un par también.

  • Igualar la misma cantidad de derrotas de Derby (07-08), Sunderland (05-06) e Ipswich (94-95) con 29 
  • También iguala la menor cantidad de goles convertidos, con 20 tantos a favor 
  • Sheffield United descendió con seis fechas para el final, igualando a Ipswich (94-95), Derby (07-08) y Huddersfield (18-19)

Sin duda paupérrimo, pero al menos no fueron el peor equipo de su ciudad. El Wednesday descendió a League One y tiene un vacío financiero importante. Aún queda algo de orgullo en las arcas de los ‘Blades’.

William José anotó el gol que condenó a los ‘Blades’. PREMIER LEAGUE

Reflexión final

La temporada de los protagonistas de este artículo son la clara muestra de lo que no hay que hacer. Norwich, Watford y Brentford lo saben. Los dos primeros ya conocen de cerca lo que es el descenso y la importancia de una buena plantilla, los londinenses debutarán en la categoría y tienen que evitar que eso los condene.

Las ambiciones se ven previo al comienzo de la competición e incluso en la temporada de ascenso. Esa es la primera clave. Por otro lado también están los refuerzos. Invertir de manera correcta en las zonas que se necesiten. Es de vital importancia anticiparse a todo, inclusive a eventualidades y a lo que puedan parecer nimiedades.

Una vez en curso, la exigencia de la mejor liga del mundo no para un segundo y los adversarios no perdonarán si tienen la chance de ganar. Permanecer en la Premier League es una lucha demasiado importante y apasionante como para que se pueda definir tan rápido. Eso sí, si bien habrá que ver si los ascendidos están a la altura del reto, hay equipos que acumulan varias temporadas flojas y tentar a la suerte a largo plazo nunca funciona. Que se lo digan a Sunderland y Wigan.

Choque de esencias

Thiago se incorporó este verano al Liverpool como un fichaje estrella, pero, después de varios meses, el entusiasmo en torno a su figura ha dado paso a la incertidumbre

Durante el pasado mercado estival, el Liverpool presentó a Thiago Alcántara como su fichaje estrella. El hispano-brasileño se incorporó al conjunto de Jürgen Klopp en pleno auge de su carrera, despertando especial ilusión en el club y su afición. Un refuerzo que se antojaba sumamente apropiado porque la plantilla ‘Red’ adolecía de un centrocampista de perfil creativo y, a su vez, por el especial interés del propio futbolista en disputar la Premier League. Sin embargo, con el transcurso de los meses, el entusiasmo generado en torno al canterano del Barcelona ha dado paso a la incertidumbre.

Hasta la llegada de Thiago, el centro del campo no era más que una zona de paso para el Liverpool, pues sus ataques se producían, fundamentalmente, por las bandas. Las proyecciones de los laterales (Alexander-Arnold y Robertson) y diagonales fuera-dentro de los extremos (Salah y Mané) constituían el principal argumento ofensivo de los ‘Reds’. Eso sí, dichos movimientos del egipcio y el senegalés no habrían sido igual de eficaces sin la presencia de Roberto Firmino, encargado de generar espacios sacando de zona a los centrales rivales.

El arribo de Thiago prometía potenciar un mediocampo habituado a jugar a pocos toques y realizar grandes esfuerzos a la hora de presionar. Dado que ningún otro volante del equipo posee el mismo perfil, el ex del Bayern se convirtió inmediatamente en un futbolista singular dentro de la plantilla. Sin embargo, a día de hoy, está lejos de ser determinante para Klopp. Es más, ni siquiera es un fijo en los onces del estratega germano. Algo que se explica, en parte, por las dificultades que está experimentando el jugador para adaptarse al estilo de juego del conjunto ‘Red’.

Thiago con la ‘Orejona’, tíulo con el que despidió su etapa en el Bayern. ICON SPORT

Naturalmente, la verticalidad es una de las máximas del Liverpool actual. Esos ataques y contraataques herpe veloces, mediante los cuales se busca avanzar muchos metros en pocos segundos, son representativos del equipo forjado por Klopp. Una propuesta que le ha dado innumerables alegrías, pero que, de momento, no parece encajar con el biotipo de Thiago, un futbolista que absorbe mucho balón. A día de hoy, demasiado para lo que demanda el modelo de juego del alemán. Incluso, podría decirse que el hispano-brasileño llega a ralentizar los ataques, pues muchas veces le da al colectivo una pausa extra que no necesita.

Thiago es un jugador que disfruta siendo protagonista con la pelota. Esa es su esencia, su naturaleza. Tanto en campo propio como en el contrario, procura ser el director de orquesta de su equipo. No cabe duda que le sobran cualidades para ello, pues su técnica y lectura de juego están al alcance de muy pocos en el fútbol actual. No obstante, si pretende ser realmente diferencial en el Liverpool, debe amoldarse, renunciar a una parte de su ADN. Ahí parece estar la clave.

Pero el rendimiento de Alcántara no depende únicamente de lo que él se proponga. A veces, sus propios compañeros contribuyen a que se sienta excesivamente importante con la pelota. Sin dudas, al compartir escudo con un jugador de sus características, es difícil no caer en la tentación de entregarle el balón cuando las ideas escasean. El problema es que esto, si bien puede dar resultado en determinados contextos (por ejemplo, ante rivales que, defendiendo en bloque bajo, invitan a atacar en posicional), se da de bruces con la filosofía del equipo. Es por ello que no debe ser más que un recurso para situaciones específicas.

Thiago disputando el Derbi de Merseyside. THIS IS ANFIELD

Es oportuno señalar que Thiago no solo está experimentando problemas para encontrar su sitio en la plantilla, sino que, además, su llegada ha perjudicado particularmente a un compañero. Roberto Firmino está siendo, sin lugar a dudas, el principal damnificado del elenco ‘Red’. Hasta el arribo del ex del Bayern, era uno de los futbolistas del equipo que más incidía con la pelota, aportando un sinfín de soluciones a partir de sus apoyos entre líneas, giros y pases filtrados (generalmente, a Salah o Mané). ‘Bobby’ nunca ha sido un goleador, pero gran cantidad de las anotaciones del egipcio y el senegalés solo se explica por sus acciones previas. Puesto que el recién llegado asume tanto protagonismo con el balón en los pies, el ‘9’ ha perdido influencia en la elaboración del juego. Esto, aunado a la reducción de su cuota goleadora, le ha llevado a ser uno de los señalados del equipo.

Ahora bien, a la hora de intentar explicar el tema en cuestión, debemos considerar también otra clase de factores. Cabe recordar que, días después de su debut, Thiago dio positivo por COVID-19, debiéndose ausentar durante tres semanas. Por si fuera poco, al día siguiente de haberse reincorporado a los entrenamientos, sufrió una lesión de rodilla que lo marginó de los terrenos de juego por algo más de dos meses. Dichos percances le forzaron a perderse ni más ni menos que 21 encuentros. Por último, pero no por ello menos importante, sería desacertado obviar la plaga de lesiones y su impacto en todos y cada uno de los futbolistas de la plantilla.

En conclusión, calificar el fichaje de Thiago como un fracaso resulta precipitado a día de hoy. El ex del Bayern, de 30 años recién cumplidos, tiene aún mucha carrera por delante y, por ende, dispone de tiempo para adaptarse al estilo de juego de su equipo. Siguiendo la misma línea que en los anteriores párrafos, parece ser que el asunto (nada sencillo, por supuesto) radica en la cantidad de tiempo que el balón se pasea por sus botas. Si, con la contribución de los compañeros, consigue ceder parte de su protagonismo en pos de un mejor funcionamiento colectivo, posiblemente habrá encontrado su sitio en Anfield. El tiempo dirá.

Stuart Dallas y el valor de la polivalencia

Un repaso a los números de una pieza clave del Leeds United

El fútbol moderno demanda cambios constantes. Los jugadores no son ajenos a ello y muchas veces, sus habilidades técnicas y las necesidades del equipo requieren que adopten posiciones distintas a las que están acostumbrados. La polivalencia es un recurso sumamente importante hoy en día, un comodín que puede marcar la diferencia. Si pensamos en Premier League, algunos ejemplos se nos vienen a la cabeza: César Azpilicueta, James Milner, Bukayo Saka y Joao Cancelo; solo por nombrar algunos. Todos jugadores del ‘Big Six’. Pero hoy toca posar la lupa en un jugador que marca la diferencia en el recién ascendido Leeds United, una de las sensaciones de la liga. Hoy toca hablar de Stuart Dallas.

Los de Yorkshire son un equipo con identidad propia. Los jugadores comprenden a la perfección la idea de su técnico y no negocian su manera de jugar ante nadie. Los equipos de Bielsa son conocidos por su entrega y todo el desgaste que eso provoca. Además, el técnico rosarino estudia y analiza las características de sus jugadores para elevar su rendimiento y aprovechar sus habilidades técnicas. Ante las lesiones de jugadores clave y el bajo nivel mostrado por otros, la figura de Dallas ha sido vital para auxiliar al equipo en puestos realmente necesarios para tener un funcionamiento balanceado.

Mapa de calor de Stuart Dallas en la Premier League 20-21. SOFASCORE

Versatilidad y curiosidades

En su carrera como futbolista, el norirlandés jugó de todo menos de arquero. Bueno, sí, es algo exagerado, pero de todos modos su evolución lo ha llevado a desempeñarse como delantero en sus inicios a defensor en estos últimos años. Dallas es uno de los pocos jugadores que han logrado anotar en las cuatro categorías profesionales del fútbol inglés. Otros nombres ilustres de esa lista son Jamie Vardy y Billy Sharp. En la presente Premier, el internacional con Irlanda del Norte participó en siete goles de su equipo, solo Aaron Creswell (10) y Lucas Digne (también con siete) muestran mejores números como defensas. Esto lo pone un escalón por delante de otros jugadores ya establecidos en la competencia como Andy Robertson y Ben Chilwell. Números escandalosos para ser su temporada debut en primera división.

En la presente temporada, Stuart Dallas se ha desempeñado en cinco posiciones distintas y en cuatro de ellas ha tenido participación en goles de su equipo. De hecho, contando los tantos (cuatro), Dallas ha anotado el 10 % de los goles de su equipo y, si sumamos goles y asistencias, en el 17,5 % (cuatro goles y 3 asistencias). El desglose de sus actuaciones es la siguiente:

  • 8 partidos como lateral derecho (dos goles y una asistencia)
  • 6 partidos como lateral izquierdo (un gol)
  • 5 partidos como mediocentro (una asistencia)
  • 3 partidos como mediocentro ofensivo (un gol y una asistencia)
  • 1 partido como interior derecho
Mejores momentos de los 200 partidos de Dallas con Leeds United

Datos y desempeño

Stuart Dallas es fijo e indiscutible en el equipo de Bielsa. La temporada pasada en Championship disputó 45 de los 46 encuentros del Leeds y este año se dirige a lograr lo mismo en Premier League. Un repaso a su números en la competencia hasta ahora:

  • 23 partidos (90 minutos por partido)
  • 4 goles (2,53 xG)
  • 26 remates (1,13 por partido)
  • 2 asistencias (1.38 xA)
  • 78,3 toques
  • 2 grandes ocasiones creadas
  • 0,7 pases clave por partido
  • 84 % pases completados por partido
  • 7 vallas invictas
  • 1,3 intercepciones por partido
  • 2,3 ‘tackles’ por partido (59 % de eficacia)
  • 1,3 despejes por partido
Dallas marca ante Newcastle United. LEEDS UNITED

El Leeds es un equipo comprometido con su juego y está firmando una sólida campaña en su año de regreso a la Premier League. Una plantilla corta, con prácticamente los mismos jugadores que disputaron las últimas dos temporadas de Championship, pero de momento se ubican en el puesto número 11 y alejados de la lucha del descenso. Sin dudas un equipo muy interesante y entretenido de observar, con Dallas siendo una de sus piezas clave. Esperemos que, de la mano del norirlandés, los de Bielsa sigan cautivando al público con su fútbol.

Este sitio web utiliza cookies. ¿Acepta nuestra política de cookies? Pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies