¿Qué es el ‘Boxing Day’ y qué relación tiene con el fútbol inglés?

La historia y el significado de una de las festividades futboleras más celebradas en las islas

El 26 de diciembre es una fecha marcada en el calendario del fútbol inglés. Un día de Navidad en el que la Premier y las tres categorías de la Football League disputan una jornada planificada exclusivamente para el disfrute de los aficionados. Los estadios alcanzan las cotas más altas de aforo, padres e hijos acuden juntos a los campos, creando una atmósfera familiar a la par de esta tradición británica.

Este regalo navideño trae consigo fútbol desde hoy hasta el próximo miércoles 30, con partidos todos los días (en total 20 encuentros correspondientes a las jornadas 15 y 16). La propia Federación también se implica de lleno a la hora de organizar estas jornadas, hasta el punto de enfrentar equipos de la misma ciudad o de urbes vecinas para que los hinchas no tengan que desplazarse muchos kilómetros.

Lamentablemente, este ‘Boxing Day’ será el más triste de una tradición que se inició a finales del siglo XIX. La situación de la pandemia hará imposible que los aficionados acudan a los estadios, salvo en la ciudad de Liverpool. Anfield y Goodison Park podrán contar con hasta 2.000 espectadores en el Liverpool-West Brom y Everton-Manchester City.

Origen del ‘Boxing Day’

El origen del ‘Día de la Caja’, aunque discutido, se remonta a la Edad Antigua y se vincula con las cajas que los nobles de la época entregaban a sus siervos con las sobras de la cenas de Navidad. Otros apuntan que antaño, en el día después de Navidad, los empleados acudían a sus trabajos con cajas donde los patrones les dejaban dinero. Sin embargo, los menos interesados en estas leyendas aseguran que el nombre de la tradición se debe a la cantidad de cajas de regalos que pueblan las calles en estas fechas.

Dos aficionados del Soton vestidos de Papá Noel. PREMIER LEAGUE

Entre todas estas teorías existe una que relaciona directamente el ‘Boxing Day’ con el fútbol. Tiene que ver con que hace 160 años, el 26 de diciembre de 1860, Sheffield FC y Hallam FC disputaron el primer partido de la historia del fútbol a nivel de clubes. Una fecha histórica dentro del mundo del deporte rey, quizás, por lo que realmente resulte imposible suspender los partidos un 26 de diciembre.

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