La revolución del fútbol en Inglaterra

El ‘Project Big Picture’ ha generado una gran cantidad de dudas sobre su contenido y el impacto que pudiera tener sobre el fútbol inglés

El fútbol inglés ha ido evolucionando a través de los años. Tenemos la histórica derrota del 1953 contra Hungría en Wembley, marcando el fin del dominio inglés en ‘su deporte’, el triunfo en la Copa del Mundo de 1966, la creación de la Premier League en 1992 y otros eventos clave.

En estos días, se ha revelado lo que pudiera ser un intento revolucionario y radical de cambiar el fútbol inglés tal y como lo conocemos. Este plan podría convertirse en el punto de inflexión más drástico desde 1992. Este plan es conocido como ‘Project Big Picture’.

¿Qué es y quién lo lidera?

En días pasados, el Sunday Telegraph sacó la exclusiva de una nueva propuesta del fútbol inglés llamada ‘Project Big Picture’. Este documento ha sido elaborado principalmente por la directiva y propiedad del Liverpool y Manchester United; más específicamente John W. Henry por parte del Liverpool y Joel Glazer y Ed Woodward del lado mancuniano. Además, Rick Parry, presidente de la English Football League (EFL), ha participado de forma cercana y constante en el desarrollo de este proyecto.

De acuerdo a distintas informaciones, se ha sabido que el ‘Project Big Picture’ lleva gestándose por unos tres años. Esto no es una idea de la noche a la mañana, es una propuesta radical y revolucionaria de modificar el fútbol inglés. El documento propone cambios en teoría positivos y negativos, todo acorde a la situación de los clubes y sus condiciones. Entonces, ¿qué es lo que propone el ‘Project Big Picture’?

John W. Henry, propietario del Liverpool, posa junto a Klopp. LIVERPOOL FC

Apoyo a la Football League

La propuesta entregaría inmediatamente 250 millones de libras a la EFL (segunda, tercera y cuarta división), 10 millones de libras a la liga femenina y su segunda división, 35 millones a National League e inferiores y 55 millones a la FA para cubrir pérdidas. Esto significaría una inyección económica realmente importante para los clubes involucrados y garantizaría su supervivencia actual, buscando evitar casos como el del Macclesfield Town.

Además, se contempla instalar un estricto tope salarial a Championship, esto para evitar el gasto excesivo y descontrolado que ya sucede actualmente en la segunda división inglesa. Este tema del tope salarial fue instaurado hace poco en League One y League Two, causando una división de opiniones.

El tema de un tope salarial en Championship generaría grandes cambios. EFL

Otro de los cambios más importantes sería la desaparición de los famosos ‘parachute payments’. Estos pagos son realizados de forma periódica a los clubes que descienden de Premier League, con el objetivo de que la caída a Championship no sea muy pesada. Esto ha significado una ventaja económica muy importante y evidente a los equipos que descienden de Premier League, generando una brecha financiera enorme entre algunos equipos en Championship.

Una cantidad importante de los clubes de la Football League apoyan ‘Project Big Picture’ por la inyección económica garantizada. Algunos clubes como Bolton Wanderers y Nottingham Forest han lanzado comunicados apoyando el tema de la ayuda financiera a la EFL, así como el reparto más equitativo de los ingresos. Sin embargo, son más escépticos en el tema de gobernanza y aspectos de administración del sistema inglés. Con la tan negativa situación financiera actual, estos clubes ven con muy buenos ojos esa inyección que sería vital para la condición del fútbol inglés. En un corto plazo sería una solución inmediata para el problema financiero, pero con el potencial de tener efectos graves en el futuro.

El dinero en el fútbol inglés

Actualmente, la Premier League acapara un 92 % de los ingresos televisivos en el fútbol inglés. Con la implementación del ‘Project Big Picture’, dicho porcentaje se reduciría hasta un 75 %. A primera instancia, esto suena muy atractivo para la Football League. Hoy en día la distibución de los ingresos es extremadamente desigual, tomando en cuenta la mínima parte que representan el número de equipos en Premier League en comparación al resto de la pirámide del fútbol inglés.

Los aficionados visitantes podrían verse beneficiados por esta propuesta. CHARLTON ATHLETIC

Si esta propuesta llega a materializarse, el ingreso por club en Championship aumentaría a 15,5 millones de libras, en League One a 3,5 millones y League Two a 2,3 millones. Además, las entradas para los aficionados visitantes toparían en las 20 libras, los viajes serían subsidiados y se profundizaría en la investigación del tema de gradas diseñadas para estar de pie.

Este paquete de dinero para la Football League sería algo histórico y que posiblemente evita la liquidación de cualquier club en un periodo corto e inmediato. Tomando en cuenta la precaria situación actual, estos aspectos específicos de ‘Project Big Picture’ representarían un alivio para gran parte de clubes del sistema de fútbol en Inglaterra. Esta cantidad de dinero salvaría hoy a los equipos, pero si se pensaba que esto era generosidad y caridad auténtica y solidaria de parte de ciertos equipos de Premier League, no podríamos estar más equivocados.

El nuevo ‘Big Six’

Ya es bien sabido que la propuesta es liderada por Liverpool y Manchester United, mientras que Parry ha comentado que el Chelsea también ha estado involucrado. De esta manera, le han presentado la idea al resto de los equipos del ‘Big Six’: Arsenal, Manchester City y Tottenham. Estos seis clubes tienden a enfrentarse por el título y por la hegemonía en Inglaterra, pero sus intereses financieros y económicos coinciden en su totalidad. Estos equipos consideran que deberían tener mayor poder e influencia porque generan la mayoría de los ingresos acordes.

El ‘Project Big Picture’ propondría la creación de un supuesto ‘Big 9’. PREMIER LEAGUE

De tal forma, se propone la creación de un ‘Big Nine’. Los seis clubes actuales del conocido ‘Big Six’, más los otros tres clubes más longevos en Premier League; los cuales serían Everton, West Ham y Southampton. Si bien el concepto de ‘Big 9’ puede sonar trivial y hasta un tanto banal, daría cabida a quizás el cambio más polémico y revolucionario que se propone en el ‘Project Big Picture’.

Sistema de votación

A día de hoy, se necesita la aprobación de catorce de los veinte equipos de Premier League para instaurar cualquier cambio o nueva modificación. Una mayoría de dos terceras partes fue necesaria para el tema de los cinco cambios en los partidos, temas televisivos, entre otras decisiones recientes. De igual manera, todos los clubes cuentan con un solo voto. No importa se trate de Liverpool o Burnley, ambos clubes tienen el mismo poder de votación.

Para los nuevos cambios del ‘Project Big Picture’, aquí es donde entra en escena el concepto del nuevo ‘Big Nine’. Estos nueve equipos tendrían el poder total del sistema de votación, de manera que estos clubes tomarían las decisiones en representación de los veinte equipos de la liga. En ese sentido, la aprobación de seis de los nueve equipos sería suficiente para aprobar o rechazar cambios. Es decir, el actual ‘Big Six’ contaría con el poder de votación total en la Premier League.

El ‘Big 6’ podría tener poder absoluto de la liga. SPORTS ILLUSTRATED

En ese sentido, se tendría que dar el escenario de que catorce clubes votaran a favor de ‘Project Big Picture’. Tomando en cuenta los hipotéticos votos aprobatorios del ‘Big Nine’, aún tendrían que convencer a otros cinco equipos que dieran su voto favorable a esta propuesta. Esto se antoja complicado tomando en cuenta que dichos equipos serían los más perjudicados por el ‘Project Big Picture’, viendo reducida su influencia y poder en la liga.

Cambios a la competición

Se contempla una reducción de dos equipos en Premier League. En lugar de los actuales veinte equipos en la división, dicha cantidad bajaría a dieciocho. De esta forma, el sistema de ascensos y descensos sufriría cambios. Los últimos dos equipos descenderían automáticamente, y un tercer equipo se uniría a los equipos que hayan finalizado entre el tercero y quinto en Championship para jugar un play-off por un último lugar en la primera división.

Otro de los cambios más notorios sería la eliminación de la Copa de la Liga y la Community Shield. Actualmente conocida como la Carabao Cup por temas de patrocinio, la Copa de la Liga ha venido siendo vista como una carga y una competición intrascendente para un número importante de clubes. Además de que es una copa relativamente nueva, siendo creada en 1960, y no representa gran valor histórico y cultural en el país. La Community Shield, en ocasiones referida como el «amistoso elegante», también sería desechada.

Es importante destacar que el ‘Project Big Picture’ no hace referencia al también sonado tema de los equipos B o filiales de Premier League compitiendo profesionalmente. Este fue un tema traído a la luz recientemente por Ferrán Soriano, director ejecutivo del Manchester City, que ha generado controversia y es vista con muy mala cara por parte de los equipos de Football League y divisiones inferiores.

Soriano ha sacado el tema de los equipos B en los últimos días. MANCHESTER CITY

En materia específica para los jugadores juveniles, los clubes podrían ceder quince jugadores a la vez. Podrían enviar hasta cuatro jugadores a un mismo equipo y con una preferencia de llamar de vuelta a los cedidos prácticamente cuando lo deseen.

¿Qué opina la Premier League y el Gobierno?

La Premier League ha emitido un tajante comunicado desaprobando el accionar y la manera de manejar ‘Project Big Picture’. Declararon que estas no son formas de trabajar ni de proceder en estos sentidos, refiriéndose a un trabajo casi a escondidas de principalmente Liverpool y Manchester United. En pocas palabras, la Premier League está furiosa por el manejo de esta propuesta. Inclusive se reportó de un directivo de un equipo de PL que se enteró de ‘Project Big Picture’ por el periódico. Esto deja en evidencia las malas formas y prácticas del desarrollo y gestación de este proyecto.

Por parte del gobierno, la postura no ha sido muy diferente. El Departamento de Cultura, Medios y Deporte ha declarado estar decepcionado y sorprendido de escuchar esta reunión de planeación a escondidas por algunos equipos. Resumiendo, tanto la Premier League como el Gobierno Británico han rechazado inicialmente el ‘Project Big Picture’.

¿Y ahora qué?

Se celebrará una reunión extraordinaria entre los veinte equipos de Premier League en los próximos días. De forma evidente, ‘Project Big Picture’ será el tema central de conversación y dicha reunión podría sacudir fuertemente el fútbol inglés. Recapitulemos que se necesitarían catorce de veinte votos a favor para aprobar ‘Project Big Picture’.

La Premier podría sufrir uno de los cambios más grandes en su historia. PREMIER LEAGUE

Los ojos también estarán puestos en la FA. Esta entidad tiene una fuerte influencia sobre la Premier League y cuenta con el poder de vetar alguna decisión relacionada con ascensos y descensos. Existe gran duda e incertidumbre acerca de la postura que tendrá la FA sobre este asunto. De acuerdo a distintos reportes, se espera que si la propuesta no es aprobada, no lo dejarían de lado y se seguiría insistiendo en instaurar ‘Project Big Picture’ en el fútbol inglés.

Implicaciones

El ‘Project Big Picture’ busca un cambio radical en el sistema del fútbol inglés. Si bien contempla temas positivos como la inyección económica a Football League y otras ligas y la modificación al reparto de ingresos, puede ser percibida como una caridad disfrazada.

Los clubes fuera de Premier League están urgidos de ayuda económica, y estarían dispuestos a aceptar ‘Project Big Picture’ para sobrevivir actualmente. Pero las consecuencias y cambios a largo plazo podrían ser altamente perjudiciales y negativas para ellos mismos.

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