Fulham: Previa 2020-2021

Los ‘Cottagers’ regresan a la Premier League y buscarán que su estadía sea más duradera

El Fulham ha regresado a la Premier League. Después de haber descendido de forma dramática en la temporada 18-19, los ‘Cottagers’ se han ganado su boleto de regreso a la máxima categoría del fútbol inglés. Derrotaron al Brentford en la Final del Playoff, con un Joe Bryan como héroe inesperado, y tendrán una nueva oportunidad en la élite.

Sin embargo, el Fulham deberá aprender de su más reciente y caótica aventura en Premier League. Dicha temporada quedaron penúltimos en la liga con 26 puntos, solamente superando en la clasificación a un esperpéntico Huddersfield Town. Ese Fulham fue un auténtico desastre: más de una decena de fichajes aleatorios, cambio de entrenadores, sesiones de yoga que terminaron a golpes. Este nuevo Fulham buscará evitar ese espejismo y permanecer en la Premier League.

Temporada pasada (2019-2020)

El Fulham jugaba con la obligación de regresar a la Premier League, debido a los altos salarios y la calidad de la plantilla. Cumplieron con las expectativas y finalizaron en la cuarta posición de Championship, derrotando al Cardiff City en la Semifinal del play-off y al Brentford en la final.

Resumen de la Final del Playoff entre Fulham y Brentford. FULHAM FC

Scott Parker, entrenador del Fulham, lideró el proyecto de los ‘Cottagers’ en la segunda división y los guió de vuelta a la Premier League. Si bien se mostraron como un equipo irregular al inicio de la larga y extenuante campaña de Championship, se mantuvieron en puestos de play-off desde la jornada 17. Mediante un juego ofensivo y basados en la figura goleadora del equipo, Aleksandar Mitrović, lograron su principal objetivo.

El tema de las copas domésticas no era una prioridad y el accionar fue negativo. En Carabao Cup fueron eliminados en primera ronda por el Southampton. Por la FA Cup, vencieron al Aston Villa en tercera ronda pero fueron derrotados por el Manchester City en la siguiente eliminatoria.  

Mercado de fichajes

El Fulham se ha movido bastante en este mercado de fichajes. A inicios de la ventana de transferencias, parecía que el club sería más cauto y selectivo con las incorporaciones, tratando de alejarse de las tendencias de la temporada 18-19. Sin embargo, algunos fichajes se perciben como bastante al azar y con poca experiencia en la liga. Para la portería, regresó Fabri de su préstamo y se sumó cedido Alphonse Areola. En defensa, los fichajes han sido Antonee Robinson del Wigan, Ola Aina cedido del Torino y Kenny Tete proveniente del Olympique de Lyon.

Zambo Anguissa y Seri regresan de cesión, aunque parece que el segundo no cuenta para Parker. Harrison Reed ha sido comprado luego de ser clave en Championship, además de la llegada de Mario Lemina a préstamo desde Southampton. Anthony Knockaert también ha sido adquirido de forma permanente. Había un acuerdo para la llegada de Marlon, defensa brasileño del Sassuolo, pero falló las pruebas médicas y su llegada no se concretó.

Harrison Reed fue clave para el ascenso de los ‘Cottagers’. FULHAM FC

En el tema de bajas, estas no han sido muy sonadas o importantes dentro de la plantilla titular de la temporada pasada. Alfie Mawson y Steven Sessegnon han salido al Bristol City. Marcus Bettinelli, Cyrus Christie, Harry Arter, Terence Kongolo y Luca de la Torre son algunos de los nombres que han dejado de forma permanente o temporal el cuadro de Fulham.

Sobre algunos rumores, solamente suena la salida de Jean-Michaël Seri al Inter de Milán. Además, han surgido ciertos reportes sobre la llegada de Todibo, Scott Dann o Ademola Lookman pero aún no hay nada concreto sobre este tema. Sobre este asunto, Scott Parker ha declarado que su equipo necesita más fichajes pero desconoce si podrán sumarse otros jugadores antes del cierre de mercado.

Planes del entrenador

El estilo de juego de Scott Parker favorece el juego ofensivo, buscando una propuesta propositiva y arriesgada. Pero, para el inicio de esta Premier League, los problemas y carencias han salido a la superficie. No ha repetido alineación en alguna de las tres jornadas, evidenciando que aún no encuentra su equipo o sistema ideal.

Scott Parker comandará al Fulham en su vuelta a la Premier League. FULHAM FC

Scott Parker, siendo aún un entrenador novato y con poca experiencia en la élite, sigue en la búsqueda de la formación y los jugadores idóneos para plasmar su idea de juego y conseguir resultados. Su sistema predilecto de la temporada pasada fue un 1-4-2-3-1, Rodák en portería, Odoi, Ream, Hector y Bryan en defensa. Cairney y Reed en el medio campo, Onomah, Decordova-Reid y Kebano más adelantados y Mitrović como punta de ataque.

Si bien ese fue su sistema más usado, probó con una línea de tres centrales en su más reciente partido contra el Aston Villa. Parker alineó a Hector, Ream y Odoi como sus centrales, Joe Bryan y Tete como carrileros. En mediocampo se colocaron Cairney y Zambo Anguissa, como extremos jugaron De Cordova-Reid y Cavaleiro; con Mitrović en punta. El resultado fue un sencillo 0-3 para los ‘Villanos’, evidenciando una defensa muy endeble, un mediocampo ineficiente y, aunque Mitrović fue dominante en el juego aéreo y área rival, no se hizo presente en el marcador. Además, el Fulham ha concedido gol dentro de los primeros ocho minutos de cada mitad de partido que ha jugado esta temporada.

Parecería que Mitrović es la única herramienta realmente peligrosa en la parcela ofensiva, existiendo cierta dependencia sobre lo que pueda generar el delantero serbio. Si ‘Mitro’ no hace goles, la permanencia del Fulham es prácticamente una misión imposible.

‘Mitro’ cargará con la pesada losa de marcar goles para el Fulham. FULHAM FC

Aspiraciones para la nueva temporada

No hay ninguna duda del objetivo principal del Fulham: la salvación. En términos generales, este equipo no aspira a otra cosa que permanecer en Premier League. Sería un éxito tremendo si logran evitar el descenso. La base del equipo que ganó el ascenso está ahí, pero surgen dudas sobre su calidad invidual y colectiva en una competencia de mayor exigencia.

Tal y como la temporada pasada, el tema de las copas pasa a un segundo plano. La prioridad primordial de este Fulham es evitar un nuevo fracaso, buscar la estabilidad y evitar otra temporada efímera en Premier League.

Jugadores a seguir

Aleksandar Mitrović: El jugador más importante del Fulham. Anotó 26 goles la temporada pasada en Championship, siendo el goleador de la categoría. Es un delantero sumamente potente y físico. Las esperanzas de la permanencia del Fulham pasan por la cuota goleadora que pueda completar ‘Mitro’.

Recopilación de goles de ‘Mitro’ en el Fulham. FULHAM FC

Tom Cairney: El capitán ‘Cottager’ es uno de los hombres más talentosos del cuadro de Parker. Es momento de que el mediocampista inglés de un paso al frente y sea un jugador clave en Premier League, no solamente en la segunda división.

Michael Hector: El defensa central de 28 años es el pilar de la línea defensiva. Completó una temporada destacada en Championship, y ahora se ha ganado su primera oportunidad en Premier League como titular después de estar vagando por múltiples equipos. Su inicio no ha sido alentador, por lo que deberá elevar su nivel y estar a la altura de las circunstancias.

West Brom: Previa 2020-2021

Los de Slaven Bilic lucharán contra todo pronóstico por la permanencia

El West Brom vuelve a la Premier League tres años después. Liderados por Slaven Bilic y Matheus Pereira, los ‘Baggies’ lucharán por la permanencia contra todo pronóstico, pues las predicciones de los principales medios de comunicación ingleses les sitúan como favoritos para descender.

Temporada pasada (2019-2020)

Después del descenso a Championship de la temporada 2017-2018, el West Brom finalizó en puestos de play-off el curso siguiente, pero no pasarían de semifinales, cayendo eliminados en penaltis ante el Aston Villa de Jack Grealish. Para la 19-20 el club de The Hawthorns fue mucho más ambicioso contratando como entrenador a Slaven Bilic, un conocido del fútbol inglés para que les llevara de nuevo a la élite.

El comienzo de temporada fue bueno para el West Brom. Las jornadas pasaban, no se despegaban de los primeros puestos de la tabla y, junto al Leeds de Marcelo Bielsa, lideraban la clasificación asentados en plazas de ascenso directo. Con un Matheus Pereira desatado y un buen colchón de puntos respecto al tercer clasificado, todo apuntaba a que la promoción sería un objetivo fácil de alcanzar.

En marzo llegó el coronavirus y el parón no le sentó nada bien a los ‘Baggies’. De sus últimos nueve partidos de Championship solo ganó tres, empatando cuatro y cayendo derrotado ante Brentford (rival por el ascenso directo) y Huddersfield. Las abejas recuperaron la ventaja y llegaron a ponerse a un solo punto del West Brom, pero ambos equipos pincharían en sus últimos encuentros y el equipo que acompañaría al Leeds en el ascenso directo acabaría siendo el de Slaven Bilic.

Mercado de fichajes

La vuelta de Matheus Pereira tiene que ser clave. PREMIER LEAGUE

El grueso del equipo de la temporada pasada estaba formado por jugadores cedidos, por lo que la prioridad del West Brom en este mercado de fichajes era la de conservar el bloque que les ha devuelto a Premier. De esta manera, han traído de vuelta a Matheus Pereira (9.100.000 €), Grady Diangana (13.500.000 €) y Callum Robinson (intercambio por Burke). Además, han fichado a Cédric Kipré del Wigan y David Button del Brighton, ambos por 1.100.000 € cada uno. Branislav Ivanovic llega libre tras finalizar su contrato con el Zenit de San Petersburgo.

En el capítulo de salidas, Jonathan Leko se ha marcado al Birmingham por 1.100.000 € y Nathan Ferguson al Crystal Palace libre. Chris Brunt llega al Bristol City tras finalizar contrato y Gareth Barry ha colgado las botas como el jugador con más partidos disputados en Premier.

En los últimos días de habla de la vuelta de Filip Krovinovic, mediapunta croata del Benfica que ya estuvo cedido el año pasado en el West Brom. La portería también es un puesto a reforzar, pues no se acaba de confiar en Johnstone. Los ‘Baggies’ no se han vuelto locos a la hora de gastar, pero su equipo se queda muy corto para luchar por la permanencia.

Planes del entrenador

El técnico croata cuenta con una dilatada experiencia en los banquillos y ya conoce la Premier League (dirigió al West Ham de 2015 a 2017). Bilic ha trabajado con diferentes equipos en contextos muy distintos (Selección de Croacia, Lokomotiv Moscú, Besiktas…) y no se le puede asociar con un estilo de juego definido, pues siempre se adapta según el escenario. El que fuera nombrado segundo mejor entrenador del mundo en 2007 por la IFFHS suele buscar equipos equilibrados, más reactivos que proactivos, que sean letales a la contra.

La temporada pasada comenzó con un 1-4-2-3-1 en el que Pereira era el jugador clave, ya fuera en banda o en la mediapunta, aunque también dibujó en alguna ocasión una defensa compuesta por cinco hombres. La plantilla de los ‘Baggies’ era bastante superior al del resto de rivales, por lo que siempre que pudo, intentó dominar con el balón. En los dos primeros partidos (y derrotas) de este curso (0-3 vs Leicester y 5-2 vs Everton) Bilic ha desplegado un 1-5-4-1 bastante conservador. Veremos si continúa con esta idea si llegan nuevos jugadores (para la salvación se necesitaría un delantero goleador).

Aspiraciones para la nueva temporada

Contra todo pronóstico salvarse. Todas las predicciones de los medios de referencia en Inglaterra catalogan al West Brom como el favorito (junto al Fulham) para descender. Conservan el bloque del año pasado (mismo entrenador y jugadores clave), pero todo apunta a que fallarán en las áreas. Carecen de un portero y centrales para lograr el objetivo; arriba, los delanteros centro tampoco acompañan.

Si no se producen nuevas incorporaciones los ‘Baggies’ tendrán que encomendarse al talento de Matheus Pereira, a la velocidad de Diangana y al oficio de su capitán Livermore. Sufren mucho a balón parado, el partido contra el Everton fue buena prueba de ello.

Jugadores a seguir

Matheus Pereira: crack. Junto a Said Benrahma y Eberechi Eze fue el mejor jugador de la temporada pasada de Championship, campaña en la que marcó 8 goles y repartió 17 asistencias. Encargado del balón parado, siempre participa en la creación de juego de su equipo aunque juegue en banda. Zurdo, regateador top. Este año nos dejará buen material para vídeos de highlights.

Grady Diangana: su salida del West Ham fue criticada por los pesos pesados de los ‘Hammers’. Un extremo inglés muy rápido con un gran olfato goleador. La temporada pasada estuvo cedido en The Hawthorns, donde marcó 8 goles y dio otros 6. Otro jugador al que echarle el ojo este año.

Jack Livermore: un tipo duro. Salió del Tottenham muy joven para buscarse la vida en el Leeds, Ipswich y Hull City, pero nunca ha acabado de asentarse en la Premier. A sus 30 años y después de cuatro temporadas con los ‘Baggies’, el capitán ha vuelto para querer quedarse. No lo tendrá fácil.

Manchester City: Previa 2020-2021

Después de una temporada de altibajos en liga y Champions League, los dirigidos por Pep Guardiola buscarán enderezar su rumbo

Para el Manchester City la pasada temporada no fue la mejor en números, pues tan solo lograron 81 puntos, 18 menos que el campeón de la Premier. En Europa la historia no fue tan distinta, por cuarta vez consecutiva no lograron pasar a las semifinales de la Champions League. En esta ocasión a manos de Lyon, un rival que en el papel era mucho menos que ellos.

Temporada pasada (2019-2020)

Los ‘Cityzens’ dejaron escapar varios puntos en la primera mitad de la competencia en encuentros ante el Tottenham, Norwich y Newcastle, permitiendo que el Liverpool se escapara y fuera el único aspirante al título. El buen juego de Guardiola era indiscutible, pero en estos partidos sus jugadores no lograban descifrar el camino para vencer a los equipos que se abroquelaban defensivamente. 

En las copas tuvo mejor rendimiento. Campeón de la EFL Cup contra el Aston Villa por un 2-1, pero en la otra competición doméstica la suerte no sería la misma: la derrota en semifinales de FA Cup frente al Arsenal por 2-0 fue muy dolorosa para el equipo y evidenció carencias del equipo de Pep.

La Copa de la Liga fue el único trofeo del Manchester City la temporada pasada. MANCHESTER CITY

Al finalizar la pasada temporada David Silva terminaría su vínculo con el City, con los que marcó 77 goles y dio 140 asistencias en 436 partidos. De esta manera un histórico del club dejaría un hueco difícil de llenar, pero el belga Kevin de Bruyne ha tomado la batuta del equipo y hoy por hoy es una pieza indiscutible en el ataque de Pep Guardiola. Muestra de esto son sus 13 goles la temporada pasada y sus 20 asistencias en 35 partidos.

Mercado de fichajes

En las altas se destaca la adquisición del central holandés Nathan Aké, procedente del descendido Bournemouth a cambio de 45 millones de Euros. Sin duda alguna es una muy buena compra por el defensor que desde hace ya varias temporadas venía dejando buenas sensaciones con los ‘Cherries’.

Otra de los fichajes del Manchester City es la del extremo por derecha Ferrán Torres procedente del Valencia. La joven promesa llega a cambio de 23 millones de euros y podría aportar verticalidad al juego de Pep.

Así juega Ferran Torres. SVMM

De momento, esos son los únicos fichajes confirmados. Sin embargo, en las últimas semanas se ha hablado del interés de Pep Guardiola por llevar a otro defensa a su equipo. Hay rumores de Jules Koundé, jugador del Sevilla, pero Monchi, el director deportivo de dicho equipo, ha declarado que rechazaron la primera oferta de los ‘Sky Blues’.

Jugadores a seguir

Kevin de Bruyne: mencionado anteriormente, el belga es el jefe de orquesta del juego de Pep Guardiola. Esta temporada tendrá la responsabilidad de llevar al club a nuevas instancias, pues hasta el momento parece que el equipo llegó al tope de su rendimiento. Sterling, Gabriel Jesús, Mahrez, Agüero y el recién llegado Ferrán serán las balas que De Bruyne podrá utilizar a lo largo de la temporada.

Kevin de Bruyne, mejor jugador de la temporada pasada en Premier. PREMIER LEAGUE

Nathan Aké: el gran talento del central neerlandés aportará una renovación a una defensa que si bien concedía pocas oportunidades no terminaba de convencer. Es la oportunidad para que Nathan se muestre en un grande de Inglaterra, pues en el Chelsea nunca la tuvo. 

El día de hoy el City iniciara su camino en Premier enfrentándose al Wolverhampton. Con esta nueva temporada los ‘Cityzens’ buscarán mejorar su rendimiento y sobre todo mejorar su presentación en la Liga de Campeones.

Brighton: Previa 2020-2021

Los ‘Seagulls’ quieren seguir creciendo y asentarse en la zona media de la tabla

El verano pasado, el Brighton dio un giro drástico en el rumbo del proyecto deportivo. En ese momento los ‘Seagulls’ despidieron a Chris Hughton y contrataton a Graham Potter como técnico. El estratega inglés tuvo un paso por el Swansea muy positivo que le valió, en tan solo un año, para dar el salto a la Premier League.

Temporada anterior (2019-2020)

La campaña anterior, primera sin el técnico que les ascendió a la máxima categoría, se atisbaba complicada para los del sur de Inglaterra. Su principal objetivo era la salvación y, los equipos con una propuesta tan atrevida como la actual del Brighton suelen sufrir en esa zona baja. Sin embargo, lograron su meta con varias jornadas de antelación.

A pesar de estar en la parte más peligrosa de la tabla, en ninguna jornada llegó a entrar en puestos de descenso. Eso muestra la regularidad que tuvo la plantilla a lo largo de todo el curso. Acabó en el decimoquinto lugar, a siete puntos del Bournemouth (18º). Asimismo, se mantuvo en ese escalón desde la jornada 24 a la 36, sin ascender ni descender posiciones.

En resumen, la temporada pasada fue muy buena por el Amex Stadium. Asentaron uno de los proyectos más atractivos de Inglaterra y consiguieron su fin principal con bastante solvencia.

Mercado de fichajes

En el área de altas, la directiva del Brighton ha sumado perfiles necesarios para llevar a cabo la idea atrevida de Graham Potter. La llegada libre de Adam Lallana aporta mayor calidad al centro del campo, faceta que el año pasado se vio con carencias. Además, Joël Veltman (procedente del Ajax) suma un perfil a la defensa para mejorar lejos de las proximidades del área, tal como ha aprendido en el club neerlandés.

Adam Lallana, un gran fichaje para el Brighton. PREMIER LEAGUE

Además, una prioridad era mantener a Lewis Dunk en sus filas. El capitán ha estado pretendido por el Chelsea pero, finalmente, todo apunta a que seguirá siendo el líder de los ‘Seagulls’. Junto a él, Ben White puede formar una pareja defensiva muy interesante. El canterano estuvo cedido en el Leeds el curso anterior y, tras muchos intentos de reincorporarlo por parte de los ‘Whites’, se quedará en la ciudad costera.

Para cerrar la defensa, han fichado por 3,3 millones a Tariq Lamptey del Chelsea. El lateral ya estuvo en las filas del equipo durante la mitad final de la temporada pasada. Tras la venta de Marín Montoya, no han dudado en recuperar al joven y veloz jugador para el carril diestro.

En cuanto a las bajas, no han sufrido ninguna de vital importancia. Dos leyendas del club que no contaban en el rumbo del equipo como Shane Duffy o Glenn Murray, han hecho las maletas. A estos se suman Aaron Mooy, que ha puesto rumbo a China, y Anthony Knockaert que vuelve al Fulham, esta vez en forma de traspaso.

Aspiraciones para la nueva temporada

Graham Potter ha transformado al equipo. PREMIER LEAGUE

Las aspiraciones del club esta campaña deben ser continuar progresando en la idea de Graham Potter. Un plan con una propuesta muy ofensiva, buscando llevar la iniciativa de los encuentros y presionando la salida de balón rival muy arriba. Es uno de los equipos más interesantes de la liga inglesa y deben intentar asentarse por la zona media de la clasificación, cerca de los puestos que frecuentaron Southampton o Burnley el año pasado. Además, pueden intentar superar su mejor clasificación histórica, decimotercero en la 1981-1982.

Crecer, crecer y crecer. Ese es el principal objetivo para las gaviotas en la temporada actual. Su primer encuentro contra el Chelsea se saldó con una derrota. No obstante, dejaron una imagen muy positiva ante uno de los rivales más fuertes de la Premier League.

Jugadores a seguir

El futbolista más importante del Brighton es su capitán y líder, Lewis Dunk. El central inglés es una pieza clave en el esquema del técnico ex del Swansea, además de ser un referente dentro del vestuario. La pasada campaña dio un paso al frente, erigiéndose como un central que, más allá de ser un buen defensor de área, es un excelente zaguero con la línea adelantada. Asimismo, su papel ha pasado a una relevancia mayor capitalizando la salida de balón, por ello ocupó el décimo lugar en la estadística de más pases realizados (1962 en total). En resumidas cuentas, uno de los mejores defensas de toda la competición.

Lewis Dunk, capitán y líder de los ‘Seagulls’. PREMIER LEAGUE

Otro jugador a tener en cuenta dentro del plantel es Neal Maupay. El delantero franco argentino llegó en el verano de 2019 al Amex Stadium procedente del Brentford. Tras romperla en Championship con las abejas, el anterior curso fue el máximo goleador de las gaviotas. Anotó diez tantos y regaló tres asistencias en las 38 jornadas de Premier. Él debe ser el arma principal en ataque del equipo en propiedad de Tony Bloom.

Más allá de sus baluartes en ataque y defensa, esta debe ser la temporada en la que Ben White se asiente en el XI del Brighton. El central ganó el título de Championship con el Leeds de Marcelo Bielsa la pasada campaña. El ‘Loco’ ha buscado recuperarle para su primer año en la máxima categoría, pero los ‘Seagulls’ se han negado rotundamete. El jugador de 22 años tiene ser la piedra angular del proyecto, ya sea formando una línea de tres o de cuatro defensores. Un zaguero con una técnica defensiva depurada y un trato de balón excepcional, perfecto para que el entrenador inglés lo moldee a su gusto.

El equipo del sur de Inglaterra afronta esta nueva temporada con una mentalidad muy positiva. En su haber tiene uno proyecto muy cautivador, con una mezcla idónea entre juventud y veteranía que debería valerle para pasar un curso tranquilo. Es el momento de dar el paso que lleva buscando toda su vida para llegar a un estamento superior. Es ahora o nunca.

Everton: Previa 2020-2021

Los de Carletto han sido animadores en este mercado de fichajes y aspiran a la séptima plaza

El Everton vuelve a soñar en grande. Tras una decepcionante temporada 19-20 en la que tres entrenadores se sentaron en el banquillo (Marco Siva, Duncan Ferguson y Carlo Ancelotti) ha llegado un mercado de fichajes ilusionante para los aficionados ‘Toffees’. El club ha realizado grandes inversiones a petición del técnico italiano con el objetivo de luchar un puesto que les clasifique a Europa.

Temporada pasada (2019-2020)

Tras una paupérrima campaña 2017-2018 en la que Ronald Koeman tuvo que ser reemplazado por Sam Allardyce para huir de los puestos de descenso, Marco Silva abandonó el Watford para unirse al ambicioso proyecto de los ‘Toffees’. La 18-19 sería una prueba que el técnico luso aprobaría con nota tras lograr un octavo puesto en liga, consiguiendo 54 puntos y quedando a solo 3 de competiciones europeas.

Como viene siendo habitual en la historia reciente del Everton, las segundas partes no han sido buenas. Ni Roberto Martínez volvió a estar al nivel tras sorprender en la 13-14, ni el flamante entrenador del Barça pudo repetir lo conseguido en su primera temporada pese haber gastado más de 200 millones de euros en fichajes. Marco Silva no iba a ser menos, y, desde el inicio del curso pasado se subió a esa montaña rusa que parece estar instalada en la zona azul de Liverpool.

Las lesiones, unidas a las malas decisiones del entrenador portugués, condenaron a un Everton que caía al descenso en la jornada 15 justo después de haber sido destrozado por 5-2 en un Derbi de Merseyside en Anfield. Marco Silva fue cesado de su cargo y reemplazado por Duncan Ferguson, técnico interino que sorprendió derrotando al Chelsea y empatando contra Manchester United y Arsenal. Un periodo entreguerras en el que se estaba cocinando el fichaje más importante de los últimos años.

Minuto de silencio en Goodison Park. EVERTON FC

Carlo Ancelotti llegaba en diciembre al Everton. Sin oportunidades para diseñar su equipo o intervenir en fichajes apostó por un 1-4-4-2 en el que Richarlison y Calvert-Lewin fueran las estrellas. Los resultados acompañaban y los ‘Toffees’ gozaban de la segunda mejor racha en el campeonato, hasta había algunos que se ilusionaban con clasificar a Europa (en la jornada 25 solo les separaban 2 puntos del 7º puesto). En marzo llegó la pandemia, nuevas lesiones aparecieron y la motivación por culminar esta gran remontada se esfumó. Los rivales más directos en la lucha por romper el ‘Big Six’ estaban mucho más fuertes, la tarea de ‘arreglar’ la temporada estaba finiquitada y acabaron conformándose con un 12º puesto.

Mercado de fichajes

Ignorando las particularidades de este mercado de fichajes, Carletto no ha desperdiciado su primera oportunidad para meter mano al equipo y tapar agujeros. Aprovechando contratos que llegaban a su fin y la devaluación general de los futbolistas, pidió al club reencontrarse con James Rodríguez (libre) y Allan (25.000.000 €), dos debilidades del italiano que han sido pretendidos por clubes de Champions y que no se entenderían si Carletto no estuviera ocupando el banquillo de Goodison Park.

Presentación de James Rodríguez. EVERTON FC

A estas llegadas se sumaron el todocampista francés Doucouré (22.100.000 €) del Watford y el lateral izquierdo Niels Nkounkou (270.000 €) del Olympique de Marsella. Dos piezas que pueden ser muy importantes durante esta temporada: el primero como titular; el segundo entrando en la rotación para dar descanso a Digne. Cabe destacar también la llegada de Jonjoe Kenny, lateral izquierdo de la cantera que estuvo cedido la temporada pasada en el Schalke alemán.

En el apartado de bajas, el club sigue arrastrando lacras desde hace varios veranos, como Niasse, Cuco Martina o Sandro Ramírez, jugadores muy difíciles de colocar por sus altos sueldos. Este mercado han conseguido deshacerse de los dos primeros tras la finalización de su contrato, además de Stekelenburg, Dowell (2,20 millones de euros) y Schneiderlin (2,23).

Planes del entrenador

Ancelotti es figura de culto en el lado azul de Liverpool. EVERTON FC

Como ya se ha mencionado antes, Carletto apostó por un marcado 1-4-4-2 la pasada campaña para optimizar sus piezas, pero todo hace indicar que este dibujo cambiará esta temporada. Hay que destacar que en su dilatada carrera siempre ha demostrado una gran capacidad de adaptación a la oposición, manejando una variedad de esquemas entre los que destacan el 1-4-3-3, 1-4-2-3-1 o 1-4-3-2-1 (su famoso árbol de Navidad). En su estreno liguero contra el Tottenham (victoria 0-1) desplegó un 1-4-3-3 en el que debutaron James, Allan y Doucouré, mismo dibujo que ha probado en pretemporada y Carabao Cup.

Si bien Carletto maneja un amplio abanico de registros, lo que nunca negocia es el equilibrio y su predilección por los jugadores de buen trato de balón. Sus equipos siempre han hecho buen fútbol, poblados en el centro del campo por jugadores creativos combinados con otro de corte defensivo. En el Milan tenía a Gattuso, en el Chelsea a Obi Mikel, en el Madrid a Khedira… Por eso, con la baja indefinida de Gbamin, Allan es tan importante en este Everton.

Richarlison, clave en el ataque de los ‘Toffees’. EVERTON FC

El año pasado siempre salían jugando desde atrás con Pickford, ejecutando una de las mejores salidas de la Premier, con la intención de que los rivales les presionaran y buscar los espacios con sus hombres de arriba. Era un Everton de transiciones, de esperar atrás para el contragolpe. Ahora con James, André Gomes, Doucouré y Allan tiene la opción de jugar a otra cosa.

Acertar el once titular de Carletto ahora va a ser más difícil, pues cuenta con más fondo de armario para hacer rotaciones. Pickford será un fijo en la portería, Digne y Coleman los laterales titulares y Holgate, Mina y Keane se disputarán dos puestos del centro de la defensa. En mediocampo Allan y James (al que Ancelotti dará la batuta del equipo) son indiscutibles, acompañados por Gomes, Doucouré, Sigurdsson o Davies. En bandas, el italiano cuenta con Richarlison, jugador franquicia de este proyecto y que también puede jugar en punta, Iwobi, Walcott, Gordon y Bernard. Arriba, DCL y Moise Kean, un jugador joven que tiene que demostrar lo que se pagó por él.

Aspiraciones para la nueva temporada

Sigurdsson celebra un gol contra el West Ham. EVERTON FC

Este Everton ilusiona y su objetivo no es otro que alcanzar cotas europeas. Dirigidos por uno de los entrenadores con más títulos en la historia de este deporte, con jugadores de clase mundial en sus filas y la construcción de un nuevo estadio en el horizonte, el proyecto es más que ambicioso. Al fin y al cabo es lo que merece el cuarto club más laureado de Inglaterra, ya son 25 años sin conseguir un trofeo y su afición ansía tocar metal.

Sin embargo, estamos acostumbrados a que el Everton decepcione. Luchar por ese objetivo va a ser más que complicado y tampoco tiene portero y defensas para ello. Los ‘Toffees’ aspiran al séptimo puesto, pero quedar entre el octavo y el décimo tampoco estaría mal para ser el primer año de proyecto.

Jugadores a seguir

Richarlison: viene de ser la estrella del equipo en las dos últimas campañas, en las cuales ha producido 35 goles entre tantos y asistencias además de aportar siempre en defensa. Titular con la selección de Brasil y campeón de la Copa América de 2019, es el jugador franquicia del Everton. Renovado hasta 2024, proyecto de crack.

James Rodríguez: ¿Qué decir del colombiano? Uno de los fichajes más mediáticos del verano. El Premio Puskas 2014 y Bota de Oro del Mundial de Brasil solo ha cuajado dos excelentes temporadas desde entonces (una en el Madrid y otra en el Bayern, ambas a las órdenes de Carletto). Será el director de orquesta del equipo, top a balón parado y lanzando a los hombres de ataque. Se esperan un gran número de goles y asistencias. Su repercusión ha sido mundial, un gran movimiento del Everton también en lo extradeportivo.

Digne: No triunfó en el Barcelona pero en Goodison Park se ha erigido en uno de los mejores laterales izquierdos de Europa. Sublime en defensa, cuando se incorpora al ataque siempre lleva peligro. Un guante a balón parado.

Southampton: Previa 2020-2021

Los ‘Saints’ fueron uno de los equipos más vistosos de la temporada pasada

Los dirigidos por Ralph Hasenhüttl son unos auténticos ‘rock stars’ tras ser uno de los equipos que mejor fútbol practicaron en la segunda mitad de la pasada temporada de Premier League. Pero no siempre fue así, tuvieron que aprender de sus errores y recibir golpes para ser el equipo que ahora todos observan sobre el campo.

Temporada pasada (2019-2020)

El Southampton abría la jornada 9 de la Premier una noche lluviosa en su estadio. Era un viernes 25 de octubre, con ocho puntos y una diferencia de -7 goles, estaban obligados a sacar un resultado positivo contra el Leicester para huir de la frontera de la zona de descenso, que la marcaba el Newcastle con los mismos puntos pero con una diferencia de -9.

Un pésimo inicio con un gol en contra y la expulsión de Bertrand, el equipo se vino abajo. El Leicester le endosó un 0-9 a los dirigidos por el austriaco, firmando así un resultado récord al igualar la mayor goleada de visitante en la historia de la Premier. Terminaban la fecha en la zona roja y con muy malas sensaciones, mucha gente pedia la cabeza del entrenador.

Tocar fondo, la clave del nuevo Southampton. ESPN

Al terminar la primera vuelta, tras 30 puntos jugados, lograron 13 de esos. Confiar en su entrenador les permitió salir de lo más bajo y seguir asentando su proyecto deportivo. 10 partidos después, la jornada antes del parón perderían frente al Liverpool en Anfield, sumando otra vez 13 de 30 puntos posibles, pero asentándose en la parte media baja de la tabla.

El receso le sentó de maravilla a los ‘Saints’, pues sumaron 9 de 12 puntos en los primeros cuatro partidos, entre ellos una victoria frente al Manchester City. El excelso estado de forma de Danny Ings y la consistencia del equipo provocó que un equipo que estaba contra las cuerdas del descenso en octubre, terminara a 7 puntos de puestos de Europa League.

James Ward-Prowse, uno de los jugadores claves. PREMIER LEAGUE

Sumaron 18 puntos de 27 posibles tras el regreso al fútbol, terminando undécimos en la tabla con 52 puntos. Sus participaciones en las copas nacionales fueron discretas, siendo eliminados en cuarta ronda de la Carabao Cup por el Manchester City y eliminados en cuarta ronda de FA Cup por el Tottenham, tras un replay.

Mercado de fichajes

El mercado de fichajes del equipo del sur de Inglaterra se resolvió muy temprano en el calendario. Prácticamente en las primeras semanas de mercado se cerraron casi todas las salidas y llegadas, y los rumores de nuevos rostros por llegar o viejos conocidos por salir no parecen muy fuertes.

Pierre-Emile Höjbjerg, el que fuese capitán del equipo, se marchó al Tottenham de Mourinho a cambio de 16,6 millones de euros. Jugadores como Maya Yoshida a la Sampdoria y Cedric Soares al Arsenal llegaron a sus nuevos clubes de forma gratuita. A esto se le suma la salida de Mario Lemina en préstamo al Fulham.

Walker-Peters posando con la camiseta del Southampton. PREMIER LEAGUE

En cuanto a llegadas el lateral inglés Kyle Walker-Peters formalizó su traspaso permanente por 13 millones, tras llegar a préstamo en enero de este año. Otro que llegó traspasado fue el central Mohammed Salisu, del Real Valladolid por 12 millones de euros, prospecto bastante interesante. También se le suma el regreso de Fraser Foster, que no hay claridad de su futuro aún.

Planes del entrenador

Ralph Hasenhüttl seguirá apostando por su particular 1-4-2-2-2, un sistema que le permite contar con muchas ocasiones por partido, una media de casi ocho disparos por encuentro. Un estilo de juego donde premia la intensidad y el buen trato del balón para lograr el objetivo: la victoria.

Precisamente esa osadía de ir adelante y desplegar un juego vistoso provocó que la pasada temporada terminara con una diferencia de goles de -9 mostrando debilidades atrás, faceta en la que sin lugar a dudas tratará de trabajar el austriaco para no pasar malos ratos en la temporada.

Ralph Hasenhüttl, el hombre que necesitaba el Southampton. DAILY MAIL

La temporada ya ha empezado con el ítem de gol diferencia negativo, derrota por 1-0 ante el Crystal Palace, un equipo que marca poco y recibe poco. Nuestros protagonistas, sin embargo, deberán aumentar su capacidad goleadora y no solo eso, sino también no volverse tan dependientes a los tantos de Danny Ings.

Aspiraciones para la nueva temporada

La media tabla es un lugar cómodo para los ‘Saints’, sin la responsabilidad de clasificar a competiciones europeas, sus únicas aspiraciones pasan por salvarse matemáticamente lo más temprano y, a partir de ahí, concentrarse en gustarse con su fútbol, por ellos y para sus aficionados. El fútbol del Southampton es más para entretener que para sacar resultados a coste de lo que sea.

Las copas, a este tipo de equipos, siempre se les antoja bien. Una buena racha junto a un ‘fixture’ accesible en las primeras rondas del torneo puede permitir al equipo llegar a fases lejanas de las competiciones. Sin embargo, el Southampton no ha demostrado (aún) que entra en esta categoría de equipos.

Jugadores a seguir

Danny Ings: 22 goles en la Premier League permitieron al delantero inglés ser uno de los jugadores más destacados de la pasada temporada, consiguiendo la convocatoria con la selección absoluta de Inglaterra. Ahora el reto es igualar o superar lo logrado en la pasada temporada, nada sencillo.

El goleador de los ´Saints´. SOUTHAMPTON FC

James Ward-Prowse: el joven capitán es un pilar del mediocampo para Hasenhüttl, el hombre que representa su idea de juego: darlo todo en ataque y defensa para sacar el máximo del juego de equipo. El desempeño del joven canterano influirá mucho en el estado de forma del conjunto.

El capitán quiere comandar el barco a buen puerto. SOUTHAMPTON FC

Oriol Romeu: el español es el mediocampista total que, como Ward-Prowse, es puro corazón en este equipo. Sus recuperaciones y su claridad en la salida del balón es lo que hace un conjunto más serio y fiel a su filosofía de juego. Un hombre que pasa por debajo del radar de muchos analistas pero que, sin él, no se puede entender la actualidad del equipo.

Burnley: Previa 2020-2021

Los ‘Clarets’ buscan seguir afianzándose en Premier League

El Burnley es el típico equipo que posiblemente no guste como juegue. Normalmente se le cataloga como un equipo defensivo, con un juego directo y suele ser sinónimo de partidos aburridos, lentos y con pocas emociones. Pero el Burnley también es sinónimo de solidez, estabilidad y fortaleza en el terreno de juego. Los muchachos de Sean Dyche inician otra temporada de Premier League buscando seguir en el camino de la tranquilidad de media tabla y continuar estableciéndose en la liga.

Temporada pasada (2019-2020)

Los ‘Clarets’ finalizaron la pasada campaña en el décimo puesto. El rendimiento en Premier League fue digno de admirarse, nunca cayendo de la 15ª posición en toda la temporada. Cosecharon 54 puntos, llegando a conseguir su máximo número de victorias en una temporada de Premier League con 15.

La temporada 19-20 fue su cuarta de forma consecutiva desde su regreso a la Premier League, de manera que se han establecido como un club serio y realmente complicado en la liga. Además, logró romper con la racha del Liverpool de no dejarse puntos en Anfield desde enero del 2019, al empatar a un gol en la jornada 35.

Jay Rodríguez hizo el gol del empate ante los ‘Reds’. BURNLEY FC

El accionar en temas coperos no fue del todo bueno. En Carabao Cup fueron eliminados en apenas segunda ronda por el Sunderland. Por la FA Cup, quedaron fuera a manos del Norwich City en la cuarta ronda.

Mercado de fichajes

El Burnley ha sido uno de los clubes menos activos en el mercado de traspasos. En el tema de llegadas, solamente se ha incorporado el arquero Will Norris desde los Wolves. Todo indica que Norris llega para competir por el puesto de suplente con Bailey Peacock-Farrell, con un Nick Pope más que asentado como titular. En mercados pasados se ha rumoreado con el fichaje del virtuoso mediocampista del Bristol City, Niclas Eliasson y también se habla del interés por Fabian Delph.

La pandemia y el parón de hace unos meses pegó fuertemente en el club. Jeff Hendrick, Joe Hart y Aaron Lennon han salido este mercado, tras la terminación de su contrato. Sobre este tema, Sean Dyche se enfureció con el dueño, Mike Garlick, y dio indicios de una posible marcha del Burnley. Tal parece que esa ira de Dyche se ha disipado un poco pero aún sigue algo descontento con la poca inversión de Garlick en el equipo. Para añadir, el central Ben Gibson ha salido a préstamo con rumbo al Norwich City.

Will Norris es el único fichaje confirmado. BURNLEY FC

En el tema de rumores, en los últimos días se ha sabido del interés del West Ham y Leicester City en uno de los pilares de la defensa, James Tarkowski. Se reportó que el Burnley rechazó una oferta del West Ham de unos 30 millones de libras. También ha habido rumores que colocan a Dwight McNeil en distintos equipos pero no hay información de alguna oferta formal. De ahí en fuera, se ha hablado poco de salidas de otros jugadores y los ‘Clarets’ aspiran a mantener la mayor parte de su plantilla titular.

Planes del entrenador

Posiblemente, el Burnley sea el equipo que mejor conoce sus fortalezas y debilidades. En ese sentido, siempre busca explotar sus cualidades y evitar las debilidades en el transcurso del partido. Los ‘Clarets’ no se entienden sin Sean Dyche y el entrenador inglés no se entiende sin el Burnley. Son prácticamente el uno para el otro, con Dyche estando a cargo del equipo desde 2012 y dirigiendo más de 300 partidos.

La idea de juego del Burnley se podría entender con dos estadísticas: son el equipo con menos pases completados en toda la liga pero el segundo que más pases largos envía. El juego directo del Burnley significa pocas transiciones y posesión en medio campo, buscando rápidamente a Chris Wood y ya sea Barnes o Rodríguez en posiciones más adelantadas.

Sean Dyche es el gran líder del Burnley. BURNLEY FC

Otro aspecto importante para el éxito de los ‘Clarets’ es su solidez defensiva. Terminaron con quince porterías imbatidas, siendo el segundo mejor en toda la Premier League. La pareja de centrales del capitán Ben Mee y James Tarkowski es de las mejores de la liga. Por las laterales, Matthew Lowton y Charlie Taylor no ofrecen nada especial pero son consistentes y con una labor defensiva incansable.

El sistema de 1-4-4-2 del Burnley es prácticamente inamovible. En el centro del campo, Westwood y Cork son claves. Por izquierda, Dwight McNeil es el hombre que aporta algo más de dinamismo, regate y picardía al cuadro de Dyche. Por derecha, tras la salida de Hendrick, la duda sería en apostar por un perfil similar como el de Brownhill o alinear al islandés Gudmundsson como una opción más vertical y ofensiva. En punta, Chris Wood es el hombre fijo, siendo acompañado ya sea por Barnes o Jay Rodríguez.

Es verdad que este juego directo es efectivo hasta cierto punto, pero surgen dudas de si le puede alcanzar para algo más que no sea la media tabla. La excepción a esto podría ser ese séptimo puesto de la temporada 17-18. Pero, si de algo no cabe duda, es que el Burnley seguirá apostando por el mismo plan de juego que tan bien practica y le ha traído resultados.

Rodríguez y Wood serían la pareja en la delantera. BURNLEY FC

Aspiraciones para la nueva temporada

El Burnley es un equipo que suele rondar la media tabla, con poco riesgo de caer en el descenso y llegando a estar cerca de pelear por quedar en la mitad alta de la tabla. Si algo hemos visto en pasadas temporadas es que una buena defensiva te asegura la permanencia, de forma que los ‘Clarets’ deberían tener eso por sentado.

Un objetivo casi imposible sería el de finalizar cerca de esa séptima plaza, algo que se antoja complejo revisando las actuales plantillas y la inversión en fichajes de otros clubes como Leicester City, Wolves, Everton o Southampton. En términos generales, otra temporada en la tranquilidad (o mediocridad) de la media tabla sería un éxito.

Jugadores a seguir

Nick Pope: El guardameta inglés de 28 años tuvo un nivel formidable la pasada temporada. Es uno de los mejores porteros de la competición y, sin duda alguna, será uno de los hombres más importantes de su equipo.

Algunas de las mejores atajadas de Pope en la campaña pasada. BURNLEY FC

James Tarkowski: No sorprende la inclusión de otro elemento de la línea defensiva. Es fundamental que Tarkowski se quede en el equipo y sea un líder la siguiente temporada. Jugó todos los minutos posibles la pasada campaña, además de ocupar los primeros puestos en múltiples estadísticas defensivas como despejes, duelos aéreos ganados y tiros bloqueados.

Excelso partido de Tarkowski ante el Aston Villa. BURNLEY FC

Dwight McNeil: Si bien Chris Wood es el goleador del equipo, la juventud y dinamismo de McNeil son invaluables dentro de la plantilla. La función e influencia que tiene en el campo no la tiene nadie. McNeil representa ese jugador diferente que ofrece cosas distintas a un cuadro tan férreo y tenaz.

McNeil tiene un talento especial. BURNLEY FC

Wolves: Previa 2020-2021

Los de Nuno intentarán volver a los puestos europeos esta temporada

Los Wolves de Nuno Espírito Santo tendrán que afrontar una nueva temporada en la que no disputarán competición europea. A pesar de haber estado en los puestos que daban acceso a los trofeos continentales casi toda la temporada, los de Wolverhampton no consiguieron cerrar la campaña en esos puestos. Así pues, los Wolves tendrán que dar un paso más para meterse en ese Top 6 que en esta nueva temporada está más caro que nunca. Un nuevo curso que comenzarán contra el Sheffield United, y que seguirá con equipos como el West Ham o el Manchester City.

Temporada pasada (2019-2020)

A pesar de un buen inicio en el que los Wolves jugaron a un fútbol de un gran nivel, gracias a la irrupción de Adama Traoré y el buen hacer arriba de Raúl Jiménez, el conjunto de Wolverhampton se desinfló a final de temporada, y no aguantó el tirón final que protagonizaron equipos como el renovado Arsenal de Mikel Arteta o el Tottenham Hotspur de José Mourinho. A los de Nuno Espírito Santo les faltó profundidad de plantilla para afrontar la llegada a los cuartos de final de la Europa League, y al apretado calendario post confinamiento, el equipo se acabó desinflando y quedó fuera de los puestos europeos, toda una decepción para un proyecto tan ambicioso como el Wolves. Al final quedaron séptimos.

Uno de los motivos por el que el equipo se acabó cayendo es que Nuno Espírito Santo no es un entrenador al que le guste rotar, hecho que provocó que, entre que la etapa post confinamiento fue muy dura, y en Europa League se avanzó un par de rondas, el equipo acabara fundido. El objetivo de esta temporada es volver a Europa, aunque no será fácil, pues la competencia este año se ha reforzado muy bien, y quizá el Wolves no esté al mismo nivel que los equipos con los que se va a jugar este puesto, pero todo es posible, y la base del esquema del portugués está más que asentada.

Mercado de fichajes

Un mercado de fichajes que ha vuelto a estar marcado por el acento portugués. La principal estrella que ha llegado a Molineux esta temporada ha sido Fabio Silva, un delantero centro procedente del Oporto, de tan solo 18 años, y que llega por una cantidad muy grande, 40 millones. Un puesto que era necesario reforzarlo, pues el delantero suplente la temporada pasada, Cutrone, se marchó a la Fiorentina y los otros suplentes, Bonatini y Campana, no daban la talla como recambios de un equipo de Premier League. Una apuesta muy arriesgada, pero que, con un equipo tan asentado como es el Wolves, se puede permitir, pues si se acierta con el fichaje, hay delantero para muchos años.

Fabio Silva llegó procedente del Oporto por 40 millones de libras. WOLVERHAMPTON

Otro portugués que ha llegado a los Wolves ha sido el mediocentro ofensivo Vitinha, otra joven perla del Oporto de 20 años, que llega cedido con opción de compra obligatoria de 20 millones, y que añadirá más variantes a la ofensiva de Nuno. Pero el fichaje más interesante, en relación calidad-precio, ha sido el de Marçal. El brasileño llega después de cuajar una muy buena temporada con el matagigantes de la pasada Champions League, el Olympique de Lyon. Un jugador que, en el esquema de tres defensas de Nuno, puede jugar tanto de central izquierdo, que es donde ha jugado la pasada temporada, como en el carril de la misma banda. Un fichaje muy interesante para dar profundidad a la plantilla y que solo ha costado 2 millones.

Planes del entrenador

El plan de Nuno seguirá siendo el mismo: 1-5-2-2-1, que puede variar a un 1-5-3-2 en función de las circunstancias del encuentro. El portugués quiere un equipo rocoso atrás y capaz de salir al contraataque, aprovechándose de jugadores como Adama Traoré o Diogo Jota, con jugadores en el medio como Rubén Neves o Joao Moutinho capaces de hilar rápido las contras, e incluso con un jugador en el centro de la defensa como es Conor Coady, el capitán, que también es capaz de dar buenos desplazamientos en largo.

Nuno Espírito Santo lleva tres temporadas como entrenador de los Wolves. GETTY IMAGES

Aspiraciones para la nueva temporada

Se antoja una temporada complicada para los Wolves. ¿El motivo? Teniendo en cuenta el curso pasado, todo lo que no sea acabar en competiciones europeas será un fracaso. El problema es que el top 6 está muy fuerte este años, o al menos es lo que parece. Es por ello que los de Nuno tienen que apelar a la copa, o a ese séptimo puesto de acceso a la Europa League. No es que no puedan competir a los grandes, tienen un gran equipo ya asentado en la liga, pero este año no ha habido un gran desembolso si comparamos con los otros equipos que aspiran a Europa. No obstante, si los Wolves siguen jugando como saben, y jugadores como Traoré, Neves o Jiménez siguen respondiendo, el top 6 es un objetivo realista.

Jugadores a seguir

La estrella del equipo tiene que volver a ser Adama Traoré. El extremo español realizó una campaña espectacular, proyectándose mucho más en ataque, y olvidando esa posición en la que también tenía obligaciones defensivas. El español se ha desatado en esta última campaña, con 4 goles y 9 asistencias, y siendo un auténtico desequilibrador de partidos gracias a sus carreras a la espalda de la defensa. Esta temporada tiene que ser la de la confirmación, demostrando que no es un ‘one season wonder’, y que ha llegado a la élite de la liga para quedarse.

Conor Coady, el gran capitán del equipo, es una de las piezas claves del esquema de Nuno. En el centro de la defensa, organiza, distribuye y marca el ritmo temperamental del encuentro, por lo que volverá a ser el líder absoluto de los Wolves esta temporada. Unos Wolves que necesitarán de la inspiración de Raúl Jiménez arriba para conseguir sus objetivos. El mexicano logró anotar 17 goles y dar 6 asistencias. Mucha parte del éxito del equipo dependerá del acierto del punta arriba.

Traoré se ha erigido como la gran estrella de los Wolves // Wolverhampton

Muchas ganas también de ver el debut en liga de Fabio Silva, después de haber costado esos 40 millones. Otros jugadores que también son vitales para el juego del equipo de Nuno son Rui Patricio, uno de los mejores porteros de la liga,y esa dupla en el medio formada por Rubén Neves y Joao Moutinho.

Newcastle: Previa 2020-2021

Tras un buen año a las ordenes de Steve Bruce, el propietario del club del norte de Inglaterra ha echado el resto para tratar de mantenerse lejos del descenso

En un verano intenso marcado por el posible aterrizaje del Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudí, controlado por el príncipe heredero Mohammed bin Salman, y la decisión de la propia Premier League de impedir la venta, Mike Ashley parece haberse decidido a dejarse el dinero para, en el futuro, poder recaudar más.

Temporada pasada (2019-2020)

A principio del curso anterior algunas voces colocaban al Newcastle entre los tres nombres candidatos al descenso. Mayoritaria o no, la tendencia del club en manos de su propietario Mike Ashley era alarmante ante la falta de inversión y dejar marchar a Rafa Benítez o Salomón Rondón. Además, el nombramiento de Steve Bruce para dirigir desde el banquillo dejaba serias dudas por sus últimas aventuras.

Con un 1-5-3-2 sobre el césped y con Allan Saint-Maximin como buque insignia, el Newcastle sorprendió a propios y extraños. Steve Bruce encontró la fórmula para rentabilizar los goles ya que los ‘Magpies’ fueron el cuarto equipo con menor acierto a portería, únicamente por delante del Norwich City, el Crystal Palace y el Watford, dos de los equipos descendidos.

Pobres datos que se apreciaron en la conclusión del campeonato, donde al cerrar el curso el mediocentro Jonjo Shelvey se alzaba con el título de máximo goleador con seis dianas. Mientras, los goles de los compañeros de la zona ofensiva sumaban nueve tantos, cuatro de Gayle, tres de Saint-Maximin y dos de Joelinton. Cifras que resaltan todavía más al comprobar que Gayle, el que más acierto tuvo de los tres en todo el año anotó los cuatro tras el parón causado por el coronavirus.

Steve Bruce en Saint James’ Park. NEWCASTLE UNITED

Y es que, el gran valor del equipo estuvo en su propia área, siendo la quinta mejor defensa de entre los diez últimos clasificados al encajar 58 goles en 38 jornadas, destacando las actuaciones del eslovaco Martin Dubravka.

Mercado de fichajes

Cuando la llegada del dinero saudí parecía cercana el Newcastle fue foco de rumores estrambóticos. Nombres como el de Mbappé salieron a relucir en algunos lugares, pero nada más lejos de la realidad, más aún al no darse la venta del club.

Sin embargo, parece que Mike Ashley ha aprendido la lección y es consciente de que para poder vender la propiedad necesita tener al equipo en Premier League y, para lograr esto, es necesario contratar futbolistas y gastar dinero para, en el momento adecuado, poder recibir más en el futuro.

Callum Wilson con la camiseta de las urracas. NEWCASTLE UNITED

Así, el técnico inglés Steve Bruce cuenta con nuevas piezas. Gillespie ha llegado desde Escocia para reforzar la portería; Jamal Lewis seguirá en la Premier vistiendo la elástica de los ‘Magpies’ después de ser una de las sensaciones con el Norwich City; Jeff Hendrick ha salido del Burnley para jugar en el centro del campo de Saint James’ Park y Ryan Fraser y Callum Wilson tratarán de seguir demostrando la buena conexión que tenían en Bournemouth con su nuevo equipo.

Fichajes ajustados a las necesidades de Bruce y que se unen a las salidas de varios futbolistas que no contaban para el proyecto como son las cesiones de Jake Turner y Freddie Woodman al Morecambe y el Swansea City respectivamente, y las salidas de Jack Colback al Nottingham Forest y de Jamie Sterry y Rob Elliot, ambos sin equipo por el momento.

Aspiraciones para la nueva temporada

Mantenerse y no pasar sustos. En esas cuatro palabras se puede resumir lo que le va a pedir Ashley a los suyos. Pese a la inversión, el asalto a Europa está demasiado caro con proyectos como el de los Wolves, el Leicester o el Everton por delante, así que lo prioritario es alejarse de unas posiciones bajas en las que se han encontrado los últimos años.

Dubravka, uno de los mejores jugadores del Newcastle. NEWCASTLE UNITED

Jugadores a seguir

Martin Dubravka: El guardameta se ha convertido en una de las piezas más importantes del club. Capaz de sacar paradas en momentos determinantes, el eslovaco se ha erigido como una garantía absoluta para los suyos, cerrando la temporada pasada con once encuentros sin encajar gol.

Jamal Lewis: Con solo 22 años, el lateral inglés cerró su primera aventura en la Premier League con nota. Sus llegadas por banda, la potente zancada y la capacidad para colarse en el área contraria y buscar el último pase fueron características que gustaron a muchos clubes y ahora los aficionados del Newcastle quieren ver esa versión con su camiseta.

Allan Saint-Maximin: El extremo francés rompió todos los prejuicios que había sobre su figura cuando llegó. Las buenas decisiones durante los encuentros y acompañado de un equipo moldeado para él, el galo fue un quebradero de cabeza para los rivales, logrando anotar tres goles y repartir cinco asistencias en Premier League.

Allan Saint-Maximin es uno de los mejores regateadores de Europa. NEWCASTLE UNITED

Callum Wilson: El internacional inglés ha cambiado el sur por el norte de Inglaterra con el objetivo de convertirse en la referencia ofensiva de los de Steve Bruce. Tras un año con Joelinton jugando como nueve, tarea que no es la suya, Wilson está llamado a ser el máximo anotador de los ‘Magpies’, ya que en la máxima división inglesa ha firmado 41 goles en 126 encuentros.

Arsenal: Previa 2020-2021

Los ‘Gunners’ apuntan sus cañones en dirección al top 4 y volver a Champions

Tras un comienzo de temporada convulsionado, que terminó con la destitución de Unai Emery, las cosas comenzarían (lentamente) a cambiar en el Arsenal. Para explicar la metamorfosis del club tenemos que volver hasta diciembre de 2019, momento en que Mikel Arteta asumió la dirección técnica de un equipo hasta entonces sin rumbo. El trabajo de Arteta ha comenzado a tomar forma y en poco menos de nueve meses al frente del club londinense, el técnico español ya se hizo de dos trofeos: la FA Cup y la Community Shield. Más importante aún, dotó al Arsenal de una nueva identidad, algo que carecía en el conjunto hace bastante.

Temporada Pasada (2019-2020)

Tras las victorias iniciales frente a Newcastle y Burnley, todo comenzaría cuesta arriba para el Arsenal. De los 11 partidos siguientes, solo conseguiría dos triunfos. En el medio, derrotas ante el Liverpool en Anfield (sin atenuantes), ante Sheffield en Bramall Lane y Leicester en el King Power Stadium. Tres duras derrotas ante rivales que siempre estuvieron involucrados en la lucha por entrar a Europa. Empates ante Manchester United, Wolves, Southampton, Watford, Tottenham y Crystal Palace dejaban al equipo en la octava posición y hacía entrever que solo podía empeorar. Tras el duelo con los ‘Saints’ vino una derrota ante el Eintracht Frankfurt por Europa League que confirmaría el despido de Unai Emery. 27 de noviembre de 2019, octavos en liga, clasificación a siguiente ronda de copa internacional corriendo riesgo y todavía no era ni mitad de temporada.

Freddie Ljungberg, leyenda del club y parte de los invencibles, dio un paso al frente y tomó las riendas del equipo. No fue sorpresa que el club mantuviera la irregularidad que ya venía mostrando. Bajo la tutela del sueco, el conjunto del norte de Londres jugó cinco partidos por Premier. Una victoria, dos derrotas (una humillante ante el City) y dos empates (el último ante Everton en Goodison Park, uno de los partidos más aburridos de la Premier en años). Arsenal finalizaba aquella jornada en la undécima ubicación con 23 unidades, a 9 puntos del Chelsea, quien ocupaba la última plaza de Champions. Volver a Champions League era el principal objetivo del equipo al comenzar la temporada y casi con medio campeonato a cuestas, se notaba que no era una apuesta realista.

Antes del duelo frente a Everton, los aficionados sabían que Mikel Arteta dejaba su rol como ayudante de campo de Pep Guardiola y volvía al club en donde había disputado 5 temporadas y se había despedido como capitán y una FA Cup en la vitrina. Curiosamente, cuando Arteta llegó al Arsenal, fue en medio de una temporada que ya arrancaba mal por las ventas de Cesc Fábregas y Samir Nasri. El rol del español por aquel entonces fue el de ser el conductor del equipo en el campo. Ahora volvió para ser el conductor pero por fuera de la cancha. Las vueltas de la vida…

Aubameyang celebra un gol en el Emirates. ARSENAL FC

Adaptar a los jugadores a tu manera de entender el juego en una temporada ya comenzada es sumamente complicado. Producto de ello, en los primeros partidos frente a la institución londinense, la intención de juego se veía pero la concreción de ella se notaba algo forzada. Los primeros encuentros no pasaron del empate ante Bournemouth y Chelsea. Aún así, las cosas comenzarían a cambiar en año nuevo. Literalmente en año nuevo. Hasta la confirmación del parón a causa del COVID-19, Arsenal hilvanó 8 partidos sin caer (4 victorias y 4 empates). El punto más alto se dio el 1 de enero de este año, cuando vencieron al Manchester United en el Emirates.

A pesar de la leve mejoría, el equipo seguía mostrando signos de irregularidad y dejó escapar varios puntos a causa de ello. Los meses sin fútbol complicaron la transición y los ‘Gunners’ cayeron en sus dos primeros partidos en el regreso. Luego de tres victorias en fila y con valla invicta, los dirigidos por Arteta cerrarían el campeonato en sintonía con la irregularidad mostrada a lo largo de la temporada. Derrotados ante el Villa y el Tottenham (que no era lo de otros años) pero venciendo a Liverpool, por ejemplo.

Resumen de Arsenal 2-1 Chelsea por la final de FA Cup. ARSENAL

Las cuestiones a destacar vendrían tras la victoria ante Liverpool. No solo por la victoria en sí (habían pasado cinco años de la última victoria ante los ‘Reds’) sino también porque vencieron (y con categoría) al City en semis y al Chelsea en la final de FA Cup para conseguir el título número 14 en la competición más vieja del mundo. Arteta y los suyos validarían ese estado de forma con una victoria por penales ante el Liverpool por la Community Shield. Algo se comienza a notar: el equipo es sólido en defensa, tiene un esquema con intérpretes que salen casi de memoria y recuperó una identidad colectiva que no se apreciaba desde hace varios años, cuando Arsene Wenger aún ocupaba el banquillo.

Mercado de fichajes

Como es sabido, la situación por el COVID-19 hizo que los clubes tuvieran que escatimar en gastos, y el Arsenal estuvo en el ojo de la tormenta por ello. La política de fichajes pasó de depender de los scouts, a ser discutida y analizada por Edu Gaspar, director deportivo del club. Mikel Arteta también tendrá un papel preponderante en todas las planificaciones deportivas del club. En cuanto a nombres, los gunners no tuvieron un mercado demasiado movido, pero añadieron refuerzos en zonas clave.

Pablo Marí y Cedric Soares firmaron sus vínculos con la institución tras sus préstamos de media temporada. A ellos se les sumó Willian, quien llegó libre proveniente del Chelsea, Gabriel Magalhaes procedente del Lille y el regreso de Dani Ceballos a préstamo por una temporada más. Los de Londres también contarán con la incorporación del central francés William Saliba que volvió de su préstamo en Saint-Etienne. Hay mucha expectativa por ver en acción a dos centrales tan bien calificados como Gabriel y Saliba. ¿Serán la garantía defensiva que tanto les falta? Thomas Partey y Houssem Aouar son los nombres que suenan para terminar de completar un mercado de pases discreto de momento, pero aceptable. Sin dudas, el mejor refuerzo que los ‘Gunners’ podrían confirmar ahora mismo, es la renovación de su capitán y goleador Pierre Emerick Aubameyang.

Planes del entrenador

El esquema de Arteta es una certeza. Un 1-3-4-3 que permite crear amplitud y ensanchar el terreno de juego para aprovechar al máximo las bandas y la creación de oportunidades por ese sector. Esta alineación también le sirve a la hora de retroceder en defensa e incluso para contar con más jugadores para salir del fondo.

Quienes se encarguen de plasmar la idea del DT pueden variar según las posiciones o estar completamente confirmados en otras. En el arco, la gran incógnita pasa por saber quien ataja, si Leno o Emi Martínez. Ambos porteros cumplieron con una excelente temporada y será difícil decidir por uno u otro, aunque los rumores indican que Leno pica en punta y Martínez terminará en el Aston Villa.

En defensa, la cuestión puede llegar a tener sus variantes. David Luiz sería inamovible (no, no es una broma). El brasileño tiene una gran técnica a la hora de dar pases y la salida limpia de balón es fundamental para el juego que quiere Arteta. Quienes lo acompañen puede variar. Rob Holding, William Saliba, Gabriel, Shkodran Mustafi, Calum Chambers y Kieran Tierney son las opciones en defensa. Con Gabriel recién llegado y tanto Chambers como Mustafi lesionados, las opciones se acortan un poco momentáneamente.

Imagen de Mikel Arteta. ARSENAL FC

En el medio, el doble pivote sale sin pensarlo: el tándem Xhaka-Ceballos es vital para la conducción y distribución del esférico por toda la cancha. Hector Bellerín será el wing-back por derecha y entre Kieran Tierney, Bukayo Saka y el polivalente Ainsley Maitland-Niles se definirá al otro carrilero. Maitland-Niles también puede alternar con Bellerín por derecha tanto en medio como en defensa.

Por último, el tridente de ataque tiene la fija de Aubameyang en el costado izquierdo. Tanto en el centro de ataque, como en el extremo derecho, los puestos no están del todo asegurados. Lacazette puede llegar a ceder su lugar de centro delantero a Eddie Nketiah, a quien Arteta estima mucho (tanto que lo hizo volver antes de tiempo de su préstamo en Leeds). Willian, Pepe, Nelson y hasta Saka se disputarán el puesto restante. Y eso que todavía falta que vuelva Martinelli de la lesión…

David Luiz, Pablo Marí, Reiss Nelson y Pierre Emerick Aubameyang festejan un gol de Lacazette. ARSENAL

Leno; Gabriel, David Luiz, Saliba; Bellerín, Ceballos, Xhaka, Tierney; Aubameyang, Lacazette y Pepe. Ese sería el XI ideal de los ‘Gunners’, sujeto a modificaciones en varios puestos.

Aspiraciones para la nueva temporada

Volver a Champions League y terminar entre los cuatro primeros son los objetivos a cumplir, como mínimo, para el Arsenal. Pelear por la Europa League y defender la FA Cup también se cuentan, pero no son esenciales. Arteta ya ha podido trabajar a fondo en su equipo y solo resta ver como se acomodan las incorporaciones, qué sucede con los lesionados y si el equipo en general puede aprender a ser regular y seguro sin pasar sobresaltos. El Arsenal está camino a una transición en la que se encontró Liverpool años atrás, por ejemplo; pero eso no quiere decir que tenga obligaciones y deba cumplir. Todo a su paso, pero esa cuestión se hará parte en esta temporada. Eso sí, el nivel de sus competidores directos y de la Premier en general, es cada vez mayor y el equipo tendrá que saber como manejar la presión si quiere apuntar alto.

West Ham en el Emirates será el próximo rival del Arsenal. Luego de las dos jornadas iniciales (tras debut con victoria 0-3 ante el Fulham), comienzan las pruebas de rigor. Efectivamente, Liverpool (V), Sheffield United (L), Man. City (V) y Leeds (V) son los juegos que siguen en los primeros dos meses de calendario.

Jugadores a seguir

Pierre Emerick Aubameayang: el primero en la lista. El gabonés, a pesar de su rol de extremo y de la irregularidad del equipo en ataque, logró igualar su marca de 22 goles por Premier y estuvo a tan solo uno de Jamie Vardy, quién ganó la bota de oro la temporada pasada. Mientras todavía falta por confirmar si renueva su contrato o no, todo apunta a que seguirá vistiendo el cañón en el pecho por varios años más.

Kieran Tierney: pura pasión y entrega. El internacional con la selección de Escocia, es una máquina que no para los 90 minutos. Vital en su labor como líbero, suele incursionar seguido en ataque y en la creación de chances para los de Arteta.

Bukayo Saka: Entre él y Martinelli fueron las grandes apariciones en el primer equipo el curso pasado. Versátil, trabajador y con mucho desborde. Saka pasó gran parte de la temporada pasada jugando de lateral izquierdo en una defensa de 4, pero también rindió como extremo derecho o como carrilero izquierdo. 4 goles y 11 asistencias en todas las competencias son números gigantes para un chico que recién está dando sus primeros pasos como profesional. Ah, ya selló una asistencia por Community Shield esta temporada. Mucho más maduro, Saka puede llegar a ser considerado (hablando mal y pronto) como el mejor jugador joven de la liga al finalizar la temporada.

William Saliba: Todos los ojos se posarán sobre él. El central francés cuenta con tan solo un puñado de partidos en la primera del Saint-Etienne, pero aún así está llamado a ser uno de los mejores centrales del mundo en el futuro. Portentoso, muy bueno en duelos aéreos, calidad para salir jugando y tiempista en los tackles. Saliba puede convertirse en la garantía defensiva que tanto necesita el Arsenal.

Arsenal quiere volver a disputar un campeonato de Premier, pero para eso hay que esperar. Hay que confiar en el proceso y en que tanto jugadores como cuerpo técnico trabajen día a día para lograrlo. El camino no es corto ni es sencillo, pero las primeras sensaciones del proyecto Arteta son más que buenas. Un técnico decidido, capaz de adaptar su idea de juego a las circunstancias y que se metió de lleno en las decisiones deportivas de la institución; una plantilla joven y con talento que quiere demostrar que está lista para afrontar los desafíos por venir y lo más importante de todo, la sensación de unión y sacrificio por el otro que hace a un equipo.

Esta será, sin dudas, una temporada bisagra para los ‘Gunners’. Seremos testigos de como afrontan su evolución y si emprenden viaje hacia los buenos viejos tiempos o si simplemente es más de lo mismo. ¿Mi consejo? No los subestimen aún, por más difícil que pueda ser. Con el Arsenal nunca se sabe, quizá esta vez nos sorprendan para bien

Este sitio web utiliza cookies. ¿Acepta nuestra política de cookies? Pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies