La historia del Derby County, el peor equipo de la era Premier League

Los ‘Rams’ consiguieron tan solo una victoria en 38 encuentros durante la temporada 07-08

El Huddersfield Town consumó su descenso a Championship el 30 de marzo de 2019. Tras este suceso, los ‘Terriers’ ingresaron a un club selecto que hasta entonces tenía un solo miembro, el Derby County. Los ‘Rams’ eran hasta entonces los únicos en bajar de categoría en marzo. En el medio, consiguieron un récord que todavía ostentan (y que seguirá así por mucho tiempo). La pieza que les traemos a continuación da cuenta de los aspectos claves esa fatídica temporada que los consagró como el peor equipo en la historia de la competencia.

A finales de los 90 y principios del 2.000, Derby County era un habitual de la competición. Los de blanco estuvieron seis temporadas consecutivas en la máxima categoría, desde la 96-97 hasta las 01-02. Siete años tuvieron que pasar para que Pride Park recibiera un juego de Premier League nuevamente. La emoción por volver a la élite duraría muy poco antes de la catástrofe que protagonizó el Derby durante las 38 jornadas de aquella nefasta temporada 07-08.

Pero ¿tan malo era ese equipo del Derby? Para responder a esta pregunta, basta con citar al entrenador del ascenso de los Rams aquel año, Billy Davies. «El equipo no es lo suficientemente bueno para la Premier League. Con esto no le estoy faltando el respeto a los jugadores. Ellos ya lo saben. No son lo suficientemente buenos». Brutalmente honesto cuanto menos.

Billy Davies en el banquillo del Derby sufriendo por el partido. DAILY MAIL

Davies dio esta declaración tras caer 0-2 ante el Chelsea como local el 24/11/07. Un día después, lo despidieron. Tras 14 jornadas, el Derby County se encontraba cómodo en el sótano de la tabla con tan solo 6 puntos. Un auténtico despropósito. Un saldo de nueve derrotas, cuatro empates y una victoria (¡La única de toda la temporada!) tras poco más de un tercio de campeonato no auguraba nada bueno. Y así fue.

Una temporada para el olvido en más de un aspecto. Desazón tras desazón. Con cada fecha que pasaba, tanto jugadores como cuerpo técnico y fans solo pensaban en que se terminara rápido. Lo curioso es que todo había terminado incluso antes de empezar.

Un ascenso contra todo pronóstico

Derby ingresó a la Premier por la ventana tras ganar los play-offs. Luego de finalizar tercero en la clasificación, vencieron al Soton por penales en semis y al West Brom por 1-0 en la final. Al principio de la 06-07 nadie en el mundo del fútbol se hubiese imaginado que el equipo terminaría ascendiendo, básicamente porque venían de campañas irregulares, de salvarse del descenso tan solo un año atrás y buscaban asentarse en la categoría. Los dueños del club habían ideado un plan a tres años, con Davies a la cabeza y el objetivo era ascender para entonces. Misión cumplida, solo que lo consiguieron prematuramente y nadie estaba realmente preparado para el paso siguiente. Este fue el primer problema.

Jugadores del Derby celebrando el ascenso tras vencer al West Brom. DAILY MAIL.

Una plantilla envejecida y poca inversión

La transición de un equipo de Championship a Premier League necesita de inversión. Pero no solo invertir por invertir (pregúntenle al Fulham), sino invertir inteligentemente. Ni una cosa ni la otra para los de las Eastlands. En entrevista con Four Four Two, Davies declaró que se pidieron refuerzos, los dueños accedieron, pero no con los que él esperaba. La directiva terminó contratando a jugadores que eran las opciones de descarte prácticamente. Hay una razón para esto: los dueños tenían la intención de vender y había partes interesadas. Tan solo 10 millones de libras en traspasos y un rejunte de jugadores viejos o no aptos para la máxima categoría, daban como resultado un equipo cuanto mucho de media tabla de Championship. Stephen Bywater, ex arquero del club, en entrevista con el Daily Mail expresó: «Cuando vimos el nivel de jugadores que llegaban, de entrada supimos que sería duro. Estábamos condenados antes de siquiera empezar».

Un equipo roto

Frases como la de Bywater eran tan solo la punta del iceberg. Antes y durante la temporada, varios jugadores hicieron declaraciones que dejaron entrever que la motivación era nula, que el autoestima estaba por el piso. Cuando Davies dijo que su equipo no era lo suficientemente bueno para la categoría, tenía razón. Los jugadores sí sabían eso, solo que no querían que se lo recordaran. Aunque para ser honestos, a veces ellos mismos se encargaban de probarlo.

Emanuel Villa, Kenny Miller y Robbie Savage desconsolados antes de sacar del medio. FOUR FOUR TWO

«Davies formó una mentalidad negativa entre el equipo. Básicamente todo se resumía en nosotros contra el mundo y que nadie pensaba que lo lograríamos. No teníamos el mejor equipo, sí, pero tener ese pensamiento nos terminó de hundir». Estas fueron las palabras de David Jones en entrevista con el Daily Mail a 10 años del suceso. El capitán, Matt Oakley, declaró días antes del comienzo de la temporada: «¿Por qué un jugador llegaría a un equipo si piensa que va a descender?», a lo que Bywater agregó: «¿Cómo van a venir jugadores si saben que nos costó mucho ascender? Puedes tener 100 millones si quieres, pero no podrás hacer mucho con ellos». En efecto, el Derby tuvo 20 resultados 1-0 en su campaña de ascenso. En total ganaron 25 partidos ese año. Los muchachos de Davies no andaban muy sobrados que digamos.

El último partido de Davies en el banquillo blanco fue con derrota 2-0 ante Chelsea como locales. Darren Moore, ex defensor de los ‘Rams’, supo mencionar que a pesar de la mala racha, el equipo estaba «entero» y que notaban una mejoría, pero que con la destitución de su entrenador todo fue en picado. Paul Jewell se hizo cargo del equipo tras la salida del escocés, pero ya todo estaba perdido. Sin victorias en el resto de la liga, acumularon seis derrotas en fila en los últimos seis partidos, incluyendo una derrota 0-4 ante Reading en su partido despedida en Pride Park.

Tan solo nueve meses atrás, ese mismo estadio había explotado en júbilo tras un empate en el tiempo de descuento ante el Portsmouth en la primera fecha. La euforia del ascenso en Wembley todavía se palpaba en el aire, pero el golpe de realidad sería demasiado para un equipo cuyo único orgullo esa temporada fue contar con una hinchada leal dando su aliento hasta el final.

Theo Walcott marca un gol al Derby en esa temporada. PREMIER LEAGUE

Dato de color: La casa de apuestas Paddy Power prometió pagar que el club descendía en caso de caer ante el Liverpool el 1 de septiembre. Derby perdió 6-0. Una apuesta segura.

Datos

  • 24 puntos por debajo del decimonoveno (Birmingham)
  • Descenso consumado el 29/03/08. Fecha 32
  • Solo un triunfo (1-0 ante Newcastle)
  • Menor porcentaje de puntos ganados: 10 % (11 puntos).
  • 89 goles en contra, promedio de 2,34 por partido. Solo Swindon Town en la 93-94 concedió más goles (100)
  • 20 goles a favor, una media de 0,5 por partido (menor cantidad de goles anotados en la historia de la competición)
  • 29 derrotas (junto a Sunderland 01-02 e Ipswich Town 94-95)
  • 43 goles recibidos como local. Solo Swindon recibió más en esa condición (45)
  • Peor diferencia de gol de la historia (-69)
  • Tan solo tres vallas invictas en toda la temporada (iguales con Birmingham 07-08; Blackburn y Norwich, ambos en la 11-12)

Bajo la tutela de Frank Lampard, los ‘Rams’ casi vuelven en la 18-19 pero cayeron en la final del play-off ante el Aston Villa. Al día de hoy, el Derby se encuentra en zona de descenso en la Championship con tan solo 5 puntos en ocho encuentros. Este año cumplen 13 temporadas seguidas en la segunda división tras el descenso. Esperemos que no sean supersticiosos en las Eastlands.

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