Swindon Town, el equipo de los récords negativos

Un breve repaso a la única campaña de los ‘Robins’ en la Premier League y su tumultuoso camino desde entonces

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La Premier League es el destino por excelencia en el mundo del fútbol. Grandes y pequeños sueñan con jugar en ella alguna vez o al menos presenciar un partido en sus estadios, con el público cantando a todo pulmón. Incluso si la vemos del lado de los negocios no hay nada mejor. A lo largo de la extensa pirámide que conforma el fútbol inglés, cada equipo, profesional o amateur, se ilusiona con jugar en la máxima categoría algún día.

Pocos de ellos lo consiguen y el precio por hacerlo puede ser caro si no se manejan bien las cosas. Aún así, esos equipos al menos pueden decir con orgullo que disputaron dicha competencia. Nuestro protagonista en esta oportunidad solo participó en una temporada, pero le bastó para dejar su huella en ella. Claro está, como bien adelanta el título, no fue para nada positiva.

El Swindon Town llega a la Premier League

El equipo del suroeste de Inglaterra ascendió a la Premier League en la temporada 92-93 desde la antigua First Division (hoy Championship). Los ‘Robins’ ganaron el play-off de ascenso tras terminar quintos en temporada regular. A día de hoy, 50 son los equipos que alguna vez han disputado la Premier y el Swindon es uno de los tres clubes que tan solo la han jugado otra temporada (Barnsley y Blackpool son los otros dos).

Como bien lo mencionamos en la introducción, la temporada del Swindon fue olvidable y todo comenzó desde antes del inicio. Glenn Hoddle, técnico con el que consiguieron el ascenso y ex gloria del Tottenham, se marchó para entrenar al Chelsea. John Gorman, asistente de Hoddle, se hizo cargo de la dirección técnica. Ya desde el principio todo pintaba muy mal y no haría otra cosa que empeorar.

Jugadores del Swindon Town festejan su ascenso a Premier. SWINDON TOWN

Aunque contaban con gran parte del núcleo que logró el ascenso (jugadores como John Moncur y Nick Summerbee), además de la incorporación de Jan Age Fjortoft (a quien seguro reconozcan por su trabajo comentarista para diversas señales europeas), el Swindon tuvo que afrontar muchas limitaciones desde temprano. ¿Tan grave fue la temporada para los ‘Robins’? Lo cierto es que sí, pues no consiguieron su primera victoria hasta el 24 de noviembre (16ª jornada).

Hasta entonces sólo sumaban 6 puntos. ¿Esto significa que resurgieron de entre las cenizas como el fénix? Nada más alejado que eso. Swindon siguió acumulando una serie de malos resultados y para colmo de males, Fjortoft, por el cual el club había desembolsado 1,3 millones de libras (un gasto considerable en la época), no anotaría hasta enero (y por FA Cup).

El paso del Swindon por la Premier fue claramente con más pena que gloria, pero aún falta el detalle más estrepitoso de aquella temporada 93-94. ¿Recuerdan que dijimos que ostentan uno de los récords negativos de la competición? El Swindon tiene el ‘honor’ de ser el único equipo en recibir 100 goles en una temporada. Si bien por aquel entonces 22 equipos disputaban la Premier League, lo cual implica un total de 42 fechas, difícilmente se vea superado en ese rubro. Lamentablemente, la temporada de los ‘Robins’ terminó tan abruptamente como lo fue su desarrollo. En las últimas 14 jornadas solo consiguieron 1 victoria.

Los ‘Robins’ solo disputaron una temporada en Premier League. SWINDON TOWN

Incluso se puede decir, como si lo anterior no fuera suficiente, que el Swindon Town tiene otro récord negativo entre los equipos que disputaron la Premier. En la temporada 05-06 se convertirían en el primer equipo en llegar hasta League Two después de haber estado en la élite inglesa. Bolton, Oldham y Wimbledon los acompañarían años más tarde. Luego de su descenso de primera división, sumaron otro descenso al año siguiente. Sunderland tiene un mérito semejante. Y aún hay más: en los últimos 30 años suman siete descensos, además de siete movimientos entre ascensos y descensos en lo que llevamos de siglo.

Una temporada de pesadilla

Los fans del Swindon Town no han tenido respiro en estos últimos 30 años ante tantas malas noticias. Para ser honesto, hay que conservar un afecto muy especial en tu corazón para poder soportar semejante trayecto. Esto también es fútbol. El punto álgido de la crisis de los ‘Robins’ se terminó de manifestar en la temporada 20-21. Si lo que les contamos párrafos atrás les pareció triste, no tienen idea de lo que se viene. Sí, a veces las cosas sí pueden ser peores.

Durante la temporada 19-20 tocaron el cielo tras volver a League One, pero como ya vimos antes, esas esperanzas se pueden hacer añicos al año entrante. La temporada 20-21 fue un martirio de principio a fin. Corresponde enumerar los puntos centrales del auténtico suplicio que vivió el Swindon el curso pasado y que se extendieron hasta principios de esta temporada. Bizarro es poco.

Imagen del Swindon campeón en 2020. SWINDON TOWN

Datos de la Temporada 20-21

  • El club no tenía casi recursos de utilería. 
  • No invirtieron tras el ascenso y en el medio perdieron a jugadores artífices de esa gesta.
  • Se marcha el preparador físico a mitad de la temporada.
  • Los jugadores se ofrecen a pagar sus propias resonancias magnéticas.
  • La FA se vio obligada a intervenir porque a los jugadores solo se les pagaba el 60% de su sueldo. 
  • El ayuntamiento de Swindon inicia acciones legales ante la falta de pagos en la renta del estadio.
  • Sufren 89 goles en contra en la campaña del descenso y suman un récord de 29 derrotas en una sola temporada liguera. 
  • Su dueño, Lee Power, abandona el club en junio de 2021.
  • En la pretemporada de cara al curso actual cambian de técnico de un mes a otro (en medio de los problemas legales del club y la falta de refuerzos).
  • Otros miembros del staff técnico toman las riendas del equipo. El entrenador de arqueros se encarga de informarle a ciertos jugadores que no serían tenidos en cuenta. 
  • Un jugador se queda sin contrato por el motivo más insólito: la persona con quien lo firma deja de formar parte del club y por ende se anula.
  • El club encara la pretemporada con tan solo siete profesionales. 13 de los 22 jugadores estaban a prueba.

Todas las miradas de esta debacle absoluta apuntan a un único culpable: Lee Power, ex dueño de los ‘Robins’. Power es un ex futbolista que decidió emprender en empresas de representación deportiva. Llegó a estar vinculado en 44 clubes de distintas disciplinas. Uno de los amigos de Power es Tim Sherwood, ex jugador y entrenador del Tottenham. Sherwood incluso llegó a desempeñarse como director deportivo del Swindon.

Muchas cosas se pueden decir sobre la dirección de Power, pero sin dudas la más turbia es la siguiente: en 2013, cuando se hizo cargo del club, aparentemente no fue por completo. Power era solo dueño del 50 % del Swindon. ¿La otra mitad? El mismo Power se lo atribuyó a Gareth Barry, ex jugador de Manchester City y Aston Villa, entre otros. ¿Les suena el nombre? Barry es el jugador con más partidos en Premier League hasta la fecha. Aún así, él desmintió cualquier tipo de vínculo. En su lugar, Michael Standing, ex representante del futbolista habría sido el dueño del porcentaje restante. Lo cierto es que nadie sabía esto. ¿El motivo? La FA prohíbe que futbolistas en actividad y representantes tengan negocios en un club. Lo que mal empieza mal acaba.

Imagen del Swindon campeón de League 2 en 2012. SWINDON TOWN

Una nueva esperanza

Con la marcha de Power, los malos años de Swindon quizá hayan llegado a su fin. Clem Morfouni, un empresario australiano de la construcción, adquirió al equipo en julio de 2021. Morfouni no es un nombre desconocido en Swindon. Desde 2015 lleva siendo accionista del club y en 2019 accedió al 15 % de las acciones por 1,1 millones de libras. El 85 % restante lo completó el pasado julio. Empieza un nuevo capítulo en la historia de los ‘Robins’.

Para que se apreciara el cambio de aires, en tan solo una semana al cargo, el club ya tenía un CEO, un técnico y un director de fútbol. En palabras del australiano, las metas a futuro incluyen aspirar a estar en Championship dentro de los próximos cinco años, una vez que el club sea sostenible. Por lo pronto, el primer reto es sobrevivir. De momento, se encuentran cerca de los puestos de ascenso a League One. ¿Podrán los ‘Robins’ volver a tiempos más felices y encontrar estabilidad? Es uno de los desafíos e historias más apasionantes que nos regala el fútbol inglés. Les deseamos muchos éxitos en este nuevo comienzo.

Bonus track: Villanos de un cuento

Hay un dicho que consagra que todo tiempo pasado fue mejor. Lo que es alegría en unos, muchas veces es tristeza y desilusión en otros. Para el Swindon esto lo retrotrae a 1969, año en que consiguieron su máximo logro hasta el momento: la League Cup. En la final derrotarían nada más ni nada menos que al Arsenal. Este episodio es narrado en uno de los capítulos de Fever Pitch, el libro de Nick Hornby que trata diversos momentos significativos de su vida y su vínculo directo con el Arsenal. No les vamos a spoilear nada, pero piensen en las dimensiones de una derrota en Wembley por la final de una copa ante un equipo de tercera división.


Un comentario en “Swindon Town, el equipo de los récords negativos”

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