Ivan Toney y Adam Armstrong, los goleadores que dejó escapar el Newcastle

Ambos ex jugadores de los ‘Magpies’ se están saliendo en Championship

No es la primera vez que en este medio de comunicación se dice que la Championship, aun siendo una segunda división, es una de las mejores ligas de Europa. La calidad de las plantillas y el poder económico de los clubes la convierten en una de las competiciones más seguidas del viejo continente, además de hacer de escaparate para que los jugadores jóvenes muestren su potencial y den el salto a Premier League (véase Maddison, Benrahma, Watkins o Eze).

Esta temporada de Championship la está dominando con puño de hierro el Norwich de Farke. Watford y Bournemouth, beneficiados por los ‘parachute payments’ (ayudas que la Premier concede a los equipos descendidos) luchan por el ascenso con Swansea, Brentford, Reading y Barnsley. En el top 3 de máximos goleadores vemos a Teemu Pukki (20), escoltado por dos jóvenes ingleses con pasado en el Newcastle: Ivan Toney y Adam Armstrong.

Ivan Toney

Ivan Toney con el Brentford. BRENTFORD FC

El de Northampton despuntó joven en su ciudad natal llamando en la atención del Newcastle en 2015. Los ‘Magpies’ le dieron la oportunidad para debutar en Premier, pero no acabó por consolidarse en el equipo de Rafa Benítez y tuvo que buscar suerte lejos del norte de Inglaterra. Concretamente, Toney jugó para Barnsley, Shrewsbury Town, Scunthorpe y Wigan de League One.

En 2018 se hizo oficial su fichaje por el Peterborough United, equipo en el que el inglés recuperó su mejor nivel. Sus 23 goles en la 18-19 y 26 en la 19-20 provocaron que varios equipos de Championship llamaran a la puerta, pero la pugna se la acabó llevando un Brentford que buscaba sustituto para Ollie Watkins.

El salto a segunda división inglesa no ha sido nada para Toney, pues lidera la tabla de goleadores con 24 dianas además de llevar nueve asistencias. Estos números, según informó The Sun, han captado el interés de varios clubes de Premier como West Ham, Leicester o Arsenal, pero el Brentford ha sido claro y ya ha fijado un precio de 25 millones de libras por su ariete.

Adam Armstrong

Armstrong celebra un gol con el Blackburn. BLACKBURN ROVERS

Una historia similar es la que ha vivido Adam Armstrong. Criado en la cantera del Newcastle desde los nueve años, el delantero fue escalando categorías hasta debutar en Premier en la temporada 13-14. Al año siguiente formó parte del primer equipo, pero no convenció a Pardew ni Carver y terminó por marcharse de casa.

Un fructífero préstamo en Coventry (20 goles) y otros dos en Barnsley y Bolton lo llevaron a un Blackburn de League One. Con los ‘Rovers’ ascendió en 2018 a Championship, equipo para el que ya ha marcado 55 goles. De hecho, su mejor versión la estamos viendo esta temporada: Armstrong se sitúa tercero en la tabla de goleadores y lidera a un Blackburn que sueña con el play-off.

Dos atacantes que en su día pertenecieron al Newcastle y que tuvieron que salir del norte de Inglaterra para hacerse un nombre en el fútbol británico. Un conjunto, las urracas, que no tiene en sus filas un delantero que llegue a 15 tantos en Premier desde Demba Ba en 2012. Es probable que Toney y Armstrong acaben jugando algún día en la Premier, ¿será para el equipo con el que debutaron en la élite?

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