Cardiff City, el único equipo no inglés que ganó la FA Cup

La FA Cup de 1927 estará marcada por un sueño cumplido por un país entero

El atardecer del 26 de abril de 1927 quedará marcado en la historia del fútbol inglés y, sobre todo, galés, para siempre. El único equipo de la pequeña nación en participar en esa edición de FA Cup no lo tuvo para nada fácil, pues ingresó por tercera ronda como miembro de la Football League First Division. Los ‘Bluebirds’ eliminaron al Aston Villa en esa llave y al anterior campeón, Bolton Wanderers, en la quinta.

Ya en los cuartos de final, Arsenal y Cardiff eran los únicos equipos de primera división que quedaban en la competición. El conjunto galés, dirigido por Fred Stewart, enfrentó al Chelsea en cuartos y al Reading en la semifinal, mientras que los ‘Gunners’ tuvieron que derrotar al Liverpool, Wolves y Southampton para llegar a Wembley.

El cartel de la final. DAILY NEWS

La gran final tenía como favorito al Arsenal, equipo por aquel entonces dirigido por el gran Herbert Chapman, uno de los mejores entrenadores de la historia del club londinense que años atrás había logrado una FA Cup y un doblete en liga. Cabe destacar que esta final fue la primera retransmitida en radio de la historia, motivo por el cual 15.000 aficionados del Cardiff se reunieron en el antiguo Cathays Park de la capital galesa para escucharla por la BBC.

El partido acabó 1-0 a favor del Cardiff City, gol de Hughie Ferguson tras un disparo que se le escaparía al portero de los ‘Gunners’ y mandaría al fondo de la portería con su propio codo. El guardameta más tarde culparía a su nueva camiseta, hecha de lana, lo que inspiró una tradición en el Arsenal: lavar las camisetas del portero antes de un enfrentamiento.

Al día siguiente de la hazaña, los ‘Bluebirds’ fueron recibidos como héroes en Gales ante una gran multitud (se estimaron que unos 150.000 aficionados) y las portadas de los medios ingleses titulaban: «La copa de fútbol de Inglaterra se fue para Gales» o «La final del canto».

Hasta el momento, el Cardiff City es el único equipo no inglés en ganar la competición mas antigua del mundo, y, para recordar este hito, el club colocó una estatua de Fred Keenor (histórico capitán de los ‘Bluebirds’) sosteniendo la copa en las inmediaciones de su estadio. Las exigencias del fútbol moderno hacen de esta hazaña algo glorioso e irrepetible. ¿Volveremos a ver alguna vez a otro equipo no inglés levantar la FA Cup?

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