Una nueva águila sobrevuela el cielo de Selhurst Park

Un análisis sobre Conor Gallagher, la promesa del Crystal Palace que brilla en Premier League

El futuro de los ‘Three Lions’ en el fútbol mundial está bien asegurado. A los Harry Kane, Declan Rice, Sterling, Mason Mount o Phil Foden se les están empezando a sumar la nueva camada de leones. Y es que el seleccionador inglés, Gareth Southgate, es un especialista en desenterrar nuevas joyas para su colección particular. Hoy, quien copa portadas y está en boca de todos es Conor Gallagher. El joven centrocampista del Crystal Palace que debutó con la selección nacional en la última ventana de clasificación para Catar 2022.

El chico de 21 años y natural de la ciudad de Epsom está siendo la sensación de este inicio de campaña en la Premier League. Canterano del Chelsea, tras una experiencia en Championship con el Charlton, y la pasada temporada con el West Bromwich Albion en Premier, ha recalado en el nido ‘Eagle’ para completar la plantilla de la leyenda Patrick Vieira.

Un Vieira que ha depositado toda su confianza en el joven mediocampista inglés. Gallagher ha formado parte del once inicial de los ‘Eagles’ en 11 de los 12 partidos disputados este año en la Premier, a excepción del encuentro que daba inicio a la temporada contra el Chelsea. El mediocentro ha jugado un total de 958 minutos, siendo el sexto jugador con más minutos disputados con un partido menos.

Sus números en Premier League

El impacto de Conor Gallagher en el Crystal Palace está siendo más que notable. El centrocampista lleva anotados cuatro goles y repartidas tres asistencias en este primer tercio de temporada que han servido para dar ocho puntos al equipo y colocarlo el décimo de la tabla con 16, a siete del descenso. El belga Christian Benteke y el costamarfileño Wilfred Zaha completan ese primer escalón goleador del equipo.

Conor celebra el segundo gol contra el Manchester City. PREMIER LEAGUE

Así juega Conor Gallagher

El sistema más utilizado por Patrick Vieira en estos 12 partidos de Premier League ha sido el 1-4-3-3. No es que este esquema se mantenga firme e inamovible durante los 90 minutos, sobre todo para Gallagher. La línea de tres centrocampistas acostumbran a formarla dos jugadores de corte defensivo como Kouyaté, Milivojevic y McArthur que han sido los más empleados; y el tercer mediocentro es Conor que desde el interior diestro goza de más libertad para moverse sobre el verde.

Vieira lo ve como un oxigenador del juego. Siendo el jugador más talentoso del centro del campo sabe que para explotar sus principales virtudes ha de estar liberado de tareas defensivas. De ahí que apueste por dos jugadores rocosos y físicamente superiores a Conor para emplearse en dicha materia. Los rasgos más destacables del joven inglés son su capacidad de filtrar pases entre los defensas rivales, la facilidad para lanzar contras con espacio por delante y su llegada de segunda línea.

Mapa de calor de Conor Gallagher esta temporada. SOFASCORE

El Crystal Palace no tiene un estilo de juego de carácter asociativo como el Manchester City, pero es un equipo que puede llevar la manija del partido y ser quienes propongan juego. Conor es un faro para Vieira. No es tanto un armador de juego en constante contacto con la pelota, pero sí es una luz móvil en zona de tres cuartos y siempre entre la línea defensiva y la de centrocampistas rivales. En un limbo futbolístico donde se mueve como pez en el agua.

Conor Gallagher es un ‘playmaker’ en toda regla. Prácticamente toda acción ofensiva pasa por sus pies o por sus movimientos con y sin balón. Con tiempo es capaz de recibir, encarar, centrar, cambiar el juego o disparar. Es un jugador que cerca de la portería rival se atreve a disparar, y es que sus 2,2 tiros por partido, siendo uno de ellos entre los tres palos, y sus 0,4 goles por partido de promedio lo avalan.

Gallagher actuando en la zona de peligro entre líneas durante una jugada de ataque. DAZN

Si a todo esto se suma su papel con el balón, el juego mejora todavía más. A las ya comentadas tres asistencias esta temporada hay que añadir que Conor genera 1,8 pases clave por partido que terminan en jugada de peligro. Su promedio de pases queda cerca de 32 por encuentro con 79,5 % de acierto en ellos lo que supone convertir en buenos 25,4. El mediocentro genera también 1,5 centros por partido y 1,3 balones en largo en cada encuentro.

Su último encuentro en Premier League

El pasado sábado el encuentro entre Burnley y Crystal Palace en Turf Moor se saldó con un empate por 3 a 3. El Burnley, que actuaba de local, necesitaba sumar para dejar atrás la zona de descenso. El Palace quería seguir con las sensaciones positivas y asegurar su cómoda posición de media tabla. El partido de Gallagher, que venía de anotar en los dos últimos encuentros, fue de mucho nivel. Elegido MVP del partido gracias a su influencia en el juego de los ‘Eagles’ y a su asistencia a Christian Benteke.

Los jugadores del Crystal Palace celebran el primer gol de Benteke. PREMIER LEAGUE

81 minutos en los que dio una clase de como moverse a la espalda de los centrocampistas y en los que dejó tres ‘key passes’ y cuatro centros que derivarían en los dos primeros goles del conjunto londinense. El primero de ellos, obra de Benteke tras un mal despeje de la defensa local para alejar el centro de Gallagher; el segundo, obra también del belga, que aprovecharía un pase de la muerte de Conor para batir a Pope e igualar el marcador en ese momento.

El mediocentro de Epsom vive un momento de dulce en su carrera profesional siendo titular indiscutible en la línea de centrocampistas del Crystal Palace. Ahora, tras haber debutado con Inglaterra ante San Marino se ha convertido en una opción para Southgate de cara al próximo Mundial de Catar.

Sus actuaciones partido tras partido se han hecho notar y Thomas Tuchel, entrenador del Chelsea, ya declaró en The Guardian que ya sabían de su potencial y que no es de extrañar que haya debutado con los ‘Three Lions’. La cesión de Conor en el Palace termina en junio, quién sabe si formará parte de las filas de Tuchel la próxima temporada.

La transformación del Crystal Palace de la mano de Patrick Vieira

La leyenda del Arsenal regresa a casa liderando a los ‘Eagles’. ¿Seguirá apostando por su estilo de juego valiente y propositivo?

Patrick Vieira, leyenda del Arsenal, fue nombrado entrenador del Crystal Palace en julio de este año en un movimiento arriesgado por parte del club de Selhurst Park. Los ‘Eagles’ decían adiós al mítico Roy Hodgson con la intención de dejar a un lado un estilo clásico y defensivo por otro más moderno y atrevido.

Aunque solo se hayan disputado ocho jornadas de esta Premier League 21-22 y el Palace solo haya ganado un partido, ya se comienzan a apreciar los primeros brotes verdes de este proyecto de Vieira. Su equipo se siente mucho más cómodo con la posesión que en campañas anteriores, los jugadores jóvenes están cobrando protagonismo y la perspicacia del entrenador francés ha llamado la atención de aficionados y especialistas.

Un nuevo enfoque

Durante la etapa de Hodgson en Selhurst Park, el Palace era un conjunto eminentemente contragolpeador al que le gustaba salir hacia adelante rápidamente desde una base defensiva profunda y compacta. Vieira ha roto con todo esto y, por el contrario, fomenta salir con el balón jugado desde atrás y mantener la posesión durante periodos prolongados.

Olise es una de las apuestas de futuro para el Palace. CPFC

Los datos esclarecen todo esto. En la temporada pasada los ‘Eagles’ promediaron 370,2 pases por partido, 316,5 pases cortos y un porcentaje de posesión del 40%. Esta campaña han mejorado drásticamente estas cifras: 457,1 pases por partido, 401,7 pases cortos y un 50% de posesión del balón.

Estos números solo hacen referencia al cambio de estilo que se ha visto este año en el sur de Londres y no garantizan sumar más puntos, pero lo cierto es que el cuadro de Vieira ha mejorado el promedio de goles esperados (xG) y de goles esperados en contra (xGA) respecto al año pasado. Los fichajes de Guehi y Andersen han dado un plus en la zaga, al igual que la incorporación de Edouard en la delantera.

Volviendo al tema de los pases, el Crystal Palace promedia 52 más por partido que el Arsenal esta temporada, mientras que su porcentaje de posesión es un 5% más alto. Este lunes, en el encuentro que cierra la jornada 8, la leyenda de los ‘Gunners’ regresa a casa. ¿Animará a sus jugadores a confiar en el balón y tomar la iniciativa en este encuentro?

Crystal Palace: Previa 2020-2021

Los ‘Eagles’ comienzan una nueva temporada con grandes aspiraciones

Los dirigidos por Roy Hodgson han terminado las ultimas temporadas en la mediocridad de la media tabla. Por ello, arrancan una nueva campaña en busca de un sueño. Poder jugar competiciones europeas.

Temporada pasada (2019-2020)

La campaña 2019-2020 fue bastante irregular por parte de los londinenses, terminando en la decimocuarta posición (11 victorias, 10 empates y 17 derrotas) con muchos problemas a la hora de marcar goles. Por momentos, les tocó mirar ambas tablas (la del descenso y la de Europa) y, sumando las pocas variables en el banquillo y lesiones, terminaron realizando un final de temporada muy pobre (un solo punto en sus últimos ocho partidos).

La poca cantidad de goles fueron la perdición del Crystal Palace. Su figura Wilfred Zaha anoto solo cuatro y su máximo goleador fue Jordan Ayew con solo nueve anotaciones. El equipo culminó la temporada con solo 31 goles a favor, la segunda peor por detrás de la del colista Norwich, que anoto 26.

Mercado de fichajes

Los ‘Eagles’ comienzan la renovación de la plantilla más veterana de la Premier League con un promedio de 28,5 años. La salida del portero Stephen Henderson (32) que quedó libre y la llegada del defensor Nathan Ferguson (19) a coste 0 desde el West Brom, más la incorporación de uno de los mejores jugadores de la temporada pasada de Championship, Eberechi Eze, (22) por una cifra de 17.800.000 €, son los primeros fichajes que marcan el comienzo de una nueva etapa.

Eberechi Eze, la nueva joya del Crystal Palace. PREMIER LEAGUE

No sería el cierre del mercado para los londinenses, ya que en la lista hay más jugadores jóvenes que puedan darle a Roy Hodgson esa profundidad de plantilla que tanto busca. En los posibles refuerzos suenan nombres como Bella-Kotchap, defensa central que juega en el Bochum de segunda división alemana, Flynn Downes, mediocampista del Ipswich Town que ya ha rechazado varias ofertas del Crystal Palace, o la posible cesión de Conor Gallagher, una promesa del Chelsea.

Planes del entrenador

Roy Hodgson es conocido por su estilo pragmático inglés, su 1-4-4-2 ha sido la formación que el Palace ha usado en los últimos años. Pero en estos amistosos previo al inicio de temporada contra Charton y Millwall se ha visto un 1-4-2-3-1, con Eze como mediapunta o tirado a una banda por detrás de Zaha o de Ayew.

Roy Hodgson, el entrenador más veterano de la Premier League. CRYSTAL PALACE

Aspiraciones para la nueva temporada

Claramente los ‘Glaziers’ están remediando los errores del pasado, una renovación y profundidad de plantilla esta en proceso. Luchar por Europa es un sueño que suena fuerte por el sur de Londres aunque la batalla por la única plaza de Europa League se ve complicado este año. Tratar de no terminar otro año en la media tabla es esencial para poder apostar a un proyecto mas ambicioso.

Jugadores a seguir

Su figura es el gran Wilfred Zaha, que, a pesar de su bajo redimiento la temporada pasada buscará recuperar su mejor fútbol. Este año, en cambio, no se encontrará tan solo. Eberechi Eze será otro jugador a seguir no solo para el Palace, si no también para los equipos del ‘Big Six’. Por último pero no menos importante, su portero, el español Vicente Guaita, ha demostrado querer luchar por ser de los mejores de la Premier League.

¿Qué le puede aportar Eberechi Eze al Crystal Palace?

El ex del QPR ha fichado por los ‘Eagles’ y podría ser uno de los jugadores más interesantes de esta Premier League

El mercado de fichajes está ardiendo. Los equipos de la Premier League se mueven para completar sus plantillas y buscar armar el mejor plantel para cumplir con los objetivos planteados. Normalmente los fichajes que más resuenan son los hechos por los equipos del ‘Big Six’ o de otros como Leicester City o Everton. Pero esta vez, el Crystal Palace se ha hecho con un jugador especial y diferente. Eberechi Eze ha fichado por los ‘Eagles’, un movimiento que ilusiona a muchos aficionados al fútbol inglés.

Lo mejor de Eze la campaña 19-20. CSN FOOTBALL VIDEOS

Por norma general, los fichajes de jugadores provenientes de Championship llaman la atención y mantienen a los aficionados expectantes de si podrán replicar su buen rendimiento en la primera división. Algunos de los más recientes jugadores que han dado el salto a la Premier League y han cumplido con las expectativas son Neal Maupay, Josh Brownhill, Adam Webster, Oli McBurnie… ¿Podrá el bueno de Eze seguir derrochando su talento en la mejor liga del mundo?

Inicios de su carrera

Eberechi Oluchi Eze nació el 29 de junio de 1998 en Greenwich (Inglaterra) y también cuenta con raíces nigerianas. En una etapa temprana de su vida, pasó por las academias del Arsenal, Fulham y Reading sin lograr asentarse en alguna de ellas. Más adelante, estuvo como jugador juvenil con el Millwall, de donde fue rechazado en 2016. Estuvo unos meses trabajando en un supermercado local y siguiendo con estudios universitarios, hasta que probó suerte en el Queens Park Rangers y completó su traspaso el 3 de agosto de 2016.

En enero de 2017 hizo su debut con el primer equipo en un partido de FA Cup ante el Blackburn Rovers. El 30 de agosto de 2017, Eze salió cedido a los Wycombe Wanderers de League Two hasta el mes de enero. Hizo un total de 20 apariciones, anotando cinco goles y siendo pieza importante para el ascenso del Wycombe ese año.

La estrella del QPR

Tras regresar al QPR en enero, gozó de oportunidades en la escuadra dirigida por Ian Holloway. Completó 16 apariciones, marcando dos goles y repartiendo una asistencia. Si bien no se escuchan como números muy destacados, la cesión de Eze con el Wycombe Wanderers le sentó de maravilla y, a su regreso a Loftus Road, fue un jugador de mayor relevancia y establecido en la rotación.

Eberechi Eze con el QPR. SKY SPORTS

Ian Holloway salió del equipo para la campaña 18-19 y su reemplazo, Steve McClaren, le otorgó a Eze el dorsal número 10 y la total confianza para ser el jugador clave en el juego de los ‘Rs’. Esa temporada completó 42 participaciones en Championship, además de contribuir con cuatro goles y cuatro asistencias.

La pasada temporada 19-20 sería la de mayor explosión y revelación de Eze. Estuvo presente en los 46 partidos de la ardua y extenuante campaña de Championship, además de apuntarse la friolera de 14 goles y repartir ocho asistencias. Fue uno de los mejores jugadores de Championship y guió al QPR a una temporada tranquila y sin complicaciones. Pero todos veíamos que a Eze le estaba quedando chica la Championship, y que un salto a un equipo de Premier League era muy probable.

Es ahí donde aparece el Crystal Palace y, por la cantidad de 17,8 millones de euros, se hacen con el talentoso juvenil de 22 años. Eze llega a un equipo envejecido, que tuvo la segunda peor ofensiva en la pasada Premier League, con la misión de dotar de dinamismo y desequilibrio a la parcela ofensiva de los ‘Eagles’. Pero ¿cómo encajaría Eberechi Eze en este Crystal Palace?

¿Cómo juega el Crystal Palace?

Zaha, pilar del Crystal Palace. PREMIER LEAGUE

El equipo del sur de Londres apuesta por la solidez defensiva y un mediocampo férreo, dependiendo mayormente de la habilidad individual de los atacantes y las asociaciones que éstos puedan generar. En ese sentido, fueron la segunda peor ofensiva de la campaña pasada; anotando solamente 31 goles. De esos goles, nueve fueron obra de Jordan Ayew, siguiendo Zaha con cuatro, Van Aanholt, Milivojević y Schlupp con tres y Benteke con dos.

Lo cierto es que el Crystal Palace cuenta con una plantilla envejecida pero experimentada. Si bien la experiencia ha sido clave para que los ‘Eagles’ se mantengan en Premier League, la base del equipo se hace cada vez más longeva y en algún punto tendrán que rejuvenecer la plantilla.

En la portería, Vicente Guaita se ha asentado en el arco y es un portero solvente y normalmente seguro. Para la defensa, la rotación fue importante ya que Dann sumó 16 apariciones, Sakho 14 y Kelly 19. Por el mediocampo, McCarthy fue el principal recambio con 33 apariciones en Premier League. En cambio, tanto Riedewald como Max Meyer sumaron solamente 17 apariciones.

Llegando al frente del ataque, parcela que ocuparía Eberechi Eze, Ayew y Zaha fueron una constante y sumaron 37 y 38 apariciones respectivamente. Como centro delantero, Benteke era el habitual pero, en ocasiones, Ayew se pasaba al medio y eso daba lugar a la rotación con Townsend o Schlupp.

¿Dónde encaja Eze?

No hay ninguna duda de que la estrella de este equipo es Wilfried Zaha. El jugador de Costa de Marfil ha buscado su salida en los últimos mercados pero no se ha concretado, de manera que sigue siendo una de las armas más importantes a la ofensiva para los dirigidos por Roy Hodgson. Normalmente, Zaha aparece pegado a la banda por izquierda buscando la conducción por dentro hacia su pierna más hábil. Sin embargo, cuando Schlupp jugaba de inicio o como recambio, Zaha solía moverse a la derecha y Schlupp ocupaba el sector izquierdo.

En ese sentido, tanto Zaha como Eze gustan de arrancar desde la izquierda buscando recortar hacia el centro. Esto queda en evidencia al observar los mapas de calor de la temporada pasada de ambos jugadores. Si bien Zaha es más aprovechable partiendo desde la izquierda, no desconoce el juego por derecha y sería una opción para acomodar a Eze más cargado a la banda contraria.

Ante tal situación, veremos qué es lo que tiene pensado Roy Hodgson. El sistema ideal del Palace no contempla la posición de un enganche, por lo que Eze en teoría jugaría por izquierda, Zaha por derecha y en punta probablemente Ayew. Sin embargo, la temporada pasada, Benteke tenía una labor de poste y sacrificio muy importante; permitiendo que Ayew centralizara su posición, fuera más relevante y estuviera cerca del arco rival.

Benteke y Ayew con las camisetas de la próxima temporada. PREMIER LEAGUE

Hace unos días, Eze tuvo participación como titular en un amistoso del Palace contra el Charlton Athletic. En dicho partido, Hodgson mandó de inicio a Riedewald y McArthur en el medio campo. Para la ofensiva, alineó a Townsend, Eze, Zaha y Ayew. En ese sentido, Hodgson pudiera experimentar con una especie de 4-4-2 con Ayew y Zaha en punta, dejando a Eze por izquierda y Townsend por derecha. Otra opción sería la de colocar a McArthur por derecha, posición que no desconoce y significaría una presencia física y defensiva más propia del Crystal Palace. Aunque hay que apuntar que no jugaron Kouyaté ni Milivojević, dos de los jugadores más importantes del mediocampo ‘Eagle’.

Aún viendo estas dudas en el sistema y tratando de resolver este rompecabezas, no cabe duda de que Eberechi Eze podría ser un jugador que revolucione el ataque de los ‘Eagles’. Con sus notables estadísticas en pases clave por partido, regates completados y acierto en pases, además de sus 14 goles y ocho asistencias, Eze podría convertirse en el hombre más importante del Crystal Palace.

Ollie Watkins, objetivo de Crystal Palace y Aston Villa

El delantero del Brentford interesa a varios clubes de Premier League

A pesar de que el Brentford no ha conseguido su ansiado ascenso a Premier League, algunos de sus jugadores se han mostrado en el máximo escaparate nacional y están siendo protagonistas de algunos de los rumores más sólidos del mercado de traspasos.

Uno de los que podría recalar en la Premier League a pesar del no ascenso de las abejas es el delantero Ollie Watkins, uno de los mejores jugadores que se pueden encontrar en la Championship. Con 26 goles en 50 partidos para el Brentford, es uno de los delanteros más prometedores de Inglaterra a sus 24 años. El ariete ha formado un tridente letal junto a Benrahma y Mbeumo, y es una de las grandes gangas para la parte media de la Premier League.

Tanto es así que según recoge The Guardian, Ollie Watkins es un objetivo primordial para el Crystal Palace y el Aston Villa. Los de Selhurst Park están muy necesitados de un delantero. Jordan Ayew es el jugador más destacado de la plantilla en esa demarcación. Por su parte, los villanos han tenido muy mala suerte con sus dos fichajes para la delantera. Wesley tuvo una lesión grave y Samatta no ha conseguido cumplir con las expectativas. El actual valor de mercado del jugador, según Transfermarket, es de 12 millones de euros, pero con la gran temporada que ha hecho, seguro que ambos clubs deberán pujar por encima de los 20 para convencer a las abejas.

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