¿La lucha por el descenso en Premier perdió el factor sorpresa?

Un repaso a las fatídicas campañas de Fulham, West Brom y Sheffield United

Con la temporada 20-21 de la Premier League ya finalizada, llega el momento de desmenuzar algunos aspectos claves de la misma. El primero, sin duda, está referido a la lucha por la permanencia. Hay una pregunta que vale la pena hacerse y que titula este artículo: ¿la lucha por el descenso perdió el factor sorpresa? Si bien es posible pronosticar al comienzo de cualquier competición qué conjuntos descenderán, este año en Premier hemos tenido opciones un tanto predecibles y que han dejado mucho que desear.

El dato que deja en evidencia la floja actuación de Sheffield United, West Brom y Fulham este curso es el siguiente: se necesitaron sólo 30 puntos para marcar la salvación. La cifra más baja de la historia de la Premier League. Toda competencia tiene a equipos destinados a pelear por no bajar de categoría, pero que los tres descendidos muestren semejante nivel es algo que llama (y mucho) la atención.

Otros datos que ayudan a entender el porqué de sus descensos cantados son los siguientes:

  • ‘Blades’, ‘Baggies’ y ‘Cottagers’ bajaron al fondo de la tabla por primera vez en la jornada 9. Básicamente, desde el primer cuarto de la temporada ya estaban en descenso de manera simultánea. Esto llegó después de que el Burnley ganara su primer partido del curso.
  • Desde la jornada 12, los tres se mantuvieron ininterrumpidamente en el fondo de la tabla. Sí, leyeron bien. No, no es un chiste. Desde mediados de diciembre en el famoso ‘bottom three’. Dos tercios del torneo sin abandonar esas posiciones. Ah, por si el drama no era suficiente, durante las 11 jornadas previas estuvieron en la parte baja de la tabla. En ningún momento pasaron más arriba del décimo puesto, ni se acercaron tampoco. Un auténtico despropósito.
Sam Allardyce no pudo evitar el descenso con el WBA y sumó el primero en su historia como entrenador. PREMIER LEAGUE

Fulham

Temporada ‘Déjà vu’ para los de Scott Parker. Ya el curso 19-20 en Championship había sido complicado. Ingresaron por la ventana tras vencer al Brentford en la final del Play-off de ascenso. Todo esto con una plantilla idéntica a la que había descendido en Premier League durante la 18-19. No poder hacer valer el peso de una plantilla semejante, ya es un mal indicio.

Justamente en la plantilla estuvo el inconveniente mayor. Ya había demostrado ser un tanto limitada para jugar en la élite. Recordemos que la mantuvo en Championship y al subir, todos los jugadores seguían. De hecho comenzó la temporada sin muchos refuerzos y el partido inaugural fue la gota que rebalsó el vaso. Los de blanco fuera de tono en todas las zonas del campo y los ‘Gunners’, sus verdugos en aquella ocasión, parecían que estaban encaminados a pelear por algo grande. Solo una de dos cosas fue una fija toda la temporada. Ya sabemos cual.

Scott Parker tuvo que reestructurar la plantilla para suplir falencias. FULHAM FC

Como consecuencia de esto, Fulham volvió a los vicios y contrató refuerzos a mansalva con la temporada ya iniciada. Casi todos en defensa. Esta fue su alineación en la primera fecha: Rodak; Hector, Odoi, Ream, Bryan; Kebano, Cairney, Cavaleiro, Reed, Onomah y Kamara. ¿Cuántos jugadores fueron habitués del XI inicial en el resto de la temporada? Casos contados.

En ataque, tampoco había garantías. Mitrovic desapareció completamente y se mencionaba que la relación con Parker distaba de ser ideal. El entrenador probó con varias alternativas improvisadas en punta de ataque, pero ninguna funcionó. En invierno, Josh Maja fue el refuerzo, pero si bien hizo su parte, no era suficiente. El capitán Tom Cairney tampoco pudo hacer gala de su buen juego por segunda temporada consecutiva. ¿Otro caso de jugador muy bueno para Championship pero que no rinde en la Premier?

Fulham solo convirtió nueve goles en casa durante la temporada. PREMIER LEAGUE

De todas maneras, los londinenses fueron los únicos con una mínima luz de esperanza alrededor de marzo. Pero una serie de varias derrotas en fila vio frustrado el sueño de un ‘great escape’. Aunque difícilmente lo pudieran conseguir de todos modos, si tan solo convirtieron nueve goles en casa. Un récord en Premier League. No es particularmente uno que todos quisieran lograr, pero al menos es un récord.

West Bromwich Albion

Con el repaso a la temporada de los ‘Baggies’ siguen los récords. Pues sí, también hay récords cuando se hacen las cosas tan mal. El West Brom igualó la marca del Norwich como equipo con más descensos en la PL con cinco. Justamente, los ‘Canaries’ ascendieron esta temporada e igualaron la marca del WBA como equipo con más ascensos, también con cinco. Si buscan la definición de «equipo ascensor», aquí la tienen.

Lo cierto es que, a pesar de ascender como segundos en Championship, la temporada de los por entonces dirigidos por Slaven Bilic distaba de ser ideal y básicamente aprovecharon el pinchazo del Brentford en las últimas dos jornadas. Se notaba que los ‘Bees’ no estaban preparados, pues cayeron con dos de los tres equipos que descenderían en esta temporada. Con su reciente ascenso esperemos que sea la confirmación de que pueden jugar en la élite del fútbol inglés. Sin dudas un proyecto muy interesante para ver.

Matheus Pereira fue la figura de los ‘Baggies’ en la Premier League. PREMIER LEAGUE

Volvamos al West Brom. Un equipo puede mantener su núcleo tras ascender. A veces funciona (Leeds, Sheffield 19-20), a veces no (Norwich 19-20 y el propio WBA). Muchas son las razones para que esto suceda. Una de ellas es la defensa. De hecho, no se reforzaron y los jugadores no dieron la talla. Como no podía ser de otra manera, fueron los más goleados encajando 76 goles. Por otro lado, no hubo inversión en ataque. O no la suficiente al menos. Para un equipo cualquiera, pero sobretodo para un recién ascendido, una garantía arriba puede marcar la diferencia. Entre los cuatro delanteros de referencia de los ‘Baggies’ sumaron 11 goles. Nada más que decir.

No todas son malas, eso sí. La contratación de Matheus Pereira fue una gran noticia. El brasileño había sido vital en el ascenso y lo fue esta temporada. Pero, al igual que le ocurrió a Emi Buendía en la temporada 19-20 con el Norwich, demasiada creatividad resulta en vano si nadie acompaña o finaliza las jugadas. Matheus tiene futuro en Premier League asegurado.

Sheffield United

El síndrome del segundo año puede afectar en mayor o menor medida a un equipo, pero para el Sheffield fue demasiado. Decepcionante fue poco. La partida de Henderson, la lesión de su capitán O’Connell fueron fatídicas para los de Wilder. El esquema defensivo que tan buena impresión había causado el curso anterior se desvaneció. Jugadores que eran figuras un año atrás, desaparecidos completamente. Los refuerzos no rindieron, quizá por juventud e inexperiencia o quizá porque no era lo que necesitaba el equipo. La falta de gol continuó siendo la gran falencia del Sheffield, solo que en la temporada 19-20 el equipo tuvo la suerte de ser un cerrojo atrás. 

Sheffield United fue la revelación de la pasada Premier. PREMIER LEAGUE

Para comprender lo grave de esta temporada de los ‘Blades’ basta con ver un solo dato: su primera victoria llegó en enero recién. Como no podía ser de otra manera, se rumoreaba que el récord del Derby estaba a la vuelta de la esquina. Por suerte no fue tan humillante la temporada. Aún así, consiguieron más victorias (siete) que Fulham y West Brom (cinco cada uno). No todas tenían que ser malas.

Al tratar al Fulham mencionamos los récords. Pues bien, el Sheffield consiguió un par también.

  • Igualar la misma cantidad de derrotas de Derby (07-08), Sunderland (05-06) e Ipswich (94-95) con 29 
  • También iguala la menor cantidad de goles convertidos, con 20 tantos a favor 
  • Sheffield United descendió con seis fechas para el final, igualando a Ipswich (94-95), Derby (07-08) y Huddersfield (18-19)

Sin duda paupérrimo, pero al menos no fueron el peor equipo de su ciudad. El Wednesday descendió a League One y tiene un vacío financiero importante. Aún queda algo de orgullo en las arcas de los ‘Blades’.

William José anotó el gol que condenó a los ‘Blades’. PREMIER LEAGUE

Reflexión final

La temporada de los protagonistas de este artículo son la clara muestra de lo que no hay que hacer. Norwich, Watford y Brentford lo saben. Los dos primeros ya conocen de cerca lo que es el descenso y la importancia de una buena plantilla, los londinenses debutarán en la categoría y tienen que evitar que eso los condene.

Las ambiciones se ven previo al comienzo de la competición e incluso en la temporada de ascenso. Esa es la primera clave. Por otro lado también están los refuerzos. Invertir de manera correcta en las zonas que se necesiten. Es de vital importancia anticiparse a todo, inclusive a eventualidades y a lo que puedan parecer nimiedades.

Una vez en curso, la exigencia de la mejor liga del mundo no para un segundo y los adversarios no perdonarán si tienen la chance de ganar. Permanecer en la Premier League es una lucha demasiado importante y apasionante como para que se pueda definir tan rápido. Eso sí, si bien habrá que ver si los ascendidos están a la altura del reto, hay equipos que acumulan varias temporadas flojas y tentar a la suerte a largo plazo nunca funciona. Que se lo digan a Sunderland y Wigan.

West Brom: Previa 2020-2021

Los de Slaven Bilic lucharán contra todo pronóstico por la permanencia

El West Brom vuelve a la Premier League tres años después. Liderados por Slaven Bilic y Matheus Pereira, los ‘Baggies’ lucharán por la permanencia contra todo pronóstico, pues las predicciones de los principales medios de comunicación ingleses les sitúan como favoritos para descender.

Temporada pasada (2019-2020)

Después del descenso a Championship de la temporada 2017-2018, el West Brom finalizó en puestos de play-off el curso siguiente, pero no pasarían de semifinales, cayendo eliminados en penaltis ante el Aston Villa de Jack Grealish. Para la 19-20 el club de The Hawthorns fue mucho más ambicioso contratando como entrenador a Slaven Bilic, un conocido del fútbol inglés para que les llevara de nuevo a la élite.

El comienzo de temporada fue bueno para el West Brom. Las jornadas pasaban, no se despegaban de los primeros puestos de la tabla y, junto al Leeds de Marcelo Bielsa, lideraban la clasificación asentados en plazas de ascenso directo. Con un Matheus Pereira desatado y un buen colchón de puntos respecto al tercer clasificado, todo apuntaba a que la promoción sería un objetivo fácil de alcanzar.

En marzo llegó el coronavirus y el parón no le sentó nada bien a los ‘Baggies’. De sus últimos nueve partidos de Championship solo ganó tres, empatando cuatro y cayendo derrotado ante Brentford (rival por el ascenso directo) y Huddersfield. Las abejas recuperaron la ventaja y llegaron a ponerse a un solo punto del West Brom, pero ambos equipos pincharían en sus últimos encuentros y el equipo que acompañaría al Leeds en el ascenso directo acabaría siendo el de Slaven Bilic.

Mercado de fichajes

La vuelta de Matheus Pereira tiene que ser clave. PREMIER LEAGUE

El grueso del equipo de la temporada pasada estaba formado por jugadores cedidos, por lo que la prioridad del West Brom en este mercado de fichajes era la de conservar el bloque que les ha devuelto a Premier. De esta manera, han traído de vuelta a Matheus Pereira (9.100.000 €), Grady Diangana (13.500.000 €) y Callum Robinson (intercambio por Burke). Además, han fichado a Cédric Kipré del Wigan y David Button del Brighton, ambos por 1.100.000 € cada uno. Branislav Ivanovic llega libre tras finalizar su contrato con el Zenit de San Petersburgo.

En el capítulo de salidas, Jonathan Leko se ha marcado al Birmingham por 1.100.000 € y Nathan Ferguson al Crystal Palace libre. Chris Brunt llega al Bristol City tras finalizar contrato y Gareth Barry ha colgado las botas como el jugador con más partidos disputados en Premier.

En los últimos días de habla de la vuelta de Filip Krovinovic, mediapunta croata del Benfica que ya estuvo cedido el año pasado en el West Brom. La portería también es un puesto a reforzar, pues no se acaba de confiar en Johnstone. Los ‘Baggies’ no se han vuelto locos a la hora de gastar, pero su equipo se queda muy corto para luchar por la permanencia.

Planes del entrenador

El técnico croata cuenta con una dilatada experiencia en los banquillos y ya conoce la Premier League (dirigió al West Ham de 2015 a 2017). Bilic ha trabajado con diferentes equipos en contextos muy distintos (Selección de Croacia, Lokomotiv Moscú, Besiktas…) y no se le puede asociar con un estilo de juego definido, pues siempre se adapta según el escenario. El que fuera nombrado segundo mejor entrenador del mundo en 2007 por la IFFHS suele buscar equipos equilibrados, más reactivos que proactivos, que sean letales a la contra.

La temporada pasada comenzó con un 1-4-2-3-1 en el que Pereira era el jugador clave, ya fuera en banda o en la mediapunta, aunque también dibujó en alguna ocasión una defensa compuesta por cinco hombres. La plantilla de los ‘Baggies’ era bastante superior al del resto de rivales, por lo que siempre que pudo, intentó dominar con el balón. En los dos primeros partidos (y derrotas) de este curso (0-3 vs Leicester y 5-2 vs Everton) Bilic ha desplegado un 1-5-4-1 bastante conservador. Veremos si continúa con esta idea si llegan nuevos jugadores (para la salvación se necesitaría un delantero goleador).

Aspiraciones para la nueva temporada

Contra todo pronóstico salvarse. Todas las predicciones de los medios de referencia en Inglaterra catalogan al West Brom como el favorito (junto al Fulham) para descender. Conservan el bloque del año pasado (mismo entrenador y jugadores clave), pero todo apunta a que fallarán en las áreas. Carecen de un portero y centrales para lograr el objetivo; arriba, los delanteros centro tampoco acompañan.

Si no se producen nuevas incorporaciones los ‘Baggies’ tendrán que encomendarse al talento de Matheus Pereira, a la velocidad de Diangana y al oficio de su capitán Livermore. Sufren mucho a balón parado, el partido contra el Everton fue buena prueba de ello.

Jugadores a seguir

Matheus Pereira: crack. Junto a Said Benrahma y Eberechi Eze fue el mejor jugador de la temporada pasada de Championship, campaña en la que marcó 8 goles y repartió 17 asistencias. Encargado del balón parado, siempre participa en la creación de juego de su equipo aunque juegue en banda. Zurdo, regateador top. Este año nos dejará buen material para vídeos de highlights.

Grady Diangana: su salida del West Ham fue criticada por los pesos pesados de los ‘Hammers’. Un extremo inglés muy rápido con un gran olfato goleador. La temporada pasada estuvo cedido en The Hawthorns, donde marcó 8 goles y dio otros 6. Otro jugador al que echarle el ojo este año.

Jack Livermore: un tipo duro. Salió del Tottenham muy joven para buscarse la vida en el Leeds, Ipswich y Hull City, pero nunca ha acabado de asentarse en la Premier. A sus 30 años y después de cuatro temporadas con los ‘Baggies’, el capitán ha vuelto para querer quedarse. No lo tendrá fácil.

4 derbis regresan a la Premier la próxima temporada

La campaña 20-21 contará con nuevas rivalidades locales

Con los ascensos de Leeds United, West Brom y Fulham para la temporada 20-21 de Premier League, cuatro derbis regresan a la élite del fútbol inglés. El calendario de toda la campaña salió a la luz esta semana y varios aficionados ya han marcado en rojo los encuentros más esperados. En el horizonte asoman los enfrentamientos de Yorkshire y Midlands, además del clásico londinense Chelsea-Fulham.

Enfrentamientos en las Midlands

La promoción del West Brom significa un nuevo episodio del ‘Black Country Derby’ con los Wolves, pero los seguidores de los dos equipos tendrán que esperar hasta 2021 para revivir su rivalidad, con el viaje de 7 millas de los ‘Baggies’ al Molineux Stadium el 16 de enero. La vuelta se jugará en The Hawthorns el 1 de mayo.

En las Midlands el West Brom también tiene otro rival, el Aston Villa, localizados a solo 4 millas. Los dos equipos se verán las caras el 19 de diciembre en The Hawthorns y el 24 de abril en Villa Park.

Derbi de Yorkshire

Han pasado 19 años desde que la Premier League albergó un derbi de Yorkshire y 26 años desde la última vez que los aficionados del Leeds vieron a su equipo enfrentarse al Sheffield United, sus rivales del sur del ‘Condado de Dios’, en la máxima categoría. La espera para enfrentarse entre sí pronto terminará para los dos equipos, pues se verán las caras en Bramall Lane el 26 de septiembre. La vuelta en Elland Road será el 3 de abril.

Los jugadores del Leeds celebran un gol de Ayling. LEEDS UNITED

Derbi de Londres

El mismo día que tenga lugar el partido entre Wolves y West Brom se renovará una rivalidad aún más estrecha en el oeste de Londres, donde Fulham recibirá a los vecinos del Chelsea. Craven Cottage se encuentra a una sola milla de Stamford Bridge, poco más de la distancia del Stanley Park que separa Anfield de Goodison Park. El primer partido se disputará el 16 de enero en casa de los recién ascendidos; la vuelta será el 1 de mayo en Stamford Bridge.

¿Qué equipos ascenderán a Premier League?

Un repaso a los candidatos mejor posicionados para subir a la élite inglesa

Nos encontramos en el cierre de otra temporada de Championship, y en este artículo veremos qué equipos jugarán o están a un paso de volver a la Premier League. En la segunda división inglesa la cosa están emocionante, como nos tienen acostumbrados.

1º Leeds United

Después de 16 años, el Leeds United vuelve a la élite del fútbol inglés. Tras la derrota del West Brom en Huddersfield, el equipo del ‘Loco’ Bielsa se convirtió en el primer ascendido a Premier. Solo han bastado dos temporadas para que las ideas de Bielsa surtieran efecto en los de Yorkshire. Su juego posicional y la intensidad con y sin balón les llevaron a las semifinales del play-off de ascenso la campaña pasada. En esta, han conseguido el ascenso directo.

Comenzó muy bien esta temporada, tanto que en noviembre ganaron todos sus encuentros ligueros, llegando a siete victorias consecutivas y 11 partidos sin perder. Han destacado Patrick Bamford y Jack Harrison en delantera, el pivote Kalvin Phillips y un Pablo Hernández rejuvenecido. Una visita a Derby, mas a un duelo en Elland Road contra el Charlton es lo que les queda a los ‘Whites’.

2º West Bromwich

Los ‘Baggies’ están a un paso de su quinto ascenso a primera división. Con un Matheus Pereira como estrella, los dirigidos por Slaven Bilic se disputarán la segunda plaza con el Brentford. Con solo siete derrotas pero habiendo empatado en 16 ocasiones, el West Brom no pudo seguirle el paso al Leeds y le queda recibir al QPR para completar una muy buena temporada. Si es que su rival directo no le arruina la fiesta…

3º Brentford

El equipo revelación de esta temporada en Championship se encuentra a dos puntos del West Brom con un partido menos (vs Stoke City). Un conjunto que se basa en las estadísticas para su elaborar modelo de juego con un enfoque súper ofensivo: con 79 tantos es el equipo más goleador de la liga.

Destaca su delantero Ollie Watkins, joven de 24 años que ha jugado todos los partidos del Brendtford esta temporada: 25 goles y tres asistencias le acreditan como el máximo anotador de la división. Le acompañan en las bandas Saïd Benrahma, la estrella del equipo, y por derecha el francés Mbeumo. Visita a Stoke y de local contra Barnsley es lo que le queda a las ‘Bees’.

Trofeo del play-off de Championship. EFL CHAMPIONSHIP

El play-off

Estos son los mas esperados en toda la temporada: semifinales a ida y vuelta, que culmina con una final en Wembley por el tercer ascenso. Un momento icónico y esperado todos los años en Championship. Brentford (81) o West Brom (82) y Fulham (77) son los equipos que ya están clasificados. Nottingham Forest (70), Cardiff City (67) completan la grilla. Millwall (65), Swansea (64), Preston (62), y Bristol City (62) son los conjuntos que aún tienen chance de luchar por una final en Wembley.

Volver a la Premier League es el sueño de todos los aficionados y clubes. La aspiración de la gloria y de lo económico es muy grande, una guerra por dos puestos que todos quisieran obtener.

Jimmy Murphy, un héroe poco reconocido

La historia de un galés clave en el devenir del Manchester United

Cuando se lee o escucha «Manchester United» siempre vienen a la mente nombres como Sir Alex Ferguson, Sir Bobby Charlton, George Best, Eric Cantona o Cristiano Ronaldo, pero hay un hombre que merece estar a la altura de los mencionados. Ese es Jimmy Murphy y en este artículo veremos por qué fue tan importante en la historia de uno de los clubes más grandes de Europa.

James Patrick Murphy (Pentre, 1910) fue un jugador galés que pasó sus mejores años en el West Bromwich Albion, donde participó en más de 200 partidos siendo internacional con la selección de Gales entre 1928 y 1938. Sus últimos coletazos los dio en el Swindon Town, justo antes de retirarse en 1939 en los prolegómenos de la Segunda Guerra Mundial.

En una charla que impartía a las tropas británicas durante la guerra, conoció al que sería su gran socio en la dirección técnica del Manchester United, el señor Matt Busby, quien quedó impresionado por la manera de expresarse de Murphy. Los dos forjaron una gran amistad y, en el momento en el que Busby se convirtió en entrenador del United en 1945, confió en el de Pentre como ayudante de campo y jefe en ‘scouting’ de jóvenes (gracias a Murphy Bobby Charlton recaló en los ‘Red Devils’).

Los ‘Busby Boys’ en 1956. TELEGRAPH

Después de ascender a la First Division, ganar tres ligas y alguna copa, el 6 de febrero de 1958 llegó el momento más fatídico en la historia de los mancunianos. En el viaje de vuelta de un partido de Copa de Europa contra el Estrella Roja de Belgrado, un fallo técnico en el avión hizo que se estrellara cerca del aeropuerto de Múnich, falleciendo 23 personas entre jugadores, cuerpo técnico, periodistas y personal aéreo.

Jimmy Murphy no había asistido a este viaje porque tuvo que dirigir a la selección de Gales en un partido clasificatorio para la Copa del Mundo, por lo que, después del desastre de Múnich, se hizo cargo del United hasta terminar la temporada por las múltiples lesiones que sufrió Busby. El galés, con una plantilla llena de juveniles culminó una temporada prometedora con un noveno puesto en liga y un subcampeonato de FA Cup ante Bolton Wanders.

Luego de la vuelta a la dirección de Busby, Murphy siguió en lo suyo reclutando jóvenes, entre ellos el célebre George Best, líder en la conquista de la Copa de Europa de 1968 en la que el United derrotó 4-1 al Benfica de Eusébio en Wembley.

Sin duda, Jimmy Murphy fue un hombre que en los peores momentos mantuvo el barco a flote y lo llevó hasta tierra firme junto a Matt Busby. Por sus manos pasaron talentos que marcaron historia como Charlton, Law o Best y, junto a ellos, hizo del Manchester United uno de los mejores clubes del mundo.

Falleció en 1989 a los 79 años. A modo de homenaje, el club ahora entrega el ‘Premio Jimmy Murphy al Jugador Joven del Año’ para el futbolista de la academia más destacado en la temporada anterior. Lee Martin fue el primer ganador de este galardón, un premio que también pasó por leyendas del United como Ryan Giggs o Paul Scholes, y de otros que quedaron en el camino como Danny Welbeck.

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