El fin de la impresionante racha de James Ward-Prowse

El capitán del Southampton fue expulsado contra el Chelsea, cortando una racha de 117 partidos seguidos disputados

James Ward-Prowse va camino de convertirse en una leyenda del Southampton, con potencial para ser el Matt Le Tissier de estos tiempos. En el partido de la jornada pasada ante el Chelsea de Tuchel, en el cual cayeron derrotados por marcador de 3-1, el capitán de los ‘Saints’ salió expulsado y no estará disponible algunos encuentros.

Al tratarse de una tarjeta roja directa, Ward-Prowse recibiría un castigo de tres partidos sin jugar. Si bien Hassenhüttl ha declarado que revisarán la jugada en cuestión para ver la posibilidad de apelar la tarjeta roja, lo cierto es que de momento todo indica que la suspensión se mantendrá. De esa manera, el mediocampista inglés de 26 años se perdería los partidos de liga ante Leeds United y Burnley, además de un partido de Carabao Cup contra el Chelsea.

Esta ausencia de Ward-Prowse cortará una racha impresionante de 117 partidos jugados con el Southampton de forma ininterrumpida, de los cuales 86 de esos partidos han sido de Premier League. Esto solo confirma la vital importancia que tiene Ward-Prowse en su equipo. Es un jugador que se caracteriza por su liderazgo en el centro del campo, así como su capacidad goleadora desde tiros libres y su fino golpeo a pelota parada.

Esta fue la fuerte entrada de Ward-Prowse sobre Jorginho. PREMIER LEAGUE

El Southampton sigue sin ganar un solo partido en esta Premier League y se encamina a una temporada complicada. Son la penúltima peor ofensiva del campeonato con solo cinco goles a favor en siete partidos. La ausencia de ‘Prowsey’ será de peso y quedará por ver cómo la gestiona Hassenhüttl.

El Chelsea vence al Southampton y se coloca líder en solitario de Premier

Los de Tuchel se repusieron de su pobre final de septiembre y volvieron a la senda ganadora

El Chelsea de Tuchel se estaba resquebrajando, había suspendido sus últimos dos exigentes exámenes. El Manchester City le derrotó en Stamford Bridge (0-1) minimizando su peligro y la Juventus le acorraló concediéndole muy pocas opciones (1-0 en Turín). Pero llegó el Southampton y los ‘Blues’ volvieron a la senda de la victoria. 3-1 en casa y líderes de Premier League en solitario.

El Chelsea comenzaba octubre después de un fin de septiembre oscuro, con bajas importantes como las de Kanté, Reece James, Mount o Pulisic. El técnico alemán se vio obligado a hacer varias rotaciones, poniendo como titulares a jugadores poco habituales hasta la fecha (Chalobah, Loftus- Cheek, Chilwell o Hudson-Odoi).

Lo cierto es que estos cumplieron, pues el gol que abrió el partido fue del defensa Chalobah. Empataría James Ward-Prowse en el minuto 61, pero un renacido Werner y un gran Chilwell sellarían la victoria en el tramo final del encuentro.

Una gran actuación colectiva que demuestra el potencial y fondo de armario del equipo londinense. Tres puntos que, tras el empate entre Liverpool y Man City y el pinchazo del Man United, les valen para colocarse como líderes en solitario de Premier.

Las claves del sorprendente inicio del Southampton

Los ‘Saints’ vencieron al Newcastle y se colocan en puestos de Champions League

No cabe duda que este inicio de Premier League ha dejado boquiabierto a más de uno. Las goleadas del Aston Villa al Liverpool, Tottenham al Manchester United o Leicester City al Manchester City fueron sorprendentes e improbables. No podemos olvidar el excelente inicio del Everton de Ancelotti, con James Rodríguez y Calvert-Lewin como dos jugadores clave.

Por otro lado, equipos en teoría sólidos como Burnley y Sheffield United han dejado mucho qué desear y pelearán por no descender. Pero, quizás, la sorpresa más agradable e interesante es el Southampton de Ralph Hassenhüttl. Los ‘Saints’ vencieron en la última jornada al Newcastle United por marcador de 2-0, resultado que los colocó de manera provisional en la primera posición de la Premier League, puesto que no ocupaba desde hace más de 30 años. El Soton cuenta con ciertos puntos clave muy importantes, siendo las razones de este actual éxito.

La continuidad de Hassenhüttl

Hace apenas poco más de un año, el Southampton sufría la derrota más vergonzosa de su historia. Los ‘Saints’ perdieron 0-9 en casa con el Leicester City, resultado que dejó al entrenador austriaco prácticamente con un pie fuera del club. Ya se vislumbraba la salida de Ralph y la llegada de un entrenador tipo Mark Hughes o similar.

De forma más que acertada, la directiva decidió mantener en el puesto a Hassenhüttl. Después de esa histórica derrota, se mantuvieron en posiciones de descenso unas semanas más pero después el Southampton dio la vuelta. Terminaron la temporada pasada en un muy meritorio undécimo lugar, incluyendo victorias ante Chelsea, Tottenham y Manchester City.

Resumen de la vergonzosa derrota del ‘Soton’ ante el Leicester City. LCFC

Inclusive, los primeros partidos de esta temporada de los ‘Saints’ fueron complicados al arrancar con dos partidos perdidos. A partir de la jornada 3, el Southampton acumula seis partidos sin conocer la derrota y suman 16 de sus últimos 18 puntos disponibles. La continuidad de Hassenhüttl es clave en el proyecto del Southampton y el club se la concedió.

James Ward-Prowse y su liderazgo

Oh captain, my captain’. El nivel de juego y trascendencia en el mismo que está teniendo Ward-Prowse es digno de destacar. El mediocampista inglés ha dado un paso al frente, se ha convertido en todo un emblema de los ‘Saints’ y está jugando un papel fundamental en la escuadra de Hassenhüttl.

No cabe duda que su habilidad para el golpeo de balón es quizás su cualidad más evidente, recordando dos auténticos golazos a pelota parada la jornada pasada ante el Aston Villa. Además, el capitán del Soton mueve los hilos del mediocampo a su antojo, lanza pases a profundidad, recupera balones, ayuda en la salida del mismo, llega a área rival, lo hace prácticamente todo.

Ward-Prowse es todo un genio del golpeo de balón. SOUTHAMPTON FC

James Ward-Prowse llevaba tiempo siendo la joya de los ‘Saints’, pero realmente no terminaba de dar ese pasito necesario para establecerse. Usualmente jugaba un poco pegado a la banda, pero desde que se recorrió hacia la medular, se ha convertido en todo un escudo y referencia del mediocampo. Desde la temporada pasada, está rindiendo a un nivel espectacular y, junto a Oriol Romeu o antes Pierre-Emile Højbjerg, conforman un mediocampo sólido y férreo.

Danny Ings y los goles

El goleador de los ‘Saints’ fue uno de los mejores jugadores la temporada pasada, llegando a 22 goles en Premier League y muy cerca de ganar la Bota de Oro. Para esta nueva temporada, acumula cinco tantos y dos asistencias en siete partidos. En resumidas cuentas, se involucra en un gol cada partido. El delantero inglés ha renacido en la costa sur, luego de un paso plagado de lesiones en el Liverpool.

Lamentablemente, Ings sufrió una lesión en su fatídica rodilla y se pensaba lo peor. Recordemos que el delantero ha sufrido lesiones muy graves en dicha parte del cuerpo, dejándolo fuera de las canchas por varios meses. Hace unos días, se reportó que la lesión no era tan grave como se temía. El delantero estará fuera de cuatro a seis semanas, por lo que se perdería unas siete jornadas.

Danny Ings y Ward-Prowse, emblemas de este Soton. PREMIER LEAGUE

La buena noticia para los ‘Saints’ es que Che Adams parece estar encontrando su juego. El joven delantero, que brilló con el Birmingham City en Championship hace unos años, tuvo un inicio algo lento en el cuadro de Southampton. Ya a finales de la temporada pasada, comenzó a ser más protagonista en la zona ofensiva y ha mantenido la tendencia en este inicio. Che Adams ha anotado siete goles en sus últimos catorce juegos en Premier League, racha que habla del positivo estado de forma por el que atraviesa. Como su acompañante, parece que Walcott es el jugador indicado para suplir a Ings y se ha mostrado realmente bien en estos primeros partidos con el ‘Soton’.

Profundidad de plantilla y variantes

En varias ocasiones, observamos como clubes de media tabla pierden el paso tras varias lesiones o bajas de juego de sus jugadores titulares. Esto inevitablemente merma el accionar del equipo dentro de la cancha, cosa que se representa en los resultados y en la tabla de posiciones. Pero, ese puede que no sea el caso con el Southampton. A parte de un establecido once titular, Hassenhüttl cuenta con variantes y suplentes muy interesantes que pueden revolucionar un partido o jugar desde el inicio. De igual manera, el estratega de los ‘Saints’ ha construido un sistema de juego muy definido, con el equipo funcionando como una máquina que no flaquea pese a la baja de ciertos jugadores.

En las posiciones clave, tenemos a cuatro defensas centrales sólidos como Bednarek, Vestergaard, Stephens y Salisu. Por las laterales tienen a Bertrand, Walker-Peters y Valery; o inclusive el mismo Stephens se movió por la lateral por izquierda contra el Newcastle. Los dos hombres de la medular, Ward-Prowse y Romeu, son prácticamente inamovibles. Por los costados aparecen Redmond, Armstrong, Tella, Walcott, Djenepo, Diallo y Smallbone. En punta de ataque, Ings y Adams son la pareja ideal. Esperando su oportunidad aparecen Shane Long, Michael Obafemi y el juvenil Daniel N’Lundulu.

Ralph Hassenhüttl ha creado un equipo de autor. SOUTHAMPTON FC

La profundidad de una plantilla es uno de los factores clave de un equipo exitoso, ya que se genera una competencia interna importante por las distintas posiciones dentro de la cancha y eso eleva la exigencia para formar parte del once titular. Un ejemplo claro es el de Redmond, quien ha perdido su puesto como titular debido a ciertos aspectos en los entrenamientos y en el juego que identificó Hassenhüttl. En resumidas cuentas, el Southampton se ha convertido más en un sistema, en donde la suma de sus individuales son mucho más efectivas que el aporte individual de cada jugador.

Sin lugar a dudas, este Southampton ilusiona a más de uno y es uno de los equipos que puede dar mucho de qué hablar en esta fascinante Premier League.

Southampton: Previa 2020-2021

Los ‘Saints’ fueron uno de los equipos más vistosos de la temporada pasada

Los dirigidos por Ralph Hasenhüttl son unos auténticos ‘rock stars’ tras ser uno de los equipos que mejor fútbol practicaron en la segunda mitad de la pasada temporada de Premier League. Pero no siempre fue así, tuvieron que aprender de sus errores y recibir golpes para ser el equipo que ahora todos observan sobre el campo.

Temporada pasada (2019-2020)

El Southampton abría la jornada 9 de la Premier una noche lluviosa en su estadio. Era un viernes 25 de octubre, con ocho puntos y una diferencia de -7 goles, estaban obligados a sacar un resultado positivo contra el Leicester para huir de la frontera de la zona de descenso, que la marcaba el Newcastle con los mismos puntos pero con una diferencia de -9.

Un pésimo inicio con un gol en contra y la expulsión de Bertrand, el equipo se vino abajo. El Leicester le endosó un 0-9 a los dirigidos por el austriaco, firmando así un resultado récord al igualar la mayor goleada de visitante en la historia de la Premier. Terminaban la fecha en la zona roja y con muy malas sensaciones, mucha gente pedia la cabeza del entrenador.

Tocar fondo, la clave del nuevo Southampton. ESPN

Al terminar la primera vuelta, tras 30 puntos jugados, lograron 13 de esos. Confiar en su entrenador les permitió salir de lo más bajo y seguir asentando su proyecto deportivo. 10 partidos después, la jornada antes del parón perderían frente al Liverpool en Anfield, sumando otra vez 13 de 30 puntos posibles, pero asentándose en la parte media baja de la tabla.

El receso le sentó de maravilla a los ‘Saints’, pues sumaron 9 de 12 puntos en los primeros cuatro partidos, entre ellos una victoria frente al Manchester City. El excelso estado de forma de Danny Ings y la consistencia del equipo provocó que un equipo que estaba contra las cuerdas del descenso en octubre, terminara a 7 puntos de puestos de Europa League.

James Ward-Prowse, uno de los jugadores claves. PREMIER LEAGUE

Sumaron 18 puntos de 27 posibles tras el regreso al fútbol, terminando undécimos en la tabla con 52 puntos. Sus participaciones en las copas nacionales fueron discretas, siendo eliminados en cuarta ronda de la Carabao Cup por el Manchester City y eliminados en cuarta ronda de FA Cup por el Tottenham, tras un replay.

Mercado de fichajes

El mercado de fichajes del equipo del sur de Inglaterra se resolvió muy temprano en el calendario. Prácticamente en las primeras semanas de mercado se cerraron casi todas las salidas y llegadas, y los rumores de nuevos rostros por llegar o viejos conocidos por salir no parecen muy fuertes.

Pierre-Emile Höjbjerg, el que fuese capitán del equipo, se marchó al Tottenham de Mourinho a cambio de 16,6 millones de euros. Jugadores como Maya Yoshida a la Sampdoria y Cedric Soares al Arsenal llegaron a sus nuevos clubes de forma gratuita. A esto se le suma la salida de Mario Lemina en préstamo al Fulham.

Walker-Peters posando con la camiseta del Southampton. PREMIER LEAGUE

En cuanto a llegadas el lateral inglés Kyle Walker-Peters formalizó su traspaso permanente por 13 millones, tras llegar a préstamo en enero de este año. Otro que llegó traspasado fue el central Mohammed Salisu, del Real Valladolid por 12 millones de euros, prospecto bastante interesante. También se le suma el regreso de Fraser Foster, que no hay claridad de su futuro aún.

Planes del entrenador

Ralph Hasenhüttl seguirá apostando por su particular 1-4-2-2-2, un sistema que le permite contar con muchas ocasiones por partido, una media de casi ocho disparos por encuentro. Un estilo de juego donde premia la intensidad y el buen trato del balón para lograr el objetivo: la victoria.

Precisamente esa osadía de ir adelante y desplegar un juego vistoso provocó que la pasada temporada terminara con una diferencia de goles de -9 mostrando debilidades atrás, faceta en la que sin lugar a dudas tratará de trabajar el austriaco para no pasar malos ratos en la temporada.

Ralph Hasenhüttl, el hombre que necesitaba el Southampton. DAILY MAIL

La temporada ya ha empezado con el ítem de gol diferencia negativo, derrota por 1-0 ante el Crystal Palace, un equipo que marca poco y recibe poco. Nuestros protagonistas, sin embargo, deberán aumentar su capacidad goleadora y no solo eso, sino también no volverse tan dependientes a los tantos de Danny Ings.

Aspiraciones para la nueva temporada

La media tabla es un lugar cómodo para los ‘Saints’, sin la responsabilidad de clasificar a competiciones europeas, sus únicas aspiraciones pasan por salvarse matemáticamente lo más temprano y, a partir de ahí, concentrarse en gustarse con su fútbol, por ellos y para sus aficionados. El fútbol del Southampton es más para entretener que para sacar resultados a coste de lo que sea.

Las copas, a este tipo de equipos, siempre se les antoja bien. Una buena racha junto a un ‘fixture’ accesible en las primeras rondas del torneo puede permitir al equipo llegar a fases lejanas de las competiciones. Sin embargo, el Southampton no ha demostrado (aún) que entra en esta categoría de equipos.

Jugadores a seguir

Danny Ings: 22 goles en la Premier League permitieron al delantero inglés ser uno de los jugadores más destacados de la pasada temporada, consiguiendo la convocatoria con la selección absoluta de Inglaterra. Ahora el reto es igualar o superar lo logrado en la pasada temporada, nada sencillo.

El goleador de los ´Saints´. SOUTHAMPTON FC

James Ward-Prowse: el joven capitán es un pilar del mediocampo para Hasenhüttl, el hombre que representa su idea de juego: darlo todo en ataque y defensa para sacar el máximo del juego de equipo. El desempeño del joven canterano influirá mucho en el estado de forma del conjunto.

El capitán quiere comandar el barco a buen puerto. SOUTHAMPTON FC

Oriol Romeu: el español es el mediocampista total que, como Ward-Prowse, es puro corazón en este equipo. Sus recuperaciones y su claridad en la salida del balón es lo que hace un conjunto más serio y fiel a su filosofía de juego. Un hombre que pasa por debajo del radar de muchos analistas pero que, sin él, no se puede entender la actualidad del equipo.

Los 7 mejores ecuatorianos de Premier League

Una lista de los mejores jugadores de Ecuador que han pasado por la primera división inglesa

La Premier League siempre ha sido un espacio para que muchas estrellas latinoamericanas brillasen en sus terrenos de juego. Es así, como hasta jugadores muy poco conocidos en el medio europeo han tenido la oportunidad de ganarse un nombre en el fútbol inglés. Unos marcaron historia, otros pasaron sin pena ni gloria por los reflectores ingleses. En este artículo recordaremos a los mejores futbolistas ecuatorianos de Premier League.

Antonio Valencia

Cuando en los pasillos de Old Trafford suena el nombre de Antonio Valencia muchos lo asocian con la velocidad y el coraje que un jugador pueda representar. Formado en las canteras del Club Deportivo El Nacional de Ecuador, Valencia empezó su peregrinaje en el Wigan, luego de ser considero uno de los mejores jugadores jóvenes por la FIFA.

Durante el mundial de Alemania 2006 Valencia mostró cualidades que enamoraron a los directivos de los ‘Latics’. Su zancada, carácter, fuerza y amor por el juego fueron los pilares fundamentales que sostuvieron a Valencia a lo largo del torneo. Un jugador que recorría toda la cancha de banda a banda, sirviendo como defensa, nexo y creación, Valencia llegó al Wigan a demostrar su calidad.

Antonio Valencia en su presentación con el Wigan. PREMIER LEAGUE

Con el Wigan jugó 89 partidos entre 2006 y 2009 anotando siete goles y repartiendo diez asistencias. Nada mal para un jugador que estaba en un terreno desconocido para los ecuatorianos, solamente representados por Ulises de la Cruz (Aston Villa). Sin embargo, el 30 de junio de 2009 Sir Alex Ferguson lo llevó al Manchester United, donde daría el verdadero salto de calidad alcanzando dos Premier League, tres Comunity Shield, una FA Cup y dos Copas de Liga. Además, sería subcampeón de Champions League y campeón de Europa League.

Sus números no fueron tenidos en cuenta, puesto que después de la época de Ferguson tuvo que demostrar su valía ante Moyes y Van Gaal. Ambos entrenadores no confiaron en el ecuatoriano, incluso lo relegaron a otra posición lejos de lo habitual. Sin embargo, en toda su carrera con los ‘Red Devils’ marcó 25 goles y dio 62 asistencias en 339 partidos.

Ulises de la Cruz

Otro de los viejos conocidos por Premier y la afición de sus clubes es Ulises de la Cruz. Otro jugador dominante de banda derecha, quien durante más de cinco temporadas fue un habitual en cada jornada de fútbol inglés.

Desde 2002 hasta 2004 tuvo su momento de gloria en Villa Park. ECUAGOL

Pese a que estuvo en tres equipos ingleses, donde más se le recuerda es en el Aston Villa. Disputó 99 partidos en el conjunto villano anotando únicamente dos goles. Aunque es cierto que se le recuerda con cariño, tuvo su momento de presión. En el año 2005 la afición recriminaba mucho sus fallos, debido a que fue usado en una posición distinta a la suya. A pesar de contar con el respaldo del entrenador de turno, la confianza se rompió entre el jugador y la afición.

Agustín Delgado

Pasamos del cielo al infierno. Delgado fue referente con la selección ecuatoriana y en parte del fútbol de su país, pero su fichaje por el Southampton fue un desastre. Firmó en 2002 luego de un más que excelente paso por el Necaxa de México, llegando como un delantero promesa para los ‘Saints’. Sin embargo, la falta de predisposición del jugador y paciencia del entrenador, propiciaron que muriese la ilusión.

Delgado disputa un balón aéreo con un rival. PREMIER LEAGUE

Según varias fuentes, el jugador tuvo una negativa para aprender a hablar inglés, cosa que incomodó a la parte técnica. Esto hizo que el entrenador Gordon Strachan en ocasiones perdiese la paciencia y fuese tajante en sus declaraciones diciendo: «Tengo cosas más importantes que pensar. En casa hay un yogur cuya fecha de caducidad es hoy. Esa puede ser mi prioridad antes que Agustín Delgado». En su accidentada estancia en el Southampton jugó 15 partidos, anotando solo dos goles, uno en Premier y otro en Copa de Liga.

Felipe Caicedo

El ariete ecuatoriano ha sido otros de los trotamundos del fútbol que ha estado en la Premier. ‘Felipao’ fichó por el Manchester City, procedente del Basilea suizo, llegando como una de las promesas mediáticas de los ‘Skyblues’. Pero la realidad fue distinta, pues estuvo de cesión en cesión. Aun así, pudo completar 25 partidos y anotar siete goles en el conjunto de Manchester.

Felipe Caicedo celebra un gol en el Etihad. MANCHESTER CITY

Enner Valencia

Luego de una excelente participación en el mundial Brasil 2014, llegó al West Ham United. Debido a su gran rendimiento en el torneo más prestigioso a nivel mundial y a su capacidad goleadora, pisó Londres con toda la ilusión de convertirse en el ariete de los ‘Hammers’.

Pese a que tuvo confianza en su primera temporada jugando la mayoría de partidos, el delantero ecuatoriano no pudo despuntar en el club londinense. Con el tiempo se fue quedando sin opciones, lo que obligó a que fichara por el Everton. Sin embargo, tampoco tuvo la oportunidad suficiente de demostrar su valía.

Pese a ser un delantero de alto nivel, la Primer League no fue su lugar ideal. WEST HAM UNITED

En West Ham jugó 68 partidos, anotando diez goles y dando siete asistencias. En el Everton tuvo 23 participaciones, anotando tres goles y dando dos asistencias. Quedó en deuda con ambos clubes debido a la ilusión que generó su llegada.

Jefferson Montero

Otro de los referentes de la selección y por ende, del fútbol ecuatoriano que estuvo en la Premier fue Jefferson Montero. Un jugador de gran velocidad, regate y precisión en pase que al igual que Enner Valencia llegó desde México luego de Brasil 2014. Pese a que la selección ecuatoriana no tuvo un buen mundial, estos referentes impresionaron a los galeses.

Montero tuvo un comienzo explosivo con el Swansea, brindando buenas asistencias a su compañeros, desborando con velocidad a sus rivales. Pero surgió un problema en el jugador ecuatoriano: tras unos malos partidos perdió la confianza y comenzó a no levantar cabeza para asistir a sus compañeros. Esto hizo que se volviera predecible en su juego, cosa que permitió que sus rivales conocieran sus intenciones. En los ‘Swans’ Montero disputó 76 partidos, anotó dos goles y dio 13 asistencias entre 2014 y 2017 y en la temporada 18-19.

Aspiraba ser el dueño de la banda izquierda, pero la falta de técnica truncó sus sueños. SWANSEA CITY

Christian Benítez

El ‘Chucho’ Benítez fue otro de los jugadores que más emoción le dio al fútbol ecuatoriano. Lleno de carisma y de una técnica prodigiosa, el delantero triunfó en su país y en el fútbol mexicano durante muchos años. Fue esa experiencia en el fútbol mexicano la cual le abrió las puertas al viejo continente. Luego de ganar el apertura con el Santos Laguna en 2008, recaló en el Birmingham City.

Se le recuerda con cariño en Birmingham. Tras su fallecimiento, su nombre sigue vigente. BIRMINGHAM CITY

Nunca le faltaron ganas por desplegar su fútbol, sin embargo las oportunidades de anotar no se dieron. Pese a ello, siempre dejaba detalles de calidad en cada partido. En 36 encuentros anotó cuatro goles y brindó siete asistencias, números bajos, pero con una calidad enérgica que influía en el equipo.

Es así como una liga tan exigente como la Premier puede hacerte brillar o dejarte en el olvido. Pero de una cosa sí podemos estar seguros: si demuestras actitud, pasión y ganas, la calidad es otra cosa. Porque el fútbol inglés es intensidad, garra y fuerza, por eso jugadores como Antonio Valencia, Ulises de la Cruz, Caicedo y Benítez son recordados con cariño pese a no ser grandes estrellas.

Hojbjerg, muy cerca de fichar por el Tottenham

El Tottenham de Mourinho le ganaría la partida al Everton

Pierre-Emile Hojbjerg, la piedra angular del Southampton de Hassenhuttl, estaría muy cerca de fichar por el Tottenham. Según informa Express, los Saints habrían aceptado una oferta del conjunto de Londres cercana a las 20 millones de libras

El mismo medio apunta que en la batalla por fichar al danés estaría también el Everton, y que incluso se habrían reunido para llegar a un acuerdo jugador y club, pero parece que la oferta de Mourinho habría terminado por convencer a los Saints. Hojbjerg ha sido uno de los jugadores más importantes del Southampton en los últimos años, pero poco a poco se ha ido distanciando de St. Mary. De hecho, con el reinicio de la Premier League, el danés perdió la capitanía después de manifestar que quería dejar el club.

De confirmarse, esta sería una buena incorporación para los ‘Spurs’ que estarían buscando una salida para uno de sus mediocentros. Hojbjerg llegó al Southampton procedente del Bayern de Múnich por 12 millones de libras en uno de los mejores traspasos del Southampton en los últimos años.

Danny Ings: La sonrisa de un desgraciado

El delantero inglés se ha ganado a pulso jugar la Eurocopa

«La memoria del corazón elimina los malos recuerdos y magnifica los buenos, y gracias a ese artilugio logramos sobrellevar el pasado» escribía Gabriel García Márquez en uno de sus libros más famosos: El amor en los tiempos del cólera. Frase que se le puede acuñar perfectamente al protagonista de esta historia llena de goles, duros golpes y constante lucha para vivir su sueño de ser futbolista.  

14 goles en 22 partidos de la Premier League son una excelente carta de presentación para cualquier jugador. Esos números para un delantero son excelentes en una temporada cuyo desenlace es una Eurocopa, más aún cuando el delantero centro titular de la selección está lesionado y tu principal competencia se retiró de la misma. Y aunque en el fútbol nada está escrito y no se pueda confirmar su presencia con los ‘Three Lions’, Danny Ings está viviendo un sueño a sus 27 años, una oportunidad irrepetible, que no dejará escapar.

A pesar de que en sus inicios lo catalogaran como el «Carlos Tévez de Hampshire», dando indicios de la gran calidad que posee el atacante, su vida no ha sido un campo de rosas hasta hoy día. La historia de nuestro protagonista es, en gran parte de desdicha. A los 10 años empezó a jugar en las divisiones inferiores del equipo de sus amores, el Southampton, pero después de un tiempo fue rechazado por ser «muy bajito» para ser jugador de fútbol. Tras este duro golpe, su padre no le permitió que bajara los brazos y le hizo hueco en su equipo, el Itchen Tyroin de la Sunday League. «Él siempre me empujó. Cada vez que tenía malos momentos estaba ahí para ayudarme. Él me empujó en la dirección correcta y me dijo lo que debía hacer para llegar a donde estoy hoy», comentó Danny Ings en una entrevista. 

Danny Ings junto a su padre. NBC SPORTS

Aquel paso por la Non-League le permitió a Ings tener una segunda oportunidad. El Bournemouth, un modesto equipo en League One, se había interesado en el goleador de 15 años, abriéndole un espacio en su academia. Este sería el equipo que le permitiría debutar como profesional. En la temporada 10-11, tras una corta cesión en el Dorchester Town, disputó el resto de la temporada con los ‘Cherries’. Alcanzaron las semifinales del play-off para ascender Championship, pero el Huddersfield ganaría aquella eliminatoria.

Tras la decepción de no poder ascender, los siete goles en 26 partidos del joven delantero resultaron atractivos para varios equipos, frutos que le permitirían jugar Championship en la 11-12 con el Burnley. Un par de temporadas después, en la 13-14, Turf Moor sería testigo de como los 21 goles de Danny Ings, acompañado de un gran equipo, lograrían el ascenso a la Premier League. Ings pasó de ser descartado a jugar en una de las mejores ligas del mundo.

Su debut en Premier fue más que aceptable, 11 goles en 35 partidos con un Burnley que había logrado el objetivo de mantener la categoría, pero lo mejor estaría por llegar. En el verano de 2015, el Liverpool ficharía a Ings para suplir un hueco que había dejado Luis Suárez, una labor no apta para cualquiera, pero este ‘Apache’ no se echaría para atrás ante semejante oportunidad. Las buenas noticias no se detendrían, ya que recibiría su primera convocatoria con la selección absoluta de Inglaterra.

Danny Ings celebrando un gol con el Burnley. SKY SPORTS

Aunque no marcó muchos goles en su inicio con los ‘Reds’ dejó una buena sensación en la hinchada, formando parte del equipo titular de Rodgers en un puesto que competía con hombres como Benteke, Sturridge u Origi. Pero la vida no le podía sonreír tanto tiempo a un desgraciado acostumbrado a las adversidades. Ings sugrió una dura lesión de ligamentos cruzados en su primera temporada en Anfield, que provocaría que se perdiera toda la temporada 15-16.

Lejos de mejorar, en la siguiente temporada se sometió a una operación de rodilla que le impidió (otra vez) jugar toda la campaña con el Liverpool. Su retorno sería en la 17-18, donde disputaría unos cuantos partidos con la Sub-23 mientras recuperaba el ritmo de competición (un gol en nueve partidos), para terminar cumpliendo el rol de «jugador de plantilla» en los últimos partidos de la temporada con el primer equipo (un gol en ocho partidos). Su balance había sido nueve goles en tres temporadas, pero cabe destacar que se había perdido 85 partidos por lesión. 

Lo cierto es que la vida de Danny Ings es un constante «Dios aprieta, pero no ahorca», porque, a pesar de su decepcionante paso por el Liverpool, terminaría jugando en el equipo de su infancia en la temporada pasada. El equipo que una vez lo había rechazado por su altura le había solicitado al conjunto ‘Red’ una cesión para ofrecerle una segunda oportunidad. Siete goles en 24 partidos fueron suficientes para que el Southampton no se pensara dos veces desembolsar 20 millones de libras por sus servicios.

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Ings celebra el gol de la victoria ante el Leicester. GETTY IMAGES

Aquella decisión en verano de 2019 nos lleva al presente, donde en menos partidos (22) lleva el doble de goles (14) que la temporada pasada, en un equipo que durante varias semanas se han ido a la cama en la zona roja de la tabla. Danny Ings vive un presente envidiable, en comparación a sus propios registros y al de sus competencias en Premier por la Bota de Oro. El delantero de Winchester solo está por detrás de Jamie Vardy (17 goles) y empatado con Aubameyang (14) en esta contienda.

Todo esto provoca que él se pueda sentir en un cuento de hadas. Los espectadores, desde afuera, lo podrán ver de la misma manera. Y aunque su realidad marca que ha dejado atrás esas lesiones y su estado de forma deja incrédulos a propios y ajenos, en la historia de este desgraciado siempre es muy temprano para alegrarse por la sonrisa de la fortuna. Ahora, a base de goles, Ings solo busca prolongar esa sonrisa, lo suficiente para poder esbozarla el próximo verano en Wembley. 

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