Ivan Toney y Adam Armstrong, los goleadores que dejó escapar el Newcastle

Ambos ex jugadores de los ‘Magpies’ se están saliendo en Championship

No es la primera vez que en este medio de comunicación se dice que la Championship, aun siendo una segunda división, es una de las mejores ligas de Europa. La calidad de las plantillas y el poder económico de los clubes la convierten en una de las competiciones más seguidas del viejo continente, además de hacer de escaparate para que los jugadores jóvenes muestren su potencial y den el salto a Premier League (véase Maddison, Benrahma, Watkins o Eze).

Esta temporada de Championship la está dominando con puño de hierro el Norwich de Farke. Watford y Bournemouth, beneficiados por los ‘parachute payments’ (ayudas que la Premier concede a los equipos descendidos) luchan por el ascenso con Swansea, Brentford, Reading y Barnsley. En el top 3 de máximos goleadores vemos a Teemu Pukki (20), escoltado por dos jóvenes ingleses con pasado en el Newcastle: Ivan Toney y Adam Armstrong.

Ivan Toney

Ivan Toney con el Brentford. BRENTFORD FC

El de Northampton despuntó joven en su ciudad natal llamando en la atención del Newcastle en 2015. Los ‘Magpies’ le dieron la oportunidad para debutar en Premier, pero no acabó por consolidarse en el equipo de Rafa Benítez y tuvo que buscar suerte lejos del norte de Inglaterra. Concretamente, Toney jugó para Barnsley, Shrewsbury Town, Scunthorpe y Wigan de League One.

En 2018 se hizo oficial su fichaje por el Peterborough United, equipo en el que el inglés recuperó su mejor nivel. Sus 23 goles en la 18-19 y 26 en la 19-20 provocaron que varios equipos de Championship llamaran a la puerta, pero la pugna se la acabó llevando un Brentford que buscaba sustituto para Ollie Watkins.

El salto a segunda división inglesa no ha sido nada para Toney, pues lidera la tabla de goleadores con 24 dianas además de llevar nueve asistencias. Estos números, según informó The Sun, han captado el interés de varios clubes de Premier como West Ham, Leicester o Arsenal, pero el Brentford ha sido claro y ya ha fijado un precio de 25 millones de libras por su ariete.

Adam Armstrong

Armstrong celebra un gol con el Blackburn. BLACKBURN ROVERS

Una historia similar es la que ha vivido Adam Armstrong. Criado en la cantera del Newcastle desde los nueve años, el delantero fue escalando categorías hasta debutar en Premier en la temporada 13-14. Al año siguiente formó parte del primer equipo, pero no convenció a Pardew ni Carver y terminó por marcharse de casa.

Un fructífero préstamo en Coventry (20 goles) y otros dos en Barnsley y Bolton lo llevaron a un Blackburn de League One. Con los ‘Rovers’ ascendió en 2018 a Championship, equipo para el que ya ha marcado 55 goles. De hecho, su mejor versión la estamos viendo esta temporada: Armstrong se sitúa tercero en la tabla de goleadores y lidera a un Blackburn que sueña con el play-off.

Dos atacantes que en su día pertenecieron al Newcastle y que tuvieron que salir del norte de Inglaterra para hacerse un nombre en el fútbol británico. Un conjunto, las urracas, que no tiene en sus filas un delantero que llegue a 15 tantos en Premier desde Demba Ba en 2012. Es probable que Toney y Armstrong acaben jugando algún día en la Premier, ¿será para el equipo con el que debutaron en la élite?

¿Qué equipo tendría el Brentford si hubiera conservado a sus mejores jugadores?

Los ‘Bees’ se han caracterizado por ser un club vendedor por el que han pasado futbolistas de gran calidad

El Brentford FC es un histórico de las divisiones inferiores del fútbol inglés. Un club fundado en 1889 en el Gran Londres como deporte de invierno para remeros del Támesis, que, a diferencia de otros coetáneos como el Aston Villa, Sunderland, Blackburn o Bolton, nunca ha logrado consolidarse en la élite. Acostumbrados a vagar por segunda, tercera y cuarta división inglesa, las abejas solo consiguieron disputar seis temporadas en la First Division (la última en 1947).

Desde 1904 jugaron en Griffin Park, estadio que les acompañó hasta este verano. En este pequeño campo se enfrentaban a sus rivales del oeste de Londres (QPR y Fulham), equipos que, junto a otros de la capital inglesa, solían llevarse a las mejores abejas. Porque el Brentford ha sido eso, un club vendedor que muy pocas veces ha estado cerca de regresar a la primera división. De hecho, la temporada pasada la tocaron con los dedos en la final de play-off.

El club dio un giro de 360 grados hace unos años cuando Matthew Benham, multimillonario dedicado al análisis de estadísticas deportivas adquirió el Brentford. Siguiendo diferentes parámetros a la hora de contratar jugadores jóvenes, el empresario consiguió que su equipo abandonara League Two, League One y se asentara en la división de plata con Dean Smith, actual técnico del Aston Villa. Con el danés Thomas Frank y jugadores como Benrahma y Watkins el Brentford estuvo más cerca que nunca de debutar en Premier League. Hoy, el técnico sigue al frente del equipo con el mismo objetivo pero una plantilla de menos calidad.

El modelo de negocio de Benham es ese, vender a sus mejores jugadores a clubes de Premier que les ofrecen proyectos más interesantes. Pero, ¿qué equipo tendría el Brentford si no se hubiera desprendido de sus mejores futbolistas en los últimos años? ¿Tendría un bloque para establecerse en la élite?

XI imaginario del Brentford. LAPIZARRADELMÍSTER

PORTERÍA

El guardameta titular sería Szczesny, actual portero de la Juventus y de la selección de Polonia. Este arquero jugó con el Brentford en League One en la temporada 09-10, a préstamo por el Arsenal. El suplente sería Alex McCarthy, acual portero titular del Southampton que jugó tres partidos con las abejas en la 10-11.

DEFENSA

La zaga sería una línea de cuatro compuesta por Rico Henry (uno de los mejores laterales izquierdos de Championship), Tarkowski (central titular del Burnley que jugó en Griffin Park de 2013 a 2016), John Egan (líbero del Sheffield United que vistió la camiseta de las abejas de 2016 a 2018) y Stuart Dallas (ahora lateral del Leeds de Marcelo Bielsa que jugó tres temporadas en el Brentford antes de unirse a los ‘Whites’). Como suplentes tendríamos a Ezri Konsa (central titular del Aston Villa que jugó la 18-19 con las abejas) y a Pontus Jansson, actual capitán del Brentford.

mediocampo

El doble pivote sería la zona más débil del equipo. Pritchard (canterano del Tottenham y actual Huddersfield) jugó en Griffin Park la temporada 14-15. Junto a él, Adam Forshaw (canterano del Everton, ex jugador del Boro y actual Leeds) quien jugó para las abejas de 2011 a 2014. Como recambio tendríamos a Sawyers (ascendió a Premier con el West Brom tras jugar tres campañas con las ‘Bees’).

Saïd Benrahma sería la estrella del equipo. BRENTFORD FC

La calidad estaría en las bandas. Por izquierda Saïd Benrahma, recién fichado por el West Ham, quien marcó 28 goles y repartió 22 asistencias con el Brentford en dos temporadas. Por la derecha Mbeumo, actual extremo del equipo. En el banquillo contaríamos con Jeffrey Schlupp (campeón de Premier con el Leicester y actual jugador del Crystal Palace) y Jota Peleteiro.

Y arriba dos hombres con mucho gol. Neil Maupay, que marcó 41 goles de 2017 a 2019 con el Brentford antes de dar el salto a la Premier con el Brighton y Ollie Watkins, quien anotó 49 dianas con las abejas en tres temporadas antes de unirse al Villa. Como revulsivo tendríamos a Saido Berahino, ex del West Brom y Stoke City que vistió la camiseta rojiblanca en 2012.

Otro mago en el London Stadium

Saïd Benrahma puede cambiar muchas cosas en el West Ham

El pasado viernes se confirmó lo que se venía dilucidando desde hace varias semanas. Saïd Benrahma aterriza en la capital inglesa para vestir los colores del West Ham United. Los ‘Hammers’ han recibido al jugador argelino en forma de cesión por un año y tienen una cláusula de compra de más de 30 millones de euros. El ex del Brentford había sido pretendido por clubes ingleses de todas las tallas. Sin embargo, ha sido el conjunto londinense el que se ha llevado el gato al agua con el fichaje del mago.

El futbolista de 25 años estaba pidiendo a gritos un salto a la Premier League. Partiendo desde el extremo izquierdo o la mediapunta, el nuevo ‘Iron’ es el tipo de jugador creativo que llevan años produciendo en el norte de África. Un virtuoso del regate fantástico, que solo unos pocos aventajados de la técnica pueden realizar. Capaz de levantar del asiento a los espectadores una y otra vez con sus malabarismos. Sin ir más lejos, el año pasado fue el jugador que más regateó en la Championship con 238 ‘dribblings’ y que más veces superó rivales con una media de 5,5 por partido. Unos registros absolutamente surrealistas.

Más allá de su talento incalculable, Saïd Benrahma es un jugador con colmillo para producir goles. Con los ‘Bees’ marcó 27 goles y dio 24 asistencias en 81 apariciones. Ostenta un golpeo de media distancia poderoso, que suele armar con facilidad cuando se acerca a la corona del área. En relación a esto, el año anterior también fue el jugador que más disparó por partido en la segunda división inglesa, con 3,9 golpeos por encuentro. Al London Stadium ha llegado un lobo con piel de cordero. Te enamora con sus fantasías, pero es letal cuando pisa zonas de remate.

En el entorno del West Ham se habían quedado cortos de talento con la salida del Felipe Anderson al Oporto. El brasileño fue importante durante su primera campaña, pero la anterior perdió mucha relevancia con la llegada de David Moyes al banquillo. Ahora el argelino aborda en el barrio de Stratford con la intención de rellenar ese hueco que, aún estando presente, dejó Felipao dentro del club.

Benrahma fue uno de los mejores jugadores de la pasada Championship. BRENTFORD FC

Desde que el técnico escocés se hizo con el timón del equipo, los ‘Hammers’ han pasado de ver como su propuesta inicialmente ofensiva se ha convertido en su antagonista. Defendiendo en un bloque bajo, a muchos metros de la portería contraria y con los futbolistas de más talento sentados en la banca. Al fin y al cabo, esa es la esencia de David Moyes. Si a eso le sumas los malos resultados de la campaña pasada y la crispación en el ambiente por la pérdida de identidad, se queda un ecosistema que tarde o temprano debe explotar.

No obstante, en lo meramente futbolístico, este inicio de temporada de los ‘Irons’ está siendo positivo. El 1-5-4-1 se ha erigido como el esquema principal, fortificando la fase defensiva y atacando en transiciones frenéticas. Dentro de este plan, el mago argelino va a tener que dejar la varita en multitud de ocasiones para ponerse el mono de trabajo y apagar fuegos en defensa. Asimismo, tampoco es un velocista que pueda causar grandes problemas tirando desmarques muy profundos, pero como lanzador de contragolpes puede ser una pieza relevante.

En ese dibujo con una línea de cuatro en el centro del campo, su posición ideal sería la de la banda zurda. Por ahí Pablo Fornals está completando unos partidos muy completos y, además, generando buenos números. En los primeros cuatro encuentros de Premier League ha anotado un gol y ha asistido en dos ocasiones. Ambos son futbolistas poseen un enorme talento y podrían repartirse los minutos, pero los dos están listos para ser titulares fijos en el West Ham.

David Moyes se enfrenta a un nuevo reto. WEST HAM UNITED

Con esto, un dilema sobrevuela el London Stadium que David Moyes junto a su segundo, Alan Irvine, deben solucionar. Sus mejores resultados han venido con el esquema mencionado anteriormente. No obstante, con la cantidad de talento que tienen los ‘Hammers’ en la zona de tres cuartos podrían plantearse regresar al 1-4-2-3-1. Eso significaría tener que apostar por un juego algo más ofensivo y vistoso para los más románticos. Pero no todo es tan sencillo, en ocasiones estirar de la manta en un sentido te deja descubierto el otro. Apostar por ello puede destapar las carencias que mostraron atrás la temporada pasada.

Saïd Benrahma estaba pidiendo a gritos un salto a la Premier League y este ha llegado. El genio argelino venía demostrando que la segunda categoría se le había quedado corta. Ahora tiene su oportunidad dentro del West Ham United. Aterriza en un contexto que, a priori, no potencia sus virtudes en regate y disparo de media distancia. No obstante, la dinámica del equipo viene siendo más positiva que antaño y sumar talento nunca está de más. Un fichaje ilusionante, pero de un encaje complejo hasta que se demuestre lo contrario.

Ollie Watkins, objetivo de Crystal Palace y Aston Villa

El delantero del Brentford interesa a varios clubes de Premier League

A pesar de que el Brentford no ha conseguido su ansiado ascenso a Premier League, algunos de sus jugadores se han mostrado en el máximo escaparate nacional y están siendo protagonistas de algunos de los rumores más sólidos del mercado de traspasos.

Uno de los que podría recalar en la Premier League a pesar del no ascenso de las abejas es el delantero Ollie Watkins, uno de los mejores jugadores que se pueden encontrar en la Championship. Con 26 goles en 50 partidos para el Brentford, es uno de los delanteros más prometedores de Inglaterra a sus 24 años. El ariete ha formado un tridente letal junto a Benrahma y Mbeumo, y es una de las grandes gangas para la parte media de la Premier League.

Tanto es así que según recoge The Guardian, Ollie Watkins es un objetivo primordial para el Crystal Palace y el Aston Villa. Los de Selhurst Park están muy necesitados de un delantero. Jordan Ayew es el jugador más destacado de la plantilla en esa demarcación. Por su parte, los villanos han tenido muy mala suerte con sus dos fichajes para la delantera. Wesley tuvo una lesión grave y Samatta no ha conseguido cumplir con las expectativas. El actual valor de mercado del jugador, según Transfermarket, es de 12 millones de euros, pero con la gran temporada que ha hecho, seguro que ambos clubs deberán pujar por encima de los 20 para convencer a las abejas.

El Fulham vence al Brentford en la final de play-off y asciende a Premier

Los de Craven Cottage vuelven a la élite un año después

El Fulham ha derrotado 1-2 al Brentford en la final de play-off de ascenso a Premier League en Wembley. Los dirigidos por Scott Parker (ex futbolista del Tottenham, West Ham y Fulham entre otros) han tenido que irse a la prórroga después del empate sin goles en el tiempo reglamentario. Su lateral izquierdo, Joe Bryan, ha desequilibrado la balanza a favor de los ‘Cottagers’ con un gol de falta y otro tras una buena jugada colectiva, antes de que Dalsgaard marcara el gol del honor para las abejas.

Brentford y Fulham llegaban a la final después de haber empatado a 81 puntos en liga y derrotar a Swansea y Cardiff en las semifinales respectivamente. Sus dos enfrentamientos anteriores esta temporada habían sido muy igualados: Brentford 1-0 Fulham en diciembre y Fulham 0-2 Brentford en junio. Todo hacía indicar que se viviría un partido cerrado entre dos equipos que no negocian la posesión del balón y así han transcurrido los primeros 90 minutos, donde el miedo a perder se ha impuesto a la vocación ofensiva de ambos. Al final, los de Craven Cottage han sido mejores en la prórroga y el resultado les ha hecho justicia.

‘The Bees’ querían poner el broche de oro a la campaña tras ser el equipo más goleador de Championship (80 tantos), de los cuales 59 habían sido marcados por su ‘BMW’ (Benrahma, Mbeumo y Watkins). Además, hace poco se despidieron de Griffin Park, su casa durante 116 años, por lo que no había una situación más idílica que estrenar estadio en la primera división. El Brentford fue tercero en liga, pero perdió los dos últimos partidos quedando a solo dos puntos del West Brom. En la tercera bola de partido por el ascenso tampoco han rendido como han acostumbrado durante el resto de campaña y terminan quedándose en Championship.

Scott Parker cogió el Fulham a final de la pasada temporada en Premier cuando el equipo estaba prácticamente descendido. Un año después les ha llevado a ganar la final que les devuelve a la élite, un triunfo también celebrado por la inyección económica que supone (cerca de 180 millones de euros por la promoción). De esta manera, la Premier volverá en unos meses a Elland Road, The Hawthorns y Craven Cottage.

¿Qué equipos ascenderán a Premier League?

Un repaso a los candidatos mejor posicionados para subir a la élite inglesa

Nos encontramos en el cierre de otra temporada de Championship, y en este artículo veremos qué equipos jugarán o están a un paso de volver a la Premier League. En la segunda división inglesa la cosa están emocionante, como nos tienen acostumbrados.

1º Leeds United

Después de 16 años, el Leeds United vuelve a la élite del fútbol inglés. Tras la derrota del West Brom en Huddersfield, el equipo del ‘Loco’ Bielsa se convirtió en el primer ascendido a Premier. Solo han bastado dos temporadas para que las ideas de Bielsa surtieran efecto en los de Yorkshire. Su juego posicional y la intensidad con y sin balón les llevaron a las semifinales del play-off de ascenso la campaña pasada. En esta, han conseguido el ascenso directo.

Comenzó muy bien esta temporada, tanto que en noviembre ganaron todos sus encuentros ligueros, llegando a siete victorias consecutivas y 11 partidos sin perder. Han destacado Patrick Bamford y Jack Harrison en delantera, el pivote Kalvin Phillips y un Pablo Hernández rejuvenecido. Una visita a Derby, mas a un duelo en Elland Road contra el Charlton es lo que les queda a los ‘Whites’.

2º West Bromwich

Los ‘Baggies’ están a un paso de su quinto ascenso a primera división. Con un Matheus Pereira como estrella, los dirigidos por Slaven Bilic se disputarán la segunda plaza con el Brentford. Con solo siete derrotas pero habiendo empatado en 16 ocasiones, el West Brom no pudo seguirle el paso al Leeds y le queda recibir al QPR para completar una muy buena temporada. Si es que su rival directo no le arruina la fiesta…

3º Brentford

El equipo revelación de esta temporada en Championship se encuentra a dos puntos del West Brom con un partido menos (vs Stoke City). Un conjunto que se basa en las estadísticas para su elaborar modelo de juego con un enfoque súper ofensivo: con 79 tantos es el equipo más goleador de la liga.

Destaca su delantero Ollie Watkins, joven de 24 años que ha jugado todos los partidos del Brendtford esta temporada: 25 goles y tres asistencias le acreditan como el máximo anotador de la división. Le acompañan en las bandas Saïd Benrahma, la estrella del equipo, y por derecha el francés Mbeumo. Visita a Stoke y de local contra Barnsley es lo que le queda a las ‘Bees’.

Trofeo del play-off de Championship. EFL CHAMPIONSHIP

El play-off

Estos son los mas esperados en toda la temporada: semifinales a ida y vuelta, que culmina con una final en Wembley por el tercer ascenso. Un momento icónico y esperado todos los años en Championship. Brentford (81) o West Brom (82) y Fulham (77) son los equipos que ya están clasificados. Nottingham Forest (70), Cardiff City (67) completan la grilla. Millwall (65), Swansea (64), Preston (62), y Bristol City (62) son los conjuntos que aún tienen chance de luchar por una final en Wembley.

Volver a la Premier League es el sueño de todos los aficionados y clubes. La aspiración de la gloria y de lo económico es muy grande, una guerra por dos puestos que todos quisieran obtener.

Saïd Benrahma, preparado para la Premier

El jugador argelino está listo para dar el salto

El argelino Saïd Benrahma (Aïn Témouchent, 1995) es, sin duda, la sensación de la segunda división inglesa. Un extremo diestro que juega a pierna cambiada, con un regate propio del mejor Adel Taarabt y un desborde y conducción que recuerdan a Eden Hazard. En el Brentford es la estrella: libertad de movimientos en un contexto que favorece sus habilidades. Benrahma conduce, encara, dribla y golpea. Su físico liviano lo compensa un fuerte tren inferior que le hace imparable en el uno contra uno. Sublime en el último pase y colmillo para ver puerta. Sus exhibiciones, 17 goles y 8 asistencias le avalan para ser considerado el mejor jugador de Championship.

En vídeos como este se puede apreciar que la división de plata se le queda muy corta al que fuera canterano del Niza. Su amplio repertorio de regates siempre abierto a la imaginación es su principal baza a la hora de sobrepasar rivales. Porque da igual que sea con una ‘lambretta’, una cola de vaca o un sombrerito, Benrahma siempre genera esa ventaja.

Puede parecer un futbolista de ‘highlights’ más, de regates imposibles y golazos por la escuadra, pero lo cierto es que el argelino, además de tirar túneles, sabe construir puentes. Acostado en la banda izquierda, el 10 del Brentford centra su posición para pedir la bola al pie entre líneas. Desde allí levanta la cabeza y toma su decisión: abrir a banda derecha para Mbeumo, esperar la subida de Rico Henry en la izquierda o filtrar balones para el goleador Ollie Watkins.

Según datos de Sofascore, Benrahma ha pasado de tener una media de 47,4 toques y 19,4 pases completados por partido en la 18-19 a 62,0 toques y 28,9 pases en la temporada actual. El argelino se ha comprometido más con el juego de su equipo este curso y también ha sabido elegir mejor: de 2,4 regates y 4,3 duelos ganados por partido en la campaña pasada a 2,9 y 5,4 en esta.

El equipo de Thomas Frank ha vuelto del parón imparable con un pleno de victorias en siete partidos. Una racha que no se podría entender sin el magrebí, que ha marcado 7 goles y ha repartido 3 asistencias desde la vuelta. Con el ascenso directo en el punto de mira, es cuestión de tiempo que Saïd Benrahma acabe jugando en la Premier, bien sea con las abejas o en otro club (crece el interés del Chelsea en el jugador). La primera división inglesa necesita especialistas de este calibre, y este chico está más que preparado para dar el salto.

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