Jacob Ramsey, otro joven ‘villano’ que acapara las luces de Birmingham

Una observación de la última perla de la cantera del Aston Villa

En el imaginario social, cuando dos figuras legendarias unen sus caminos es porque algo va a suceder. En esta ocasión, el destino de un mítico club como el Aston Villa se encuentra en manos de Steven Gerrard, otro histórico del fútbol inglés. Y, si a la magnitud de estos dos entes unimos la magia y fantasía de una ciudad como Birmingham, se obtiene un cóctel ideal para empezar a soñar.

Desde finales de noviembre el ex jugador del Liverpool es el técnico que se sienta en el banquillo de Villa Park. El mal inicio de temporada de los ‘villanos’ llevó a la destitución de Dean Smith; y a la posterior presentación de ‘Steve’ como nuevo entrenador. Tres años en el fútbol escocés y un título liguero con el Rangers FC son su carta de presentación para iniciarse en la Premier League.

En estos dos meses, cuatro victorias en los últimos siete partidos son los primeros frutos del nuevo Aston Villa. El equipo ha mejorado en todos los aspectos numéricos, pero para el aficionado hay algo más especial que se está fraguando en las filas del equipo: Jacob Ramsey. De igual modo que ocurría con Jack Grealish, hay un nuevo ‘Peaky Blinder’ que despierta sensaciones en Birmingham.

El chico, natural de la ciudad, ha sido criado en las filas ‘villanas’ desde los seis años y ha desarrollado toda su carrera allí, excepto un breve periodo de seis meses en League One con el Doncaster Rovers. Debutó como jugador profesional en 2019, cuando el Aston Villa militaba en Championship. Desde entonces, la carrera del joven Ramsey no ha parado de ascender como la espuma hasta el día de hoy.

Sus registros en Premier League

Jacob Ramsey define para anotar su segundo gol de la temporada. PREMIER LEAGUE

La carrera de Ramsey con el Aston Villa sigue un paralelismo a la de Emile Smith-Rowe y el Arsenal. El joven centrocampista de Birmingham debutó la temporada pasada en Premier League, y ya son 38 partidos oficiales en la máxima competición del fútbol inglés. En la presente campaña ha disputado un total de 16 partidos, siendo titular en 11 ocasiones. Es el décimo jugador de la plantilla que más tiempo ha estado sobre el verde con un total de 1.004 minutos.

Además, esta situación se magnifica desde la llegada de Gerrard a Villa Park ya que el jugador ha gozado de mayor relevancia aún. En siete de los ocho partidos con el nuevo entrenador Ramsey ha sido titular; habiendo disputado 558 minutos y, únicamente, sin vestirse de corto en su encuentro contra el Manchester City.

Su presencia en el once de Gerrard no es ya ninguna sorpresa. En lo que va de Premier ha participado en el 62 % de los minutos totales posibles y ha anotado dos goles (Arsenal y Norwich City), unos números más que aceptables para el joven centrocampista.

Así juega Jacob Ramsey

Mapa de calor de Jacob Ramsey en Premier League. SOFASCORE

En los últimos partidos, los ‘villanos’ han formado sobre el verde en 1-4-3-3. El protagonista de este análisis ha participado como interior izquierdo en la línea de tres centrocampistas, escoltando, junto al otro interior, a Douglas Luiz. Se trata de un centro del campo bastante físico, pero sin enmarcarse dentro del perfil de centrocampista rocosos. Más bien es una línea de mediocentros con mucho recorrido y capacidad de llegada en ambas áreas.

Ramsey sería una especie de jugador ‘box to box’ con mucho trabajo a nivel defensivo. Se trata de un perfil similar al de Mateo Kovačić en el Chelsea. Ambos comparten una cualidad muy especial y que casa de manera perfecta en el fútbol inglés: la rápida conducción con el balón pegado a los pies. Ese cambio de ritmo en los diez primeros metros lo hace un jugador diferente y con capacidad para romper líneas.

Brilla más por su faceta defensiva que ofensiva, al menos de momento. Jacob ha realizado con éxito 29 ‘tackles’ en lo que va de Premier League, lo que supone ganar el 62 % de las entradas realizadas. Su papel para desbaratar ocasiones de peligro rival es notable, ha realizado seis bloqueos y nueve intercepciones de balón. La idea de Gerrard con él es encimar a los centrocampistas rivales para evitar que el equipo se arrincone en el área.

Ramsey interecpta un balón durante el partido ante el Crystal Palace. PREMIER LEAGUE

Esa capacidad para salir rápido viene precedida, en muchas ocasiones, de su habilidad para recuperar la posesión. De hecho, sus estadísticas muestran que 49 han sido las veces que Ramsey ha logrado arrebatar el balón a sus rivales con una media de cuatro duelos ganados por partido. Todo ello lo lleva a ser uno de los centrocampistas más versátiles de esta presente campaña. Ha realizado 14 faltas en 17 partidos, menos de una por partido; y sancionado con amarilla en tres ocasiones.

No es un futbolista que destaque por su faceta ofensiva, aún así ha anotado dos tantos. Promedia 1,1 tiros por partido y ha conseguido materializar el 12 % de sus disparos. Su influencia en el juego suele ser más sin balón, pero su acierto supera el 86 %. Es importante en la salida de balón del equipo, ambos interiores caen a banda para recibir el esférico y empujan a sus laterales al campo rival para ganar amplitud y espacios.

Jacob Ramsey cae a banda para facilitar la salida de balón del Aston Villa. DAZN

Su último encuentro en Premier League

La vigesimoprimera jornada de la competición los enfrentaba al Brentford en el Community Stadium de Londres. Ambos equipos llegaban al partido tras caer en sus anteriores encuentros y necesitaban los tres puntos para establecerse en la media tabla.

Gerrard repetía esquema pero no once titular tras las bajas de Watkins y Mings. El cielo gris y una ligera lluvia insistente cubrían a los 22 protagonistas del encuentro. Ramsey ocupó su posición habitual de interior izquierdo, pero no se le vio demasiado brillante. De nuevo su principal aportación fue a nivel defensivo, siendo sobre todo un péndulo en la basculación del centro del campo.

Para Gerrard es una opción muy fiable, pues dado el físico que tiene y su capacidad de recorrer muchos metros le sirve para presionar muy alto y ayudar en tareas defensivas. Realizó tres barridas con éxito y seis duelos ganados, uno de ellos sirvió para cortar una contra de peligro conducida por Ivan Toney.

Ramsey logra robar el balón y frenar la contra peligrosa del Brentford. DAZN

Durante la primera parte contactó un número considerable de veces con la pelota, la mayoría en salida de balón cuando se abría a banda y dejaba el carril para Targett. Gerrard ha inculcado a sus interiores que esa es la posición que han de ocupar para conducir la pelota hacia la portería contraria.

Llegados al descanso con empate a uno, su papel en la segunda mitad se diluyó por completo. Estuvo desaparecido, intentó varios desmarques al espacio y algún cambio de ritmo con balón; sin embargo, viendo que los ‘Bees’ se hacían con el control del centro del campo el entrenador decidió sustituirlo.

El partido terminó con derrota para el Villa. Cuatro victorias y cuatro derrotas para Gerrard al frente de los ‘villanos’ que deja a los aficionados conformes, pero con la sensación de que el equipo tiene que estar más arriba

Yo te conozco

De Mar del Plata a Birmingham. De promesa a confirmación. De ‘eterno suplente’ a héroe. Este ha sido el camino de Emi Martinez

Emiliano ‘Dibu’ Martínez ha firmado una Copa América de ensueño y ha sido clave en la obtención del trofeo para la selección argentina. Sin ir más lejos, cuatro vallas invictas en seis partidos (incluida la final) y cuatro penales atajados (tres en las semis ante Colombia), son números brutales. Esto también le ha valido ser electo como mejor arquero del certamen, algo que venía de logar en la pasada temporada de la Premier League. El nombre de Martínez comenzó a sonar con fuerza a mediados del año pasado, cuando se adueñó del arco del Arsenal, se reconoció con su monumental campaña en el Aston Villa y se terminó de consolidar tras la competencia continental. Este artículo viene a contar ese proceso, pero con un giro: desde la mirada de un hincha.

La infancia de Martínez fue como la de muchos niños que sueñan llegar lejos gracias al fútbol y darle un sustento a su familia. De orígenes humildes, su personalidad comenzó a forjarse al ver los sacrificios diarios que hacía su familia para llevar comida a la mesa. Con tan solo 12 años, ‘Dibu’ emprendería un viaje con rumbo a Capital Federal para formarse en las divisiones inferiores de Independiente. Acá comienza otro sacrificio y otra lucha: la suya. Un adolescente persiguiendo su sueño en una ciudad nueva y lejos de su familia, pero con la mente puesta en hacer valer la oportunidad y crecer como futbolista. Martínez fue un habitué de las categorías inferiores de la selección argentina y eso atrajo el interés del Arsenal.

Tras una prueba exitosa en el club de Londres, Martínez decidió aceptar el ofrecimiento y mudarse a Inglaterra para formar parte de los ‘Gunners’ con tan solo 17 años. Su mentor, Pepe Santoro, le recordó la importancia de aprovechar su chance. «Él tenía muchas dudas porque se iba a un país distinto, sabía que era una gran oportunidad. Yo durante esos días le decía que el tren muchas veces pasa una sola vez y no se repite».

Emiliano Martínez en una gira con el Arsenal. ARSENAL FC

Así comenzó un camino que lo vería pasar por Oxford United, Sheffield Wednesday, Rotherham, Wolverhampton, Getafe y Reading . Seis equipos en 10 años, hasta que le llegó su oportunidad en la 2019-2020; primero como suplente de Bernd Leno y luego, tras la lesión del alemán frente a Brighton, como arquero titular. En ese tramo final de una temporada ya convulsionada por el Covid, Martínez lograría afirmar la defensa de los dirigidos por Arteta, consiguiendo tres vallas invictas en nueve partidos de Premier League y obteniendo la FA Cup y la Community Shield. Esto, lamentablemente, no bastó para asegurarle el puesto en Arsenal y en el pasado verano, Aston Villa desembolsó 17,4 millones de libras para hacerse con sus servicios. Desde entonces, la historia es conocida: mejor arquero de la temporada en Premier League y mejor arquero (y campeón) con Argentina de la Copa América.

Etapa en el Arsenal

Acá es donde dejo todo atisbo de opinión objetiva, pues seguí con especial interés cada partido que ‘Dibu’ disputó con la camiseta ‘Gunner’. Tan solo el tercer argentino en la historia en jugar en el club, Arsene Wenger asegurando que sería el arquero titular del futuro y Martínez cumpliendo con sólidas actuaciones cada vez que veía minutos de juego. Razones no faltaban. De todos modos, como verán, esa confianza ciega por todo lo mencionado previamente no es de termo porque las pruebas están a la vista y siempre lo estuvieron. Solo que ahora, el mundo por fin puede apreciarlo.

Como bien se sabe, Martínez siempre tuvo que correr desde atrás y pelear por un lugar en el arco del Arsenal: Szcezcny, Fabianski, Almunia, Manonne, Ospina, Cech y Leno. Todos nombres que si no estaban en el club, se sumaron para ocupar el buzo del ‘1’ con mayor o menor éxito en sus 10 años en Londres. En todo ese tiempo acumuló 38 partidos contando todas las competencias (‘Dibu’ alcanzó la misma cifra en tan solo una temporada con el Aston Villa). ¿Quieren más datos para ver la dimensión de su temporada pasada? Previo al comienzo de la temporada 20-21 tan solo había disputado 15 partidos de Premier League con la camiseta de los ‘Gunners’. Una auténtica reivindicación.

Arsene Wenger sobre Emi Martinez en 2014.

Una de las claves del éxito de Emi en su estancia en Inglaterra yace en su capacidad de adaptación. Comentan sus ojeadores que desde el primer minuto se mostró dispuesto a aprender sobre la cultura inglesa y a integrarse al grupo. Otras de las virtudes que demuestran la fortaleza y temple de Emi es su deseo de hacerse valer siempre y de privilegiar su aprendizaje. De asumir la responsabilidad que implica ser el arquero titular en un equipo. Así lo recordó José Gómez, técnico del Reading tras el paso de ‘Dibu’ por los ‘Royals’.

Hablando de Reading, fue justamente un enfrentamiento ante los ‘Royals’ por League Cup, uno de los primeros pasos de Martínez en el Arsenal. El partido fue uno para el recuerdo, que finalizó con un 7-5 a favor de los del norte de Londres en tiempo suplementario. Pasarían dos años para que Emi tuviera una nueva oportunidad en el arco tras las lesiones de Ospina y Szcezny. ¿El rival? Manchester United. Meses después el debut en Champions League ante Anderlecht, para luego conseguir su primera y única (hasta ahora) valla invicta en la competencia. En aquella ocasión, fue triunfo 2-0 ante el Borussia Dortmund. Para 2017 sumaba tan solo cuatro partidos en Premier de los cuales, tres fueron con el arco a 0. En una palabra, sólido.

La cesión al Reading sería uno de los puntos de inflexión en su carrera. Tras volver, Martínez le comunicó a Unai Emery que estaba decidido a pelear por el puesto o irse. Ante el retiro de Cech, la oportunidad de contar con más minutos era una realidad. Segundo arquero por detrás de Leno y con la posibilidad de mostrarse en las copas. La gran oportunidad llegaría, lamentablemente, tras una fuerte lesión sufrida por el portero alemán. Estas son cosas que también tiene el fútbol. Un caso más de un jugador que termina de demostrar sus habilidades a raíz de una lesión de un compañero. Lo importante pasa por ser capaz de estar a la altura de los acontecimientos. Emi Martinez lo estuvo.

‘Dibu’ Martinez en un partido de Premier League. ARSENAL FC

Aston Villa y confirmación

La temporada 20-21 está aún fresca en la memoria y las actuaciones de Emi Martínez son bien conocidas, así como también las consideraciones que recibió al respecto. Acá unos datos sobre la temporada de ‘Dibu’ en los villanos: 15 porterías a cero (tercero en la competición), 142 paradas (tercero), 42 despejes (primero).

Como se puede apreciar, quedó solo por detrás de los porteros del City y del Chelsea (dos de las mejores defensas del mundo) en arcos a cero. Por otro lado, tuvo salvadas al nivel de dos porteros de equipos que terminaron descendiendo, los cuales siempre son exigidos más. La diferencia está en que Martínez fue vital para asegurar el resurgimiento de los villanos.

Previo a su desembarco en Birmingham, el Aston Villa había contratado arqueros en cinco mercados de pases previos. Martínez había pasado por seis equipos en 10 años antes de tener su oportunidad en el Arsenal. Resumiendo, se puede decir que eran el uno para el otro. Por esas cosas del destino, ‘Dibu’ necesitaba tanto al Villa como el Villa a ‘Dibu’. Todo en pos de la consolidación de ambos.

Dibu Martinez recibe el premio a mejor jugador del año por el ‘Supporters Club’. ASTON VILLA

Particularmente siempre seguí al Emi. Estaba orgulloso de tener un compatriota que defendiera los colores del equipo que amo desde pequeño a la distancia y que se mostrara tan maduro cada vez que le tocaba salir a la cancha. La estima que le tenía Wenger sin dudas influía en mi confianza sobre ‘Dibu’, pero era certificada porque nunca desentonaba. Verlo atajar regularmente sobre el tramo final de la 19-20 tras la pandemia, solo demostraba lo que yo orgullosamente ya sabía: estaba para cosas grandes. Se lo dije a mis amigos y les hablé del potencial de ‘Dibu’. Su seguridad para despejar centros, su capacidad de iniciar el juego desde abajo, sus reflejos y potencia bajo los tres palos no eran extraños para mi. Esto no es para hacer gala de una reflexión personal y quitarle el foco a lo importante. Esto es una muestra de felicidad por un compatriota al que tuve la suerte de ver (aunque pocas veces) desarrollarse profesionalmente y dar un paso al frente cuando era necesario. Si bien me duele verlo lejos del Arsenal, me hace inmensamente feliz ver lo que ha conseguido y conseguirá en un futuro no muy lejano.

William McGregor, el padre de las ligas

Este escocés sentó las bases de un sistema de competición que a día de hoy sigue vigente en casi todos países del globo

Los campeonatos ligueros constituyen uno de los principales atractivos del fútbol actual. Cada temporada, los equipos de un mismo país se enfrentan todos contra todos en un torneo determinado por un sistema de puntuación. Pero, ¿quién es el responsable de que este formato de competición exista?

Debemos remontarnos a mediados del siglo XIX, precisamente al 13 de abril de 1846. Ese día, en el condado de Pertshire, Escocia, nació el protagonista de este artículo: William McGregor. La odisea de este señor de barba poblada comenzó en 1870, cuando emigró a Birmingham, Inglaterra, para trabajar en una tienda de cortinas junto a su hermano. Aunque nunca lo practicó, William era una persona a la que le interesaba el fútbol, deporte en continuo crecimiento por aquel entonces (justamente, fue en 1871 cuando se creó la FA Cup, el torneo futbolístico más antiguo del mundo). En 1877, se convirtió en el vicepresidente de la directiva del Aston Villa, el club más grande de la ciudad. Fundado tres años atrás por jugadores de cricket, este equipo era considerado, además, uno de los más importantes del país.

Aquella época fue testigo de una importante transformación en la concepción del balompié. Luego de muchos años en los que el deporte rey se practicara exclusivamente de forma amateur, la Football Association autorizó la profesionalización en 1885. Tal novedad trajo consigo nuevos problemas, pues los partidos amistosos, que solían acompañar a los duelos de la FA Cup, fueron relegados a un segundo plano dado que eran poco rentables. Fue entonces cuando McGregor presentaría su gran aporte. En 1888, el escocés envió una carta a siete clubes del país, entre los cuales se encontraba el suyo, proponiendo la creación de un campeonato que proporcionara un calendario organizado para todos sus miembros.

William McGregor en la temporada 1908-1909. COLORSPORT

El nacimiento de la Football League

El 17 de abril, el Royal Hotel de Mánchester fue sede de una reunión que dio origen a la Football League, el primer torneo liguero de la historia. El nombre de la competición se le atribuye a William Sudell, entonces presidente del Preston North End. Se estableció un sistema en el cual los equipos sumarían dos puntos por victoria, uno por empate y ninguno por derrota. Esto rigió hasta 1981, cuando los triunfos pasaron a valer tres puntos. Los clubes se enfrentarían dos veces (una en su propio estadio y la otra en el del rival) con cada uno de los demás. El primer presidente en la historia de la liga no sería otro que el propio McGregor.

El 8 de septiembre de 1888 dio inicio la primera edición del campeonato, la cual contó con 12 entidades participantes: Accringhton, Aston Villa, Blackburn Rovers, Bolton Wanderers, Burnley, Derby County, Everton, Notts County, Preston North End, Stoke City, West Browmich Albion y Wolverhampton Wanderers. El Preston se coronaría campeón sin perder ni un solo juego. John Goodall y James Trainer, ambos futbolistas del conjunto vencedor, serían el máximo goleador y el arquero menos vencido de la liga, respectivamente.

El primer gol de la historia de la Football League fue convertido por Kenny Davenport, futbolista del Bolton, quien entonó el grito sagrado ante el Derby County a las 15:37 hs. del día inaugural. Curiosamente, tuvieron que pasar 125 años para que dicho hito le fuera acreditado, pues, hasta 2013, se creía que Gershom Cox, jugador del Aston Villa, había sido el autor de la hazaña al marcar en propia meta frente al Wolverhampton. Una investigación del periodista inglés Robert Boyling determinó que el partido de los ‘Villains’ comenzó más tarde de lo previsto, concretamente a las 15:45 hs., es decir, ocho minutos después de que Davenport hubiera marcado.

La propuesta de William McGregor, fallecido el 20 de diciembre de 1911, sentó las bases de un sistema de competición que, a día de hoy, se encuentra vigente en casi todos los países del globo y atrae a cientos de millones de personas alrededor del mismo. Todo amante de este deporte se dispone a su equipo cada fin de semana y consulta la tabla de clasificación una y mil veces, realizando incontables cálculos según lo que el conjunto de sus amores necesite. Todo esto gracias a un barbudo escocés a quien le estaremos eternamente agradecidos.

Los prejuicios del Aston Villa y el cortoplacismo del fútbol

Los villanos han sabido reinventarse para hacer frente a los prejuicios y asomarse con peligro a las plazas europeas

Los aficionados al fútbol tendemos a ser impacientes. El creciente resultadismo que invade el mundo del balompié hace que muchas veces prejuzguemos a los equipos, jugadores o incluso las ligas de manera muy prematura. Sin embargo, el tiempo es sabio y termina dando la razón a quienes, expectantes, atienden a la evolución de los acontecimientos.

El año pasado pocos habrían apostado por la continuidad en primera división de un Aston Villa que no demostró estar preparado para el primer nivel en ninguna de sus líneas: delanteros poco inspirados, centrocampistas no demasiado finos y defensas inofensivos frente a porteros inseguros. Solo Jack Grealish, ayudado por John McGinn, pudo conseguir la salvación de los villanos en la pugna por ver quien hacía más méritos por acabar cayendo en la Championship.

Con tales precedentes incluso los aficionados más acérrimos del club de Birmingham mirarían con escepticismo y temor el año que se avecinaba. El portero suplente del Arsenal, un lateral y un delantero (escandalosamente caro) de segunda división, un extremo fracasado en Francia y un mediapunta exiliado del Chelsea no eran valores que invitasen a soñar a los seguidores del Aston Villa y, mucho menos, al resto de futboleros.

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La salvación postpandémica del Aston Villa supuso el descenso del Bournemouth. PREMIER LEAGUE

No obstante, a la hora de la verdad, el fútbol nos ha vuelto a demostrar lo injustos que resultan los prejuicios en la vida. La llegada de jugadores de segunda y defenestrados de otros equipos ha dado un salto de calidad a un equipo que con 22 jornadas trascurridas ya mira con desdén la pelea por la salvación a sabiendas de que sus 36 puntos a estas alturas de la temporada parecen más que suficientes para cumplir el objetivo frente al escaso puntaje de sus teóricos.

Con esas perspectivas, dos partidos menos y la octava posición el Aston Villa se ha hartado de mirar para abajo. Los muchachos de Dean Smith se han cansado de que los den por muertos. Frente a los rumores que sitúan a su estrella, Jack Grealish, lejos de Villa Park los de Birmingham parecen decididos a dar un golpe sobre la mesa para romper con todos los prejuicios y estigmas que sus detractores les llevan colgando.

De resurrecciones y confirmaciones

El cargo de Dean Smith parecía peligrar tras la desastrosa campaña 19-20, pero el inglés ha dado la razón a quienes apostaron por mantenerle en el puesto. ASTON VILLA

¿Y cómo han hecho esto? El Aston Villa ha crecido a partir de la creación de un entorno adecuado para optimizar determinados sus recursos. Dean Smith le ha dado a cada jugador el rol que más se adecúa a sus características. No podemos encasillar el juego del Aston Villa en ninguna de las escuelas que luchan por arrogarse la hegemonía en el mundo del fútbol.

El inicio de esta mejoría está, claramente, bajo palos. La estabilidad en portería es ‘conditio sin equa non’ para poder competir y el caso del arco villano el año pasado fue surrealista: desde las lesiones de Tom Heaton hasta la incompetencia de Nyland, pasando por un Pepe Reina al borde de la jubilación.

Por ello mismo, no dudaron en contratar a Emiliano Martínez cuando el Arsenal le enseñaba la puerta de salida. Más allá de su tesón y trabajo, el argentino ha cuajado actuaciones de gran nivel. Aun así, no es ese su principal valor. Tal y como repite Ilie Oleart en numerosas ocasiones para La Media Inglesa, Martínez es un portero que mejora defensas. La confianza que transmite permite que los centrales jueguen más relajados y puedan desplegar todo su potencial.

Por eso mismo, la llegada de Emi Martínez ha despejado el camino para que Dean Smith encuentre a su pareja preferida en defensa. Junto a Tyrone Mings, que ya había demostrado brotes verdes la campaña anterior; el inglés ha ubicado a un Ezri Konsa que al fin demuestra lo que prometía en Championship. Una pareja de centrales tan complementaria como diferente: Mings, más espectacular y agresivo al corte, mientras Konsa guarda su espalda y coordina bien cuando salir y cuando no. Además, más allá de sus capacidades defensivas, son dos centrales con pasado como laterales, lo que les confiere una gran capacidad de sacar la pelota que el propio Smith ha potenciado con Douglas Luiz por delante de ellos.

El brasileño el año pasado parecía un extraño dentro del plantel. Si no brilló en el Aston Villa fue por su incompatibilidad con el juego que ofrecía el equipo. El ex de Manchester City no tenía cabida en un equipo tan rácano en lo deportivo como fue el de Birmingham la campaña anterior. No así en la presente, en la que se ha convertido en una pieza fundamental en la salida de pelota del equipo, llegando incluso a levantar rumores sobre su regreso a las filas ‘Sky Blues’.

El que ya jugara en la liga española con la zamarra del Girona ha conformado un centro del campo de muchas garantías junto a McGinn y un resurgido Ross Barkley. El escocés ha logrado mantener el nivel de la campaña anterior y, ahora sí, bien acompañado está consiguiendo brillar.

«Ha jugado seis partidos en 18 días (después de su lesión), lo que demuestra su profesionalidad y su actitud».

Dean Smith sobre Ross Barkley

Por su parte, el jugador cedido por el Chelsea, ha llegado a Villa  Park a reivindicarse y Dean Smith ha conseguido que lo haga. El inglés ha entendido que su jugador necesita estar cerca del área y por ello le ha dado el tercer escalón para que pueda explotar su gran disparo lejano, así como su último pase. Barkley es el típico jugador inglés que primero dispara y luego pregunta. No es torpe en la asociación, pero su primera opción siempre será el disparo. Por tanto, es comprensible no situar un jugador de estas características en la sala de máquinas para acercarlo al área.

Y para que todo esto encaje es necesario que haya un escalón intermedio que conecte la salida de Douglas Luiz con la definición en últimos metros de Barkley. Y ahí tiene el Aston Villa a Jack Grealish organizando. Pese a la mejoría del Villa en todas las líneas, la base de su juego sigue estando en los ‘balones a Jack’. El mediapunta, que actúa de extremo izquierdo recibe acostado a la banda y desde ahí organiza a todo el equipo.

Esta fase del juego, es fundamental a la hora de entender cómo juega el Aston Villa y no se podría entender sin dos nombres: John McGinn y Olie Watkins. El primero con sus movimientos limpia el espacio para que el 10 pueda hacer su magia, mientras el segundo compensa sus movimientos ocupando los espacios que Grealish deja vacíos. Es especialmente importante para el Aston Villa tener un delantero de las características de Watkins, no solo por su habilidad rematadora, sino por su potencia, movilidad y autosuficiencia  por todo el frente de ataque.

Lagunas en un sistema casi perfecto

Hemos hablado de la portería, del centro de la defensa, del centro del campo y la delantera, pero existen algunas zonas en las que el equipo todavía presenta algunas dudas que de cara al futuro debe solventar para seguir progresando.

La más acuciante de las necesidades se haya en banda derecha. Si bien es cierto que el rol del extremo derecho va más encarado a dar amplitud al equipo sin balón que a intervenir en el juego, también es verdad que a día de hoy Smith no cuenta con un jugador de garantías para el puesto. Han probado El Ghazzi, Bertrand Traoré y Trézéghet y a la hora de la verdad, pocos han convencido. Ya en verano sonó Milot Rashica para reforzar la zona, pero el fichaje no se concretó y fue Traoré, canterano del Chelsea, quien aterrizó en Birmingham.

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Tras salvar al Werder Bremen del descenso en la temporada post-pandemia Milot Rashica estuvo cerca de recalar este verano en el Aston Villa. WERDER BREMEN

También en los laterales podrían llegar a tener un problema, aunque no tan importante como el de la banda derecha. Ya en 2019 acertaron con el fichaje de Matt Targett y en 2020 volvieron a hacerlo incorporando a Matty Cash. Los dos laterales se han convertido en insustituibles tanto por su nivel como por la ausencia de recambios de garantías. En la delantera Wesley tuvo momentos de buen juego la temporada pasada, en el centro del campo cuentan con Morgan Sanson y Marvelous Nakamba y Kortney House ha cumplido como central suplente. Sin embargo, en los laterales Neil Taylor y Ahmed El-Mohamady han demostrado sobradamente no estar preparados para la exigencia de la Premier League.

Aún pese a todo esto el Aston Villa esta temporada ha remontado el vuelto. Como ya se ha dicho, octava posición y solo seis puntos de diferencia con el Chelsea, que actualmente marca los puestos de Champions. Todo ello con dos partidos menos, dos partidos de esperanza que pueden hacernos soñar con un Euro-Villa que acabe con los prejuicios. Puede que la historia de los villanos no acabe con el cortoplacismo del fútbol, pero ayudará a levantar un muro que nos separe de esta injusticia.

¿Qué jugadores llegarán a la Premier este año?

Ya son varios los futbolistas vinculados a equipos de la primera división inglesa en este mercado de fichajes invernal

En este artículo se analizarán varios rumores y realidades sobre nuevo mercado de fichajes de este invierno, lo que necesitan algunos entrenadores o cuál será la fórmula de éxito para diversos clubes de la Premier League. Si bien muchos de ellos no llegasen a concretarse, sería interesante imaginarse a estos talentos brillando en tierras británicas. A continuación, se mostrará una lista de jugadores y clubes con altas posibilidades de juntarse.

Manchester United

Como es habitual con los ‘Red Devils’, cada mercado de invierno analizan posibilidades de sumar elementos a su plantilla. Tal es la exigencia de la Premier y aún más, los últimos números de los de Old Trafford, que siempre se buscan opciones.

Pese a que todo apunta a un posible desestimiento de la directiva, el fichaje de Jadon Sancho sigue siendo prioridad puertas adentro. El extremo inglés en más de una ocasión ha comunicado el deseo de irse al ‘Teatro de los Sueños’ sin embargo el Dortmund no lo quiere dejar ir por menos de 100 millones.

Caicedo fue uno de los puntos claves de Ecuador en la victoria ante Uruguay. EL TELÉGRAFO

Moisés Caicedo es otro de los que han sonado fuerte y por supuesto, se encuentran en la puerta de llegada. El talentoso mediocampista ecuatoriano llegaría para reforzar esa posición con la posibilidad de recambio de viejos lobos como Matic y Juan Mata. Si bien otros clubes europeos han hecho sus ofertas, el Manchester United ha colocado más dinero sobre la mesa para amarrar el fichaje del ecuatoriano.

Wolverhampton

Ya sea por la recuperación de Raúl Jiménez o por generar competencia, se ha hablado de la llegada de Diego Costa a los Wolves. Actualmente el ariete hispano-brasileño se encuentra sin club luego de terminar su etapa en el Atlético de Madrid.

Pese a que aún tiene calidad en sus botas, es un fichaje de mucho cuidado. Puede generar una atmósfera en el vestuario, aún más con el entrenador. Características que un club en ascenso como el Wolverhampton no necesita, es más, la falta de cohesión en los últimos momentos de partido, le podrían jugar en contra.

Diego Costa es un apuesta de doble filo. CADENA SER

Grealish, el más codiciado

En los últimos tiempos se viene hablando del talento de Grealish en cancha, su fortaleza mental y física han liderado de un renovado Aston Villa. Esto ha hecho que los grandes de la Premier como Manchester United o Liverpool se fijen en él.

Ambos clubes necesitan algo de frescura en sus plantillas, los de Klopp por las bajas y los de Solskjaer por el rendimiento intermitente. Sin embargo, la duda está en lo que le puedan ofrecer. Porque como es menester, se sabe que Grealish tiene su corazón con los ‘villanos’

Grealish es uno de los llamados a ser el futuro de la Premier. PANENKA

Liverpool y la necesidad de un central

Aunque el año pasado no fue nada generoso con el Liverpool, los ‘Reds’ han sabido reponerse de los pinchazos y han dado un golpe en liga. Actualmente se encuentran primeros, aunque empatados a puntos con el United (que tiene un partido menos). Sin embargo, con la mayoría de sus centrales en enfermería, los de Klopp analizan la llegada de un defensa a Anfield Road.

Ozan Kabak es uno de los llamados a cubrir ese espacio, lleno de habilidades para recuperar balones y visión panorámica en la salida, el defensor turco del Schalke es la opción más económica y latente para brindar una mano. Otro de los que suena (además de Botman) y es el más cotizado, es Upamecano, el defensor de Leipzig ha estado en los tabloides ingleses durante mucho tiempo a la espera de que sea una realidad.

Upamecano destaca en salida de balón pero es muy impulsivo en defensa. UCL

Si ponemos la balanza entre Upamecano y Kabak, lo vital para el Liverpool sería Upamecano. Pese a superar en dos años a Kabak, tiene un portentoso talento para apoyar en ataque y generar buenas transiciones, sin duda alguna, un lujo de central.

El mercado está empezando y las expectativas son enormes en torno a estos fichajes. La pregunta del millón es si llegarán este año. No se sabe. Pero lo que sí podemos afirmar es que no importa quién llegue, pues tendrá un duro trabajo para adaptarse a la mejor liga del mundo.

La celebración secreta de los ‘vengadores’ de la Premier

Seis jugadores de la primera división inglesa festejan los goles de la misma forma

¿Por qué algunos jugadores de Premier League celebran sus goles haciendo una ‘A’ con la mano? Ya son varios los futbolistas a los que se les ha visto hacer este gesto a las cámaras, como James Maddison, Ben Chilwell o Jack Grealish, pero ha sido el ’10’ del Leicester el que ha contado el motivo de esta celebración secreta.

En una conversación con EA Sports, el mediapunta de los ‘Foxes’ explicó que esta celebración es un guiño a un grupo de Whatsapp llamado ‘The Avengers’ (‘Los Vengadores’ en español), del que también forman parte otros jugadores de la primera división inglesa.

James Maddison celebra un gol con la ‘A’. PREMIER LEAGUE

Concretamente, estos vengadores son seis: tres del Aston Villa (Jack Grealish, John McGinn, Ross Barkley), Dele Alli del Tottenham, Ben Chilwell del Chelsea y el propio ‘Madders’. Jugadores que se conocen de la selección inglesa y guardan una gran amistad, como Maddison afirmó sobre Chilwell: «Ben era mi mejor amigo y me dio la bienvenida al Leicester. Nos íbamos a tomar café, nos veíamos fuera del campo… construimos una gran relación dentro y fuera del césped».

¿Una Premier League cara?

La temporada 20-21 se está marcando por la dificultad de conseguir puntos

Se termina la jornada 15 con una serie de resultados sorprendentes que apretan la tabla de posiciones de la Premier League. Sin palabras nos deja la ‘resurrección’ del Arsenal de Arteta, lleno de muchos juveniles y jugadores que, sin tener mucho cartel, confían en lo que predica Mikel. Un victoria que los ‘Gunners’ necesitaban como el agua, que los pone a ocho (8) puntos de Chelsea y a nueve (9) del Tottenham, dos equipos que aspiran a los puestos altos. Sí, el mismo Arsenal al que hace unos días le hacían bromas del descenso.

También ha sido una jornada llena de empates de los aspirantes. Leicester y Manchester United firmaron las tablas a dos goles en el King Power Stadium, cuando una victoria de los ‘Red Devils’ podía haber abierto un debate acerca de si son un equipo que puede pelear por esta liga. Lo cierto es que cuando se habla de los de Old Trafford parece estar en un universo paralelo, porque las opiniones dicen una cosa y los números otra.

Un Liverpool que es capaz de sorprendernos con lo mejor ganando a un equipo que parecía imbatible como el Tottenham de Mourinho, luego golear 0-7 al Crystal Palace a domicilio para terminar estrellándose con el muro del West Brom de ‘Big Sam’. Los ‘Reds’ son capaces de resolver con contundencia sus encuentros contra los aspirantes al título, pero les cuesta un poco más con aquellos equipos que se preocupan por no descender.

Marcus Rashford marcó en el empate contra Leicester. PREMIER LEAGUE

Hacia abajo hay que mirar un gran Aston Villa que, si gana sus dos partidos aplazados, podría ponerse en puestos de Champions League. Su goleada contra el equipo de Klopp es solo la parte visible de una gran temporada de los muchachos de Dean Smith y Grealish. Un equipo que la temporada pasada pensaba en mantenerse en primera y ahora tiene otras aspiraciones más grandes en el horizonte. Un plantel solido que les ha permitido aspirar a un lugar al que históricamente pertenece.

Un equipo que la temporada pasada se encontraba en la situación inversa es el Sheffield United, que se quedó a escasos puntos a mitades de este año de alcanzar la clasificación a la Europa League. Ahora, a su suerte, es colista de la liga, sin conocer aun la victoria. Luchando jornada a jornada por alcanzar una salvación que de momento la marca el Burnley, a 11 puntos. Pero que no son tantos cuando se ve que el West Brom y Fulham, si encadenan buenos resultados, pueden salir fácilmente de ahí.

Emi Martinez, clave en esta temporada para el Aston Villa. PREMIER LEAGUE

Esa lleva siendo la tónica de esta Premier League 2020-2021, más impredecible que nunca, más emocionante que nunca. Equipos desafiando la probabilidad, a los números. Del noveno puesto hasta el líder solo hay una diferencia de 7 puntos, es difícil comprender eso, pero una costumbre que se está volviendo paisaje, cuando vemos jornada a jornada escaladas y caídas muy abruptas en la tabla.

Todo parece indicar, de momento, que esto será un común denominador lo que resta de liga. Asimismo, falta ver qué tan caro se va a vender el título de Premier, ya que parece imposible superar los 90 puntos. Al mismo tiempo, cuántos puntos se van a necesitar para entrar a Europa y ver con qué margen se quedarán algunos por fuera. ¿Y el descenso? Hay cinco grandes candidatos pero no todo está dicho. Es muy temprano en la temporada para hablar, pero parece que este año cada punto, literalmente y figurativamente, suma.

Emiliano Martínez, el soñador paciente

Pocos hubieran imaginado que el argentino aprovecharía esta oportunidad para destaparse como un auténtico héroe bajo palos, pero así fue

Cuando Bernd Leno cayó lesionado el pasado 20 de junio, las alarmas se encendieron en el Emirates Stadium. Con ocho jornadas de Premier por delante y en plena lucha por puestos europeos, el Arsenal perdía a una de sus piezas clave para lo que restaba de temporada. A base de espectaculares paradas, el arquero alemán venía rescatando muchos puntos para los ‘Gunners’, víctimas de la fragilidad de su propia defensa. Ante este panorama adverso, Mikel Arteta recurrió a la figura de Emiliano Martínez, guardameta argentino que solía observar los encuentros ligueros desde el banquillo y disputaba los duelos de copas y Europa League.

Del banquillo a la revelación

El marplatense, de 28 años, estaba muy lejos de ser un conocedor de la máxima categoría inglesa. Si bien tenía rodaje en divisiones inferiores del balompié británico, llevaba, hasta el momento, apenas siete apariciones por Premier. Teniendo en cuenta su escasa participación en la competición, Arteta no podía exigirlo de forma excesiva. Además, tampoco habían demasiadas opciones para elegir. La otra alternativa era Matt Macey, que no contaba con experiencia en la Premier y solía jugar con el equipo sub-23.

Pocos hubieran imaginado que Emiliano Martínez aprovecharía esta oportunidad para destaparse como un auténtico héroe bajo palos, pero así fue. Partido tras partido, el argentino se hacía enorme en el arco a base de extraordinarias salvadas. Sus reflejos felinos y posicionamiento, que constituyen sus principales virtudes, suponían un seguro de vida para el conjunto ‘Gunner’. Desde la lesión de Leno hasta final de temporada, Martínez sumó 13 partidos, 11 goles encajados y cinco vallas invictas, siendo partícipe de las obtenciones de la FA Cup y Community Shield.

Poco más de dos meses le fueron suficientes al cancerbero argentino para reivindicarse. Producto de su perseverancia y constancia, Martínez obtuvo una chance para ser protagonista, y la explotó al máximo. Su historia es un maravilloso ejemplo de superación, de aquellas que solemos ver en las películas. Aquellas donde el personaje, un individuo frustrado que busca alcanzar un sueño que se le hace cada vez más lejano, aprovecha su oportunidad para mostrar su valía y sorprende a propios y extraños.

Martínez con el Arsenal. GOAL

El Arsenal fichó a Martínez en julio de 2010, cuando aún no había debutado con el primer equipo de Independiente. Con apenas 17 años, era una de las apuestas a futuro del mítico Arsène Wenger. Sin embargo, las temporadas fueron pasando y el argentino no conseguía dar ese paso al frente que, años atrás, parecía ser cuestión de tiempo. Claro, la competencia por el puesto siempre fue dura: Wojciech Szczęsny, el propio Leno y un emblema como Petr Cech se repartieron el arco del equipo desde su arribo. Martínez llegó a salir cedido un total de seis veces, pero nunca renunció. «El Arsenal significa todo para mí», declaró en 2016 para el sitio web del club ‘Gunner’.

Un récord y un llamado

Tras su magnífico rendimiento, no era descabellado pensar que ‘Emi’ pudiera luchar por la titularidad frente a Leno, una vez que este regresara. Sin embargo, al marplatense le esperaban otros planes. El 16 de septiembre, el Aston Villa anunció su fichaje a cambio de 17,4 millones de euros. De esta forma, Martínez batió un récord al convertirse en el arquero argentino más caro de la historia, así como en la sexta incorporación más valiosa en la historia del club ‘Villain’. El marplatense no ha tardado en demostrar de qué está hecho, pues, en su debut durante la segunda jornada de la Premier, atajó un penal que le valió la victoria al Villa ante el Sheffield United.

Su actuación en el tramo final de la 19-20 tampoco pasó desapercibida para Lionel Scaloni. El entrenador de la Selección de Argentina lo ha convocado para los duelos ante Ecuador (8 de octubre) y Bolivia (13 de octubre), en el marco de las dos primeras fechas de las eliminatorias rumbo a Qatar 2022. Otra puerta abierta para ‘Emi’, que, a pesar de haber sido convocado previamente en dos ocasiones, aún no ha debutado con la albiceleste. «Es un orgullo, la alegría es inmensa», afirmó el arquero en 90 Minutos tras darse a conocer el llamado.

Hemos visto cómo, en tan solo unos meses, la carrera de Emiliano Martínez ha crecido de forma exponencial. El infortunio de un compañero le permitió hacerse un nombre en la élite del fútbol tras un largo tiempo trabajando en silencio. Con un récord a sus espaldas y la confianza del combinado argentino, al marplatense le augura un futuro más que ilusionante.

Aston Villa: Previa 2020-2021

Los Villanos buscan no descender contra todo pronóstico

Arranca una nueva temporada para los de Birmingham y no se ve un panorama fácil. Los ‘Villans’ están marcados por casi todos los pronósticos como uno de los candidatos a descender. Sin embargo, buscarán dar la sorpresa y escapar cómodos al descenso en una Premier League que se encamina a una de la más parejas de la historia.

Temporada pasada (2019-2020)

La temporada 2019-2020 fue muy mala para el Villa, con un equipo para la mitad de la tabla, terminaron salvándose del descenso en la ultima fecha y con suspenso. Terminando en la decimoséptima posición (9 victorias, 8 empates, 21 derrotas) con un grave problema en su zaga, fueron el segundo equipo con más goles encajados (67) solo por detrás del colista Norwich City. Los problemas defensivos, ofensivos y lesiones fueron la clave de la mala temporada del Aston Villa. El no encontrar una zaga fija y confiable, sumado a las lesiones de larga duración de su portero Tom Heaton y su delantero Wesley.

Pero no todo fueron malas noticias para el Villa. La aparición de la estrella en el ascenso Jack Grealish en Premier fue muy buena siendo la figura del equipo con 8 tantos y 7 asistencias. También destacó el escocés McGinn, siendo el eje principal en el medio campo para Dean Smith.

Mercado de fichajes

Los villanos buscaron reforzar sus puntos débiles para no vivir lo de la temporada pasada. Para eso compraron a Matty Cash por 16 millones de libras, un lateral de jerarquía que sube a la Premier tras una gran temporada con el Nottingham Forest. Además, al conjunto de Birmingham llega el delantero Ollie Watkins por 28 millones de libras. Como salidas, el histórico Chester abandonó el club para irse libre al Stoke City.

Matty Cash posa como nuevo jugador del Aston Villa. ASTON VILLA

No es el final del mercado para los de Birmingham, pues suenan nombres como Emi Martínez, arquero argentino del Arsenal que quiere ser titular y en el norte de Londres no podrá tener ese puesto. A Martínez se le suman Harry Wilson y de Josh King, ambos del Bournemouth, como los jugadores que podrían llegar a Villa Park.

Planes del entrenador

El Villa no ha jugado amistosos previos a la competición con su plantilla principal. Si seguimos los datos de su entrenador Dean Smith podemos decir que intentarán jugar con un 1-4-3-3 o un 1-3-5-2 para darle más protagonismo a sus nuevas incorporaciones y más libertad a Jack Grealish.

Aspiraciones para la nueva temporada

Jack Grealish es la estrella del equipo. ASTON VILLA

La temporada para los ‘Lions’ no va ser nada fácil, presupuestados como los futuros colistas de esta campaña. Los dirigidos por Dean Smith buscarán mantenerse en Premier League un año más y no sufrir en el intento. La idea de encontrar un plan de juego fijo es esencial para la permanencia, pues hasta la fecha, Dean Smith no ha podido mostrar su estrategia sobre la cancha en un Villa que se ve muy desordenado a la hora de jugar.

Jugadores a seguir

Jack Grealish: Claramente es la figura de este equipo. El capitán más joven de la Premier tiene la difícil tarea de agilizar juego y ayudar a sus compañeros ya sea arriba como a la hora de defender. El hombre de la selección inglesa se puso el equipo al hombro toda la temporada pasada y fue la principal razón de la salvación del Villa. Este año tendrá la misma tarea, si es que no sale del equipo.

Ollie Watkins: El ex jugador del Brentford fue importante desde su aparición en Championship, y ahora, llegar al Villa es una prueba para el joven de demostrar que puede rendir en Premier League.

John McGinn: Ya demostró ser una pieza clave en el centro del campo. En un equipo sin ideas, el escoces era quien comenzaba los ataques y su primera línea defensiva.

4 derbis regresan a la Premier la próxima temporada

La campaña 20-21 contará con nuevas rivalidades locales

Con los ascensos de Leeds United, West Brom y Fulham para la temporada 20-21 de Premier League, cuatro derbis regresan a la élite del fútbol inglés. El calendario de toda la campaña salió a la luz esta semana y varios aficionados ya han marcado en rojo los encuentros más esperados. En el horizonte asoman los enfrentamientos de Yorkshire y Midlands, además del clásico londinense Chelsea-Fulham.

Enfrentamientos en las Midlands

La promoción del West Brom significa un nuevo episodio del ‘Black Country Derby’ con los Wolves, pero los seguidores de los dos equipos tendrán que esperar hasta 2021 para revivir su rivalidad, con el viaje de 7 millas de los ‘Baggies’ al Molineux Stadium el 16 de enero. La vuelta se jugará en The Hawthorns el 1 de mayo.

En las Midlands el West Brom también tiene otro rival, el Aston Villa, localizados a solo 4 millas. Los dos equipos se verán las caras el 19 de diciembre en The Hawthorns y el 24 de abril en Villa Park.

Derbi de Yorkshire

Han pasado 19 años desde que la Premier League albergó un derbi de Yorkshire y 26 años desde la última vez que los aficionados del Leeds vieron a su equipo enfrentarse al Sheffield United, sus rivales del sur del ‘Condado de Dios’, en la máxima categoría. La espera para enfrentarse entre sí pronto terminará para los dos equipos, pues se verán las caras en Bramall Lane el 26 de septiembre. La vuelta en Elland Road será el 3 de abril.

Los jugadores del Leeds celebran un gol de Ayling. LEEDS UNITED

Derbi de Londres

El mismo día que tenga lugar el partido entre Wolves y West Brom se renovará una rivalidad aún más estrecha en el oeste de Londres, donde Fulham recibirá a los vecinos del Chelsea. Craven Cottage se encuentra a una sola milla de Stamford Bridge, poco más de la distancia del Stanley Park que separa Anfield de Goodison Park. El primer partido se disputará el 16 de enero en casa de los recién ascendidos; la vuelta será el 1 de mayo en Stamford Bridge.

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