Frank Lampard, el jugador que cambió el rumbo del Chelsea

El ahora entrenador de los ‘Blues’ es una de las personas más importantes en la historia del club

Corría un 14 de junio de 2001 cuando Frank Lampard, quien hasta ese momento hacía las delicias en un Upton Park donde años antes su padre había sido emblema del conjunto ‘Hammer’, fichaba por el Chelsea por 11 millones de libras. Todavía Román Abramóvic no había aparecido en escena, pero aquel Chelsea empezaba a formar un proyecto ganador.

En aquel momento, el traspaso de Frank Lampard significaba el segundo fichaje más caro de la entidad presidida por Ken Bates, justo por detrás del de Jerrel Hasselbaink, que había llegado a Stamford Bridge el año anterior por 22,50 millones. Su fichaje sentó mal a los aficionados del West Ham, como se pudo observar meses más tarde cuando el hijo de los Lampard regresó a su antigua casa y fue acribillado a todo tipo de insultos.

Su debut con los ‘Blues’ ocurrió el 19 de agosto de 2001 ante el Newcastle, cuando ningún aficionado vaticinaba lo que iba a suponer la figura de Frank en años posteriores. En su primera temporada en el equipo de Stamford Bridge marcó 7 goles, una cifra relativamente baja para un jugador que venía de anotar 14 la temporada pasada. Resulta curioso que en la temporada 2003-2004, tras disputar los 38 partidos en Premier League, se quedase sin anotar ningún gol, cosa que no volvería a ocurrir nunca más. 

Frank Lampard es presionado por un jugador del Newcastle en su debut. MY LONDON

Su temporada 2004-2005 fue seguramente la mejor de su carrera futbolística. El jugador de Ramford anotó 13 goles en Premier League, 19 si contamos todas las competiciones disputadas por el Chelsea aquel año y repartió 19 asistencias, que le sirvieron para ganar el ‘Player of the Year’ de la Barclays Premier League. También anotó un doblete ante el Bolton Wanderers, que significaría el primer título de la Premier League para el Chelsea tras 50 años de espera. Además, se coronó campeón de la Copa de la Liga y metió al conjunto inglés en las semifinales de la Champions League. La FIFA valoró esa gran temporada de Lampard galardonándolo con el Balón de Plata e incluyéndolo en su 11 ideal de la campaña.

Ya en la temporada 06-07 , Frank se alzaría con las dos copas de Inglaterra (FA Cup y la Copa de la Liga), lo que le llevó a ser el jugador con más títulos bajo el mandato de José Mourinho. Al año siguiente y gracias a su aportación, el Chelsea consiguió entrar por primera vez en su historia en la final de la Champions. Lampard anotó un gol justo antes del descanso que al final no sirvió ya que el Manchester United le robaría el sueño de ganar el mayor trofeo continental de clubes en la tanda de penaltis. Al acabar esa temporada, la UEFA le obsequió con el premio ‘Mejor centrocampista del mundo‘ y el Chelsea lo convirtió en el futbolista mejor pagado de la Premier League con un salario de 39,20 millones de libras anuales.

Frank Lampard celebra una victoria junto a José Mourinho. THE GUARDIAN

En la temporada 2008-2009 Frank Lampard volvió a alcanzar la cifra de 20 goles y tras marcar el gol que le daba al Chelsea la FA Cup ante el Everton en Wembley, el entrenador del Manchester United, Alex Ferguson comentó lo siguiente: «Es un jugador excepcional. Una pieza clave para su equipo. Cada vez que juega, viaja de área a área sin problema y es muy difícil que se pierda un partido. Si uno observa los jugadores que convierten desde el centro del campo, se da cuenta de su nivel. Promedia 20 goles por año. No hay dudas, Frank Lampard es un futbolista excepcional para cualquier equipo».

Tras varios años más a un gran nivel, en la temporada 2011-2012, el centrocampista se hizo con el gran trofeo que le faltaba en su colección, la Champions League. Después de llegar empatados a la tanda de penaltis, el Chelsea se coronó campeón de la Champions por primera vez en su historia. Un año después, se alzaría con la UEFA Europa League ante el Benfica.

El  2 de junio del 2014 Frank Lampard anunció su salida del conjunto ‘Blue’ tras 13 años, donde disputó 648  partidos anotando 210 goles y repartiendo 151 asistencias. En su palmarés destacan tres Premier Leagues, cuatro FA Cups, dos Copas de la Liga, dos Community Shields, una Champions League y otra Europa League, además de varias distinciones individuales.

«Es un jugador excepcional. Una pieza clave para su equipo. Cada vez que juega, viaja de área a área sin problema y es muy difícil que se pierda un partido. Si uno observa los jugadores que convierten desde el centro del campo, se da cuenta de su nivel. Promedia 20 goles por año. No hay dudas, Frank Lampard es un futbolista excepcional para cualquier equipo»

Alex Ferguson

Después de su etapa en el conjunto londinense Lampard pasó por el Manchester City y por el New York City (EEUU), donde se retiró en 2017. El de Romford fue un jugador excepcional que brilló en cada campo que pisó. Habrá que esperar para ver si su carrera en los banquillos es igual de buena que en el césped, trayectoria difícil de superar.

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