La gloria europea vuelve a huir de Manchester

El United fue eliminado de Europa League y el City cayó en cuartos de Champions

Si bien de ambos conjuntos de esta ciudad el United ha sido el único en alcanzar la gloria, el City últimamente ha caído cerca. Luego de que durante años los ‘Red Devils’ hayan sido favoritos a quedarse con las luces, hoy la realidad es otra. Ya sea por procesos erróneos, falta de amor al juego o por mera mala suerte, lo cierto es que en los últimos años los equipos de Manchester se han quedado con las ganas de saborear el éxito.

Manchester United: Champions y Europa League

No está de más recordar que el United ha tenido la dicha de alzar todos los títulos de torneos en los que ha participado. Alzando la orejona tres veces y la Europa League por una ocasión, se coloca junto al Liverpool como uno de los conjuntos más ganadores en Europa de Inglaterra.

La mística copera de los de Old Trafford llegó a su punto máximo en la época de Sir Alex Ferguson. Llegando a alzar el triplete en 1999, ganando la Champions en una final de infarto contra el Bayern Múnich. Si bien es cierto que posterior a esa mágica noche pasaron nueve años para volver a alzar la copa, el United fue uno de los pesos pesados de la competición.

En el 2008 al mando del escocés y como varias figuras que alzaron la copa años antes, el United se coronó como campeón de Champions en Moscú frente al Chelsea.

Considerado uno de los mejores United de la historia, consiguieron su última Champions en 2008. PLANET FOOTBALL

Después del éxito del 2008, el United repitió al año siguiente el pase a una final de Champions. Sin embargo, esta vez caería ante un Barcelona de Guardiola en plena formación. Pasaron dos años y otra vez ambos clubes se vieron las caras en una final, ganando nuevamente los dirigidos por Pep Guardiola en Wembley.

Con la salida de Ferguson en 2013, los diablos rojos han ido perdiendo protagonismo en la competición, a tal punto de no formar parte de ella. Sin embargo, la Europa League fue otro terreno en su camino, siendo hasta el año 2016 el único título disputado por los ‘Red Devils’ que no estaba en su vitrinas.

Mourinho fue el único entrenador que devolvió la gloria al United tras Ferguson. MAN UNITED

Al mando de José Mourinho consiguió coronarse campeón de aquel torneo, siendo así, el único equipo de Manchester en ganar ambos trofeos. Pero aquel título no tapó la dolorosa realidad que vive actualmente. Sin protagonismo en liga, el United se hunde de a poco en su propio pasado.

Al perder contra el Sevilla en la semifinal de esta Europa League, los diablos rojos siguen con la mala racha europea. Visto desde una amplia perspectiva, la falta de procesos, el exceso de nombres y la mala gestión de la directiva han colocado a un United entre la espada y la pared.

Manchester City: Cuando los millones no son lo suficiente

Desde que la chequera del Medio Oriente tocó a la puerta de los ‘Cityzens’, las cosas han cambiado en el club. Se han vuelto protagonistas en la última década en la Premier, incluso se ha llegado a pensar que podrían ser favoritos en alguna edición de Champions. Pero la realidad ha sido muy distinta a la esperada o planteada por los medios y la afición.

Luego de ganar a nivel local, la asignatura pendiente ha sido dar el salto al ámbito europeo, por ello, año tras año se invierte mucho dinero en jugadores del mejor nivel. Pero esa inversión ha sido en vano, debido a diversos factores futbolísticos.

El Manchester City ha ganado cuatro ligas en la última década. GETTY IMAGES

Ya sea por la presión o por otro tipo de factores en cancha, siempre han tenido pendiente la definición. Otro factor determinante ha sido la falta de certeza en la defensa, debido a que en ciertos momentos del partido, sus laterales abandonan sus labores y dejan espacios. Estos dos aspectos han sido mortales en varias definiciones de torneos internacionales.

Si bien Europa ha sido la deuda pendiente de los ‘Skyblues’, sus números muestran que son un equipo a tener en cuenta en cada competición. A nivel de Champions registra 81 partidos jugados, de los cuales se hizo con la victoria en 40 ocasiones, empató 16 veces y registra 25 derrotas, en diez temporadas jugadas. Por otra parte, en 52 partidos jugados de Europa League registran 28 ganados, 13 empates y 11 derrotas, en ocho temporadas disputadas.

El Manchester City llegó a jugar la Recopa, y de sus 18 partidos disputados ganó 11, empató dos y perdió cinco. Pocos se acuerdan de que los que antaño jugaron en Maine Road conquistaron la Recopa 69-70, el logro europeo más importante hasta la fecha.

Imagen del Manchester City campeón de la Recopa 69-70. MANCHESTER CITY

¿Cuáles son los problemas del City en Europa?

Como ya se mencionó antes y además de su falta de experiencia en competiciones europeas, los problemas del City en Champions radican en su defensa. Guardiola siempre ha incidido en atacar ordenados para cuando toque defender todo sea mucho más sencillo y se pueda recuperar el balón más rápidamente. Él también prueba a los jugadores en diferentes posiciones, pero muchos de ellos han fallado a la hora de cubrir los huecos.

Atacar con todo el equipo en campo contrario y presionar tan arriba tiene sus riesgos. En muchos partidos hemos visto este problema escenificado en los laterales, los cuales no llegan a defender el contragolpe del rival. En este punto es de vital importancia que el mediocentro defensivo haga las vigilancias y otros jugadores (como los extremos o interiores) cubran su posición.

Podemos rescatar que ambos clubes se están adaptando a sus respectivos procesos, prueba de ello ha sido que hayan llegado lejos. Sin embargo, está en ellos encontrar sus verdaderas flaquezas y convertirlas en oportunidades contundentes.

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