Todo lo que debes saber sobre los play-offs de Championship

Este viernes comienzan los play-offs de Championship. Huddersfield, Luton, Nottingham Forest y Sheffield United lucharán por ascender a Premier

La temporada 21-22 en Championship ya ha llegado su fin. Sin embargo, para los amantes de las categorías inferiores del fútbol inglés, eso significa la llegada de los play-offs. Cuatro equipos peleando por un último boleto para ascender a la Premier League.

El Huddersfield Town se enfrentará con el Luton Town, dos de las sorpresas de la temporada. El partido de ida será el viernes 13 de mayo en Kenilworth Road. El juego de vuelta será el lunes 16 de mayo en Huddersfield.

Por otro lado, el Nottingham Forest chocará con el Sheffield United. El encuentro de ida será en Bramall Lane el sábado 14 de mayo, mientras que la vuelta será el martes 17 de mayo en Nottingham.

Huddersfield Town vs Luton Town

Huddersfield Town

El cuadro de Carlos Corberán completó una temporada de ensueño. La labor de reclutamiento de los ‘Terriers’ ha sido admirable, fichando jugadores extremadamente baratos que han encajado a la perfección en el equipo del español. Cerraron la temporada con seis victorias y un empate en las últimas siete jornadas, por lo que encaran estos play-offs con la ilusión de regresar a la Premier League. De igual manera, son un equipo que trabaja el juego aéreo a la perfección y la consistencia en esto es un factor clave. Solo suman dos derrotas en los últimos 26 partidos de liga.

El guardameta, Lee Nicholls, fue seleccionado en el mejor once de Championship, y fue el segundo portero con más porterías imbatidas. El juego por bandas, principalmente con Sorba Thomas y Harry Toffolo (cinco goles en sus últimos siete partidos), es fundamental para el Huddersfield Town. Thomas y el incansable mediocampista Lewis O’Brien están lesionados y son duda para estas eliminatorias.

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Lee Nicholls fue el mejor portero de la temporada. HUDDERSFIELD TOWN

Luton Town

La mayor sorpresa de la temporada. Pensar que hace tan solo ocho años estaban jugando en National League y hoy están a tres partidos de ascender a Premier League. Los ‘Hatters’ le pusieron drama a su temporada y tras derrotar por 1-0 al Reading en la última jornada, amarraron ese sexto lugar y un boleto a los play-offs.

Sin embargo, el equipo de Nathan Jones llega sumamente forzado y con una plaga de lesiones, incluyendo a jugadores fundamentales como Adebayo, Mpanzu, Berry, entre muchos otros. Inclusive, se vieron en la necesidad de solicitar una cesión de emergencia del portero Matt Ingram, que será el sexto arquero que ataja para los ‘Hatters’ en esta temporada.

Lo positivo es el regreso de Jordan Clark y Allan Campbell, jugadores importantes en el mediocampo. El cierre de temporada del Luton Town no fue el mejor, incluyendo una derrota de 7-0 ante el Fulham y otra de visita en Huddersfield, pero tomando en cuenta todas las circunstancias adversas, la labor de los ‘Hatters’ es histórica. Tendrán las lesiones en su contra y el cansancio, pero todo eso ya queda atrás y ahora tendrán la oportunidad de seguir luchando por el ascenso a la Premier League.

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Nathan Jones, entrenador del Luton. LUTON TOWN

Le agradezco a Steven Kelsh, ferviente aficionado del Luton Town, por sus opiniones e información de su equipo para la realización de este artículo.

Nottingham Forest vs Sheffield United

Nottingham Forest

A cualquier romántico del fútbol inglés le encantaría ver al Forest en la Premier League. Este equipo tuvo un inicio de temporada paupérrimo, pero desde que Steve Cooper fue nombrado entrenador la transformación de los ‘Tricky Trees’ ha sido espectacular. Ningún equipo ha acumulado más puntos que el Forest desde que Cooper está al mando. Jugadores como Djed Spence, Joe Worrall, Ryan Yates y Brennan Johnson han firmado una temporada fenomenal, con los tres primeros siendo seleccionados en el mejor once de Championship.

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El Forest buscará ese último boleto a la Premier League. NOTTINGHAM FOREST

Se quedaron extremadamente cerca de conseguir el ascenso directo, ya que cayeron con el Bournemouth en la penúltima jornada en un duelo determinante. Además, empataron con el Hull City en esta última jornada y, por ende, bajaron a la cuarta posición. Será interesante ver si el delantero Keinan Davis, cedido del Aston Villa, podría estar de regreso en el terreno de juego. De no ser así, Sam Surridge ocuparía ese puesto en la delantera junto a Johnson y Zinckernagel.

Le agradezco a Oli Brady, apasionado aficionado del Nottingham Forest, por sus opiniones e información de su equipo para la realización de este artículo.

Sheffield United

Con este equipo observamos un caso similar al del Nottingham Forest. Tuvieron una primer mitad de temporada sumamente irregular, pero desde el despido de Jokanović y la llegada de Heckingbottom, los ‘Blades’ son otro equipo totalmente diferente. Por un momento se pensaba que quizás se quedarían cortos para acceder a los play-offs, pero una racha positiva en el cierre de la temporada les da el quinto puesto.

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Billy Sharp es el emblema de los ‘Blades’. PREMIER LEAGUE

Además, llegan con el ánimo por las nubes tras golear por 4-0 a un ya ascendido y campeón Fulham en la última fecha. Pero no todo es miel sobre hojuelas, ya que Ndiaye salió lesionado en este partido y veremos su evolución de cara a la promoción. La parcela atacante es la más afectada por las lesiones, ya que jugadores como Brewster, McGoldrick, McBurnie y Sharp son bajas.

¿Qué equipos de Championship son los favoritos para ascender a Premier League?

La temporada en segunda inglesa llega a la recta final y varios conjuntos se pelean por un puesto en los play-offs

La temporada en el fútbol inglés está llegando a su fin. Sin embargo, para los amantes de las categorías inferiores, eso significa una cosa: los play-offs. Todo indica que veremos de regreso en la Premier League a Fulham y Bournemouth, por lo que esos dos puestos de ascenso directo parecen asegurados. Por el otro lado, varios equipos lucharán a muerte por ese último boleto para subir a la codiciada primera división.

Equipos en buen momento

Luton Town

Los ‘Hatters’ son el auténtico caballo negro de la competición. El conjunto dirigido por Nathan Jones ha realizado una temporada sobresaliente, por lo que son uno de los equipos que llegan en mejor forma a este último tramo de la campaña. De la mano de jugadores clave como Adebayo y el estandarte Campbell en el mediocampo, el Luton Town busca hacer historia.

Su calendario restante no será nada sencillo, ya que aún les queda visitar al Huddersfield Town y recibir al Nottingham Forest, dos rivales directos. En la penúltima jornada visitan al Fulham, que posiblemente ya hayan certificado su ascenso y no se jueguen demasiado. Quizás sean la plantilla menos amplia de los contendientes a promoción pero nada les impide soñar con la Premier League.

Sheffield United

Pocos imaginábamos ver a los ‘Blades’ en esta posición tras el inicio tan pobre de la temporada. Desde que Paul Heckingbottom se hizo cargo del equipo, el Sheffield United mostró una cara totalmente diferente. Este entrenador ha logrado activar a gente importante como Morgan Gibbs-White y Sander Berge, además de que Billy Sharp sigue marcando goles. De igual manera, ha sabido lidiar de forma extraordinaria con la decena de lesiones en el club y es muestra de la profundidad de plantilla.

Berge es uno de sus mejores jugadores. PREMIER LEAGUE

Aún les queda enfrentar al QPR en dos ocasiones, al igual que recibir al Bournemouth en unas semanas y terminar su temporada jugando en casa contra el Fulham. Los ‘Blades’ sorprendieron a propios y extraños en la temporada 19-20, al terminar novenos en Premier League. No cabe duda que este equipo viene con la motivación a tope y muchas veces eso es un factor clave en los play-offs.

Middlesbrough

Chris Wilder ha demostrado ser un estratega ejemplar. El Boro iba camino hacia otra temporada irregular con Neil Warnock manejando el timón, pero la directiva decidió cambiar el rumbo y encontró el sustituto perfecto en Chris Wilder. Este entrenador saltó a la fama con su particular Sheffield United en la Premier League, con esos centrales llegando a línea de fondo y haciendo pasadas por las bandas.

Wilder ha potenciado a un jugador muy importante como Isaiah Jones en el carril derecho, además de formar un mediocampo férreo y muy completo con Howson, el gigante Crooks y el talento de Tavernier. Fueron eliminados en cuartos de final de FA Cup hace unos días por el Chelsea, no sin antes derrotar a gigantes del fútbol inglés como Manchester United y Tottenham. Los de Teesside reciben a Fulham en unas semanas y después visitan al Bournemouth y reciben al Huddersfield Town, tres partidos que pueden definir la temporada.

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El Boro busca colarse en los play-offs. MIDDLESBROUGH FC

Nottingham Forest

A cualquier romántico del fútbol inglés le encantaría ver al Forest en la Premier League. Este equipo tuvo un inicio de temporada paupérrimo, pero desde que Steve Cooper fue nombrado entrenador, la transformación de los ‘Tricky Trees’ ha sido increíble. Jugadores como Djed Spence, Brennan Johnson y Ryan Yates han firmado una temporada fenomenal.

Cayeron en los cuartos de final de FA Cup hace unos días, donde antes eliminaron a Arsenal y Leicester City. Aunque la ilusión de seguir progresando en esta copa era innegable, esto les permite centrar todos sus esfuerzos en la liga. Aún les queda visitar al Luton Town, al Fulham y al Bournemouth, por lo que serán partidos de alto calibre. Sin embargo, el resto del calendario se muestra un poco favorable, tienen algunos partidos pendientes sobre el resto de los equipos y vienen desplegando un juego explosivo y vertiginoso.

Equipos en mal momento

Huddersfield Town

Los ‘Terriers’ suman 1 punto de los últimos 9 posibles. Acarrean dos derrotas consecutivas, una de visita ante el Millwall y una dolorosa goleada en casa ante el Bournemouth. El cuadro del español Carlos Corberán es el otro tapado en esta contienda, ya que han sorprendido a todo el país con una temporada notable. Anterior a esta reciente mala racha, el Huddersfield acumulaba 16 partidos sin perder.

Corberán está haciendo un gran trabajo en Huddersfield. HUDDERSFIELD TOWN

Ahora llega el momento culminante para este equipo. Si logran recuperarse y sacudirse las últimas derrotas, posiblemente los veamos en los play-offs. Lo negativo es que algunos equipos en la zona tienen menos partidos jugados que ellos y podrían rebasarlos en la tabla. Sus próximas jornadas serán trascendentales, ya que visitan al Hull City y al Boro, y entremedias reciben al Luton Town y al QPR.

Blackburn Rovers

Se nos cayó el Blackburn Rovers. Desde la lesión del chileno Ben Brereton hace varias jornadas, el equipo ha sufrido una caída dramática. Suman dos victorias en sus últimas once jornadas y vienen de perder ante el Reading, equipo que pelea por no descender. El equipo dirigido por Mowbray era un auténtico vendaval hace unos meses pero ahora luce como un equipo desahuciado.

Además, y al igual que el Huddersfield Town, tienen 39 jornadas disputadas y equipos como el Boro y el Forest tienen dos y tres partidos menos respectivamente. El calendario restante es algo alentador pero la realidad es que el conjunto de Ewood Park no levanta cabeza y su puesto en los play-offs está en riesgo.

Queens Park Rangers

El QPR ha sufrido una suerte similar a la del Blackburn Rovers. La forma del equipo londinense se ha venido abajo desde febrero, ya que suman solamente 8 puntos de los últimos 30. Vienen de perder en casa ante el Peterborough, conjunto que se perfila para descender. Por si fuera poco, perderán por lesión a Chris Willock para el resto de la temporada; mientras que el ariete escocés Lyndon Dykes sigue alejado de las canchas.

Chris Willock venía siendo el mejor jugador del club. QPR

Un punto positivo para el QPR es que lleva 38 jornadas disputadas, una menos que equipos como Blackburn o Huddersfield Town. Tras el parón por fecha FIFA, recibe al Fulham y visita al Sheffield United en un lapso de cuatro días. Esas dos jornadas serán clave para el devenir de la temporada, de tal forma que pueden seguir en la pelea o caerse casi por completo.

Equipos que se quedan cortos

Millwall, Coventry City y West Brom son tres equipos que buscarán algún resquicio para meterse en la pelea pero es prácticamente imposible. La posibilidad de que estos equipos se metan a los play-offs es ínfima, y necesitarían tener un final de temporada espectacular y que los demás equipos se caigan de forma estrepitosa. Sabemos que en la Championship todo es posible pero estos equipos quizás tengan que esperar su oportunidad hasta la siguiente campaña.

Predicción

El Nottingham Forest quiere ser equipo de Premier League. NOTTINGHAM FOREST FC

Como predicción personal, considero que Sheffield United, Luton Town y Nottingham Forest se colarán en los play-offs. Esa cuarta plaza estaría entre Middlesbrough y el Huddersfield Town. Sin embargo, creo que el Boro será ese equipo que complete el cuadro de las semifinales.

Por más que sería increíble ver al Luton en la Premier League, los románticos soñarán con un Nottingham Forest certificando su ascenso en Wembley.

¿Qúe significan los garabatos de las camisetas de los jugadores de EFL?

Estos trazos están ligados a ‘Mind’, una organización que lucha contra las enfermedades mentales

Seguramente que a muchos seguidores del fútbol inglés en alguna ocasión les ha entrado la curiosidad por saber qué significa ese garabato impreso en las camisetas de los jugadores de la English Football League (EFL). Ese trazo unido a los nombres, colocado justo encima del dorsal, se trata de una colaboración con ‘Mind’, una organzación sin ánimo de lucro británica que lucha contra los problemas mentales.

‘Mind’, la EFL, la Asociación de Futbolistas Profesionales (PFA) y la Asociación de Mánagers de la Liga (LMA) llevan varios años trabajando juntos, brindando apoyo a jugadores, gerentes y empleados de los equipos de Championship, League One y League Two. Los aficionados de estos clubes también pueden pedir ayuda en todo momento, a través de su página web.

Matthew Clarke, del Preston, con el garabato de ‘Mind‘. PA

Fundamental es su lucha contra el suicidio en el Reino Unido. La propia organización señala que uno de cada cuatro ciudadanos sufre algún tipo de problema mental. Una de las pérdidas más conocidas y recordadas en las islas es la del futbolista Justin Fashanu, quien decidió terminar con su vida tras recibir múltiples discriminaciones.

Teniendo esto en cuenta, la organización ofrece varias campañas de concienciación como ‘Have your mates back’, que alienta a los fanáticos a cuidar a sus compañeros y usar la camiseta al revés para apoyar una mejor salud mental, o ‘Mind Cymru’, que busca cambiar la política y la discriminación contra aquellos que padecen de una enfermedad mental en Gales con el lema ‘Time to change Wales’.

Jugadores del Stoke City en el calentamiento previo a un duelo contra el ‘Forest’. EFL

‘Mind’ se financia en base a una colaboración con varias organizaciones enfocadas en estos temas, pero también tienen su propia tienda, donde venden artículos e indumentarias además de habilitar donaciones y afiliaciones. De cada libra recaudada utilizan 84 peniques en causas benéficas (en la web te permiten observar en qué causa utilizaron tu aporte). En la temporada 2018-2019, la organización recaudó 42,5 millones de libras esterlinas, de las cuales 41,2 se utilizaron en apoyo social.

Las enfermedades mentales aumentan en número año tras año a un ritmo preocupante, y aún más durante esta pandemia. La importancia de pedir ayuda es fundamental para apoyar a quiénes lo necesitan. Por ello, deberíamos concienciarnos más sobre estos temas y preocuparnos por la salud mental de quiénes nos rodean.

El Norwich City jugará en la Premier la próxima temporada

Los ‘Canaries’, con cinco ascensos, son el equipo inglés que más veces ha subido a primera división

Lo ha vuelto a hacer. El Norwich City jugará en la Premier League la próxima temporada. Los ‘Canaries’ afrontaban esta jornada 42 de Championship con un colchón de 15 puntos sobre el Swansea City, tercer clasificado, pero con los empates de los galeses y el Brentford (cuarto) certificaron este sábado su promoción a primera división inglesa. Un ascenso que ya es el quinto para los de Carrow Road, el club inglés con más promociones a primera.

El Norwich ascendió a Premier hace dos años después de firmar una temporada espectacular ganando la Championship con 94 puntos. El estreno de Daniel Farke en la élite supo a poco, pues finalizaron últimos y a tres jornadas de acabar la liga ya estaban descendidos. Sin embargo, los dirigentes confiaron en el técnico alemán como piedra angular del proyecto y el tiempo les ha dado la razón. Dos ascensos en cuatro años desde que Farke se sienta en el banquillo de Carrow Road.

Para repetir la hazaña, el Norwich procuró conservar el bloque ganador de la temporada 18-19. Ben Godfrey se fue al Everton, Jamal Lewis al Newcastle, pero Teemu Pukki, Emi Buendía, Cantwell, Krul o Aarons siguieron con los ‘Canaries’. Los del este de Inglaterra sumaron piezas como Skipp, Dowell o Gianulis, un equipazo destinado a campeonar.

La Championship afronta su recta final con el Watford prácticamente ascendido como segundo clasificado. En play-off veremos al Swansea, Brentford y Bournemouth, mientras que Barnsley y Reading lucharán por la última plaza de promoción.

¿Quiénes son los candidatos a ascender a Premier League?

Impredecible y difícil, la Championship se disputa todas las temporadas con el anhelo de llegar a la élite

La Championship es para muchos la mejor segunda división del planeta, una de las competiciones mas difíciles e impredecibles. En esta liga, 24 gigantes se miden todas las semanas para lograr solo tres cupos a la mejor liga del mundo. Para la mayoría de los clubes es un milagro poder lograrlo, pues exige consistencia y no te permite tambalear. Un cementerio de los grandes o un sueño para los pequeños. Tan inesperada, que las predicciones se vuelven obsoletas en cuestión de siete fechas, ni hablar en las 46 interminables jornadas que marcan en el calendario.

Bajo todo esto, los equipos más consistentes logran hacerse con los lugares altos de la tabla. Aunque perder un partido puede hacerte bajar siete posiciones o ganar cinco seguidos pueden dejarte en puestos de play-off.

La tabla actual

Si nos fijamos en la clasificación a día de hoy, podemos encontrar al Norwich City líder con 53 puntos (recientemente descendido de Premier) y al Swansea City segundo con 46 en los dos cupos directos. Abajo, en zona de play-off están el Watford (46), Brentford (44), Reading (44) y Bournemouth (42).

El Norwich City se encuentra a 7 puntos del escolta, Swansea. El conjunto de Daniel Farke, se encamina como hasta ahora, el único favorito a lograr el titulo. Los ‘Swans’ se pelean ese segundo puesto en un mano a mano con el Watford. Brendford y Reading esperan la oportunidad de una caída de los punteros para meterse en la pelea. La última plaza de promoción se la quedan los ‘Cherries’, con 3 puntos de ventaja sobre el Middlesbrough y 5 sobre el Stoke.

Resumen del Norwich-Swansea. SWANSEA CITY

Decimos que ascender a Premier League es complicado, pero en la Championship se hace difícil hasta sobrevivir. Históricos como el Nottingham Forest o el Derby County se encuentran a 5 puntos del descenso; Cardiff y QPR vagan por la media tabla sin rumbo.

Obviamente falta mucho recorrido por delante, recién arranca la segunda vuelta. Pero es una liga que nunca hay que dejar de observar. Grandes jugadores que pronto veremos en Premier League empiezan a destacar aquí. ¿Quién crees que logrará el ascenso? ¿Eres aficionado a algún equipo de Championship? Te invitamos a que nos lo comentes en nuestras redes.

El Derby County está en riesgo de desaparecer

Los ‘Rams’ viven momentos complicados: deudas, conflictos internos y un posible cambio de dueños. Todo esto a un paso de descender a League One

El Derby County, equipo que ahora dirige Wayne Rooney, se encuentra inmerso en una crisis económica importante. Los ‘Rams’ no han pagado aún los sueldos de diciembre a sus futbolistas, por lo que han puesto en venta a dos de sus promesas: Knight y Sibley. Estas deudas, unidas a otros conflictos internos, intensifican los rumores de la llegada de unos nuevos dueños. Todo bajo la amenaza de un posible descenso a League One.

Los jugadores podrían entrar en huelga por pagos atrasados, algo que sería una catástrofe en el club blanco. A esto se le uniría la penalización de 12 puntos de la EFL como vimos en otros casos (Wigan, Sheffield Wednesday), un escenario en el que dependerían de un verdadero milagro para salvarse. A todo esto se le suma las pocas ganas de seguir por parte de sus propietarios y la intención de compra de Khaled bin Zayed Al Nehayan (primo del dueño del Manchester City) que ya había ofertado por clubes ingleses como Liverpool y Newcastle.

La llegada del jeque parece la única salvación del Derby, que se tendría que haber dado desde noviembre y todavía no se pudo concretar pese al visto bueno de la EFL. El grupo Bin Zayed compraría el club por una cifra de 60 millones de libras, mientras sus aficionados esperan expectantes la decisión de qué pasará con el equipo de sus amores. Mientras, los ‘Rams’ se encuentran en zona de descenso a un punto de la salvación, pero con dos partidos más que el Rotherham y una sanción al Sheffield Wednesday que todavía está pendiente de revisar. ¿Podrá Wayne Rooney salvar la categoría? Y lo mas importante, ¿podrá el club evitar la quiebra?

Craig Mackail-Smith: De jugar en Non-League a ser marcado por Puyol

Hablamos con este carismático delantero sobre su trayectoria en las divisiones inferiores de Inglaterra

Craig Mackail-Smith (Watford, 1984) es un delantero inglés y seleccionado escocés, con un amplio recorrido en distintas divisiones del fútbol británico. Inició su carrera en el modesto St. Albans City y después estuvo en el Arlesey Town, ambos equipos de lo que se conoce como ‘Non-League’ o fútbol amateur. Poco a poco fue escalando categorías, llegando a jugar en Championship con el Brighton and Hove Albion.

Sus números en el fútbol inglés son realmente notables y es toda una leyenda en las divisiones inferiores en Inglaterra. Su mejor temporada fue la 10-11 con el Peterborough United, donde consiguió el ascenso a Championship y fue nombrado el mejor jugador de la liga, además de ganar el premio al máximo goleador de la competición. En el ámbito internacional, jugó para la selección de Escocia tras obtener la nacionalidad por el origen escocés de su abuela, conjunto con el que marcó un gol en siete partidos.

Hoy en día juega con el Bedford Town de la octava división. La entrevista original fue realizada en inglés, por lo que este artículo presenta la traducción en español de la misma.

Inicios en Non-League

Pregunta. Sus inicios en el fútbol se dan primero con el St. Albans City y después con el Arlesey Town. ¿Qué significa para usted el haber empezado su carrera en Non-League y cuál fue el mayor aprendizaje en dichos clubes?

Respuesta. Fue grandioso, tenía solamente 16 años cuando empecé en St. Albans. Así que ir de jugar con mis amigos los domingos a ser parte del primer equipo de un club de Non-League fue muy bueno. También fue algo abrumador porque, obviamente, te enfrentas a hombres que son físicamente más fuertes que tú, quieren golpearte e intimidarte. Ir a Arlesey significó una curva de aprendizaje importante también, ya que tenía 18 o 19 años. Fue aprender sobre la fortaleza física, aprender que tienes que trabajar duro. El fútbol nunca iba a ser genial, nunca iba a ser el balón al pie; tenías que patearlo y correr tras él. Me enseñó a ser implacable, a trabajar duro y a crear mis propias oportunidades en el juego. Entonces, fue un gran comienzo para mí porque me dio los cimientos a medida que progresaba a través de las divisiones.

P. Un periodo exitoso en Arlesey Town significó un traspaso importante a Dagenham & Redbridge, jugando en National League (quinta división). ¿Qué importante fue este traspaso para el resto de su carrera?

R. Fue increíble ir a Dagenham, en aquel momento conocidos como los ‘matagigantes’ de la FA Cup, pues habían tenido buenas actuaciones en las competiciones de copa, llegando a vencer a equipos más grandes de otras ligas. Así que sabía mucho sobre ellos. Fue un momento interesante porque estaba a punto de ir a la universidad, así que tuve que elegir entre mis estudios o dedicarme al fútbol profesional con Dagenham. Fue una gran decisión, mis padres estaban allí. Nos sentamos y tuvimos una charla, y nos dimos cuenta de que en algún momento siempre podría volver a la universidad, pero tal vez el fútbol nunca vuelva a estar allí. Para ir allí y tener la oportunidad de hacerlo, pasé dos años y medio. Conocí a gente estupenda, marqué algunos goles, el entrenador fue genial. El técnico me tomó, yo jugaba como extremo por derecha cuando fui pero me cambió a delantero centro. Creo que obviamente fue un gran punto de inflexión en mi carrera y dejé el equipo cuando estaban a punto de ganar la liga para ir a Peterborough.

Mackail-Smith con el rojo del Dagenham and Redbridge. DAGENHAM & REDBRIDGE

El salto al fútbol profesional

P. Continúa subiendo divisiones y el Peterborough United le da la oportunidad de dar el salto a la Football League. Para un jugador que empezó desde abajo, ¿cuáles fueron sus emociones en esos días?

R. Fue increíble, trabajas duro para llegar a esas posiciones. Claro que fue difícil dejar Dagenham, tuve una gran relación con todos los jugadores y la afición. Era complicado marcharme en esa situación, pero el Peterborough era un club más establecido, un club profesional de tiempo completo que quería progresar en las ligas y no solo quedarse en League Two. Fue una gran oferta ir a jugar para ellos y simplemente me brindó más oportunidades de convivir con mejores jugadores y mejorar mi juego. En ese momento, Darren Ferguson era el entrenador y aprendí mucho de él y me ayudó a lo largo de mi carrera. Así que fue un buen escalón para construir a lo largo de los años.

P. En su primer temporada completa con los ‘Posh’ consiguieron el ascenso a League One. Después, lograron otro ascenso consecutivo pero ahora a Championship, campaña en la que anota más de 20 goles. ¿Cuál cree que fue la clave para adaptarse a una competición más demandante, seguir marcando goles y ser un jugador tan importante?

R. Creo que el equipo ayudó. Cuando me uní, buscaban formar un equipo joven. Creo que yo podría haber sido uno de los mayores con 23, porque la mayoría tenían entre 17 a 20 años. Se buscaba formar un equipo que pudiera competir en League Two y luego crecer juntos a medida que fuéramos escalando divisiones. Ese fue un gran beneficio que nos permitió pasar por la liga y luego ascender inmediatamente después, porque todos nos conocíamos, queríamos progresar y aún éramos jóvenes, así que teníamos mucho que aprender. La exigencia que nos pusimos para seguir rindiendo al máximo nos permitió ir más allá de nuestros límites. Volviendo a esa temporada del ascenso, esa campaña ascendimos de League One y nadie esperaba que hiciéramos eso. Creo que, en ese momento, Leeds estaba en esa división, también Leicester, algunos nombres realmente importantes que buscaban ascender. Creo que fue la esperanza y la determinación que teníamos que salir de esa división y entrar en Championship lo que nos llevó a esos dos ascensos.

Su paso por el Peterborough fue espectacular. PETERBOROUGH UNITED

P. Quiero hablar un poco más de esa increíble temporada 2010-2011. Anotó un total de 35 goles en la campaña, siendo el delantero más prolífico en Inglaterra. Ganó el galardón a Jugador del Año de League One, marcó en cada partido de los play-offs, incluyendo el segundo gol de su equipo en la final ante el Huddersfield Town en Old Trafford. Debió ser una temporada memorable, repleta de éxitos. En su opinión, ¿cuál fue el factor más importante en lograr otro ascenso consecutivo siendo un recién ascendido en League One?

R. Creo que, lógicamente, la temporada que ascendimos a Championship y luego descendimos de inmediato fue realmente difícil de aceptar. Pero, de nuevo, Peterbourough mantuvo a la mayor parte del equipo unido, no dejó ir a muchos de los jugadores clave y se trataba de saber cómo era la división, construir hacia eso y tener la resiliencia para volver allí. Como dijiste, para mí fue una temporada fantástica, sentía que todavía tenía mucho que demostrar en Championship. Con Mark Robson, que era parte del cuerpo técnico de Peterborough, pasamos todos los días después del entrenamiento haciendo diferentes sesiones de remate, trabajando en mis fortalezas y mejorando mis debilidades. Creo que todas esas sesiones de práctica todos los días se volvieron algo natural. Siempre me encontraba en la posición correcta en el momento adecuado y sentía que cada vez que tiraba, la pelota entraba. La temporada no podría haber terminado mejor para mí, marcando en la ida, vuelta y final de los play-offs.

Mackail-Smith marcó en Old Trafford para ascender a Championship. PETERBOROUGH UNITED

Altibajos en Brighton

P. Tras un excelente paso por Peterborough, el Brighton and Hove Albion decide apostar por usted. Corríjame si me equivoco, en alguna ocasión comentó que le costó un poco ajustarse al estilo de pase y posesión de los ‘Seagulls’. ¿Qué tan difícil fue ese primer año en Brighton y cómo fue el proceso de adaptación a los nuevos compañeros y al club?

R. Fue difícil. Gus Poyet me vendió un poco la idea del club, me dijo lo que quería hacer y que de cierta forma buscaba construir el equipo a mi alrededor, a pesar de que yo venía de jugar muy directo con el Peterborough. Fue difícil cuando modificamos el estilo de juego, tuve que aprender una forma completamente diferente de jugar, tal vez no era mi juego natural, ni la mejor manera de sacar el máximo provecho de mí. Pero soy futbolista y no me puedo permitir hacer muecas o molestarme por eso. Intenté aprender y encontrar diferentes formas de participar en el equipo y ser útil. Así que fue difícil porque conocía mis fortalezas y lo bien que podía hacerlo para Brighton, pero también el entrenador dicta la forma en que jugamos y tuve que jugar dentro de ese estilo para involucrarme en el equipo. Brighton es un club fantástico y obviamente sabía que llegarían lejos, el Amex es un estadio increíble, estaban buscando construir un nuevo centro de entrenamiento, empujar el club hacia la Premier League. Esa fue una gran razón por la que fui allí y sentí que era el movimiento correcto ir hacia Brighton. Lamentablemente para mí, no estaba destinado a serlo, pero el club terminó en la Premier League unos años después.

P. Comienza la siguiente temporada con seis goles en seis partidos. Pero en marzo de 2013 sufre una grave lesión que te aparta de las canchas por más de un año. ¿Son las lesiones el aspecto más complicado para un futbolista?

R. Sí, definitivamente, obviamente es lo único que te impide jugar, ya sea una lesión de tendón de la corva o lo que me sucedió a mí que me rompí el tendón de Aquiles. Es realmente difícil pero es parte del fútbol, ​​siempre jugamos al límite y exiges tanto a tu cuerpo que literalmente estás corriendo lo más cerca posible del borde entre estar sano y lesionarte. Puede que yo lo llevara demasiado cerca del borde y, por desgracia, me rompí. Eso me dejó fuera cerca de 13 meses. Fue realmente difícil porque, en ese momento, lo estaba haciendo muy bien, esa temporada perdimos los play-offs y la posibilidad de ascender. Estar lesionado y saber que tal vez si jugaba en algunos partidos podría haber marcado la diferencia fue realmente difícil de aceptar. Tenía que ser muy fuerte y no sabía si podía volver a jugar, no sabía cómo iba a volver como futbolista a las canchas. Fue duro y creo que todos los jugadores lo sufren, jugadores que simplemente se vuelven recurrentes y recaen en pequeñas lesiones o tienen grandes lesiones que los molestan toda su carrera. Tienes que lidiar con todas estos problemas de manera separada, porque son parte del fútbol y debes aprender a estar preparado.

Una dura lesión frenó el buen accionar de Mackail-Smith en Brighton. GETTY IMAGES

P. Mientras jugaba en Brighton, lograron llegar a los play-offs por el ascenso a la Premier en dos ocasiones, pero no pudo dar ese último paso para llegar a la élite. Viniendo desde el barro, desde Non-League, su carrera ha sido impresionante, ¿diría que la única cosa que le faltó fue haber jugado en Premier League?

R. Sí, es lo más difícil que me sucedió. Ahora tengo 36 años y viéndolo ahora probablemente no vaya a suceder. Cuando eres niño ese es el sueño, jugar en la Premier League, lo ves cada semana en la televisión, es la mejor liga del mundo. Toda mi energía estaba enfocada en llegar allí pero lamentablemente no sucedió. En retrospectiva probablemente me presioné demasiado, y tal vez hubiera sido mejor si retrocediera un poco y me permitiera jugar al fútbol y no preocuparme tanto por las circunstancias. A veces sentía que no estaba haciendo todo lo posible para llegar allí, y cuando miro hacia atrás, hablo con la gente y decían precisamente eso (que se presionó demasiado), pero cuando estás en el momento, a veces no lo entiendes. Sí, es lo único en mi carrera que no hice, pero de nuevo, como dijiste, por mis circunstancias y saliendo de Non-League, jugar fútbol profesional y todo eso… no hay mucho más que pueda pedir. Soy muy, muy afortunado de vivir la carrera que tuve.

P. Tengo algunos amigos españoles y recientemente vieron un vídeo de Andrea Orlandi, con quien coincidió en Brighton, sobre sus amistades en el fútbol. ¿Cómo era Orlandi dentro y fuera del campo?

R. Era maravilloso, un gran tipo, un jugador fantástico y una persona excelente con quien estar. Lo teníamos a él, a David López, a Leo Ulloa… un buen grupo de muchachos que a todo el mundo le caían bien. Obviamente, había algunas barreras por el idioma, gente que venía de diferentes países con diferentes formas de vida, pero todos nos unimos en Brighton, nos acoplamos muy bien y disfrutábamos de estar todos juntos. Hubo momentos fantásticos, tengo suerte por la gente que conocí allí. Andrea lo ha hecho muy bien, he visto que ha hecho televisión en español para LaLiga y otras cosas. Eso es fantástico de escuchar, es un gran tipo, y Bruno (Saltor) también lo ha hecho increíble y ahora está entrenando en Brighton. Es muy bueno que, a medida que pasa el tiempo en el futuro, poder conocer a dónde fue la gente, qué terminaron haciendo…

El ambiente de camaradería en Brighton era muy bueno. BRIGHTON AND HOVE ALBION

Tiempos felices en Wycombe

P. Después de estar en Brighton, pasa por equipos como Luton Town, Stevenage, regresa a Peterborough, Notts County y ahora con el Bedford Town. Pero ahora quiero enfocarme en su paso por Wycombe Wanderers. En ese sentido, ¿cómo describiría su tiempo con los ‘Chairboys’?

R. Fue increíble. Terminé mi contrato con Luton Town y solo me quedaba esperar lo que pudiera venir para mí y sabía que había cierto interés por parte de Wycombe y Gareth Ainsworth (entrenador de Wycombe Wanderers). Al principio estábamos sondeando un poco la situación y luego nos pusimos en contacto, hablé con mi amigo Sam Saunders que estaba allí, también conocía a Barry Richardson, el entrenador de porteros. Charlé con ellos y me explicaron que Wycombe es un gran club y, obviamente, las ambiciones del mismo. Después, me senté con Gareth, charlamos y me explicó la visión del club, cómo era él como persona y lo que quería lograr. En cuanto al plantel, al momento de llegar, era un equipo con mucha experiencia con nombres como Akinfenwa, Marcus Bean, Adam El-Abd acababa de llegar, Nathan Tyson, así que había muchos jugadores contra los que jugué y yo sabía eran ganadores. Eran jugadores que en realidad no iban allí para buscar el último día de pago o para pensar en el retiro, estaban allí para demostrarle a la gente que todavía tenían la capacidad de jugar al fútbol. Entonces, el club realmente estaba buscando salir adelante y competir en League Two.

Mackail-Smith ayudó a Wycombe Wanderers en su ascenso a League One. WYCOMBE WANDERERS

P. Hace unos meses tuve la oportunidad de entrevistar a Neil Harman, autor de Close Quarters, libro que narra la histórica pasada temporada. En ella, Neil me habló sobre la importancia de Gareth Ainsworth y Adebayo Akinfenwa dentro del equipo. ¿Cómo era y es su relación con ellos y cuál sería su cualidad más admirable?

R. Fueron fantásticos. Gareth era muy bueno al permitir que los jugadores manejaran en gran medida el vestuario, Gareth nunca se involucraría en problemas complicados. Tenía sus hombres de confianza como Akinfenwa, Joe Jacobson, Dominic Gape, Matt Bloomfield… Mezclar jugadores jóvenes con otros veteranos fue un aspecto muy bien gestionado entre el entrenador y los jugadores. El estándar de exigencia era alto, ‘Bayo’ (Akinfenwa) a los 38 años ponía la vara muy alta y entrenaba muy duro. Si algún jugador por debajo de esa edad no se exigía al máximo, entonces lo sabrá y eso es lo que creo que ha sido el éxito de Wycombe. Es ese impulso y ese empuje entre los jugadores para llevar al club hacia delante. ‘Bayo’ y Gareth, lo entendieron a la perfección y han funcionado increíblemente bien. Creo que, en general, el éxito proviene de eso. Puedes verlo ahora en Championship, quizás les ha costado algunos juegos entrar en ritmo, entender la calidad de la liga y las diferencias que existen con League One. Ahora, están empezando a encontrar su terreno, plantando cara y han empezado a lograr mejores resultados en la cancha. Creo que eso puede representar la clave para que se mantengan esta temporada.

P. ¿Cuál es su recuerdo favorito vistiendo la camiseta de los ‘Chairboys’?

R. Esa temporada en League Two estuvo llena de momentos para el recuerdo. Creo que mi favorito fue cuando jugamos contra Carlisle United en casa. Empezamos ganando 2-0, luego nos expulsaron a un hombre y nos dieron la vuelta por 2-3. Después, por ahí del minuto 90 marcamos dos goles para finalmente ganar 4-3. Marcus Bean, que un par de días antes lo estábamos fastidiando sobre sus tiros ya que sus remates iban a cualquier lado menos a portería, anotó una volea desde el borde del área grande. Creo que ese partido personifica la temporada, nunca sabíamos que iba a pasar, así como se vio la reciente temporada con el ascenso a Championship. Jugábamos siempre hasta el último minuto de los partidos y nunca nos rendíamos, lo que creo que es una gran cualidad que ayudó a cimentar el éxito que está teniendo el club.

Resumen del partido al que hace referencia Mackail-Smith. WYCOMBE WANDERERS

P. Con Wycombe Wanderers en Championship por primera vez en la historia, ¿cuál es su opinión de esta temporada inédita y las posibilidades del club en segunda?

R. No creo que el club ni los jugadores experimentan algún tipo de miedo o algo similar. Todos lo están disfrutando, es triste que no haya hinchas para verlo porque ha sido fantástico que el club llegara hasta Championship. Pero creo que durante los primeros ocho partidos fue difícil, estaban acoplándose en la división, aprendiendo lo implacable que es Championship, con la calidad de sus jugadores; muchos ex de la Premier League e internacionales actuales. Están trabajando para poco a poco retomar el rumbo, se dan cuenta de las áreas que tienen que mejorar y cuando vi los diferentes reportes, dijeron lo bien que han estado jugando últimamente. Simplemente han sido traicionados por lagunas en la concentración o quizás por no ser contundentes y marcar goles. En los últimos partidos creo que poco a poco han ido rectificando esto, Scotty Kashket ha marcado algunos goles y han mantenido un par de porterías a cero. Están comenzando a ascender en la tabla y creo que eso les ha dado fe y les ha hecho darse cuenta de lo buenos que son y de que pueden competir a ese nivel. No hay nada por lo que temer y creo que se mantendrán en Championship. Si obtienen un par de victorias después del parón internacional y se trabaja a partir de eso, creo que pueden mantenerse arriba. Es una circunstancia extraña porque los jugadores de ese nivel están acostumbrados a jugar con la multitud, muchos jugadores son como el fuego de la multitud. Es un buen momento para que Wycombe se aproveche de eso y, con suerte, obtenga tantos puntos como pueda mientras no haya gente en los estadios.

Contexto actual

P. Dejando ya de lado el tema de Wycombe Wanderers, ¿cuánto han sufrido los equipos fuera de Premier el tema de la pandemia? ¿Considera que la Premier debería apoyar de cierta forma?

R. Sí, obviamente ha sido muy difícil. Están los equipos de Premier League que tienen mucho dinero detrás de ellos y también reciben mucho dinero por los derechos de televisión, y luego nos pasan un poco al resto de las ligas, pero no lo suficiente. Muchos de estos clubes fuera de Premier League están realmente batallando al no tener afición en los estadios, estos clubes están en soporte vital. Espero que puedan encontrar una solución, ojalá que los fanáticos puedan volver a los estadios o apoyar a estos clubes con pagos y ayudas financieras. El fútbol inglés es tan conocido por su pirámide de fútbol, ​​es tan conocido por sus cuatro o cinco ligas aparte de Non-League. Si llegan a haber más consecuencias negativas, ello tendrá un gran impacto en la Premier League y en el fútbol inglés en sí mismo. Así que espero que esto se pueda resolver y que los fans puedan volver, porque los extrañamos y como futbolista juegas para ellos. Como decía sobre Wycombe, les tocará ir a lugares como Derby, Watford, Bournemouth, Birmingham; lugares donde suele haber unos 20 o 30 mil aficionados en las gradas. Como futbolista para eso juegas, trabajas muy duro para llegar a Championship y jugar en este tipo de estadios con sus ambientes. Para los aficionados de Wycombe, la esperanza es que no tengan que pasar toda la temporada sin sentir ese tipo de emoción, ese sentimiento de ver a tu club en el punto más alto de su historia. Esperemos que el Gobierno y las autoridades pertinentes puedan reunirse y solucionar este problema en cierta medida. Ojalá pueda resolverse antes de que termine la temporada.

Mackail-Smith saluda a Dani Alves en su debut con Escocia. DAILY RECORD

P. Por último y para cerrar la entrevista, ¿cuál fue el estadio que más le ha impresionado? Y, ¿cuál ha sido el defensa más complicado de enfrentar?

R. El mejor estadio probablemente sería Hampden Park, el estadio de la selección escocesa. Los fans son simplemente increíbles, son como 50.000 personas y, en el medio tiempo, otros hinchas de otros estadios normalmente entran y toman un bocado, pero parece que todos se quedan afuera y cantan en el medio tiempo. Es un ambiente increíble y cuando el equipo está ganando es un lugar impresionante. Y luego, sobre el tema del mejor defensa al que me enfrenté, tuve mucha suerte de jugar contra España (los cuatro de atrás fueron Sergio Ramos, Carles Puyol, Gerard Piqué y Jordi Alba). Fue una gran línea defensiva contra la que pude jugar y eso fue surrealista para mí. Estar en el mismo campo con esa calidad de jugadores considerando que salí de Non-League y en el espacio de tres o cuatro años, llegué a portar la camiseta de Escocia y estar marcado por Puyol fue una locura. Fue simplemente una curva de aprendizaje increíble, un gran momento que puedo recordar y darme cuenta del tamaño de los jugadores con los que he compartido el césped.

¿Qué equipo tendría el Brentford si hubiera conservado a sus mejores jugadores?

Los ‘Bees’ se han caracterizado por ser un club vendedor por el que han pasado futbolistas de gran calidad

El Brentford FC es un histórico de las divisiones inferiores del fútbol inglés. Un club fundado en 1889 en el Gran Londres como deporte de invierno para remeros del Támesis, que, a diferencia de otros coetáneos como el Aston Villa, Sunderland, Blackburn o Bolton, nunca ha logrado consolidarse en la élite. Acostumbrados a vagar por segunda, tercera y cuarta división inglesa, las abejas solo consiguieron disputar seis temporadas en la First Division (la última en 1947).

Desde 1904 jugaron en Griffin Park, estadio que les acompañó hasta este verano. En este pequeño campo se enfrentaban a sus rivales del oeste de Londres (QPR y Fulham), equipos que, junto a otros de la capital inglesa, solían llevarse a las mejores abejas. Porque el Brentford ha sido eso, un club vendedor que muy pocas veces ha estado cerca de regresar a la primera división. De hecho, la temporada pasada la tocaron con los dedos en la final de play-off.

El club dio un giro de 360 grados hace unos años cuando Matthew Benham, multimillonario dedicado al análisis de estadísticas deportivas adquirió el Brentford. Siguiendo diferentes parámetros a la hora de contratar jugadores jóvenes, el empresario consiguió que su equipo abandonara League Two, League One y se asentara en la división de plata con Dean Smith, actual técnico del Aston Villa. Con el danés Thomas Frank y jugadores como Benrahma y Watkins el Brentford estuvo más cerca que nunca de debutar en Premier League. Hoy, el técnico sigue al frente del equipo con el mismo objetivo pero una plantilla de menos calidad.

El modelo de negocio de Benham es ese, vender a sus mejores jugadores a clubes de Premier que les ofrecen proyectos más interesantes. Pero, ¿qué equipo tendría el Brentford si no se hubiera desprendido de sus mejores futbolistas en los últimos años? ¿Tendría un bloque para establecerse en la élite?

XI imaginario del Brentford. LAPIZARRADELMÍSTER

PORTERÍA

El guardameta titular sería Szczesny, actual portero de la Juventus y de la selección de Polonia. Este arquero jugó con el Brentford en League One en la temporada 09-10, a préstamo por el Arsenal. El suplente sería Alex McCarthy, acual portero titular del Southampton que jugó tres partidos con las abejas en la 10-11.

DEFENSA

La zaga sería una línea de cuatro compuesta por Rico Henry (uno de los mejores laterales izquierdos de Championship), Tarkowski (central titular del Burnley que jugó en Griffin Park de 2013 a 2016), John Egan (líbero del Sheffield United que vistió la camiseta de las abejas de 2016 a 2018) y Stuart Dallas (ahora lateral del Leeds de Marcelo Bielsa que jugó tres temporadas en el Brentford antes de unirse a los ‘Whites’). Como suplentes tendríamos a Ezri Konsa (central titular del Aston Villa que jugó la 18-19 con las abejas) y a Pontus Jansson, actual capitán del Brentford.

mediocampo

El doble pivote sería la zona más débil del equipo. Pritchard (canterano del Tottenham y actual Huddersfield) jugó en Griffin Park la temporada 14-15. Junto a él, Adam Forshaw (canterano del Everton, ex jugador del Boro y actual Leeds) quien jugó para las abejas de 2011 a 2014. Como recambio tendríamos a Sawyers (ascendió a Premier con el West Brom tras jugar tres campañas con las ‘Bees’).

Saïd Benrahma sería la estrella del equipo. BRENTFORD FC

La calidad estaría en las bandas. Por izquierda Saïd Benrahma, recién fichado por el West Ham, quien marcó 28 goles y repartió 22 asistencias con el Brentford en dos temporadas. Por la derecha Mbeumo, actual extremo del equipo. En el banquillo contaríamos con Jeffrey Schlupp (campeón de Premier con el Leicester y actual jugador del Crystal Palace) y Jota Peleteiro.

Y arriba dos hombres con mucho gol. Neil Maupay, que marcó 41 goles de 2017 a 2019 con el Brentford antes de dar el salto a la Premier con el Brighton y Ollie Watkins, quien anotó 49 dianas con las abejas en tres temporadas antes de unirse al Villa. Como revulsivo tendríamos a Saido Berahino, ex del West Brom y Stoke City que vistió la camiseta rojiblanca en 2012.

La revolución del fútbol en Inglaterra

El ‘Project Big Picture’ ha generado una gran cantidad de dudas sobre su contenido y el impacto que pudiera tener sobre el fútbol inglés

El fútbol inglés ha ido evolucionando a través de los años. Tenemos la histórica derrota del 1953 contra Hungría en Wembley, marcando el fin del dominio inglés en ‘su deporte’, el triunfo en la Copa del Mundo de 1966, la creación de la Premier League en 1992 y otros eventos clave.

En estos días, se ha revelado lo que pudiera ser un intento revolucionario y radical de cambiar el fútbol inglés tal y como lo conocemos. Este plan podría convertirse en el punto de inflexión más drástico desde 1992. Este plan es conocido como ‘Project Big Picture’.

¿Qué es y quién lo lidera?

En días pasados, el Sunday Telegraph sacó la exclusiva de una nueva propuesta del fútbol inglés llamada ‘Project Big Picture’. Este documento ha sido elaborado principalmente por la directiva y propiedad del Liverpool y Manchester United; más específicamente John W. Henry por parte del Liverpool y Joel Glazer y Ed Woodward del lado mancuniano. Además, Rick Parry, presidente de la English Football League (EFL), ha participado de forma cercana y constante en el desarrollo de este proyecto.

De acuerdo a distintas informaciones, se ha sabido que el ‘Project Big Picture’ lleva gestándose por unos tres años. Esto no es una idea de la noche a la mañana, es una propuesta radical y revolucionaria de modificar el fútbol inglés. El documento propone cambios en teoría positivos y negativos, todo acorde a la situación de los clubes y sus condiciones. Entonces, ¿qué es lo que propone el ‘Project Big Picture’?

John W. Henry, propietario del Liverpool, posa junto a Klopp. LIVERPOOL FC

Apoyo a la Football League

La propuesta entregaría inmediatamente 250 millones de libras a la EFL (segunda, tercera y cuarta división), 10 millones de libras a la liga femenina y su segunda división, 35 millones a National League e inferiores y 55 millones a la FA para cubrir pérdidas. Esto significaría una inyección económica realmente importante para los clubes involucrados y garantizaría su supervivencia actual, buscando evitar casos como el del Macclesfield Town.

Además, se contempla instalar un estricto tope salarial a Championship, esto para evitar el gasto excesivo y descontrolado que ya sucede actualmente en la segunda división inglesa. Este tema del tope salarial fue instaurado hace poco en League One y League Two, causando una división de opiniones.

El tema de un tope salarial en Championship generaría grandes cambios. EFL

Otro de los cambios más importantes sería la desaparición de los famosos ‘parachute payments’. Estos pagos son realizados de forma periódica a los clubes que descienden de Premier League, con el objetivo de que la caída a Championship no sea muy pesada. Esto ha significado una ventaja económica muy importante y evidente a los equipos que descienden de Premier League, generando una brecha financiera enorme entre algunos equipos en Championship.

Una cantidad importante de los clubes de la Football League apoyan ‘Project Big Picture’ por la inyección económica garantizada. Algunos clubes como Bolton Wanderers y Nottingham Forest han lanzado comunicados apoyando el tema de la ayuda financiera a la EFL, así como el reparto más equitativo de los ingresos. Sin embargo, son más escépticos en el tema de gobernanza y aspectos de administración del sistema inglés. Con la tan negativa situación financiera actual, estos clubes ven con muy buenos ojos esa inyección que sería vital para la condición del fútbol inglés. En un corto plazo sería una solución inmediata para el problema financiero, pero con el potencial de tener efectos graves en el futuro.

El dinero en el fútbol inglés

Actualmente, la Premier League acapara un 92 % de los ingresos televisivos en el fútbol inglés. Con la implementación del ‘Project Big Picture’, dicho porcentaje se reduciría hasta un 75 %. A primera instancia, esto suena muy atractivo para la Football League. Hoy en día la distibución de los ingresos es extremadamente desigual, tomando en cuenta la mínima parte que representan el número de equipos en Premier League en comparación al resto de la pirámide del fútbol inglés.

Los aficionados visitantes podrían verse beneficiados por esta propuesta. CHARLTON ATHLETIC

Si esta propuesta llega a materializarse, el ingreso por club en Championship aumentaría a 15,5 millones de libras, en League One a 3,5 millones y League Two a 2,3 millones. Además, las entradas para los aficionados visitantes toparían en las 20 libras, los viajes serían subsidiados y se profundizaría en la investigación del tema de gradas diseñadas para estar de pie.

Este paquete de dinero para la Football League sería algo histórico y que posiblemente evita la liquidación de cualquier club en un periodo corto e inmediato. Tomando en cuenta la precaria situación actual, estos aspectos específicos de ‘Project Big Picture’ representarían un alivio para gran parte de clubes del sistema de fútbol en Inglaterra. Esta cantidad de dinero salvaría hoy a los equipos, pero si se pensaba que esto era generosidad y caridad auténtica y solidaria de parte de ciertos equipos de Premier League, no podríamos estar más equivocados.

El nuevo ‘Big Six’

Ya es bien sabido que la propuesta es liderada por Liverpool y Manchester United, mientras que Parry ha comentado que el Chelsea también ha estado involucrado. De esta manera, le han presentado la idea al resto de los equipos del ‘Big Six’: Arsenal, Manchester City y Tottenham. Estos seis clubes tienden a enfrentarse por el título y por la hegemonía en Inglaterra, pero sus intereses financieros y económicos coinciden en su totalidad. Estos equipos consideran que deberían tener mayor poder e influencia porque generan la mayoría de los ingresos acordes.

El ‘Project Big Picture’ propondría la creación de un supuesto ‘Big 9’. PREMIER LEAGUE

De tal forma, se propone la creación de un ‘Big Nine’. Los seis clubes actuales del conocido ‘Big Six’, más los otros tres clubes más longevos en Premier League; los cuales serían Everton, West Ham y Southampton. Si bien el concepto de ‘Big 9’ puede sonar trivial y hasta un tanto banal, daría cabida a quizás el cambio más polémico y revolucionario que se propone en el ‘Project Big Picture’.

Sistema de votación

A día de hoy, se necesita la aprobación de catorce de los veinte equipos de Premier League para instaurar cualquier cambio o nueva modificación. Una mayoría de dos terceras partes fue necesaria para el tema de los cinco cambios en los partidos, temas televisivos, entre otras decisiones recientes. De igual manera, todos los clubes cuentan con un solo voto. No importa se trate de Liverpool o Burnley, ambos clubes tienen el mismo poder de votación.

Para los nuevos cambios del ‘Project Big Picture’, aquí es donde entra en escena el concepto del nuevo ‘Big Nine’. Estos nueve equipos tendrían el poder total del sistema de votación, de manera que estos clubes tomarían las decisiones en representación de los veinte equipos de la liga. En ese sentido, la aprobación de seis de los nueve equipos sería suficiente para aprobar o rechazar cambios. Es decir, el actual ‘Big Six’ contaría con el poder de votación total en la Premier League.

El ‘Big 6’ podría tener poder absoluto de la liga. SPORTS ILLUSTRATED

En ese sentido, se tendría que dar el escenario de que catorce clubes votaran a favor de ‘Project Big Picture’. Tomando en cuenta los hipotéticos votos aprobatorios del ‘Big Nine’, aún tendrían que convencer a otros cinco equipos que dieran su voto favorable a esta propuesta. Esto se antoja complicado tomando en cuenta que dichos equipos serían los más perjudicados por el ‘Project Big Picture’, viendo reducida su influencia y poder en la liga.

Cambios a la competición

Se contempla una reducción de dos equipos en Premier League. En lugar de los actuales veinte equipos en la división, dicha cantidad bajaría a dieciocho. De esta forma, el sistema de ascensos y descensos sufriría cambios. Los últimos dos equipos descenderían automáticamente, y un tercer equipo se uniría a los equipos que hayan finalizado entre el tercero y quinto en Championship para jugar un play-off por un último lugar en la primera división.

Otro de los cambios más notorios sería la eliminación de la Copa de la Liga y la Community Shield. Actualmente conocida como la Carabao Cup por temas de patrocinio, la Copa de la Liga ha venido siendo vista como una carga y una competición intrascendente para un número importante de clubes. Además de que es una copa relativamente nueva, siendo creada en 1960, y no representa gran valor histórico y cultural en el país. La Community Shield, en ocasiones referida como el «amistoso elegante», también sería desechada.

Es importante destacar que el ‘Project Big Picture’ no hace referencia al también sonado tema de los equipos B o filiales de Premier League compitiendo profesionalmente. Este fue un tema traído a la luz recientemente por Ferrán Soriano, director ejecutivo del Manchester City, que ha generado controversia y es vista con muy mala cara por parte de los equipos de Football League y divisiones inferiores.

Soriano ha sacado el tema de los equipos B en los últimos días. MANCHESTER CITY

En materia específica para los jugadores juveniles, los clubes podrían ceder quince jugadores a la vez. Podrían enviar hasta cuatro jugadores a un mismo equipo y con una preferencia de llamar de vuelta a los cedidos prácticamente cuando lo deseen.

¿Qué opina la Premier League y el Gobierno?

La Premier League ha emitido un tajante comunicado desaprobando el accionar y la manera de manejar ‘Project Big Picture’. Declararon que estas no son formas de trabajar ni de proceder en estos sentidos, refiriéndose a un trabajo casi a escondidas de principalmente Liverpool y Manchester United. En pocas palabras, la Premier League está furiosa por el manejo de esta propuesta. Inclusive se reportó de un directivo de un equipo de PL que se enteró de ‘Project Big Picture’ por el periódico. Esto deja en evidencia las malas formas y prácticas del desarrollo y gestación de este proyecto.

Por parte del gobierno, la postura no ha sido muy diferente. El Departamento de Cultura, Medios y Deporte ha declarado estar decepcionado y sorprendido de escuchar esta reunión de planeación a escondidas por algunos equipos. Resumiendo, tanto la Premier League como el Gobierno Británico han rechazado inicialmente el ‘Project Big Picture’.

¿Y ahora qué?

Se celebrará una reunión extraordinaria entre los veinte equipos de Premier League en los próximos días. De forma evidente, ‘Project Big Picture’ será el tema central de conversación y dicha reunión podría sacudir fuertemente el fútbol inglés. Recapitulemos que se necesitarían catorce de veinte votos a favor para aprobar ‘Project Big Picture’.

La Premier podría sufrir uno de los cambios más grandes en su historia. PREMIER LEAGUE

Los ojos también estarán puestos en la FA. Esta entidad tiene una fuerte influencia sobre la Premier League y cuenta con el poder de vetar alguna decisión relacionada con ascensos y descensos. Existe gran duda e incertidumbre acerca de la postura que tendrá la FA sobre este asunto. De acuerdo a distintos reportes, se espera que si la propuesta no es aprobada, no lo dejarían de lado y se seguiría insistiendo en instaurar ‘Project Big Picture’ en el fútbol inglés.

Implicaciones

El ‘Project Big Picture’ busca un cambio radical en el sistema del fútbol inglés. Si bien contempla temas positivos como la inyección económica a Football League y otras ligas y la modificación al reparto de ingresos, puede ser percibida como una caridad disfrazada.

Los clubes fuera de Premier League están urgidos de ayuda económica, y estarían dispuestos a aceptar ‘Project Big Picture’ para sobrevivir actualmente. Pero las consecuencias y cambios a largo plazo podrían ser altamente perjudiciales y negativas para ellos mismos.

Neil Harman: «El Wycombe no es un equipo, es una familia»

Hablamos con Neil Harman, periodista y autor de ‘Close Quarters’, un libro que narra la hazaña del Wycombe Wanderers

Neil Harman (1957) es un periodista inglés con amplia experiencia en el mundo del deporte. Fue el corresponsal principal de tenis para los periódicos The Times y The Sunday Telegraph, sirviendo por un largo periodo y siendo una persona importante dentro del medio. También fue corresponsal de tenis y fútbol para el periódico Daily Mail.

Desde 2004 ha escrito la publicación oficial de Wimbledon, el prestigioso torneo de tenis. De igual manera, colaboró con David Beckham y el tenista Andy Murray para la elaboración de sus biografías. Hace apenas unas semanas publicó su último libro llamado Close Quarters, un viaje a través del extraordinario ascenso del Wycombe Wanderers a Championship, en el que Neil tuvo prácticamente acceso libre a la intimidad del equipo y estuvo presente a lo largo de toda la temporada.

La historia del ascenso de los ‘Chairboys’ a Championship fue increíble, siendo un ejemplo de superación y fuerza de voluntad para lograr un triunfo inimaginable. La entrevista original fue realizada en inglés, por lo que este artículo presenta la traducción en español de la misma.

La hazaña del ascenso

Pregunta. Al comienzo de la campaña 19-20 en League One (tercera división), ¿cuáles eran sus expectativas con respecto a la temporada del Wycombe Wanderers y su posición en la tabla general?

Respuesta. En la primera vez que atendí una reunión importante de jugadores, Richard Dobson (auxiliar técnico) dio un discurso acerca de la cultura del Wycombe Wanderers y el ‘ethos’ del equipo. Yo pensé que si había suficientes buenos jugadores que aceptaran este ‘ethos’ y jugaran según los valores del club, podrían tener una oportunidad decente de mantenerse en la categoría. Por esos días, había llegado una inversión inicial de los futuros propietarios estadounidenses. Eso trajo un ligero sentimiento de optimismo, donde antes había rondado cierto pesimismo. Lo escribí en el libro, eran los favoritos para descender por parte de todos los periodistas y expertos. Pero creo que subestimaron la calidad de las personas y el subyacente ‘ethos’ del club, que básicamente era jugar de cierta forma y tratar a los demás de cierta forma. Recuerdo una ocasión cuando Gareth (entrenador) tuvo una reunión con los aficionados en la pretemporada, y comentaba que si el equipo lograba terminar en la 17ª posición se consideraba una temporada exitosa. Lo que encontré en Wycombe es que no importan demasiado las estadísticas normales y números, lo que más importa es cómo eres como persona.

Bloomfield y Akinfenwa sostienen la copa. WYCOMBE WANDERERS

P. No hay duda de que la temporada pasada fue increíble, pasando de favoritos para el descenso, poco presupuesto, solamente nueve jugadores al inicio de la pretemporada hasta terminar en lo más alto: salir victoriosos en Wembley y ascender a Championship por primera vez en 133 años de historia. ¿Cómo fue la experiencia de poder seguir y estar tan cerca del equipo a lo largo de la temporada?

R. Al comenzar esta travesía me acerqué a los jugadores y les dije que ni yo les conocía ni ellos a mí tampoco. De cierta forma, tuvieron que confiar en que haría las cosas a mi manera. Si ellos aceptaban eso yo no los traicionaría ni escribiría algo que no fuera verdad. Ellos sabían que yo estaría por todos lados, escuchando y haciendo anotaciones. Para ser sincero, estuve realmente sorprendido con la actitud de los jugadores. Solamente en una ocasión me solicitaron que no estuviera escuchando cierta conversación, de ahí en fuera, me dieron la confianza de tomar notas y estar presente dentro del club. Estuve en los pubs, charlas técnicas, centro de entrenamiento, vestuario. No estaba todo el tiempo y tenía que ser consciente de que mi presencia no se convirtiera en una molestia. De cierto modo, elegía momentos puntuales. Lo consultaba con el entrenador y si él estaba de acuerdo con que estuviera presente, los jugadores se alineaban y no había problema. Matt Bloomfield (capitán y leyenda del Wycombe Wanderers) me comentó, al acabar de leer el libro, que había aprendido ciertas cosas sobre su equipo que él mismo no sabía. Para mí eso fue increíble. Matt es un tipo que lleva en el club más de quince años, que lo conoce prácticamente todo y, aún así, se dio cuenta de ciertos aspectos que él desconocía. Como autor es muy gratificante que alguien como Matt, con toda su experiencia dentro del club, haya recibido el libro de una excelente manera.

Matt Bloomfield es un ícono en el club. WYCOMBE WANDERERS

P. ¿Cómo es el ambiente cotidiano alrededor del Wycombe Wanderers?

R. Cuentan con un buen centro de entrenamiento y un fuerte apoyo. En ocasiones en un club de fútbol, existen jugadores que no juegan demasiados minutos y deben esperar por alguna lesión o baja de juego de uno de los titulares. Eso genera un ambiente y un contexto poco favorable para todos. Lo que encontré en Wycombe es que, el jugador que esté en la cancha, está totalmente respaldado y apoyado por los que no están en el campo. Porque esa es otra de las fortalezas más grandes que tiene Wycombe Wanderers. Los jugadores se pueden contar problemas personales, ninguno esconde alguna situación. No es como que algún jugador se queda con un problema y simplemente se lo guarda y se va a casa. Las personas se sientan y hablan unas con otras. Se convierte en cómo podemos ayudar a tal jugador con tal problema, y todo eso viene desde el entrenador. Gareth es puro ‘rock and roll’, pero siempre está ahí para todos los jugadores, sean titulares habituales o reservas. Diría que tiene como una especie de antena muy fuerte, sabe identificar cuando un jugador tiene algún problema incluso antes de que él mismo se dé cuenta. Es un regalo. Esa es una de las razones del éxito tan inesperado del Wycombe Wanderers: es una familia.

Ainsworth, entrenador del Wycombe, es el cantante principal de la banda Cold Blooded Hearts. WYCOMBE WANDERERS

Close Quarters

P. Su libro Close Quarters nos lleva a través de la trepidante temporada 2019-2020. Para su escritura, estuvo en la intimidad del club y viviendo muy de cerca la magnífica aventura de los ‘Chairboys’. ¿Cómo surgió la idea para desarrollar este libro? ¿Tuvo que convencer a alguien para poder llevar a cabo este proyecto?

R. La primera vez que hablé sobre ello fue en un café con Gareth, que de hecho vive a unos diez minutos de mi casa y asistimos a la misma iglesia. Le propuse la idea y, en ese momento, solamente había nueve jugadores en el primer equipo, no había dinero y Gareth estaba algo preocupado de que hacer el libro sería escribir sobre un desastre. Lo meditó unos minutos y al final accedió, comentando que sería lindo escribir sobre la historia de cómo funciona un club como Wycombe Wanderers. El proceso de pensamiento inicial fue de cómo el Wycombe sobreviviría. Unas tres semanas después, escuchamos la noticia sobre estos estadounidenses que planeaban invertir en el equipo. Eso cambió la situación, ya que con la promesa de un poco más de inversión, se pudo reclutar a más jugadores. Y un mes después de haber iniciado la temporada, estábamos primeros en la liga. La historia cambió significativamente. Claramente ser líderes en septiembre no significa que no acabarás descendiendo, pero se sentía cierto impulso alrededor del equipo. Prácticamente, hasta poco antes del parón por COVID-19, el equipo nunca se cayó de los tres primeros lugares y terminó por escribirse una historia que nunca hubiéramos imaginado. Cuando cosas como esas comienzan a suceder (inversión de los futuros dueños, estar en la parte alta de la tabla, hat-trick de goles a balón parado de Joe Jacobson), te invade un sentimiento de que algo increíble se puede estar gestando. Esos dos goles desde córner de Jacobson y la victoria que los colocaba como líderes, me daba la impresión de que algo extraño estaba pasando y que tal vez lo extraordinario estaba destinado a suceder. A lo largo de la temporada, a pesar de las derrotas y una mala racha cerca de Navidad, el equipo logró mantenerse en la parte alta y la posibilidad de los play-offs se hacía cada vez más real.

Close Quarters. WYCOMBE WANDERERS

Adebayo Akinfenwa, más que un jugador

P. Adebayo Akinfenwa es un futbolista realmente conocido. Quizás más por su apariencia física o su corpulencia, es una persona reconocida en el mundo del fútbol. ¿Qué tantos reflectores o qué tanta fama se ha generado por la presencia de Adebayo en el Wycombe Wanderers?

R. Él tiene una personalidad tan enérgica, es muy complicado ignorarlo aunque esté jugando o no. Adebayo explica en el libro: «Soy distinto, yo sé que soy distinto y tengo una responsabilidad conmigo pero también con el resto del equipo de hacer lo mejor por ellos». Es una figura inspiracional. Creo que en ocasiones las personas lo perciben más como una broma o en tono de chiste por ser tan fuerte y grande, pensando que no es un futbolista y solamente juega por diversión. Pero también hay algo especial sobre él. Es una figura paternal para varios de los jugadores más jóvenes y en ocasiones acuden a él buscando algún consejo. También, como Gareth, es otra persona capaz de percibir las cosas que no van bien. Se da cuenta cuando un jugador no está entrenando de la mejor forma, si algo anda mal en sus vida privada… Es una persona realmente inteligente. También creo que no se debe subestimar su talento, porque si Adebayo está en la cancha, Wycombe juega de cierta manera y de otra cuando no lo está. Pero te puede cambiar un partido. Ahora en Championship yo pienso que no será tan titular como el año pasado, pero es un jugador que puede entrar de cambio, chocar con los defensas y provocar algún gol. Akinfenwa es tan vital para el equipo por lo que él aporta como persona y jugador.

Akinfenwa es uno de los líderes del equipo. WYCOMBE WANDERERS

Aquella noche (día de ascenso a Championship) nos dirigimos de vuelta a un pub cerca de Wycombe. Evidentemente no cabían de la felicidad, pero nadie estaba gritando ni alardeando. Era todo bastante callado, considerando la hazaña que acababan de lograr. En Wembley ya habían hecho sus festejos, bailes y cánticos, pero hubo cierto aire de reflexión y de detenimiento por lo que acababan de conseguir. Adebayo estaba sentado con un grupo de jugadores, sin hacer mucho escándalo comparado con otras ocasiones durante la temporada. Simplemente él quiso tener una conversación sobre lo que se había conseguido y eso me pareció muy interesante. No hubo ese ambiente de alarde ni presunción, pues fue bastante tranquilo. Las conversaciones eran relajadas y aunque obviamente todos estaban muy felices, nunca se convirtió en algo ruidoso o de mucho escándalo. No fue como un ‘mírennos, somos espectaculares’, sino un ‘pensemos en la magnitud de lo que hemos logrado’. Muy realista y aterrizado. Recuerdo que esa noche, David Wheeler se me acercó y me dijo que estaba pensando cuando él tenía 16 años y fue rechazado por el Brighton. Pensaba en cómo se había sentido tan mal ese día en particular y ahora aquí estaba, 14 años más tarde, en la Championship. Fue una especie de tranquilidad en un sentimiento de emoción y alegría, en lugar de decir que éramos los mejores.

Los nuevos propietarios

P. En los últimos años hemos escuchado sobre nuevos dueños llegando a equipos de la Football League como Wigan, Blackpool o Charlton Athletic, teniendo una caótica, esperpéntica y lamentable gestión. En ese sentido, ¿qué tanta influencia, dentro y fuera de la cancha, han tenido Rob y Pete Couhig (nuevos dueños) en Wycombe?

R. Es difícil poner en palabras lo importante que ellos han sido. Tienes razón, hay tantos clubes en Inglaterra y alrededor del mundo que han ido en caída a causa de dueños que han llegado, hecho promesas irreales sin tener nada que los respalde. Son solamente palabras vacías. Desde el comienzo, Rob (Couhig) llegó y dijo que su objetivo era el éxito a largo plazo y conseguir una estabilidad en el club. Él afirmó que no eran personas millonarias pero se veían capaces de aportar algo a Wycombe. Ese fue el mensaje. Un mensaje sobre mejorar el club, mejorar las butacas, mejorar el alumbrado, la comida, el ambiente, conseguir que más personas vengan al estadio. Además, Pete Couhig, su sobrino, se tuvo que quedar viviendo solo en Wycombe por la pandemia. Un aficionado muy emocional y al mismo tiempo un inteligente hombre de negocios. Pienso que ha sido absolutamente vital en el éxito del club.

Rob y Pete Couhig han caído como anillo al dedo en Wycombe. TWITTER

El factor subyacente que pensé que era tan poderoso sobre los Couhig fue su meta de la sostenibilidad del club. Desde el principio ellos dijeron: «No gastaremos más de lo que tenemos, no cometeremos suicidio financiero. Creemos que sabemos cómo manejar un club porque manejamos negocios exitosos en los Estados Unidos. Esta es la manera en la que haremos las cosas». Y Dios los bendiga porque eso es exactamente lo que han hecho. Tengo que decir que la primera vez que conocí a Pete, pensé que tal vez sería un poco chirriante por su condición de ruidoso, poderoso y de decir lo que piensa, por lo que igual no casaba bien en Wycombe (club conservador). Una especie de estadounidense impetuoso, temerario… Pero toda su actitud ha sido hacia la comunidad, llevar el club hacia delante, buscando lo positivo y creo que eso ha tenido un efecto muy importante en el éxito de los ‘Chairboys’.

El momento memorable

P. Estoy seguro que la temporada pasada estuvo llena de recuerdos inolvidables. Si tuviera que escoger solamente uno, ¿cuál sería su momento o recuerdo favorito de la pasada campaña?

R. Mi recuerdo favorito sería el discurso que dio Gareth al equipo en el hotel de concentración previo al partido contra Fleetwood Town en la ida de las semifinales (play-off de League One). Lo repetí varias veces en el libro pero esencialmente, eran las cinco de la tarde y el partido iniciaba a las 19:45, venían de no patear un balón en tres meses y el primer partido después de la pandemia era una semifinal de play-off contra el equipo que, cuando todo paró, llevaba la mejor racha de la liga (una sola derrota de los últimos 18 encuentros). Tenían que enfrentar a los favoritos por ascender y el discurso de Gareth caló hondo en los jugadores. No recuerdo haber escuchado alguna vez algo tan pasional pero al mismo tiempo habló sobre la familia, sobre cómo el mundo había cambiado durante la pandemia y también de cómo la familia de Wycombe había estado sana, en comunicación constante y al pendiente de todos. Dijo: «Quiero que visualicen un momento en su carrera en el que hayan experimentado algo tan fuerte, positivo y que los ha marcado personalmente. Cierren sus ojos y piensen en ese momento futbolístico tan significativo. Salgan allá fuera, visualicen ese recuerdo y llévenlo con ustedes al campo esta noche».

Resumen de Fleetwood Town vs Wycombe Wanderers. WYCOMBE WANDERERS

Fue algo realmente fuerte. Y digo, Gareth es un hombre de Blackburn, del norte, no hace nada muy elegante pero pensé que simplemente había dado en el clavo. Hubo una oleada de aplausos en la habitación y salieron a anotar en el primer minuto de partido. Y, a pesar de que Fleetwood empató al minuto tres, fue la noche en que Wycombe llevó a cabo el mejor juego de toda la temporada. Ellos sabían que ganarían. Fue una noche lluviosa, realmente horrible pero pulverizaron al Fleetwood Town. Conduciendo de regreso a Wycombe, siendo unas cinco horas de ida y otras cinco de vuelta, pensé que eso había sido lo mejor que había escuchado de un entrenador en mi vida. Fue espectacular, hizo que la marea cambiara a favor del Wycombe.

P. Para cerrar la entrevista, ¿Qué tanto entusiasmo o cuáles son las emociones que se respiran alrededor del equipo y la ciudad de cara a esta histórica temporada en Championship?

R. Por primera vez en unos diez años han pagado dinero por un jugador. Han hecho tres fichajes esta semana (Stockdale, Horgan y Tafazolli). Creo que podrán llegar uno o dos refuerzos más antes del cierre de la ventana de transferencias. Nunca puedes descartar a este equipo. La supervivencia en Championship sería realmente increíble, las probabilidades están aún más en su contra que lo que ya estaban al inicio de la temporada pasada en League One.

Uche Ikpeazu es uno de los refuerzos para esta temporada. WYCOMBE WANDERERS

En League One tenías equipos importantes como Portsmouth, Sunderland, Ipswich, Oxford o Fleetwood, pero ahora subes de categoría y te esperan Birmingham, Nottingham Forest, Sheffield Wednesday o Blackburn, equipos que han descendido como Norwich y Watford… Con todos estos grandes equipos en Championship creo que si logran tener un buen inicio y arrancar con el pie derecho, puede ser algo fundamental. Si tienen un comienzo algo complicado y acumulan derrotas en los primeros partidos, puede llegar a ser muy complicado por las calidad que hay en la liga. Pero considero que han realizado buenos fichajes y hay jugadores que quieren probarse a sí mismos ya que posiblemente sea su primera y única oportunidad de jugar en Championship. Creo que lo pueden hacer realmente bien y terminar fuera de los puestos de descenso.

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