Recorrido futbolero por la ciudad de Londres

Una guía para visitar los 12 estadios más importantes de la ciudad londinense

Londres es conocida por ser una de las ciudades más importantes del mundo, siendo un centro principal tanto financiero como cultural. La capital del Reino Unido está llena de museos, palacios y parques, pero también de estadios, la atracción turística favorita de cualquier aficionado al deporte rey.

Biggest Football Clubs In London - Top 10 - 1SPORTS1
Grandes clubes de Londres. 1SPORTS1

Precisamente, en la ciudad londinense y su área metropolitana podemos encontrar hasta 12 grandes estadios, sin contar todos aquellos pertenecientes a clubes de las categorías inferiores del fútbol inglés.

La primera pieza en la capital la puso el Fulham FC, fundado en 1879, lo que lo convirtió en el club profesional más antiguo de Londres. Pero esto es solo la introducción, pues a continuación pasaremos a realizar un recorrido futbolero por toda la urbe. 

Un norte de alta categoría

Comenzamos por el norte de la ciudad y nos dirigimos a Brisbane Road, la casa del Leyton Orient. Construido en 1937, este estadio con capacidad para 9.000 espectadores se encuentra incrustado en el vecindario, pues sus cuatro esquinas son bloques de pisos.

Su dueño, el Leyton Orient FC, actualmente juega en la cuarta división nacional y último nivel profesional (League Two). 

Brisbane Road, estadio del Leyton Orient. LOFC

No nos distanciamos mucho y ponemos rumbo al barrio de Haringey, donde emerge un colosal estadio estrenado no hace mucho tiempo, el Tottenham Stadium. En él juegan los ‘Spurs’, finalistas de Champions League hace tres temporadas con Mauricio Pochettino y líderes de Premier en la actualidad con Nuno Espírito Santo.

Imagen del estadio del Tottenham. THFC

Cuatro kilómetros al suroeste nos encontramos con el hogar de su archirrival, el Emirates Stadium. Este moderno campo se construyó para sustituir al mítico Highbury, hoy convertido en bloques de viviendas.

Aquel estadio fue testigo del gran Arsenal de principios de siglo, equipo que lleva unas cuantas temporadas sufriendo por entrar en Europa. Con dos estatuas escoltando la entrada en honor a Thierry Henry y Herbert Chapman, el Emirates espera impaciente que su club vuelva a codearse con los más grandes, al igual que en los viejos tiempos.

El Emirates Stadium y Highbury se miraban de cerca. ARSENAL FC

Si viajamos unos 10 kilómetros al oeste llegaremos a Wembley, el estadio más famoso y grande de Inglaterra. Conocido por todo aficionado al fútbol, este campo fue protagonista de una final de Mundial y es la sede de la selección inglesa además de acoger los partidos de play-off de categorías inferiores y finales de copas nacionales.

Construido en 1923, sus icónicas torres (ya desaparecidas) hacían de él un estadio mítico. Fue remodelado en 2007 con una capacidad para 90.000 espectadores. Aunque ya no es lo que era no ha perdido su esencia.

Hammesmith & Fulham, donde conviven tres históricos

Si un barrio es el líder en la ciudad ese es el de Hammersmith & Fulham. En este distrito (uno de los más ‘posh’ de la capital) conviven un total de tres equipos: Fulham, Queens Park Rangers y Chelsea.

El primero tiene, quizás, el estadio mas bonito de todo Londres. Craven Cottage mantiene en el año 2021 esa atmósfera inglesa que tanto gusta. Coronado por una pequeña caseta de estilo victoriano, el campo se emplaza a las orillas del río Támesis. 

Fachada de Craven Cottage. GETTY

Apenas un kilómetro y medio separa Craven Cottage de nuestro siguiente protagonista. Stamford Bridge es otro de los estadios históricos del fútbol británico. Con capacidad para 42.000 espectadores, es casa del Chelsea (actual campeón de Europa) desde el año 1904.

Stamford Bridge en imagen aérea. CHELSEA FC

Un poco más al norte se encuentra otro estadio mítico donde los haya, Loftus Road (actual Kiyan Prince Foundation Stadium). En este vetusto campo disputa sus partidos el Queens Park Rangers, otro club de Londres que actualmente juega en Championship, segunda categoría del fútbol inglés. Su hogar tiene una capacidad de 18.500 espectadores

Loftus Road. QPR

Si hay algo que caracteriza a los estadios londinenses antiguos es que están incrustados entre las viviendas. Entre ellos, el más conocido fue el extinto Griffin Park, casa del Brentford hasta 2020. Tras más de 115 años, las ‘Bees’ decidieron mudarse a un nuevo y moderno campo, el Brentford Community Stadium, con capacidad para 12.000 espectadores. 

Este y sur de Londres

Cambiamos el oeste por el este y nos dirigimos al barrio de Bermondsey, un distrito cercano al Tower Bridge. En él podemos encontrar The Den, el estadio de uno de los equipos más odiados de Inglaterra, el Millwall. El club, fundado en 1885 juega en este campo (20.000 espectadores) desde su construcción en 1993. Los ‘Lions’ disputan la Championship en la actualidad y solo han jugado dos temporadas en primera división.

The Den. MILLWALL FC

Si el Millwall es uno de los equipos más odiados de Inglaterra es por el comportamiento de sus fans. Estos mantienen una fuerte rivalidad con el West Ham (aunque se vean poco las caras últimamente), equipo con el que disputan el Derbi del Este de Londres.

Los ‘Hammers’, históricos del fútbol inglés, jugaron en Boleyn Ground (a menudo conocido como Upton Park) desde 1904 hasta 2016, año en el que se mudaron al Olímpico de Londres. Un cambio que generó mucho debate, pues sus dueños se llevaron el club al barrio de Stratford y abandonaron su mítico hogar, hoy convertido en bloques de pisos como Highbury.

Para finalizar este recorrido futbolero por la ciudad londinense nos faltaría visitar dos estadios al sur del Támesis. El primero es The Valley (cerca de 30.000 espectadores), la casa del Charlton Athletic. Un club que ha jugado 27 temporadas en la élite inglesa y hoy atraviesa un momento complicado en League One.

The Valley, la casa del Charlton Athletic. GETTY

Por último, cogemos el coche y conducimos 12 kilómetros al sur para llegar al suburbio de Croydon, donde se encuentra Selhurst Park. En este estadio juega el Crystal Palace desde 1924 y lleva acogiendo partidos de Premier League desde hace nueve temporadas.

En esta guía hemos visitado los estadios más importantes de Londres, pero nos hemos dejado otros muchos de divisiones inferiores como el del Dag & Red o AFC Wimbledon. Guardamos todos ellos para otro recorrido futbolero. ¡Hasta el próximo viaje!