Bruno Saltor: «Quiero seguir ayudando al Brighton a crecer como en los últimos años»

Hablamos con el ex capitán de los ‘Seagulls’ sobre su trayectoria, su adaptación al fútbol inglés, sus planes de futuro y otros temas de Premier League

Bruno Saltor (Tarragona, 1980), ex capitán del Brighton & Hove Albion, se retiró del fútbol profesional el pasado 12 de mayo. Después de siete años y más de 200 encuentros vistiendo la camiseta de los ‘Seagulls’, el lateral colgó las botas tras disputar el último partido de la temporada en su hogar, el Amex Stadium.

Pregunta. Natural de Mora d’Ebre (Tarragona), comenzó a formarse en el equipo de su pueblo antes de pasar por el Atletic Segre y UE Lleida. Espanyol, Nàstic, Almería, Valencia y Brighton completan su trayectoria. ¿Cómo fue el ascenso al fútbol profesional?

Respuesta. Con 14 años tuve que tomar la decisión de irme de casa para cumplir mi sueño. Entré en una escuela de fútbol de Lleida de la que se hablaba muy bien, el Atletic Segre. Fiché en juveniles por la UE Lleida y después me fui a la cantera del Espanyol, donde todo empezó a coger un matiz mucho más serio. He tenido altibajos en mi carrera porque llegué a debutar en Primera División con el Espanyol y al año siguiente estaba en el Lleida en 2ªB. Siempre tuve claro lo que quería conseguir y luché mucho para ello. He tenido la suerte de vivir una carrera larga y poder disfrutar de muchas cosas.

P. Bruno Saltor llega en 2012 a un Brighton que disputa la Championship. ¿Cómo fue su adaptación al fútbol británico?

R. Tenía muchas ganas de vivir esa experiencia a nivel futbolístico y vital, por lo que me adapté muy rápido. Era una nueva cultura, un nuevo idioma, un fútbol diferente. En Inglaterra es mucho más físico, había un déficit de táctica. En los últimos años con la llegada de entrenadores extranjeros ese déficit se está cortando.

P. Fue una de las piezas clave de los ‘Seagulls’ en la temporada 2016-2017, cuando regresaron a la Premier League 34 años después. ¿Cómo fue la vuelta a la élite?

R. Increíble, especialmente para mí por la edad y los sacrificios que hice fue muy emotivo. Habíamos jugado tres play-off y esa ocasión la vimos como nuestra última oportunidad. Fue una alegría enorme.

Grafiti en una de las calles de Brighton en homenaje a su capitán Bruno Saltor. BHAFC

P. Después de dos temporadas en la máxima división inglesa se retira en el último partido de la campaña con el objetivo de la salvación cumplido. ¿Fue una retirada soñada? ¿Cómo se sintió?

R. Fue una retirada mucho más especial de lo que me hubiera imaginado. Nunca había pensado tener un final tan bonito y emotivo como el que tuve. Lo disfruté muchísimo, aunque también me dio tristeza y me emocioné. Era una decisión que había tomado y quería hacer a mi manera, y así lo hice.

P. Derrota que coronó al Manchester City campeón de una de las Premier más disputadas de la historia. ¿Cómo ha visto al City y al Liverpool este año?

R. Han sido los dos mejores equipos con diferencia. Para mí el City domina muchas más facetas del juego que el Liverpool, por eso a la larga ha sido más regular. Los dos han estado a un nivel altísimo, pero el City de Guardiola ha sido mejor.

P. Durante su carrera ha competido en las dos mejores ligas de fútbol del mundo defendiendo a jugadores como Messi o Cristiano Ronaldo. ¿Qué futbolista le ha llamado más la atención en todos estos años?

R. Más allá de Cristiano y Messi, el que más me ha sorprendido ha sido Hazard. Está a un nivel altísimo, para mí es el mejor jugador de la Premier. Se está hablando mucho de que se puede marchar a España y si se va será una gran pérdida para el fútbol inglés. Otro jugador que me ha llamado la atención es Van Dijk. Ese chico es una barbaridad, mide 1,90 y se mueve más rápido que un extremo. Tiene calidad, es fuerte, no creo que ahora mismo tenga precio. Para mí es un líder, ha sido clave en los éxitos del Liverpool.

Bruno Saltor disputa un balón con Sergio Agüero. MANCHESTER CITY

P. ¿Un estadio o afición favorita?

R. En España está claro que el Camp Nou y el Bernabéu impresionan. Respecto a las aficiones me quedo con las del Sevilla y el Betis. El estadio en el que más me gustaba jugar era el viejo San Mamés en España y Old Trafford en Inglaterra, aunque he de decir que el ambiente de Anfield es inigualable.

P. Peor y mejor momento como profesional.

R. Mi etapa más complicada la viví en la última temporada en Valencia. La dificultad y el reto de jugar en un gran equipo se juntó con momentos en las que las circunstancias no me ayudaron. Yo tampoco supe gestionarlo bien, ahora lo hubiera vivido de otra manera. En cuanto al mejor momento he tenido muy buenos con varios ascensos, pero me quedaría con el del Brighton por mi momento de madurez. Todo lo que he vivido en Inglaterra ha sido especial, hasta llegar al punto de sentir Brighton como mi casa.

P. ¿Qué ha supuesto ser capitán del Brighton?

R. Un honor y una responsabilidad. En Inglaterra ser capitán conlleva muchas cosas, es algo cultural que se vive de forma muy especial. Cuando me lo ofrecieron lo acepté sabiendo que era un peso enorme y tendría que dar lo mejor de mí.

P. Se retira del fútbol con la frase «Always ‘Seagull’». ¿Qué planes tiene Bruno Saltor para el futuro?

R. El club quiere que me quede trabajando con ellos. Estoy formándome como entrenador y tanto mi familia como yo queremos quedarnos aquí. Quiero ayudar en todo lo que pueda para que el Brighton siga creciendo como lo ha hecho en los últimos años.