Criptomonedas y NFTs para dirigir el nuevo Crawley Town

Los nuevos dueños de este equipo de League Two quieren revolucionar el mundo del fútbol con un modelo de propiedad nunca antes visto

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El Crawley Town es ese típico equipo inglés con un estadio pequeño y que forma parte fundamental del folclore del pueblo. Este club, fundado en 1896 y con más de 125 años de historia, encara la siguiente temporada de League Two (cuarta división) con una gran incertidumbre.

Su entrenador, John Yems, acaba de ser despedido después de graves y deplorables acusaciones de racismo y discriminación en el vestuario. Y, por si fuera poco, tienen unos nuevos propietarios estadounidenses con unas ideas algo excéntricas. Ahora, el futuro de este club recae en la toma de decisiones de unos dueños recién llegados.

WAGMI United, los dueños

WAGMI United, grupo propietario del Crawley Town liderado por Preston Johnson y Eben Smith, planea utilizar la estadística avanzada y los NFTs para desarrollar un nuevo modelo de propiedad de un equipo deportivo. Johnson es un reconocido apostador y analista deportivo, mientras que Smith lleva varios años involucrado en el mundo de las finanzas.

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Preston Johnson (izq) y Eben Smith (der) son la cara visible del grupo. SUBSTACK CDN

Cabe recalcar que este grupo tanteó la compra del Bradford City hace algunos meses, pero esta operación no llegó a buen puerto debido a las críticas de todas las partes relacionadas con los ‘Bantmans’.

Los tokens no fungibles (NFTs por sus siglas en inglés) tienen una relación directa con las criptomonedas, siendo dos aspectos que estos nuevos dueños quieren implementar en el club. Colocando a estos NFTs como piedra angular del proyecto, tienen la ambición de crear una comunidad digital alrededor del Crawley Town. Han declarado que su meta principal es alcanzar la Premier League, un objetivo que ha resultado ser demasiado ambicioso para varios equipos.

Preston Johnson (derecha) ya se ha dejado ver por Crawley. CRAWLEY TOWN FC

Sin embargo, la mayoría de los miembros de WAGMI United no tienen experiencia en el mundo del fútbol, y mucho menos en la dirección de un club de League Two. Consideran que el modelo de propiedad actual se ha vuelto algo obsoleto y planean, de cierta forma, utilizar el modelo de NFTs para vender pequeñas partes del club y ceder terreno en la toma de decisiones. Quieren convertir al Crawley Town en un «club cripto». Además, algunas informaciones reportan que tienen en mente realizar un documental del club, al estilo de Sunderland ‘Til I Die.

Un inicio escabroso

Poco después de confirmarse la compra del club, Preston Johnson y Eben Smith fueron invitados a un podcast para hablar de su experiencia en la compra del club y sus planes a corto, medio y largo plazo. Sin embargo, lejos de brindar esperanza y certeza a los aficionados del Crawley Town, algunas de sus declaraciones generan muchas preguntas.

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Los aficionados tienen abundantes dudas sobre estos nuevos propietarios. CRAWLEY TOWN FC

Resumiendo algunas de estas, dijeron que el Crawley Town es el patio de juegos perfecto para probar un montón de cosas y que no habría mucho que lamentarse si no llegan a funcionar. Se refirieron a la League Two como «EFL 2», además de equivocarse en la cantidad de equipos que ascienden desde National League y asumir incorrectamente que el Crawley es el equipo con menor presupuesto de la liga.

También, llegaron a sonar en un tono burlesco acerca del poco presupuesto del Crawley Town y desconocían que las entradas en días de partido es la mayor fuente de ingresos del club. Finalmente, describieron esta adquisición como una aventura lunática donde serían propietarios de una franquicia deportiva.

Después de todo esto, es difícil predecir el futuro del Crawley Town. No cabe duda que estos nuevos propietarios traerán ideas frescas y nuevas, las cuales no necesariamente funcionarán de la forma en la que esperan. Más que velar por el bien del club y la comunidad, parece ser que utilizarán al equipo como un conejillo de indias para sus movidas. Si esto en sí genera un montón de incertidumbre, la salida de su entrenador John Yems empeora la situación.

La salida de John Yems

Este entrenador, conocido por su agresivas formas en las ruedas de prensa y acreedor de constantes multas por su comportamiento en el campo, acaba de ser despedido del Crawley Town por acusaciones de racismo y discriminación sumamente graves.

En un principio no se sabía demasiado sobre estas acusaciones ni la confiabilidad de las mismas, por lo que Yems fue separado del equipo por un tiempo y la misma afición pedía su regreso. Sin embargo, estas acusaciones se han confirmado y generan un sentimiento de repulsión y absoluto disgusto hacia John Yems.

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John Yems ha sido despedido. CRAWLEY TOWN FC

Se dio a conocer que Yems instauró vestidores segregados, por lo que las personas negras y blancas se cambiaban en lugares distintos. Se le acusa de utilizar continuamente la ‘n-word’, referirse a un jugador como un «guerrero zulú», además de otros términos claramente racistas. Llamó «bombardero suicida» a un juvenil del equipo con ascendencia asiática, además de aconsejarle no utilizar una mochila en el transporte público por si la gente pensaba que se inmolaría.

Es importante destacar que estas alegaciones se dieron hace algún tiempo, pero ninguna persona se sintió con la confianza de darlo a conocer. En estos momentos, la FA está reuniendo evidencias con miras a desarrollar un caso disciplinario en contra de Yems.

Un jugador, el cual no fue nombrado, declaró lo siguiente para el Daily Mail: «Nos llamó terroristas, bombarderos suicidas, glotones de curry. Esto lleva pasando desde 2020, en el vestidor y en los entrenamientos. Nadie lo cuestionó porque es el entrenador y no sentíamos que pudiéramos hacerlo. Algunas veces los jugadores dicen cosas en el calor del momento pero es diferente si viene del entrenador. Él es el jefe, así que es un abuso de poder».

Esto no pudo haber sucedido en peor momento, ya que se dio pocos días después de la llegada de los nuevos propietarios. Además, estas personas no han manejado el tema de la forma más transparente ni eficiente, por lo que la afición está descontenta.

La perspectiva de un aficionado

Con el objetivo de complementar la información recabada, contactamos con un aficionado del Crawley Town llamado Dan Jones. Procedimos a realizar una breve entrevista para conocer su opinión sobre lo que rodea al club.

Pregunta: ¿Cuáles son sus primeras impresiones de los nuevos propietarios del Crawley Town?

Respuesta: Aunque parecen financieramente competentes, realmente me temo que la dirección que quieren tomar para el club no está alineada con lo que quieren los fans. Parece que están muy dispuestos a promocionar agresivamente a la comunidad NFT, y mi mayor preocupación es que terminemos en una situación en la que el nombre y los colores solo sirvan para ganar dinero. Siento que ven esta estructura DAO (Objeto de Acceso a Datos) como un experimento sin pérdidas para ellos, y no están comprometidos a defender la integridad del club en sí si esto sale mal.

P: Tomando en cuenta la historia y las tradiciones del club, ¿considera que este enfoque cripto-NFTs será un acierto o un error en Crawley Town?

R: Creo que el aspecto de NFTs se dirige en gran medida a los fans potenciales en el extranjero en lugar de a la base de aficionados locales. Somos un club de pueblo pequeño que ha pasado la mayor parte de su historia en Non-League. Dudo mucho que la afición local quiera participar en un cambio a esta escala.

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La afición espera lo mejor para su club. CRAWLEY TOWN FC

P: ¿Cuáles son sus expectativas para la siguiente temporada?

R: Realmente no quiero hacer predicciones para la próxima temporada porque este verano se va a llevar a cabo una gran transición. Los altos mandos del club en la toma de decisiones, así como nuestro director de fútbol, se fueron con el cambio de propiedad, por lo que no tengo idea de cómo será nuestro reclutamiento. También espero que John Yems no esté en el club la próxima temporada, aunque haya sido la columna vertebral del club durante los últimos años. Los propietarios han hecho alusiones a querer cambiar a un estilo de mayor presión en la cancha, por lo que elegir al técnico adecuado será crucial.

P: ¿Dónde ve al Crawley Town en unos tres años?

R: Siendo realistas, todavía nos veo en League Two. Nuestros ingresos indican que estamos constantemente superando nuestras propias barreras, y aunque los nuevos propietarios tienen activos para administrar el club día a día, se necesitaría una gran inversión para subir al siguiente nivel.

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